Neotenia


Neotenia

La neotenia (del griego neo-, ‘joven’, y teinein, ‘extenderse’) es uno de los procesos de heterocronía que se caracteriza por la conservación del estadio juvenil en el organismo adulto, debido a un retardo pronunciado (en correlación con su ancestro u organismos cercanamente emparentados) del ritmo de desarrollo corporal, en comparación con el desarrollo de las células germinales y órganos reproductores, que se lleva a cabo normalmente.

Es un fenómeno estudiado en el campo de la biología del desarrollo.

El primero en utilizar el término neotenia fue Arthur Kollmann en 1885.

Contenido

Evolución

La disciplina evo-devo estudia (entre otras cosas) el papel de procesos neotenicos en la evolución, ya que según Gould (1977), “por medio del retraso en el desarrollo de las estructuras somáticas, la neotenia posibilita que el organismo escape de sus formas adultas altamente especializadas y regrese a la labilidad del joven, preparándose para nuevas direcciones evolutivas”.

Ejemplos

Ajolote.

Un ejemplo clásico de neotenia entre los vertebrados lo encontramos en la especie de salamandra Ambystoma mexicanum (o ajolote); la madurez sexual es llevada a cabo en lo que se considera la fase larval (en comparación con especies hermanas) y la metamorfosis nunca es finalizada. Esto se debe a que la glándula hipófisis de este animal no secreta la hormona tirotrofina, necesaria para activar la síntesis de triyodotironina, en las glándulas tiroideas. Cuando a individuos de A. mexicanum se les inyectó tirotrofina, la salamandra completó la metamorfosis hasta el estado adulto no observable en la naturaleza.

Salamandra Tigre.

En Ambystoma tigrinum, la metamorfosis a fase adulta es desencadenada por influencia medioambiental, donde la temperatura determina los aspectos metamórficos finales. En regiones frías en las lagunas de las Montañas Rocosas, las gónadas y células germinales maduran mientras que los tejidos somáticos son contenidos en la fase larval; mientras que en regiones más cálidas el estadio larval es transitorio, finalizando en una salamandra adulta de vida terrestre.

Una de las hipótesis vigentes sobre el origen de las formas vertebradas se explica por un proceso neoténico. Los vertebrados tienen un ancestro común con los tunicados. Los tunicados modernos son organismos marinos filtradores como la ascidia. Aunque estos son sésiles en su forma adulta al alcanzar la madurez sexual, el desarrollo de los tunicados pasa por una fase larval de vida libre con capacidad motriz. El desarrollo de la madurez sexual antes de la metamorfosis larval (neotenia), debido a una mutación genética en algún momento evolutivo, constituye un primer paso hacia formas pelágicas motiles. Además este primer carácter apomórfico puede engendrar la base de desarrollos evolutivos posteriores hacia una consolidación de los elementos esqueléticos y motores que aparecen en los vertebrados. Esta hipótesis implica que el ancestro hipotético común sea sésil (como los tunicados actuales); la hipótesis alternativa -que sostiene que el carácter sésil de los tunicados actuales sea una apomorfia- es, sin embargo, posible.

Entre los humanos también observamos rasgos neoténicos en relación con los grandes simios. Por ejemplo, el cráneo redondeado y elevado, con la cara proporcionalmente pequeña y el hocico no protuberante. Stephen Jay Gould ha sido uno de los principales defensores de la tesis que sostiene que los humanos son especies neoténicas en comparación con sus parientes cercanos como el chimpancé. Esto nos permite seguir aprendiendo y adquiriendo nuevos hábitos durante toda o casi toda nuestra vida. Por su parte, el etólogo y antropólogo Desmond Morris ha relacionado ciertas sensaciones gozosas de adultos de nuestra especie, el sentirse protegidos o queridos con la neotenia (The Nature of Happiness, 2004).

Véase también

Referencias

  • Gilbert Scott F. Biología del Desarrollo, 7ma edición 1a reimp. Buenos Aires: Médica Panamericana, 2006. págs: 622-624.
  • Gould,S.J. 1977. Ontogeny and Phylogeny. Harvard University Press, Cambridge, MA.

Enlaces externos

  • DannyReviews.comOntogeny and Phylogeny, Stephen Jay Gould (book review), Danny Yee (October 16, 1992)
  • DavidBrin.com—“Neoteny and Two-Way Sexual Selection in Human Evolution: A Paleo-Anthropological Speculation on the Origins of Secondary-Sexual Traits, Male Nurturing and the Child as a Sexual Image,” David Brin, PhD
  • Neoteny.org—“Neoteny: The multidisciplinary implications of heterochronic theory”
  • NIH.gov—“Ontogenetic study of the skull in modern humans and the common chimpanzees: neotenic hypothesis reconsidered with a tridimensional Procrustes analysis,” X. Penin, C. Berge, M. Baylac, American Journal of Physical Anthropology, vol 118, no 1, p 50-62 (May, 2002)
  • NHM.org—“Neoteny/Juvenilization: Some dogs look and act forever young,” Museo de Historia Natural de Los Ángeles
  • http://tsalawaly.wordpress.com/2009/02/21/proceso-de-neotenia-en-el-ser-humano/

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • neotenia — Adquisición de la madurez sexual durante el estadio larvario del desarrollo, especialmente las salamandras. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 …   Diccionario médico

  • neotenia — s. f. [Biologia] Forma de pedomorfose em que o organismo atinge a maturidade sexual mas mantém caracteres juvenis ou larvares.   ‣ Etimologia: neo + grego teíno, estender, alargar + ia …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • neotenia — (Del fr. néoténie). f. Biol. Persistencia de caracteres larvarios o juveniles después de haberse alcanzado el estado adulto …   Diccionario de la lengua española

  • neotenia — ► sustantivo femenino BIOLOGÍA Cualidad que tienen algunos animales, que les permite reproducirse en su etapa larvaria o cuando aún no han terminado de desarrollarse. * * * neotenia. (Del fr. néoténie). f. Biol. Persistencia de caracteres… …   Enciclopedia Universal

  • neotenia — {{#}}{{LM N27223}}{{〓}} {{[}}neotenia{{]}} ‹ne·o·te·nia› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{♂}}En biología,{{♀}} proceso mediante el cual, en determinados seres vivos, se conservan caracteres larvarios o juveniles después de haber alcanzado el estado adulto …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • neotènia — ne|o|tè|ni|a Mot Esdrúixol Nom femení …   Diccionari Català-Català

  • neotenia — ne·o·te·nì·a s.f. TS biol., zool. 1. fenomeno caratteristico per cui un individuo raggiunge la maturità sessuale durante il periodo larvale e, arrestando il suo sviluppo, conserva le caratteristiche morfologiche e anatomiche della larva,… …   Dizionario italiano

  • neotenia — pl.f. neotenie …   Dizionario dei sinonimi e contrari

  • Ambystoma mexicanum — Este artículo o sección necesita referencias que aparezcan en una publicación acreditada, como revistas especializadas, monografías, prensa diaria o páginas de Internet fidedignas. Puedes añadirlas así o avisar …   Wikipedia Español

  • Heterocronía — En biología del desarrollo, la heterocronía abarca a todos aquellos cambios en el ritmo de los procesos ontogenéticos que dan lugar a transformaciones de la forma y tamaño de los organismos. En este proceso se distinguen dos componentes… …   Wikipedia Español


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