Prusia


Prusia
Este artículo trata de Prusia como territorio; para información detallada sobre el Reino de Prusia, véase Reino de Prusia.

Prusia (en alemán, Preußen; en polaco, Prusy) fue el nombre de un territorio en las costas del mar Báltico, que acabaría dando nombre a un gran Estado de Europa, precursor de Alemania. Aunque no existe en la actualidad, ocupa un lugar destacado en la historia europea, específicamente el periodo comprendido entre el siglo XVIII y la Primera Guerra Mundial. En el curso de su historia, Prusia ha tenido diversos nombres:

  • Prusia, la tierra de los Prusianos bálticos: conquistada por la Orden Teutónica y gradualmente cristianizada, germanizada y polonizada. Esta región pertenece ahora al sur de Lituania, a Kaliningrado (exclave de Rusia) y al noreste de Polonia;
  • Prusia real (14661772): el territorio concedido a Polonia después de su victoria sobre la Orden Teutónica en la Guerra de los Trece Años;
  • El Ducado de Prusia (15251701): un territorio formado por la secularización del Estado monástico de los Caballeros Teutones, originalmente bajo soberanía de Polonia y posteriormente gobernado por margraves de los Hohenzollern y electores de Brandeburgo;
  • Brandeburgo-Prusia (16181701): una unión personal entre los gobernantes Hohenzollern del Ducado de Prusia y del Margravato de Brandeburgo;
  • El Reino de Prusia (17011918): formado por la elevación de Brandeburgo-Prusia a reino, y que pasó a convertirse en el principal Estado del Imperio alemán (1871–1918);
  • La Provincia de Prusia (18291878): una provincia del Reino de Prusia, creada a partir de la fusión de las provincias de Prusia Oriental y Prusia Occidental;
  • El Estado Libre de Prusia (19181947): Estado de la república de Weimar formado tras la disolución de la monarquía Hohenzollern al final de la Primera Guerra Mundial. Prusia como Estado quedó abolida de facto por los nazis en 1934 y de iure por el Consejo Aliado de Control, en 1947, a raíz de la Segunda Guerra Mundial.

Desde entonces, el término de la pertenencia se ha limitado a los históricos, geográficos, culturales o de usos. Incluso en la actualidad, un cierto tipo de ética, que se llama «virtudes prusianas», que incluye, por ejemplo: perfecta organización, sacrificio, imperio de la ley, obediencia a la autoridad, y militarismo, pero también fiabilidad, tolerancia religiosa, sobriedad, pragmatismo, puntualidad, modestia y diligencia. Muchos prusianos creen que tales virtudes promovieron el ascenso de su país.

Contenido

Reino de Prusia

Artículo principal: Reino de Prusia
Voltaire en Sanssouci, el palacio de Federico II el Grande.
Adolph von Menzel (1815-1905).

Brandeburgo-Prusia se formó en 1618 al unirse el Electorado de Brandeburgo con el Ducado de Prusia bajo la dinastía Hohenzollern. Este Estado se estableció como reino de Prusia en 1701.

Sin embargo, no fue hasta la Guerra de Sucesión Española y su fin mediante el tratado de Utrecht que Prusia fue confirmada como un reino. Federico Guillermo I, segundo rey de Prusia (17131740), transformó a su reino en una potencia militar. Se vio envuelto en la disputa por el territorio de Pomerania frente a Suecia, parte de la cual le fue entregada mediante el Tratado de Estocolmo en 1720. Instauró una corte austera y eficaz, centralizando la administración financiera. Federico siempre vestía uniforme militar y dedicó gran parte de sus recursos al desarrollo del ejército. La creación de la Guardia de Potsdam fue su logro mayor en esta área. Su hijo y sucesor, Federico II el Grande, se alió con Francia en 1740 aprovechando las dificultades de María Teresa I para afirmarse en el trono austriaco y se anexionó Silesia a costa de la Casa de Austria, lo que desató la Guerra de Sucesión Austriaca (1740–1748), al final de la cual obligó a María Teresa a reconocer la anexión de Silesia (25 000 km² y 125 000 habitantes) por parte de Prusia. En el transcurso de esa década formó un ejército de 150 000 hombres que convirtió a Prusia en el país militarmente más preparado del mundo.

Austria, Francia, Rusia y Suecia se aliaron contra Prusia para frenar su desarrollo. Comenzó la Guerra de los Siete Años en la que Prusia sólo contaba con el débil apoyo de Inglaterra, lo que la llevó casi a sufrir la derrota, pero después recibió el apoyo de Rusia, gracias a Pedro III de Rusia, que sentía admiración por sus grandes victorias militares.

En 1806, los triunfos de Napoleón Bonaparte contra Prusia en el marco de las guerras Napoleónicas y la instauración de la Confederación del Rin pusieron fin al sistema político multipolar del Sacro Imperio Romano Germánico. La ocupación francesa terminó en 1808, y las tropas abandonaron Prusia tras la Convención de París, bajo la condición de que el ejército prusiano se limitase a un total de 42 000 hombres.

Lucha por la hegemonía alemana

En 1815, con la derrota del emperador francés, Prusia se anexó Renania según lo establecido en el Congreso de Viena, y los príncipes alemanes crearon la Confederación Germánica de 39 Estados independientes, salvo en el campo de la política exterior. Dentro de estos Estados, Austria y Prusia se erigían como dominantes y se perfilaba nuevamente una confrontación entre ellos.

En 1834, Prusia instauró la Unión Aduanera de Alemania (Zollverein) de la cual Austria quedó excluida. En diez años se duplicó el comercio entre sus componentes.

En 1864, Austria y Prusia estuvieron aliadas en la Guerra de los Ducados contra Dinamarca. De acuerdo con lo establecido en la Convención de Gastein que puso fin a ésta, el ducado de Holstein quedó bajo dominio de Austria, y los de Schleswig y Lauenburgo bajo el de Prusia, pero ninguno de los dos países quedó satisfecho con el acuerdo.

En octubre de 1865, en una entrevista en Biarritz, el canciller prusiano Otto von Bismarck obtuvo de Napoleón III que Francia se mantuviera al margen de un previsible conflicto austro-prusiano, mientras que Prusia se comprometía a apoyar al recién nacido Reino de Italia para conseguir la anexión de la zona de Venecia. Napoleón III pensó que el conflicto sería largo y le brindaría la oportunidad de actuar de mediador y tal vez conseguir ventajas territoriales. El emperador se comprometió a mediar ante los italianos, lo que se consiguió con la alianza ofensivo-defensiva contra Austria firmada en abril de 1866.

El canciller Bismarck entorpeció deliberadamente la gestión de la administración austriaca de Holstein y envió tropas a ese ducado. Cuando Austria protestó ante la Dieta de Fráncfort (asamblea de la Confederación) y después de asegurarse la neutralidad de Rusia, y contando con su alianza con el reino de Italia, Baviera, Hanóver, Hesse-Kassel, Sajonia, Wurtemberg y otros estados apoyaron a Austria.

La disputa entre Austria y Prusia por la hegemonía de la unificación alemana se resolvió en 1866, con la victoria de Prusia en la Guerra de las Siete Semanas. Dicha unificación se dio en torno a la Confederación de Alemania del Norte, concebida por Bismarck, y que también sirvió para contener el liberalismo. El Reichstag fue inaugurado en febrero de 1867.

Guillermo I es proclamado Kaiser.

Imperio alemán

Artículo principal: Imperio alemán

La Guerra franco-prusiana estalló en 1870. La victoria definitiva lograda por Prusia sobre los ejércitos de Napoleón III en este conflicto fue la cúspide que permitió la unificación alemana bajo el Imperio alemán liderado definitivamente por Prusia.

El rey Guillermo pasó a convertirse oficialmente en el Káiser Guillermo I en una ceremonia llevada a cabo en la Sala de los Espejos del Palacio de Versalles.

A partir de este punto y hasta el fin de la Primera Guerra Mundial, la historia de Alemania y la historia de Prusia se confunden.

Prusia después de los Hohenzollern

El Estado Libre de Prusia durante la República de Weimar (1918–1933)

Estados Federales de la República de Weimar. Prusia en celeste.

Después de que Alemania capitulara en la guerra mundial, en 1918 Guillermo II abdicó y se exilió. El Tratado de Versalles estipuló la anexión de gran parte del territorio de Prusia a la recién restablecida Polonia, mientras que las ciudades prusianas del Báltico Danzig y Memel fueron declaradas ciudades libres. Estas medidas dividieron drásticamente el territorio prusiano, dejando a Prusia oriental totalmente separada del resto de Alemania.

La llegada de la democracia llevó a la fundación del Estado Libre de Prusia y la formación de un gobierno de coalición de socialdemócratas (SPD), católicos (Partido de Centro) y liberales (DDP), la llamada coalición de Weimar, que gobernó entre 1919 y 1932 (ampliada por el conservador DVP entre 1921 y 1925). Al contrario que en los demás estados federados de la República de Weimar, en las elecciones prusianas hasta 1932 nunca peligró la mayoría parlamentaria de los partidos democráticos. Otto Braun, primer ministro de Prusia casi ininterrumpidamente entre 1920 y 1932, es considerado hasta hoy como uno de los políticos socialdemócratas más capaces de la República de Weimar.

En las elecciones regionales del 24 de abril de 1932, los dos partidos radicales comunista (KPD) y nacionalsocialista (NSDAP) juntos consiguieron más escaños que todos los demás partidos, con lo que el parlamento no pudo de elegir una coalición capaz de gobernar, por lo que el gabinete de Braun siguió en funciones. Esto dio al canciller del Reich, Franz von Papen, la ocasión de llevar a cabo el llamado «golpe de Prusia»: a través de un decreto presidencial, el gobierno del Reich disolvió al gobierno Braun con el argumento de que había perdido el control sobre el orden público en Prusia, y el mismo Papen asumió el poder ejecutivo en el Libre Estado de Prusia bajo el título de «comisario del Reich», ya sin control parlamentario. De esta forma, el gobierno de partidos democráticos más importante de Alemania quedó apartado del poder. Este «golpe de Prusia» facilitó de manera decisiva la toma del poder de Adolf Hitler medio año más tarde, ya que desde el inicio podía contar con los instrumentos de poder del gobierno prusiano, sobre todo el aparato policial.

Prusia bajo el nacionalsocialismo (1933–1945)

A partir de 1933, la recuperación de los territorios prusianos perdidos por el Tratado de Versalles se convirtió en uno de los pilares del gobierno nazi. El 24 de octubre de 1938, el Gobierno alemán solicitó a Varsovia la devolución de la Ciudad libre de Danzig (unida aduaneramente a Polonia) y el permiso para tender una línea férrea y una carretera a través del corredor polaco, bajo el estatuto de extraterritorialidad. Varsovia rechazó la solicitud y de esta forma se precipitó la invasión de Polonia el 1 de septiembre de 1939, lo que dio inicio a la Segunda Guerra Mundial.

Prusia subsiste como territorio autónomo bajo la República de Weimar hasta 1934, fin de la autonomía bajo el régimen nazi.

Disolución de Prusia (1945–1947)

Prusia Oriental y Corredor Polaco -incluyendo el extremo sureste de Casubia-.

A finales de 1945, entre 10 y 12 millones de alemanes huyeron de Prusia para evitar ser capturados por las tropas del Ejército Rojo, de los que se calcula que entre 1 y 2 millones no sobrevivieron al éxodo.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, la mayor parte de Prusia pasó a integrar el territorio de PoloniaPomerania—, mientras que la región septentrional fue anexada por la URSS (incluyendo Königsberg), rebautizada como Kaliningrado (en homenaje a Mijaíl Kalinin), y convertida en un óblast entre Polonia y Lituania. Tiempo después, por decisión de los Aliados, Prusia fue declarada en 1947 oficialmente disuelta como unidad administrativa y Estado alemán.

En 1949 el territorio prusiano que pasó a ser parte de la Alemania Oriental, fue dividido administrativamente en Brandeburgo, Sajonia-Anhalt y Mecklemburgo-Pomerania Occidental. Ese mismo año, las fuerzas de ocupación en el oeste del país también realizaron una división administrativa, creando los Estados de Renania del Norte-Westfalia (RNW), Baja Sajonia, Hesse, Renania-Palatinado, Schleswig-Holstein y Baden-Wurtemberg.

Eventual regreso de Prusia

Tras la reunificación alemana, varios entusiastas lanzaron el proyecto de devolver oficialmente el nombre de Prusia a la región comprendida por los estados de Berlín y Brandeburgo.

En un referendo celebrado en 1996, la mayoría de los habitantes de Brandeburgo se pronunció en contra de la fusión de los dos Estados, mientras que los de Berlín lo hicieron a favor. No obstante y a pesar del revés, la iniciativa sobre la fusión se ha mantenido, y estaba prevista su realización definitiva para el año 2009, tras ser nuevamente sometida a referendo.

También se proyecta reconstruir el Palacio Real de Berlín, donde residieron los Hohenzollern hasta 1918.

Entre tanto, la región continúa rezagada en cuanto a su desarrollo económico con respecto a antiguos sectores de Prusia ubicados en el occidente de Alemania, a pesar de las continuas subvenciones del Gobierno Federal y la Unión Europea.

Véase también

Enlaces externos


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