Ovis aries


Ovis aries

Ovis aries

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Oveja
Sementales raza churra.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Bovidae
Subfamilia: Caprinae
Género: Ovis
Especie: O. aries
Nombre binomial
Ovis aries
Linnaeus, 1758
Rebaño de ovejas en España.

La oveja (Ovis aries u Ovis aries aries)[1] es un mamífero ungulado rumiante doméstico. Se originó a partir de la domesticación del muflón en Oriente Próximo hacia el IX milenio a. C. con el objeto de aprovechar su piel, lana, carne y la leche de las hembras. Tienen una longevidad de 18-20 años.

Su carne y leche se aprovechan como alimento. Con la leche puede elaborarse derivados lácteos, entre los que destaca el queso. Con su lana se elaboran distintos productos, especialmente ropa. El cuero es otro subproducto ampliamente utilizado.

A la hembra se le llama oveja y al macho carnero (que generalmente presenta grandes cuernos, normalmente largos y en espiral). Las crías de la oveja son los corderos y los ejemplares jóvenes son conocidos como moruecos.

Un grupo de ovejas conforman un rebaño, piara o majada (Argentina), y al cercado donde se meten se le denomina aprisco, brete o corral.

La cría y utilización de estos animales por parte del hombre se conoce como ganadería ovina.

Contenido

Origen

El origen de la domesticación de la oveja se encuentra en Oriente próximo, en el denominado creciente fértil. Las evidencias arqueozoológicas señalan que la domesticación tuvo lugar en torno al VII milenio a. C.[2] Las herramientas de la biología molecular han permitido distinguir tres eventos de domesticación diferentes, basándose en tres haplogrupos diferentes de ADN mitocondrial,[3] [4] aunque algunos estudios distinguen hasta 5.[5] La mayoría de los estudios atribuyen el origen silvestre de la especie al muflón asiático (Ovis orientalis), descartando así otros congéneres como el argali (Ovis ammon) o el urial (Ovis vignei) que se barajaban como posibles ancestros.[6] El muflón europeo (Ovis musimon) sería el resultado de ovejas asilvestradas en la antiguedad, bien por haberse escapado de los rebaños o bien por haber sido abandonadas ante la aparición de razas con lanas de mejor calidad, también desde Oriente Próximo y extendidas por el comercio.[7]

Reproducción

La oveja posee un periodo reproductivo que varía entre 7 y 10 años. Después de cinco meses de gestación la oveja pare una o dos crías, a las que se les llaman corderos (algunas razas como la Romanoff pueden llegar a parir nueve crias).

En general, en la zona centro y norte de España se prefieren los borregos lechales (que no han probado otro alimento que la leche materna) o en su defecto cuanto más pequeños mejor; antes de que tengan ocho dientes ya que, en el momento en que se desarrollan éstos, el borrego empieza a comer y puede ser destetado. En Andalucía, por el contrario, se valoran más los borregos de ocho dientes con un peso que ronde los once kilos y medio (una arroba) por entenderse que la relación entre el peso y la calidad de la carne es más satisfactoria (sobre todo para el carnicero, más que para el consumidor). Cuando más valor tienen los borregos (para el pastor) es poco antes de Navidad , y poco antes de las vacaciones de verano, que es cuando existe un mayor consumo por tradición en el primer caso y por la demanda de los turistas en el segundo. Este mayor valor del producto es la causa de que se intente que los partos tengan lugar unos dos meses antes de estas fechas para que dé tiempo a criar el borrego. Para conseguir que los apareamientos tengan lugar en el momento deseado se puede separar a los machos de las hembras y no juntarlos hasta que llegue el momento adecuado, o tratar a las ovejas con sustancias hormonales para sincronizar y provocar el celo en el momento deseado.

También valen más caros los que están criados en cebaderos a base de pienso, pues por su calidad son más cotizados. Los corderos recién nacidos están con sus madres aproximadamente hasta un mes y medio, hasta que son destetados y se meten en los cebaderos, separándose machos y hembras ya que han de comer piensos diferentes.

Los árabes prefieren la carne del carnero adulto a la del borrego. Esto debe ser tenido en cuenta si se crían para ser sacrificados en la Fiesta del Cordero.

Las ovejas llegan a la pubertad entre los 5 y los 10 meses de edad y los carneros entre los 3 y los 6 meses de edad. Aunque lo más recomendado es esperar hasta que tengan un año para introducirlos en el programa reproductivo.

Subespecies

Se reconocen nueve subespecies de Ovis aries.[1]

  • Ovis aries aries
  • Ovis aries arkal
  • Ovis aries cycloceros
  • Ovis aries isphahanica
  • Ovis aries laristanica
  • Ovis aries musimon
  • Ovis aries ophion
  • Ovis aries orientalis
  • Ovis aries vignei

Razas de oveja en el mundo

Véase también: Categoría:Razas de Ovino

Existen más de 800 tipos de ovejas en el mundo, en hábitats tan diversos como desiertos y altas montañas. En Australia, la cría de ovejas durante el siglo XX superó niveles nunca antes alcanzados; esto es especialmente llamativo porque la oveja no es una especie nativa del continente de Oceanía, sino que en siglos previos, durante su colonización, fue introducida junto con otros animales.

Referencias

  1. a b Wilson, D. E. & Reeder, D. M. (editors). 2005. Mammal Species of the World. A Taxonomic and Geographic Reference (3rd ed).
  2. Zohary, D.; Tchernov, E.; Kolska Horwitz, L. (1998), "The role of unconscious selection in the domestication of sheep and goats", Journal of Zoology 245 (2): 129-135, doi:10.1111/j.1469-7998.1998.tb00082.x, ISSN 1469-7998 
  3. Guo, J. et al. (2005) A novel maternal lineage revealed in sheep (Ovis aries). Animal Genetics 36, 331–336.
  4. Pedrosa, S. et al. (2005) Evidence of three maternal lineages in near eastern sheep supporting multiple domestication events. Proc. R. Soc. B 272, pp. 2211–2217.
  5. Meadows, J.R.S. et. al. (2007) Five Ovine Mitochondrial Lineages Identified From Sheep Breeds of the Near East. Genetics 175, pp. 1371–1379.
  6. Hiendleder, S. et al. (2002) Molecular analysis of wild and domestic sheep questions current nomenclature and provides evidence for domestication from two different subspecies. Proc. R. Soc. Lond. B 269, pp. 893–904.
  7. Chessa, B., et al. (2009) Revealing the History of Sheep Domestication Using Retrovirus Integrations. Science 324 (5926), pp. 532-536.

Véase también

Enlaces externos

Wikcionario


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