Nebulosa Cabeza de Caballo


Nebulosa Cabeza de Caballo
Nebulosa Cabeza de Caballo
Horsehead-Hubble.jpg
Datos de observación:
Época J2000.0
Ascensión recta 05h 40m 59s
Declinación -02° 27′ 30.0"
Distancia 1.500 años luz
Magnitud aparente (V) -
Tamaño aparente (V) 8° × 6°
Constelación Orión
Características físicas
Radio 3,5 años luz
Otras designaciones IC 434, Barnard 33,
LDN 1630, M3T 31,
[OS98] 52

La nebulosa Cabeza de Caballo (Horsehead nebula en inglés) o Barnard 33 (B33), es una nube de gas fría y oscura, situada a unos 1.500 años luz de la Tierra, al sur del extremo izquierdo del Cinturón de Orión. Forma parte del Complejo de Nubes Moleculares de Orión, y mide aproximadamente 3,5 años luz de ancho. Esta nebulosa oscura es visible por contraste, ya que aparece por delante de la nebulosa de emisión IC 434. Por su forma es la más familiar de las nebulosas de absorción.

El color rojizo de la nebulosa de emisión se origina por la recombinación de los electrones con los protones de los átomos de hidrógeno. La estrella más brillante, situada a la izquierda de la nebulosa, es la popular Alnitak (ζ Orionis) del Cinturón de Orión. La forma inusual de Cabeza de Caballo fue descubierta por primera vez en una placa fotográfica a finales del siglo XIX por Williamina Fleming, en el Observatorio del Harvard College. El primero en incluir en un catálogo a la Nebulosa Cabeza de Caballo fue Edward Emerson Barnard de la Familia Barnard, en 1919.[1]

Entorno de la nebulosa

Archivo:Cabeza de caballo.jpg
Entorno de la Nebulosa de la Flama, NGC 2023 y la Cabeza de Caballo, entre otras.

En la foto del entorno se ven también nebulosas de reflexión, que reflejan preferentemente la luz azul de las estrellas cercanas.

En la fotografía también puede verse, en color anaranjado, la Nebulosa de la Flama, catalogada como NGC 2024, en la parte inferior izquierda. Recibe este nombre por su parecido con una hoguera. Un franja oscura de polvo interestelar absorbente se destaca en silueta contra el resplandor de la emisión del hidrógeno y, de hecho, oculta la verdadera fuente de energía de la Nebulosa de la Flama. Detrás de la franja oscura yace un cúmulo de estrellas jóvenes y calientes, vistas a longitudes de onda infrarrojas a través del polvo oscurecedor. Una estrella masiva joven de ese cúmulo es la fuente probable de la intensa radiación ultravioleta que ioniza el gas de hidrógeno de la Nebulosa de la Flama.

En la imagen también se aprecia la nebulosa NGC 2023, debajo de IC 434; es una nebulosa de reflexión, de ahí su característico color azulado. IC 431 aparece justo a la izquierda de la Nebulosa de la Flama.

Referencias

  1. Barnard, E. E. (1919). «On the dark markings of the sky, with a catalogue of 182 such objects». The Astrophysical Journal 49. p. 1. 

Wikimedia foundation. 2010.

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