Historia de Belice


Historia de Belice

La historia de Belice se remonta miles de años atrás

Templos de Altun Ha.

Lo que es hoy el estado de Belice, estuvo dentro de la órbita cultural de los mayas, la gran civilización que pobló Mesoamérica hasta la llegada de los conquistadores españoles.

Entre los siglos segundo y décimo de la Era Cristiana se vivió la época de esplendor de esta cultura. Si bien no existe una unidad política mesoamericana, la ciudad mexicana de Teotihuacán ejercía una gran influencia. Esa influencia permitió el surgimiento de estados en Centroamérica.

En Belice podemos encontrar varios yacimientos arqueológicos de gran interés (Altún Ha, El Caracol, Cerros, Cahal Pech, Lamanai, Lubaantún, Nim Li Punit, Santa Rita, Xunantunich). Uno de ellos, Caracol, fue sede del mayor de los estados de la región. Su nombre en aquellos tiempos era Oxhuitza.

Desde el siglo IV conocemos nombres de reyes de esta ciudad, que controlaron grandes territorios, especialmente en el siglo VI, en el cual las tropas del monarca Yajaw Te' K'inich II derrotaron a las huestes de Tikal, ciudad cercana, en la actual Guatemala.

Caracol tuvo cerca de ciento ochenta mil habitantes, y la densidad de población en Belice era posiblemente mayor que la actual. Pero las luchas por la hegemonía entre los distintos reinos provocaron el fin de esta era dorada. Kán III, entre 835 y 849, fue el último rey conocido.

Antigua civilización maya

La civilización maya apareció al menos hace tres milenios en el área baja de la península del Yucatán y en las tierras altas al sur, en lo que hoy en el sureste de México, Guatemala, el oeste de Honduras y Belice. Muchos aspectos de esta cultura persisten en el área a pesar de los casi 500 años de dominación europea. Hace unos 2500 años a.C. algunas bandas de cazadores se establecieron en pequeñas aldeas agrícolas donde más tarde cultivaron maíz, frijoles, calabazas y chile.

Una profusión de lenguas y subculturas se desarrolló dentro de la cultura maya de sustrato. Entre el 2500 a.C. y el 250 d.C. emergieron las instituciones básicas de la civilización maya. El punto álgido de su civilización ocurrió durante el periodo clásico, el cual empezó sobre el 250 d.C. La historia escrita del centro y del sur estaba dominada por El Caracol, donde las inscripciones de sus monumentos fueron, como en otros lugares, escritas en la lengua aristocrática de las tierraas bajas mayas, el ch'olti'an clásico. Al norte de las Montañas Mayas, la lengua de las inscripciones en Lamanai era el yucateco como en el año 625 d.C. La última fecha grabada en ch'olti'an dentro de las fronteras beliceñas actuales data del 859 d.C. y se encuentra en El Caracol, en la estela 10. La civilización yucateca, en Lamanai, duró un poco más.


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