Turismo en Medellín


Turismo en Medellín

El turismo actual en Medellín (2009 - 2010) se basa en presentar esta ciudad latinoamericana, ante el país y ante el mundo, como un espacio urbano renovado y novedoso, productivo y próspero, amable y de grata recordación para el visitante nacional e internacional. En efecto, Medellín le está apuntando a ser la capital latinoamericana del turismo.

La importancia de esta estrategia consiste en que la historia, durante todo el siglo XX, había posicionado a esta ciudad como una urbe estrictamente industrial y de intereses comerciales internos - poco qué ver con el turismo -, azotada además por una crisis social extrema en la década de los 80 del pasado siglo, todo lo cual no permitía que se la viese como destino turístico de primer orden y, peor aún, una urbe a la cual muchos medios de comunicación llegaron a catalogar como la ciudad más violenta del mundo mote que hoy por hoy, 2009, ostentan las ciudades brasileras de Río o Sao Paulo.

El siglo XXI se inició para este importante centro suramericano, sin embargo, con muy diferentes perspectivas: índices de violencia más bajos que el promedio sur o norteamericano, inmensa cultura, sitios históricos, espacios recreativos y de convenciones y congresos, alrededores de ensueño, un sistema de servicios turísticos en expansión, novedades exclusivas a nivel mundial en urbanismo y transporte público y, en general, una ciudad que se abre decididamente a la perspectiva cosmopolita. En Medellín se creó una cultura para mostrar y vender lo suyo por todo el mundo, en una estrategia que se considera "sin reversa".

En 2009, el nuevo empuje comienza a mostrar sus frutos, y Medellín se ha convertido en el tercer distrito más visitado por extranjeros en el país, después de Bogotá y Cartagena, lo cual significa para la ciudad un giro de 180 grados en materia turística, especialmente si se tiene en cuenta la situación de donde se venía. Según Proexport, entidad encargada del turismo en Colombia, a junio de 2006 "los principales destinos de los extranjeros continuaron siendo Bogotá, Cartagena, Medellín, Cali y San Andrés".[1]

Hoy día Medellín cuenta aproximadamente con:

  • 130 mil estudiantes en educación superior, en más de 30 universidades
  • 185 hoteles (más otros 15 en construcción y ejecución)
  • 7.000 habitaciones (y más en construcción y ejecución)
  • 20 bibliotecas públicas
  • 40 museos
  • 21 parques
  • 50 centros comerciales
  • 52 salas de cine
  • 28 salas de teatro
  • 18 agencias de turismo receptivo
  • 12 agencias de viajes
  • 80 casas de cambio de moneda
  • 86 discotecas y tabernas
  • 60 o más casinos o casas de juego
  • 412 sucursales bancarias (Área metropolitana)
  • 32 aerolíneas de carga
  • 7 agencias de alquiler de autos
  • 20.000 taxis
  • 20 consulados
  • 757 restaurantes
  • 184 hospitales y clínicas.

Contenido

Calidad de vida en Medellín

De acuerdo con el Consejo Privado de Competitividad de Colombia[2] Medellín es, en 2009, la ciudad con la mejor calidad de vida que ofrece el país.[3] Medellín también ostenta el tercer lugar en el ranking del Indicador Global de Competitividad de las ciudades colombianas 2010, el último disponible a la fecha (2011), elaborado por el Observatorio del Caribe Colombiano, la Cámara de Comercio de Cartagena y el Grupo Bancolombia.[4] Tambien en el 2010 recibio el premio onu habitat otorgado por la ONU solo a 6 ciudades del mundo por el trabajo que se esta realizando en esta ciudad para la reduccion de la pobreza.

Ciudad industrial, de convenciones, congresos, negocios y esparcimiento

Desde principios y hasta mediados del siglo XX, las principales empresas de Colombia se asentaban en Medellín, lo que le valió el título de "Capital Industrial de Colombia", una condición ciertamente importante pero no precisamente útil para el turismo. Sin embargo, hoy por hoy, Medellín no sólo es ciudad industrial por excelencia sino también ciudad comercial, ciudad de servicios, ciudad de convenciones y negocios internacionales, ciudad de turismo médico y, conjuntamente con sus escénicos alrededores, ciudad de cultura, esparcimiento, ecoturismo, descanso y diversión.

A partir de 2007, la ciudad, conjuntamente con otras ciudades vecinas del Área Metropolitana de Medellín, inició la construcción del ecoparque más grande de Colombia, el Parque Ecoturístico Arví, con una extensión de 20.000 hectáreas.

Como otra muestra de la importancia y alcance de las reuniones internacionales actualmente realizadas en Medellín, en marzo de 2007 tuvo lugar en la urbe el XIII Congreso de la Asociación de Academias de la Lengua Española de todo el mundo, para una revisión a fondo, actualización y definición de la gramática contemporánea del idioma español, con asistencia de los Reyes de España. La nueva Gramática del Idioma Español llevará el nombre de "Gramática de Medellín", y servirá como la mejor embajadora de la ciudad por todo el orbe hispano hablante.

Al evento, uno de los más importantes en la historia de la ciudad asistieron 700 invitados entre académicos de 22 países, 100 rectores de universidades de Hispanoamérica, 60 escritores, directores de Suplementos, Ministros y delegaciones de diversos países y más 400 periodistas de más de 50 naciones.

Finalizado el Congreso, el Rey Juan Carlos de España expresó: "Este Congreso ha servido para estimular el proceso de revitalización cultural y de apertura de la ciudad de Medellín, que ha actualizado su trasfondo cultural e histórico".

Sede de la 50ª asamblea del Banco Interamericano de Desarrollo

A tono con el inusitado crecimiento sostenido de la ciudad en todos los órdenes, Medellín fue la sede oficial de la asamblea No. 50 del BID, la cual es considerada como un evento sin precedentes en los anales de esa organización, y que se recordará sin duda como una de las cumbres económicas de mayor impacto en América Latina.[5]

Capital de la moda en Colombia, América y El Mundo

La ciudad posee una tradición centenaria en materia de industrias de hilados, tejidos y confecciones y cuenta con la más importante infraestructura textil de América Latina. Esto condujo en los últimos lustros al desarrollo de otros sectores como el de industrias de accesorios, por ejemplo joyería y complementos, pero especialmente condujo al de la moda, un sector sobre el cual Medellín se ha convertido en un punto focal en el mundo.

Aprovechando estas fortalezas se han institucionalizado varios eventos en materia de modas, el principal de los cuales es Colombiamoda, una feria internacional de amplia proyección que se realiza durante tres días en el mes de agosto y atrae una cantidad considerable de diseñadores y modistos, gentes de negocios y visitantes en general.

A partir del mes de enero de 2007 se creó en Medellín el primer cluster de producción industrial del país, con más de once mil compañías vinculadas, en el área de textiles, confecciones, diseño y moda, cluster que al mismo tiempo es uno de los pocos que hay en la comunidad andina. Esto sin olvidar que el más alto edificio de la ciudad es una aguja textil, obra de los arquitectos Raúl Fajardo y Carlos Julio Calle.[6]

Cerros Nutibara y El Volador: dos pulmones verdes

Cerro Nutibara.

Para que el turista se forme una idea visual global de Medellín, la ciudad ofrece excelentes panorámicas.

El Cerro Nutibara ofrece una de ellas. Este cerro, uno de los símbolos naturales de Medellín, es una pequeña colina localizada muy en el centro de la ciudad; en su cima está localizado el Pueblito paisa, una réplica en pequeño de un pueblo típico antioqueño.

Más al norte se obtienen también magníficas panorámicas desde el cerro Volador, otra protuberancia natural tutelar de la ciudad. El Volador es mayor en extensión que el cerro Nutibara. Constituye una reserva ecológica y posee un área considerable; en él se encuentran piezas arqueológicas de los indígenas que habitaban antiguamente el Valle de Aburrá.

Vida Nocturna

La vida nocturna del Medellín de hoy ha adquirido características basadas en la decisión de internacionalizar más la ciudad.

El privilegiado clima durante sus frescas noches, la calidez de sus gentes y sus bellas mujeres, su amplia oferta en gastronomía, enormes discotecas y lugares de esparcimiento, hacen de esta metrópoli un lugar sin igual para ofrecer propuestas de diversión nocturna enfocadas a incrementar el turismo, y en consideración a que cada vez es mayor el número de extranjeros que la visitan.

Se están realizando en la ciudad cuantiosas inversiones destinadas a impulsar la vida nocturna. La ciudad se vuelca a permanecer despierta tantas horas como sea posible dada la tranquilidad que se respira en sus calles. Es innumerable el número de testimonios de extranjeros y nacionales destacando las delicias de gozar y vivir esta urbe de noche.

La vida nocturna del Medellín de hoy ofrece Rock, Salsa, Vallenato, Cross Over, Bolero, Tango y Son, música electrónica y contemporánea contrastada en otros lugares con música tradicional y de cuerdas, a tiple y guitarras tradicionales. Los estilos de música tradicional se conservan con terquedad, y los de música contemporánea no tienen límites, ofreciendo propuestas exclusivas y vanguardistas adelantadas incluso a la época. Además en Medellín se encuentra la discoteca más grande de Latinoamérica, llamada Palmahía, situada en la Avenida Regional; en esta avenida se encuentran también otras grandes discotecas.

La comida es variada y amable para todos los paladares; se han fundado en el distrito varias escuelas profesionales de chefs de alta cocina que ofrecen en los variados restaurantes sus delicias, y la compañía y la oportunidad de hacer amigos y amigas es grata, debido a la satisfacción que producen el esparcimiento natural y a la variedad de gentes dispuestas que cualquiera encuentra por doquier.

Hay muchos lugares donde se puede disfrutar la agradable vida nocturna del Medellín actual.

Parque Lleras

Detalle Parque Lleras, Medellín, Colombia.

El Parque Lleras, una muy pequeña plazoleta, merece destacarse porque es uno de los íconos contemporáneos de la comunidad de Medellín. Es un lugar de gran afluencia de jóvenes y adultos, nacionales y extranjeros, sobre todo los jueves, viernes y sábados. A partir de 2007, esta tradicional plazoleta está integrada con el bello Parque Lineal conocido como La Presidenta, ofreciendo todo el conjunto al turista un inolvidable espacio para caminar, para reposar, y para la distracción y el buen vivir. Para algunos, todo este acogedor sub-distrito para la recreación se conoce como "Lleras Town".

El Parque Lleras cuenta con una variada oferta de restaurantes especializados e internacionales con un exquisito inventario de culinaria, discotecas, bares y cafés de óptima calidad y parqueaderos. Chicos y chicas del mejor gusto y belleza frecuentan este parque.

Además, junto con las citadas Calle 10 y el Parque Lineal de la Quebrada La Presidenta, el Parque Lleras conforma la llamada "Zona Rosa" de Medellín.

Se puede acceder al Parque Lleras preferiblemente en taxis confiables, en autos particulares, o también vía Metro de Medellín: Poblado.[7]

Zona Rosa de Medellín

En los alrededores del Parque Lleras hay muchas calles, avenidas, parques y espacios públicos, todos de apariencia "pequeña" para muchos turistas, pero repletos de atractivos para la vida nocturna.

El Parque Lleras en sí mismo es más bien una encantadora pequeña Plazoleta; la cual, pese a ofrecer las mejores ofertas gastronómicas, musicales o cateadoras de la zona, no puede ofrecerlo todo. La más extensa llamada Zona Rosa alberga también al Parque Lleras, pero la Zona Rosa lo supera en tamaño.

En la Zona Rosa de Medellín hay para todos los gustos. Pero es necesario explorar varios días sus calles y laberintos, donde la variada diversión no se puede explicar fácilmente. Esta Zona Rosa es, literalmente y como dicen los antioqueños, "la verraquera".

Calle de la buena mesa

Lo mejor de la gastronomía nacional e internacional se encuentra en esta particular y muy exclusiva zona; queda cercana a la Zona Rosa y alberga muchos de los mejores restaurantes de la ciudad. Dirección: Carrera 43B entre las Calles 10A y 16

Avenida Las Palmas

Es la más moderna vía que sale de Medellín hacia el Aeropuerto José María Córdova. Su entorno paisajístico la convierte en una de las avenidas más bonitas de la ciudad ya que desde ella, una típica carretera de montaña, se pueden disfrutar amplias panorámicas de la zona Sur de Medellín y de los municipios de Envigado, Sabaneta e Itagüi. Una venia al paisajismo de montaña.

Cuenta con varios puentes elevados, miradores, restaurantes exclusivos, bares y discotecas también de óptima calidad.

Avenida 33

Esta vía recorre la ciudad de oriente a occidente. En su ribera oriental del río Medellín esta avenida es por excelencia una zona industrial, excepto en los predios del Centro Comercial Sandiego.

Pero en su ribera occidental del río, la avenida se caracteriza por ser un sector que combina lo residencial con lo comercial y financiero. En las noches ofrece cafés, licoreras y pequeñas tabernas lugareñas muy concurridas por los locales que se constituyen en una verdadera curiosidad para la rumba del visitante. Se puede acceder en Metro: Metro de Medellín: Exposiciones.[8]

Avenida La Playa, Centro

A esta zona sus visitantes prefieren llamar "Zona Fucsia" en lugar de Zona Rosa. Comprende 4 o 5 cuadras de la Avenida La Playa, en su costado Norte, y está localizada en todo el corazón del centro de Medellín; allí el comercio ofrece tabernas, licoreras, pizzas, perros calientes y demás comidas rápidas, restaurantes y bares, y en general un agradable ambiente para la vida nocturna.

Durante el día, el paseo de la Avenida La Playa, ofrece gran variedad de artesanías, al igual que varias tiendas de rosas de la mejor calidad y del mejor precio, todo esto, al aire libre...

Calle Colombia

Calle tradicional de Medellín, para el recuerdo, que recorre también la ciudad en dirección oriente - occidente o viceversa. Aunque en verdad no se nota mucho a primera vista, esta calle es la pionera de la rumba en Medellín, y a ella converge todo tipo de público, que en fin de semana ha buscado refugiarse de las actividades laborales o estudiantiles en un ambiente muy animado. Con más de 40 años de vida nocturna, la Calle Colombia ofrece una rumba de antaño con esparcimiento variado, música de cuerdas, música contemporánea, música del recuerdo, y en ella hay establecimientos tanto típicos como actuales para la juventud.[9]

Avenida 80

Larga avenida que recorre la ciudad de norte a sur y viceversa en el extremo occidental de la urbe. Se caracteriza por sus tradicionales y vetustos intercambios viales llamados glorietas y por su vocación comercial, y cuenta con cálidos pequeños restaurantes, cafés, licoreras y tabernas lugareñas. También ofrece típicos "estaderos", término utilizado en Medellín y Antioquia para designar restaurantes por lo general de muy buen tamaño, donde se sirve comida y licor.

Impresionan de esta avenida, en su sector central, los puestos callejeros de comida rápida. La oferta de este tipo de comida, en "kioscos" o "puestos" callejeros en carritos en las esquinas, impresiona debido al tamaño super-enorme de sus hamburguesas, perros calientes, "chuzos" de carne, tocineta y demás frituras con gaseosa. Es en realidad difícil morder una tan gigante comida de éstas, por demás de alto colesterol, pero apetecida para rematar las rumbas o fiestas en cualquiera de las enormes discotecas de Medellín. Algunas veces, estos bocadillos de sal "pueden despertar un muerto".

Metro de Medellín: Estación Floresta.

Carrera 70

Esta vía, situada en el sector occidental de la ciudad, ha sido un lugar tradicional de comidas, "mecatos" y "traguitos" cotidianos, reuniones rutinarias descomplicadas de amigos y parrandas nocturnas y, destacadamente, para celebrar remates de eventos citadinos especiales, como corridas de toros o partidos deportivos, de fútbol, natación, basket, etc. En ocasiones especiales, como sucede durante los triunfos de los equipos locales de fútbol, o durante la tradicional Feria de las Flores, literalmente La 70 se convierte en un tapiz de adornos multicolores: cierran el flujo vehicular y se fabrica con flores un gigantesco tapiz sobre el pavimento de la calle.

Así, en La 70, el espíritu y la mente, durante las grandes celebraciones, se van para otra parte[10]

A partir de 2009, La 70 se renovó por completo para convertirse en un gran Boulevard donde hay prelación para los caminantes, a la vez que en el primer centro comercial a cielo abierto de la ciudad de Medellín.

Para los que deseen utilizar los medios de transporte públicos que ofrece la ciudad, en la 70 Medellín[11] podrás encontrar un gran abanico de posibilidades, ya que al inicio del Boulevard encuentras una estación del sistema Metro, Estación Estadio que te puede llevar a un gran número de sitios turísticos de la ciudad de Medellín, aparte de esto, en la carrera 70, pasa una ruta de bus publico o buseta que hace un gran recorrido en la ciudad, como lo es La Ruta Hotelera 305, el cual te puede llevar a casi todos los centros comerciales más importantes de la ciudad sin necesidad de tomar otro transporte.

Si caminas unas cuadras más y te diriges a San Juan con la 70, encontraras una decena de ruta de buses que te puede llevar casi a cualquier parte de la ciudad como lo es la ruta del Circular Sur, que te puede llevar por toda la avenida la 80, avenida las Vegas y parte del centro de la ciudad.

Envigado, Sabaneta e Itagüí

En estos tres municipios al sur de la ciudad, que se confunden con Medellín al punto de no distinguirse sus límites por ninguna parte, se encuentran muchos de los sitios más dignos de visitar tanto por los locales como por los turistas. Es el caso de gigantescas y ultra-modernas discotecas, bares y fondas para el recuerdo y estaderos de comida típica y atractivos especiales como montar a caballo de día o de noche, y como cantar en escenario para el público. Excelente gastronomía y conjuntos de música.[12]

Otros lugares de interés

Acuario de Medellín

Hermoso y atractivo acuario, el mayor de Suramérica, destinado a exhibir la enorme variedad de especies marinas y acuáticas del país, tanto de agua dulce como de agua salada. Posee 400 especies y más de 4.000 peces, muchos de ellos exóticos, y constituye hoy día uno de los principales atractivos turísticos de la ciudad.

Zoológico Santa Fe

Posee mil especies procedentes del continente americano en su mayoría. Entre los representantes del reino animal que más despiertan la atención de los visitantes se encuentran los rinocerontes, leones, tigres de Bengala, cebras, osos de anteojos, águilas harpías, hipopótamos y chimpancés. El Parque posee también más de quinientos árboles y arbustos de diferentes especies. Metro de Medellín: Estación Industriales

Unidad Deportiva Atanasio Girardot

Especialmente para los visitantes y turistas interesados en el deporte, la Unidad Deportiva Atanasio Girardot puede ofrecer varias novedades o exclusividades. La unidad es la única de Colombia que en una sola zona urbana integra completos escenarios para la práctica de más de 50 deportes.[13]

Es esta integración urbanística de tantos deportes en una sola y bella zona citadina lo que la hace muy exclusiva, moderna y práctica. Muchos la consideran como destacada en Latinoamérica debido a su diseño, a su acucioso mantenimiento por parte de la Administración local, y porque su gran conjunto de estadios y coliseos la constituyen en una de las unidades urbanísticamente concentradas más completas del continente.

En esta unidad tuvieron lugar los Juegos Suramericanos de la ODESUR en 2010.

Barrio El Poblado

Fue el primer barrio de la ciudad; está localizado al suroriente, posee varios hoteles, zonas bancarias y parques, como el Parque Lleras y el Parque La Presidenta, todo de un modernismo envidiable matizado por una arborización intensa y relajante, y por modernos paseos peatonales.

La zona residencial de El Poblado, de una extensión inmensa, posee una hermosura urbanística natural, dado que está levantada en su mayoría sobre las colinas de Medellín y ofrece una vista de ciudad única. Muchos urbanistas dicen que se trata de uno de los lugares más agradables a la vista en el mundo en cuanto a temas paisajísticos urbanos. Para llegar a este barrio puede utilizarse la estación Poblado del Metro.

Milla de oro de Medellín

En esta zona de El Poblado se ubica la llamada "Milla de Oro" de Medellín, hermosa avenida-boulevar de gran extensión y deslumbrante belleza arquitectónica, colmada de edificaciones que son verdaderas obras de arte, centros comerciales, edificios empresariales y restaurantes. Puede recorrerse en automóvil, pero vale la pena recorrerla a pie, y no solamente una vez, puesto que la oferta turística allí es muy abundante.

Complejo y Centro comercial San Fernando Plaza, el la Milla de oro.

Avenida La Playa

Esta avenida ha sido punto clave en la historia de Medellín desde su fundación. Debajo de ella corre la quebrada Santa Elena - antiguamente a la vista y sin cubrir -. Avenida o espacio este además, al igual que el Parque de El Poblado, donde se inició Medellín, definitivo para desarrollar el trazado vial de la ciudad en sus inicios.

Actualmente, sobre esta arborizada avenida se observan bustos de algunos personajes importantes de la historia de Antioquia, por lo cual la llaman también Calle Real; en el mes de diciembre se enciende en toda ella, dado que allí comenzó, el abundante y admirado alumbrado navideño tan tradicional en la ciudad, considerado uno de los mejores, e incluso, el mejor del mundo. Hay que mostrar lo que se tiene.

Pasaje peatonal tradicional Junín

Pasaje peatonal Junín.

Junín es un paseo peatonal que se inicia en el edificio Coltejer. En él pueden venderse desde flores hasta helados. Es un bulevar atractivo.

Antiguamente este era el sito mayoritariamente preferido para el encuentro de propios y extraños, y además sede de exclusivos clubes sociales y de un invitante comercio.

Durante muchos años, Junín fue el eje del comercio de lujo en la ciudad, antes de la aparición de los centros comerciales; era el boulevard preferido para callejear, ir de compras, almorzar o tomar "el algo".

Pese a los cambios del tiempo, Junín aún conserva su comercio totalmente vital, aunque en materia de sitios para la recreación, especialmente juvenil, ha sido desplazado por ejemplo por el Parque Lleras. Por otra parte, las matronas de alta sociedad que van de compras poco van ya a Junín, como antaño, y prefieren dirigirse a los numerosos centros comerciales en sus automóviles. Y, paradójicamente, toman el Metro para comprar en el barrio Guayaquil, a pie, donde hay lujos apenas normales pero sí con muy buenos precios.

Centro Administrativo La Alpujarra

Digno de conocer es el conjunto urbanístico desde donde se gobiernan y administran la ciudad y el departamento de Antioquia, integrados al cual están también el Palacio de Justicia y el edificio de las Empresas Departamentales de Antioquia, entre otros. Este conjunto urbanístico es muy singular, pues logra comprender en una misma área común todas las edificaciones relacionadas con la administración y el gobierno nacional, departamental y municipal, ofreciendo de este modo una gran comodidad a los ciudadanos.

Centros Comerciales y Casinos

A lo largo y ancho de la geografía urbana de Medellín existen más de 50 centros comerciales, además de mercados tradicionales populares, tiendas de barrio y también áreas de ventas y mercados callejeros. Específicamente, como ciudad de producción textil, la moda y la ropa en general son muy buscados por los visitantes.

En sus zonas comerciales la ciudad presenta ofertas y atractivos para todos los gustos y presupuestos, y tanto para los locales como para los turistas.

  • Sandiego: construido en la década de los 70, fue el primer centro comercial de Colombia. Se ubica en la avenida El Poblado con avenida Las Palmas. Metro de Medellín: Exposiciones
  • Villanueva: situado en pleno centro de la ciudad, fue construido en la histórica edificación donde durante muchos años funcionó el Palacio Arzobispal, o la Curia, de la ciudad. Es toda una joya arquitectónica. Está localizado en la calle 57 con carrera 49, en la zona del centro histórico de Medellín, muy cerca al Parque de Bolívar y la Basílica Metropolitana. Atiende público de los barrios Prado Centro y la zona norte de la ciudad.
  • Unicentro: se ubica en la Avenida Bolivariana en el occidente de la ciudad, y es el corazón comercial del Occidente de Medellín.
  • Oviedo: enorme centro comercial localizado en la Milla de oro de la ciudad; ha tenido varias ampliaciones y actualmente es un moderno lugar con atractivas tiendas y salas de cine, y espacios tranquilos para el disfrute del visitante.
  • El Tesoro: si algo caracteriza a este centro comercial es el íntimo contacto con la naturaleza, además de tener una excelente zona de juegos y de comidas; es extraordinariamente moderno y atractivo, y se ubica en la parte alta del barrio El Poblado.
  • Los Molinos: recientemente inaugurado; se ubica en el barrio Belén.
  • Obelisco: edificio destinado para la comercialización de productos eléctrónicos de alta tecnología, es además sitio preferido de reunión de los hinchas y amantes del fútbol. Este centro comercial se ubica cerca de la Unidad Deportiva Atanasio Girardot, y es testigo de las celebraciones de los triunfos, muy abundantes, de los equipos deportivos de la urbe.
  • Vizcaya: es un centro comercial enfocado al entretenimiento. Cuenta con bares, salas de cine, gimnasio, casino y sala de bingo entre otros. Se encuentra ubicado en el barrio El Poblado, específicamente en la zona rosa de Medellín sobre calle 10.
El Turibus pasea al turista por buena parte de la ciudad.
  • San Fernando: también en la Milla de Oro de la ciudad, es un monumento a la arquitectura contemporánea.

Centro Comercial Santafé: hermosa y enorme edificación comercial que cierra la llamada Milla de oro de la ciudad en su costado Sur. A su próxima terminación será el más grande y moderno centro comercial del país.

  • Palacio Nacional: este centro comercial deriva su nombre debido a que antiguamente, la edificación que ocupa era el Palacio de Justicia de Medellín, una edificación de estilo romántico construido a principios del siglo XX. Está ubicado en una zona totalmente central de la ciudad completamente popular, y comparte el vecindario con multitud de almacenes y negocios con ese mismo carácter también muy popular. Está situado en la carrera 52 con la calle 48.
  • El Hueco: este centro comercial, localizado a apenas metros de la estación San Antonio del Metro de Medellín, constituye en realidad todo un conjunto de edificaciones localizadas en una misma zona y dedicadas a un intenso comercio de todo tipo de mercaderías (desde prendas de vestir hasta electrodomésticos y artículos electrónicos de alta tecnología). Es famoso por la enorme cantidad de almacenes y mercancías, así como por sus precios, generalmente bajos.
  • Mayorca: está localizado en la calle 51 Sur con carrera 48, a pocos metros de la estación Itagüí del Metro. Se ubica en el extremo sur de la ciudad, en jurisdicción del municipio de Itagüí. Es muy promocionado como centro comercial tipo "outlet", de precios módicos, y cuenta con 200 tiendas que ofrecen grandes marcas nacionales e internacionales, múltiples servicios, amplias opciones de diversión y parqueaderos con servicio gratuito.

Pero en Medellín, en total, hay muchos más centros comerciales, más de 50 de ellos,[14] [15] y otro tanto número de casinos o ludotecas.

Actualmente, en 2009, se construyen varios más centros comerciales de gran tamaño y almacenes de superficie.

La urbe celebra una temporada anual denominada Medellín es una ganga, durante la cual se unen los mejores centros comerciales, tradicionalmente desde hace muchas décadas, para ofrecer sus mercancías a precios de quema. Esta tradición es famosa en el país y atrae miles de turistas.

Metro de Medellín, Metrocable y Metroplús

El metro es sin duda el medio de transporte preferido para apreciar a Medellín ya que cuenta con pasos elevados. La línea A es la más larga y recorre la ciudad de sur a norte, la línea B transcurre del centro al occidente y la línea K, o metrocable, del norte al noreste. Esta última es un teléferico que se ha convertido en otro símbolo de Medellín y es muy visitado por los turistas; fue inaugurado en el 2004.

En 2007 se entregará un segundo metrocable, denominado Metrocable Pajarito, para servir zonas deprimidas en el sector occidental de la ciudad. Los metrocables han incrementado significativamente el turismo a las zonas populares de la ciudad y han despertado un nuevo ánimo en las clases más pobres para incorporarse al sentido ciudadano. Los han utilizado incluso los Reyes de España don Juan Carlos y doña Sofía.

Está además en plena construcción el llamado Metroplús, un sistema de transporte masivo conformado por buses articulados que recorrerá buena parte del Área Metropolitana de Medellín y se integrará, con el metro, el metrocable y la flota de buses urbanos, en una estructura denominada SIT, Sistema Integrado de Transporte, a fin de modernizar la movilidad pública masiva en la ciudad.

Novedades arquitectónicas

En el Medellín de hoy se hace un especial e intenso énfasis en la arquitectura, sobre la cual se han vertido cuantiosos recursos sin discriminar estratos ni barrios. La actual arquitectura paisa es audaz, penetrante, integradora y comprometida, y sin duda ofrece innumerables novedades.

Aparte de las ya mencionadas, otra muestra de la creatividad arquitectónica y de movilidad ciudadana de la Administración de Medellín, ha sido la de introducir escaleras eléctricas para que los habitantes de los barrios localizados en las laderas de la ciudad, por lo general de bajos recursos, no requieran ir a pie desde la base de sus colinas hasta su hogar, situado, en ocasiones, a más de 25 pisos de altura.[16]

Más lugares de interés

Para el visitante que desee sumergirse aún más en el descubrimiento del Medellín de hoy, e incluso para los ciudadanos locales que no conocen bien su ciudad, y dada la amplia oferta de lugares dignos de visitar con que cuenta, conviene indagar en las agencias de turismo por otros lugares de interés para formarse una imagen más completa de la urbe.[17]

Parques

Un aspecto del Parque de los pies descalzos.

En los últimos años Medellín ha vivido una transformación urbanística gigantesca, para la cual se han apropiado descomunales inversiones nunca antes vistas en la ciudad, la mayoría destinadas a preservar y construir nuevos parques y espacio público. Hoy día, sumando los parques tradicionales y los nuevos, en la ciudad hay parques de todo tipo.

Parque de los Pies Descalzos. Situado en la zona central de la ciudad, vecino al Centro Administrativo La Alpujarra, es un parque inspirado en la filosofía Zen oriental, para descansar del ruido citadino, aún estando en medio de él. Incluye un pequeño bosque de bambú diseñado con el propósito de invitar a un rato de relajación y meditación aislado del ruido urbano que circunda esta bulliciosa zona. Como su nombre lo dice, el visitante está invitado a desprenderse de su calzado para lograr desconectarse mejor del ambiente rutinario.

Plaza Mayor de la ciudad. Como su nombre lo indica, se entiende como un amplísimo espacio urbanístico y arquitectónico en el cual se albergan variadas edificaciones de uso público y privado, así como grandes espacios públicos. Es un referente claro de la vocación internacional de Medellín, y un símbolo de la determinación de la urbe de incorporarse a los mercados globalizados. Se inauguró a principios de 2005. La Plaza mayor es vecina del Parque de los pies descalzos, y se construyó también con el propósito de fomentar el turismo de convenciones y negocios internacionales; alberga el mayor centro de convenciones de Colombia, a su vez el más moderno de América Latina en 2009.

Parque de Los Deseos. Es un espacio público que, en medio de un ambiente lúdico, tiene el objetivo de orientar a sus visitantes para que se familiaricen con la relación que hay entre los Servicios públicos y el Universo, por extraño que pueda parecer. Este interesante lugar busca también despertar en quien lo visita y emplea un rato meditando sobre sus atractivas exposiciones y enseñanzas, una vocación cultural con énfasis en la importancia del medio ambiente, la educación y la innovación.

Parque de la bailarina. Antiguo parque Astorga y oficialmente llamado Parque de la bailarina Isabel Cristina Restrepo Cárdenas desde Julio 15 de 2009. Ubicado tres cuadras abajo del parque de El Poblado. Fué nombrado así por acuerdo municipal número 44 de 2008 por el concejo de Medellín en honor a la mejor bailarina de ballet clásico de la ciudad, quien fue asesinada en dicho parque el 15 de Junio de 2008. Los 15 de cada mes, el colectivo artístico Alas de mariposa realiza intervenciones artísticas en dicho parque en contra la violencia y los feminicidios de la ciudad.

Orquideorama y Jardín Botánico de Medellín. El Jardín Botánico de Medellín y su enorme Orquideorama, palacio mundial de las orquídeas y considerado el punto focal de la renovación y corazón del Jardín Botánico son, sin lugar a ninguna exageración, el corazón mismo de las más hermosas orquídeas del mundo. El diseño del Orquideorama es resultado de un concurso de ideas, en el que participaron muchos arquitectos autóctonos. El grupo de arquitectos ganador desarrolló una obra inspirada en las formas orgánicas y sistemáticas presentes en la naturaleza. El resultado final evoca las celdas de un gigantesco panal. Lo que resultó fue un jardín cubierto para exposiciones permanentes o temporales de flora, además de reuniones para todo tipo de eventos empresariales, recreativos, sociales, religiosos o académicos. Los hermosos jardines internos acá ofrecidos dan siempre prioridad a las sempiternas orquídeas, emblema de Colombia.[18]

Parque Ecológico Piedras Blancas. Hermosa reserva forestal de gran tamaño y pujante administración situada en la vereda Santa Elena de la ciudad. Está localizado a 26 km del centro, y se accede a ella por la carretera que une la ciudad con el mencionado corregimiento de Santa Elena. Ofrece un contacto íntimo con la naturaleza, posee colecciones de insectos y plantas de excepcional variedad, interés y belleza, y significa un lugar digno de visitar para propios y visitantes que deseen explorar ambientes campestres naturales o alejarse de los ruidos de la ciudad.

Parque Ecoturístico Arví. Enorme proyecto para la construcción de un parque natural ecológico que abarca territorios de varios municipios del departamento de Antioquia, (Colombia): Medellín, Envigado, Bello y Copacabana. La inversión destinada a este gigantesco parque, el mayor de su género en el país, está realizada en su totalidad por entidades estatales, y tiene como objetivo aumentar el área ecológica por habitante de la ciudad de Medellín y su área metropolitana.[19]

Parque de las Aguas, al norte de la ciudad, dentro del área metropolitana. Nueve piscinas, entre ellas una de olas, 15 toboganes, el río lento de 700 metros y el sendero ecológico de 20 hectáreas, hacen parte de las atracciones del Parque de las Aguas, ubicado en el kilómetro 23 de la Autopista Norte de la ciudad, entre las localidades de Girardota y Barbosa. El parque tiene restaurantes y sitios de venta de comidas rápidas, además de un buen parqueadero. Se considera uno de los más atractivos de Latinoamérica en temas acuáticos. Los fines de semana celebran la Misa, y asimismo ofrecen actividades deportivas como aeróbicos e hidroaeróbicos.

Pueblito Paisa en el Cerro Nutibara. La vocación de este parque es el turismo, la cultura y la naturaleza. En su interior se encuentra el renovado Pueblito Paisa, una alegoría de la cultura paisa cuya construcción fue el resultado de un sueño colectivo medellinense de inmortalizar la personalidad y la forma de vida raizal del antioqueño ancestral típico que construyó cientos de pueblos como éste por toda Antioquia y los vastos territorios de la Colonización Antioqueña; el Parque de las Esculturas que alberga el cerro Nutibara es una buena muestra del arte moderno; el Teatro al Aire Libre Carlos Vieco es centro de grandes eventos. El cerro cuenta con una excelente vista sobre toda la ciudad.

Parque Norte. Es un parque típico de diversiones de todo tipo, especialmente mecánicas, y tradicional en Medellín. Cuenta con 160 mil metros cuadrados para el entretenimiento. Está ubicado en la zona norte de la ciudad, a una cuadra de la estación Universidad del Metro y cerca de puntos de referencia importantes, tales como el Parque de los Deseos, el Planetario, el Jardín Botánico, el Parque Explora y la Universidad de Antioquia. El Parque Norte cuenta con espacios y atracciones totalmente renovados que ofrecen a todos los medellinenses y visitantes muy agradables momentos de sana diversión. Es un espacio muy popular, epecial para familias y niños.

Parque Explora. Un enorme proyecto científico creado por la Alcaldía de Medellín para la construcción de conocimiento público sobre ciencia, tecnología de punta y otros muchos aspectos del conocimiento y la creatividad. Dentro de la actual transformación masiva de Medellín, este ambicioso proyecto, abierto al público en 2007, ofrece al visitante una experiencia única de contacto íntimo con lo más avanzado de la ciencia y la tecnología, el universo cosmos y el espacio exterior, la naturaleza y nuestro planeta, el cuerpo humano, la biología, la ecología, la investigación, la creatividad e inventiva y el aprendizaje lúdico, entre otros factores. Este parque cuenta con el mayor acuario de Suramérica.

Parque Juanes de la Paz. Diseñado por la Alcaldía de Medellín, a la medida de la popularidad que Juanes ha cosechado en todo el mundo, este parque popular de diversiones que lleva el nombre del famoso cantautor ha sido dedicado y construido especialmente para personas discapacitadas, en especial las víctimas de minas anti-persona. Está localizado en el barrio barrio Castilla, al noroccidente de la ciudad, y constituye, en conjunto con la estatua del artista que se erigió en el pueblo donde pasó su infancia, Carolina del Príncipe, el primer gran espacio y el segundo monumento levantado en honor a este músico, una de las personas más influyentes del mundo según la revista People en español. Digno de visitar por la ciudadanía, así como por turistas y fanáticos de Juanes y sus obras.

Parque Zoológico Santa Fe. Como su nombre lo indica, su temática se concentra en la fauna. Posee una población aproximada de 1.000 especies de animales, tanto de América como de otros continentes. El Parque posee también más de quinientos árboles y arbustos de diferentes especies y, como en toda ciudad que se respete, es el encargado de ofrecer al visitante un contacto de descanso en compañía de hermosos animales salvajes, exóticos y de todo tipo, meticulosamente cuidados. Algunos de ellos muy amistosos, de gran atractivo para los niños

Plaza de San Antonio. En realidad, en este parque se trata de dos áreas que la gente comúnmente confunde como un solo sitio. Entre la calle 44 (San Juan) y la calle 45 se encuentra el verdadero Parque San Antonio, el cual cuenta con zonas verdes y arborizadas. En la esquina sur-occidental se ubica la Iglesia San Antonio de Padua, construida entre 1884 y 1902, que posee una de las cúpulas más grandes de Colombia. El área entre la Calle 45 y la calle 46 (Maturín) conforma propiamente la “Plaza San Antonio”.

Aeroparque Juan Pablo II. Este es un parque acuático, ubicado al lado del Aeropuerto Olaya Herrera. Cuenta con una gran variedad de piscinas, con poleas, toboganes, de olas. También cuenta con un sendero para la práctica de los deportes sobre ruedas. Además cuenta con un coliseo y una concha acústica, empleada para espectáculos.

Planetario de Medellín. Fue creado el 10 de octubre de 1984; está ubicado al frente del Parque de Los Deseos; cuenta con telescopios y sala de proyección para 300 personas; en su cúpula de 17.5 metros de diámetro son permanentes las exhibiciones, para todas las edades, sobre nuestro planeta y el espacio. El Planetario es un espacio que fomenta la cultura científica y tecnológica, que incentiva la curiosidad por todo lo relacionado a las ciencias. Fue renovado completamente en el año 2006, y está integrado a la mayor zona lúdica, tecnológica y científica de la ciudad, al norte de Medellín.

Plaza de la Libertad. Una iniciativa de la Gobernación de Antioquia, en plena construcción en 2009, que lleva el nombre del más preclaro valor de Antioquia, la libertad. Está concebido para expandir aún más la decidida vocación de la comarca hacia la internacionalización de alto vuelo. Contará con modernísimos hoteles y centros comerciales, centros de convenciones, estaciones de televisión local y zonas de esparcimiento en espacio público. Este ambicioso proyecto continuará jalonando el incontenible progreso de la ciudad en los próximos años.

Parque Biblioteca San Javier

Parques-biblioteca. Hasta 2009 son cinco nuevos parques que se construyeron a partir de 2006 y que fueron concluidos en 2007. Actualmente, en 2010., están en construcción otros cinco. Todos están ubicados en zonas estratégicas, totalmente populares, y han sido concebidos como espacios públicos para el encuentro comunitario con la lectura, como espacio público para esparcimiento y disfrute con la familia, la cultura, el tiempo libre y el futuro, y con un sueño y una esperanza primordiales de colocar, sin ninguna duda en combinación con la recreación y la autoestima, la educación al alcance de la ciudadanía, y estimular así el orgullo citadino, barrial y personal, el gusto por la vida, el crecimiento individual y social, y en última instancia la convivencia ciudadana.

Fue debido a los saludables efectos y consecuencias socio-políticas y socio-culturales de los primeros cinco de estos espacios públicos, que en 2009 se inició la construcción de otros 5 Parques-Biblioteca, también en los sectores más necesitados, especialmente los corregimientos de la ciudad.

Otros parques tradicionales dignos de visitar: Plaza de Cisneros con su interesante Plaza de la luz, Parque de Berrío, en el corazón de la ciudad, Parque de Bolívar, con su infaltable retreta dominical de cada semana durante más de medio siglo. Plazuela Nutibara, Plazuela de la Veracruz, Plazuela San Ignacio, Plazuela de Zea, Parque del Periodista, Sendero del Río, Parque Lleras, Parque Lineal La Presidenta y Parque de El Poblado, en donde se fundó Medellín, son otros de los sitios que guardan la memoria de la ciudad.

Arte y cultura, museos y galerías

Artículo principal: Museos en Antioquia y Medellín
Escultura de Fernando Botero.

La ciudad es sin duda una meca de alta cultura. Particularmente hoy día, en 2007, ha comenzado a vivir su más pleno "Renacimiento" a la mejor manera italiana. Por doquier hay conciertos y danzas, poesía, foros de cinematografía, exposiciones de pintura y escultura, congresos literarios internacionales, visitas de académicos, políticos, banqueros y financistas de todo el mundo, plenipotenciarios, embajadores, escritores, reyes, presidentes, congresistas, diplomáticos y gobernadores de otros países, libretistas y guionistas, músicos, periodistas y todo tipo de representantes de los ámbitos del arte. Y por igual, su cultura y arte folclórico, populare y tradicional, también florecen con renovado espíritu.

Medellín ha sido cuna de artistas valiosos para Colombia. El más importante en la actualidad es el pintor y escultor Fernando Botero, quien en el año 2000 donó 23 obras para crear una plaza cultural en un sector de la ciudad antiguamente sin mucha importancia.

Hay muchos lugares para visitar: museos, bibliotecas, parques y Parques Biblioteca adornan la ciudad y la reafirman como una de las mecas de la alta cultura hispanoamericana.

Museo El Castillo.

El visitante puede seleccionar una visita a uno o varios de los museos de la ciudad donde está almacenada la memoria antioqueña.

Véase también Arte y cultura en Antioquia

Recorridos o circuitos urbanos

Con un guía turístico puede recorrerse también la ciudad por circuitos.

Circuito Centro

Zona rica en joyas arquitectónicas como el barrio Prado, el Palacio de la Cultura, el Museo de Antioquia, el hotel Nutibara, el nuevo Paseo Carabobo, la avenida La Playa (también llamada Calle Real por sus bustos de personajes ilustres).

Circuito La Alpujarra

Aquí se encuentra el Centro Administrativo La Alpujarra donde funcionan la alcaldía y la gobernación de Antioquia, el Centro Internacional de Convenciones (CIC), la Plaza Mayor, el Palacio de Exposiciones y Convenciones, el teatro Metropolitano José Gutiérrez Gómez, el Parque de Los Pies Descalzos, el Edificio Inteligente de Empresas Públicas de Medellín y otros edificios administrativos. Zona cercana al río Medellín.

Circuito El Poblado

Zona comercial, financiera y de entretenimiento: Moderna y hermosa Milla de Oro de Medellín, Zona rosa, Parque Lleras, Parque El Poblado.

Circuito Norte

En esta zona se encuentran parques cuya vocación son las ciencias y las tecnologías: Parque de Los Deseos, Planetario, Parque Norte en plena reconstrucción lleno de atracciones mecánicas y paisajísticas, Parque Explora, Jardín Botánico y Orquideorama.

Circuito Occidente

Es una zona que se caracteriza por tener barrios sobrios y con una gran arborización; también se ha convertido en un sitio comercial y de entretenimiento: Bulerías, La Carrera 70, Calle 33, barrio Laureles, Unidad Deportiva de la ciudad, Estadio y múltiples instalaciones para los deportes.

Eventos en Medellín

Acorde con la decisión que la ciudad de Medellín tomó de convertirse en un centro internacional de negocios, esparcimiento, ferias, convenciones y congresos, se están celebrando incontables eventos de todo tipo durante el año, tomando ventaja de poseer el centro internacional de convenciones más moderno y funcional del país. A más de decenas de eventos de negocios especializados cada año, como Colombiamoda o la Feria Internacional del Sector Eléctrico, entre muchos más, varios son también los eventos tradicionales populares de esparcimiento que distinguen a la ciudad y que además poseen actualmente proyección nacional e internacional.

En muchos casos se trata de fiestas que nacieron del contexto artesanal, artístico, religioso y cultural de la ciudad, guardando una estrecha relación con la identidad del departamento de Antioquia y de la región paisa, que se han extendido por Colombia y el mundo. Otros eventos tienen relación con la evolución de la urbe, y expresan su conectividad actual con el mundo globalizado. Todo el año transcurren estos y muchos más eventos.

Enero

Colombiatex

Después de 18 años, Colombiatex de las Américas se convirtió en uno de los principales eventos que Medellín le ofrece al mundo. Es una de las mayores ferias latinoamericanas (si no la mayor) de hilados, tejidos, ropa, muebles, maquinaria y textiles para la industria, así como de surtidos varios para el hogar. Acá se encuentra todo lo necesario para crear una colección de ropa. Tejidos de algodón, lana, mezclas, hebillas, botones, cierres, hilos, hilazas, blondas, entretelas, marquillas, etiquetas, cuellos, entre otros productos, así como los últimos desarrollos en maquinaria y servicios tecnológicos de la industria.

Febrero

Feria taurina de La Macarena

Antiguamente llamada Feria de La Candelaria, se lleva a cabo entre finales de enero y todo el mes de febrero. Participan en ella los mejores toreros, banderilleros y rejoneadores de Latinoamérica y España. Durante su transcurso se realizan en la ciudad muchos remates de corrida, durante más de un mes, tanto en las calles y avenidas de la ciudad como en hoteles y restaurantes.

Marzo

Exposición internacional de orquídeas

Una bellísima muestra de flores, toda una amalgama de colores donde se puede apreciar la belleza de orquídeas, claveles, geranios prímulas, violetas o cardos, y entre los que se cuentan ejemplares de los Alpes y el este de Europa, camelias, proteas, bromelias, anturios, gérberas, lirios asiáticos, azulinas, cartuchos, heliconias, rosas, callas (flores mexicanas), musaendas y corales, entre otras variedades. Las orquídeas más hermosas del mundo se encuentran en Medellín.

Abril

Semana Santa

Medellín celebra esta tradición católica con procesiones, oficios religiosos y representaciones en vivo. La ciudad, tradicionalmente religiosa en profundidad, se vuelca a un descanso de recogimiento espiritual dentro de su fe ancestral. Muchos también se toman sus vacaciones y abandonan el distrito para irse a pasear a otros lugares.

Eurocine

En el Centro Colombo Americano y el Museo de Arte Moderno de la ciudad, en simultánea, las embajadas de los países de la Unión Europea exhiben películas recientes y representativas de su cinematografía, así como algunas cintas consideradas clásicos del séptimo arte en el viejo continente. También hay representación de Colombia.

Mayo

Feria de la antioqueñidad

La Gobernación de Antioquia y la Secretaría de Productividad y Competitividad de Medellín organizan anualmente durante el mes de mayo este evento, muy querido por la comunidad, en el cual las delegaciones o representaciones de los diferentes municipios paisas exhiben sus manifestaciones culturales, productos típicos y novedades. Esta feria tiene lugar en el Palacio de Exposiciones de la ciudad.

La Mulada

Multitudinaria romería de arrieros paisas que anualmente recorre docenas de municipios antioqueños y caldenses llevando alimentos y suministros varios a las gentes desplazadas y más necesitadas de los pueblos que encuentran a su paso.

Esta impactante caravana es considerada como uno de los movimientos o hilos “perfectos” que unen al pueblo paisa con sus ancestros y tradiciones, y una expresión culminante de la antioqueñidad. El nombre oficial del acontecimiento es “Arrieros somos, forjadores de vida”. Sin embargo, coloquialmente se le conoce como ”La Mulada”. Este evento se celebra a mediados de mayo.

Junio

Festival Internacional del tango

Celebración anual popular, de corte mundial y con los mejores exponentes, cantantes y orquestas del género en el planeta; es una expresión de la cultura tanguera que Medellín adoptó como propia. Este es un legado del bardo Carlos Gardel, quien murió en esta ciudad en un accidente de aviación en 1935.

Dentro de las actividades del Festival se destaca La Tangovía, donde la gente se lanza a la calle masivamente para bailar, escuchar tango, milonga y, obviamente, divertirse a instancias de la cultura porteña.

Medellín es la sede anual del Festival Internacional del Tango que reúne a intérpretes, bailarines, academias, expertos, coleccionistas y amantes del Tango de todo el mundo.[20]

Julio

Colombiamoda

Colombiamoda es la feria más importante de Colombia, y hoy día una de las más importantes del mundo, en materia de moda. Se realizaba durante tres días en el mes de agosto y a partir del año 2006 se trasladó al mes de julio.

Con el transcurso de los años, esta feria se ha ido perfilando como una de las más importantes del sector textil y modas en América Latina y el mundo. Diseñadores nacionales e internacionales, como Oscar de la Renta, han presentado y presentan en ella sus colecciones. Acuden expositores y compradores de Europa y América.

Encuentro internacional de música

Celebrado a finales de julio, el festival reúne músicos de gran trayectoria provenientes de todos los rincones del mundo. Es patrocinado por la Alcaldía de Medellín y organizado por el Taller de Música con la colaboración de la Fundación Marín Vieco. La calidad de los artistas participantes ha posicionado el evento entre el público, que responde masivamente en los diferentes escenarios de la ciudad.

Feria nacional de artesanías y mercado de San Alejo

Cada julio en en el Parque de Banderas de la Unidad Deportiva Atanasio Girardot se realiza la Feria Nacional de Artesanías. En ella exhiben cerámica, orfebrería, joyería, trabajos en vidrio, tallas en piedra y madera, marroquinería, cestería, tejidos, bordados y muchas modalidades más de las artes manuales.

Por otra parte, el primer sábado del mes se realiza, en el Parque de Bolívar, el mercado de San Alejo, una colorida exposición y venta de artesanías, plantas y comestibles. Participan más de 450 artesanos de Medellín y de otras regiones de Colombia.

Festival internacional de poesía

Esta es una congregación anual de poetas de casi todo el mundo, quienes entregan al público sus poemas y lecturas de una peculiar manera masiva en parques, auditorios, barrios populares y poblaciones cercanas a Medellín. Este evento ha sido galardonado con el Premio Nóbel Alternativo, antesala del Premio Nóbel de Paz, por la fundación Right Livelihood de Suecia, y su objetivo consiste en luchar por la paz a través del arte poético.

En 2009 el evento llegó a su presentación No. 19. Continúa creciendo, y ha sido declarado Patrimonio cultural de Colombia.

Agosto

Feria de las flores

Es la feria más importante de Medellín y Antioquia. Se celebra desde finales del mes de julio hasta principios del mes de agosto. Esta feria resalta las tradiciones antioqueñas y las proyecta al resto de Colombia y al mundo.

Una cabalgata en la Feria de las flores. Es Récord Guiness y en ella han participado cerca de 10.000 jinetes cada vez.

La programación incluye cabalgata, una de las más famosas del mundo y Record Guiness,[21] [22] un vistoso desfile de carros clásicos y antiguos, la exposición de orquídeas en el Jardín Botánico, tablados populares, el evento de "Arrieros, Mulas y Fondas" donde varios representantes de todos los municipios de Antioquia muestran su gastronomía, música, productos y cordialidad.

Desfile de silleteros

Pero sin duda, el evento más esperado es el Desfile de Silleteros, realizado cada 7 de agosto - día festivo en Colombia en conmemoración a la Batalla de Boyacá -. En él desfilan campesinos con silletas, las cuales se cuelgan sobre la espalda de cada campesino y contienen mensajes o figuras en relieve hechas con flores.

Los campesinos participantes originalmente provienen de un corregimiento de Medellín llamado Santa Elena, ubicado al oriente de la ciudad cerca al Aeropuerto Internacional José María Córdova. En gran parte gracias a este colorido desfile, así como al esmerado trabajo del Jardín Botánico de la ciudad en cuanto a la colección y conservación de especies, es que la ciudad ha sido bautizada "Ciudad de las Flores".

Feria exposición anual equina

En el Coliseo de Ferias Aurelio Mejía se exponen bellos ejemplares de paso, cada mes de agosto, aprovechando el ambiente de la Feria de las Flores, aunque la exposición equina ha sido independiente de la misma. Este evento tiene casi medio siglo y forma parte del colectivo raizal medellinense. Un evento único para los aficionados a los equinos, el cual perpetúa la arraigada tradición de la ciudad y el departamento de Antioquia con relación a esta actividad.

Festival anual de la trova

Se realiza cada año en el palacio de Exposiciones y Convenciones de Medellín, y hace honor a esta arraigada tradición musical regional que forma parte oficial del patrimonio cultural de la ciudad. Recoge toda la tradición del campo y de los pueblos, y exalta la trova antioqueña a través de un concurso donde el premio es hacer más y mejores trovas.

Festival anual del humor

Celebración anual de risas, humor, trovas, comedia y vida descomplicada, realizada en el Teatro Metropolitano de Medellín con la participación de artistas del humor de todo el país y el extranjero, y que tiene como objeto cultivar y preservar el buen humor como importante expresión cultural, además de mantener en la comunidad una cantera sostenible de artistas relacionados o dedicados a él.

Septiembre

Festival internacional de jazz

La Corporación Medellín de Jazz y otras entidades de la ciudad organizan anualmente en septiembre este ya tradicional festival, con participación de reputados exponentes mundiales y nacionales del género. Se realiza simultánemente en varios lugares de la ciudad, como el teatro al aire libre del Centro Comercial El Tesoro y el Café Teatro de la ciudad. El Festival de jazz ha personificado un renacimiento de la música de novísima generación en la ciudad y atrae cada vez más músicos connotados y público masivo.

Feria del Libro

Uno de los certámenes culturales más importantes de Colombia, la Feria del Libro de Medellín, se celebra con la participación de autores nacionales e internacionales y expositores de todos los géneros. Es auspiciada por la Alcaldía de Medellín.

Octubre

Salud Colombia

El liderazgo de la ciudad en materia científica y tecnológica del área médica y de la salud inspiró este evento anual que hoy día está a cargo de la Secretaría de Salud de la Alcaldía. Participan expositores nacionales e internacionales.

Feria y salón internacional del caballo

A partir de 2009 se añadió a la cultura caballista paisa el Salón Internacional del Caballo, celebrado en el mes de octubre, una exposición verdaderamente única y digna de ver con participación de varios países y muy variadas y finas razas.[23]

El Salón está concebido como espectáculo en lugar de Feria. Por tal razón es apropiado para conocedores y no conocedores, y su propósito, además de fomentar la tradicional cultura equina antioqueña, es ofrecer una alternativa novedosa de diversión para propios y turistas, aprovechando las amplias competencias que históricamente la ciudad ha tenido en esta materia.

Noviembre

Bolsa internacional de turismo

Esta bolsa forma parte de la estrategia de la ciudad encaminada a incrementar su turismo. Es auspiciada tanto por los gobiernos locales como por la organización nacional de turismo ANATO.

Diciembre

Desfile de danzas, mitos y leyendas

La noche del 7 de diciembre de cada año, la noche de las luces, el centro de la ciudad se engalana con el desfile que en medio de disfraces, cánticos y comparsas, evoca los mitos y leyendas montañeros más conocidos de la comarca: La madre monte, El cura sin cabeza, La dama verde, El sombrerón, La llorona, La patasola y muchos más. Grupos folclóricos regionales interpretan y evocan estos mitos montañeros y recorren la ciudad en la noche de las velitas el 7 de diciembre, al son de bandas musicales.

Alumbrado navideño: luces y fantasía

Río Medellín iluminado en la Navidad de 2004.

Medellín se esmera por tener los mejores alumbrados navideños de Colombia y el mundo aprovechando su inmenso inventario de energía eléctrica, y su esfuerzo le ha sido recompensado.

Antiguamente los alumbrados navideños se concentraban solo en la avenida La Playa de la ciudad, pero desde hace varios decenios se decidió encender las luces y diseños también sobre el río Medellín, cubriendo su cauce con decoraciones espectaculares, y específicamente desde el histórico puente de Guayaquil hasta el puente de la calle San Juan.

Fantasía en la fiesta de los alumbrados.

El Alumbrado Navideño de Medellín ya no se limita a mostrar figuras acordes con la ocasión navideña, sino que además -muy importante-, permite dar rienda suelta a la imaginación con figuras variadas y multicolores que reflejan claramente la alegría de la gente en esta época especial. Desde 2006 el alumbrado se extendió a muchos barrios de Medellín, tuvo motivos de las 5 regiones de Colombia, y en él se emplearon 12 y medio millones de bombillas. Es algo sencillamente espectacular a nivel mundial. Baste decir que Medellín ejecuta el alumbrado de la ciudad de Caracas, por ejemplo.[24]

Alrededores de Medellín

Una visita a esta ciudad nunca será completa sin disfrutar alguno de sus atractivos alrededores. Quien aquí viene es a ver fundamentalmente montaña y alta montaña. Los alrededores de Medellín muestran al visitante la verdadera majestad de las altas breñas de Antioquia, para mirar las cuales, en algunos parajes, hay que voltear literalmente la cabeza hacia arriba en forma vertical. Por supuesto, los alrededores de la ciudad ofrecen también encantadores parajes planos, y valles y mesetas de incalculable encanto.

Una herencia de arriero que no olvida el antioqueño de hoy, y que se entrega por igual a los visitantes, es la de puebliar (visitar los pueblos), no importa si el camino va hacia el norte o hacia el sur, al oriente o al occidente, pues cuando se viaja por la geografía antioqueña, siempre y en todas las rutas, se puede tener la certeza de que van a encontrarse encantadoras opciones turísticas.

Son tradicionales entre ellas La Vuelta a Oriente, el embalse y La Piedra de El Peñol, el circuito de Occidente con las localidades de Santa Fe de Antioquia, San Jerónimo y Sopetrán, los viajes al Suroeste por Bolombolo y al Sur por La Pintada, y varios más que pueden consultarse en las agencias de turismo o en los centros de información para el visitante.

Vuelta a Oriente

La Vuelta a Oriente, en Medellín (Colombia), es un paseo o correría en automóvil dedicada al entretenimiento, descanso y diversión, que tradicionalmente suelen practicar los habitantes de esa ciudad y las vecinas, fundamentalmente en auto o en bus.

Por consiguiente es una actividad que se ha mostrado por décadas también a los turistas.

Es una de las actividades clásicas de los habitantes del Valle de Aburrá para distensionarse y divertirse.

La Vuelta a Oriente ofrece muchas alternativas y por lo tanto implica un recorrido bastante largo, así que debe la familia, o el individuo, estar bien preparado en tiempo para ejecutarla.

Es recomendable reservar para realizarla un día completo.

Valle de San Nicolás, Rionegro,Oriente Antioqueño.

Por lo común parte desde Medellín hacia sus zonas carreteables del oriente, y regresa finalmente a la misma ciudad luego de una serie de paradas o diversiones. Pero también, los ciudadanos que no residen en Medellín sino en el Oriente Antioqueño, emprenden este paseo desde sus ciudades de origen, y regresan a ellas tras visitar una agradable estancia por entre los atractivos de Medellín.

Si desea expandir su paseo por esta vuelta, puede ir al embalse de El Peñol, municipalidad un poco más alejada pero todavía al alcance, al histórico Rionegro, a La Ceja y sus profundas tradiciones, al Carmen de Viboral y su industria cerámica, a El Retiro y sus tabernas y rumbas, a La Unión, pueblo totalmente tradicional y emporio de la papa, y muchos otros destinos para el viajero del automóvil.

Circuito a Occidente

Hacia el occidente de Medellín las opciones son variadas: ir hasta San Jerónimo, la tierra del cacao, o hasta Santa Fe de Antioquia, llamada también ‘Ciudad Madre’ de Antioquia, no solo por su señorío, sino también por el papel que jugó en la fundación del departamento. Paseando por esta zona del departamento no debe dejar de visitarse el hermoso y legendario Puente de Occidente.

Paseo al Sur

En el sur, uno de los destinos es La Pintada, un poblado encajonado entre el piedemonte de la cordillera Central donde se levantan unos farallones antiguamente llamados Las Mamas de Caramanta que se dejan recorrer a pie y las riberas del río Cauca que en este tramo permite hacer aventuras en rafting. Y si se trata de experimentar adrenalina, otra opción cerca de Medellín es hacer escalada y rapel en una pared natural de 20 metros de alto que se eleva en Tasajera.

Conociendo el Suroeste

Esta zona posee una Tradición de Café, Carbón y Arriería. Ofrece turismo de aventura, de descanso, de conocimiento de la producción cafetera, climas cálidos, templados y fríos… de todo se encuentra y se puede hacer en el Suroeste antioqueño, una de las regiones del departamento de mayor y excelsa tradición paisa.

Al salir de Medellín por la Autopista Sur, la vía invita a viajar por privilegiadas tierras que muestran diversos pisos térmicos, desde el caliente hasta el frío, y gozar de toda clase de turismo, desde el que busca el descanso sosegado hasta el de las más altas aventuras.

Interior iglesia principal de Jardín, Suroeste Antioqueño.

La Troncal del Café es la principal vía de la subregión. Cruza por Amagá (municipio de vocación cafetera y minera gracias al carbón), ubicado a sólo una hora de Medellín, y se extiende por varios lugares más, desde Bolombolo hasta llegar a Jardín (tres horas y media de viaje), la municipalidad más alejada de este circuito, ya en límites con el departamento de Caldas. La plaza de Jardín, por la encantadora belleza de la población, es monumento nacional.

Esta Troncal cruza un terreno quebrado que hace pensar en las proezas de sus colonizadores, los mismos que transitan los habitantes actuales que mantienen muchas de las tradiciones de sus antepasados, razón que hace más acogedora la estadía del turista.

Lista de hoteles

La ciudad posee una oferta hotelera a la altura de cualquier ciudad moderna. Como ciudad industrial, comercial y científica que es, los principales hoteles de la ciudad se especializan en convenciones, seminarios y reuniones con todos los servicios de la tecnología para esos fines e instalaciones para el buen ocio.

Muchos de los hoteles tienen aparta-estudios diseñados para personas de empresa. Los precios no resultan costosos para visitantes de países industrializados, pero si se desea se puede ahorrar buscando hoteles más sencillos que pueden ofrecer también buenos servicios y que abundan en las principales zonas de la ciudad.

Dada la creciente afluencia de visitantes a la ciudad a partir de los últimos años, en 2006 se están construyendo 15 hoteles más, con más de 1.000 camas adicionales. El primero de ellos se dio al servicio en noviembre de este año.

Dado también que la lista de hoteles de Medellín es grande y en continuo crecimiento, resulta conveniente para el visitante consultar información a este respecto en la siguiente nota al pie de página.[25]

Lista de restaurantes

La gastronomía de la ciudad ha crecido a un ritmo vertiginoso durante la última década, y hoy día ofrece todo tipo de comidas y manjares internacionales y nacionales a través de un creciente número de restaurantes para todos los gustos y presupuestos.

La organización Antioquia Turística ofrece una enorme lista de restaurantes (55 páginas) localizados en el Área Metropolitana de Medellín, en la siguiente nota al pie de página.[26]

Se puede apreciar una lista parcial de restaurantes en Medellín, un mapa de la ciudad con algunos de ellos, y diferentes tipos de cocina que pueden encontrarse en la página web Tripadvisor, en la siguiente nota al pie de página.[27]

Guía al turista

La ciudad cuenta con centros y agencias de turismo que orientan y ayudan al visitante. Hay al menos 41 agencias de viajes registradas en la ciudad. Otros centros son los siguientes:

  • Oficina de Turismo de Medellín
  • Servicio de Guía Bilingüe del Colegio Mayor de Antioquia
  • Policía de Turismo
  • Oficina de Pasaportes del Centro Administrativo La Alpujarra
  • La Promotora de Turismo de Antioquia
  • Medellín Convention Bureau

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Medellín de cara al futuro

Casa de la Música, Parque de los Deseos

Como se puede ver y aunque ello ha constituído un proceso difícil y lento, Medellín se aleja cada vez más de su pasado violento para convertirse en un destino turístico especializado en negocios, congresos, convenciones y entretenimiento.

La ciudad ha dado sus primeros pasos para cumplir con este objetivo. El 31 de marzo de 2005 fue inaugurado el Centro Internacional de Convenciones Plaza Mayor (CIC). Este complejo urbanístico se encuentra a un lado de La Alpujarra y se compone de dos edificios, uno de ellos cubierto de madera -precisamente denominado "Caja de madera" por su forma cuadrada. Posteriormente, se entró a fusionar con el remodelado Palacio de Exposiciones, de este modo constituyendo la Plaza Mayor de Medellín, que alberga un gran Centro de Convenciones y Exposiciones.

Se está construyendo el nuevo símbolo de Antioquia en el siglo XXI; este nuevo complejo constará de un hotel cinco estrellas y la nueva sede del canal regional Teleantioquia, que por ende entrará en una etapa más moderna. En 2009 su construcción se observa muy avanzada y de una arquitectura novedosa y osada, entre La Alpujarra y la Plaza Mayor, y se llamará "Plaza de la Libertad", en alusión a la amada libertad que Antioquia expresa en su himno oficial, en el poema de Epifanio Mejía: "Oh libertad que perfumas las montañas de mi tierra..."

En el segundo semestre de 2006 se inició la construcción de un segundo metrocable, ya culminado en 2008; se llama metrocable Nuevo Occidente o metrocable Pajarito porque beneficia especialmente a los habitantes del sector occidental de la ciudad que lleva ese nombre. Parte de la estación San Javier del metro, y es unos 600 metros más largo que el primer metrocable oriental inaugurado en 2004, fue abordado por los reyes de España Don Juan Carlos y Doña Sofía en marzo de 2007 con la finalidad de inaugurar un hermoso parque biblioteca donado por la nación española a una de las zonas más populares de la ciudad.

Y en 2009 se culminará un tercer metrocable, de naturaleza turística y ecológica, que conducirá al Parque Ecoturístico Arví, la mayor reserva ecoturística de la nación. Este metrocable al Parque Arví es en realidad una extensión del metrocable oriental original.

El barrio El Poblado se sigue consolidando como el sector comercial y financiero más dinámico de la ciudad. Aparte de esto, la continua construcción de enormes hoteles y centros comerciales ultramodernos lo convierten también en el sector con mayor afluencia de visitantes.

Plaza de la luz o Plaza de Cisneros.

El novedoso y científico Parque Explora, un sitio dedicado a contactar la ciudadanía y los visitantes con la ciencia y la tecnología mediante una forma de didáctica interactiva y lúdica, consolida a la ciudad en su propósito de ser "Medellín, la más educada". Uno de los atractivos más interesantes de este parque es su moderno acuario, el más grande y completo de Suramérica.[28]

Y por último y más importante, hay una oleada de voluntad decidida a consolidar a Medellín como la ciudad más educada de Colombia. En efecto, en educación primaria la cobertura de la ciudad alcanza incluso el 100%, y en básica secundaria está cercana al 80%. Además, para consolidar la vocación educativa, el gobierno local ha construido y está construyendo o remodelando al menos 150 colegios y edificando diez modernos y amplios parques-biblioteca de alta tecnología en los puntos más necesitados de la ciudad, con el propósito de proporcionar mejor espacio público a sus habitantes y de que los parques populares de Medellín tengan como eje central una hermosa biblioteca, situada en medio de un bello parque.

La filosofía de los planes de desarrollo de Medellín consiste en dar lo mejor, los mejores materiales, la mejor arquitectura, el mejor espacio público, la mejor ciencia y tecnología, y la mejor cultura y educación, primero que todo a los más necesitados. Así, dramáticamente se ha comenzado a romper eficazmente y de fondo la lacra de la pobreza.

Referencias

  1. Informe Presidencia de la República, 2006
  2. Consejo Privado de Competitividad, Colomiba
  3. Lopaisa.com Calidad de vida en Medellín
  4. Alcaldía de Medellín: Medellín es la ciudad más competitiva del país.
  5. Videos sobre la cumbre del BID 2009 en Medellín, Banco Interamericano de Desarrollo, 2009
  6. Primer cluster industrial de la nación, El Colombiano
  7. Vida nocturna en el Parque Lleras
  8. Licoreras y rumba para escoger en la 33
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  19. Sito web del Parque Arví.
  20. Festival Internacional del Tango 2009
  21. Dos record mundiales Guiness de la cabalgata
  22. Sabía usted que... El Colombiano
  23. El Colombiano, Medellín: Una fiesta en torno al caballo, 2009
  24. Alumbrados navideños de Medellín, 2006
  25. Hoteles en Medellín
  26. Restaurantes en el Área Metropolitana de Medellín
  27. Restaurantes en Medellín
  28. Así será el Acuario de Explora, El Colombiano

Enlaces turísticos

Enlaces externos


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