Idioma letón


Idioma letón
Letónico
Latviešu valoda
Hablado en Flag of Latvia.svg Letonia
Región Báltico
Hablantes ~ 1.500.000[1]
Familia Indoeuropea

 Báltica
  Oriental
   Letón

Alfabeto Latino
Estatus oficial
Oficial en Flag of Latvia.svg Letonia, Bandera de Unión Europea Unión Europea
Regulado por Centro de Idiomas Nacionales (Valsts Valodas Centrs)
Códigos
ISO 639-1 lv
ISO 639-2 lav
ISO 639-3 lav
Idioma letón.PNG
Extensión del Letónico

La lengua letona (latviešu valoda), es el idioma oficial de la República de Letonia. Esta lengua cuenta con alrededor de 1,4 millones de hablantes nativos en Letonia y unos 150.000 fuera del país.

El letón forma parte del subgrupo del este de las lenguas bálticas que a su vez pertenece a la familia de lenguas indoeuropeas. La única lengua viva que mantiene una relación cercana de parentesco con el letón es el idioma lituano. Sin embargo, aunque estén emparentadas, el vocabulario de ambas lenguas varía considerablemente, lo que provoca que sus hablantes no puedan entenderse entre sí. A ambas lenguas bálticas se les considera las más arcaicas lenguas indoeuropeas de las que se hablan hoy en día.

El letón es una lengua flexiva con varias formas analíticas, tres dialectos, y con influencia sintáctica germana. Además, tiene dos géneros gramaticales. Cada nombre se declina en siete casos: nominativo, genitivo, dativo, acusativo, instrumental, locativo y vocativo.

Contenido

Historia

El letón surge como una lengua específica durante el siglo XVI, habiendo evolucionado de letgaliano y asimilando el curonio, semgaliano y el selonio. Todas ellas pertenecientes al grupo de lenguas bálticas.

La muestra de letón escrito más antigua data del 1530. Es una traducción de himnos hecha por Nicholas Ramm, un pastor alemán en Riga.

Ortografía

Históricamente, el letón se escribió usando un sistema basado en principios fonéticos del alemán. Al comienzo del siglo XX, ese sistema fue sustituido por otro más apropiado desde el punto de vista fonético, usando una modificación del alfabeto latino con 33 letras. La ortografía letona se ha convertido en una de las que, usando el alfabeto latino, más fielmente reproducen la pronunciación de la lengua.

El alfabeto letón carece de las letras «q, w, x, y», pero usa letras modificadas por una serie de diacríticos:

  • Un macrón sobre las vocales «a, e, i, u», que marca las vocales largas (ā, ē, ī, ū, e históricamente también ō);
  • Un carón sobre la «c», la «s» y la «z», que marca las consonantes palatalizadas (č, š, ž);
  • Una coma bajo o sobre algunas consonantes marca una variedad "palatal" (ģ, ķ, ļ, ņ, e históricamente también ŗ);

Ö sólo se usa en el dialecto letgaliano. No se usa en letón oficial desde los años 1940.

Los diptongos en letón «ai, au, ei, ia, iu, ui, ua, oi» se escriben «ai, au, ei, ie, iu, ui, o, oj».

Cada fonema tiene su propia letra (con la excepción de «dz» y dž, y los dos sonidos escritos como «e»). El acento en la gran mayoría de los casos ocurre en la primera sílaba.

Lengua y política

A lo largo de la historia, Letonia ha tenido una relación conflictiva con Alemania, Suecia, Rusia y Polonia, y siempre ha sido un país multicultural. Durante la época de la Ocupación Soviética (1940-1941; 1945-1991) la política de «rusificación» ha influido de forma considerable en la lengua letona. A lo largo de estos dos períodos, alrededor de unos 340,000 letones, aproximadamente una tercera parte del total de la población, fueron deportados y perseguidos. Todo esto seguido de una inmigración masiva proveniente de otras repúblicas soviéticas tales como Rusia, Ucrania o Bielorrusia. La población de etnia letona que se redujo en Letonia fue del 80% en 1935 al 52% en 1989. La mayoría de los inmigrantes que se asentaron en Letonia no aprendieron letón. Hoy en día el letón es la lengua materna de aproximadamente el 60% de la población nacional.

Tras el restablecimiento de la independencia en 1991 se introdujo una nueva política lingüística. Actualmente, el objetivo fundamental es integrar a todos los ciudadanos independientemente de cuál sea su conocimiento de la lengua oficial. Aun así se mantiene una política para proteger las lenguas de las minorías. Algunos especialistas piensan que estos programas pueden contribuir al declive total del letón. Las minorías que reciben una enseñanza bilingüe con financiación pública son de comunidades rusas, judías, polacas, lituanas, ucranianas, bielorrusas y estonias en cuyos colegios se enseña el letón como segunda lengua en los primeros años para incentivar la adquisición de una competencia en la lengua oficial y asegurar su integración social.

La Ley sobre la Lengua Nacional se adoptó el 9 de diciembre de 1999. Varias leyes reguladoras que hacen referencia a esta ley también se han adoptado. El seguimiento del cumplimiento de esta ley está en manos del Ministerio de Justicia Central Nacional de la Lengua (Ministry of Justice State Language Centre).

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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