Helmuth von Moltke


Helmuth von Moltke
Helmuth von Moltke
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El Mariscal Helmuth von Moltke
Mariscal
Años de servicio 18221891
Apodo "Moltke el antiguo", "el gran mudo" ("Der große Schweiger")
Lealtad Federación Alemana del Norte the German Empire Imperio Alemán the German Empire

Nacimiento 26 de octubre, 1800
Parchim, Mecklemburgo Bandera de Alemania
Fallecimiento 24 de abril, 1891
Berlín, Alemania Bandera de Alemania

para su sobrino, Helmut von Moltke, el joven ver Helmuth Johannes Ludwig von Moltke

para su nieto, fundador del Círculo de Kreisau ver Helmuth James von Moltke


Helmuth Karl Bernhard Conde von Moltke (26 de octubre de 180024 de abril de 1891) fue un Mariscal de campo alemán cuyo genio militar ayudó a convertir a Prusia en el Estado hegemónico en Alemania.

Contenido

Primeros años en el ejército

Helmuth von Moltke nació en 1800 en una familia prusiana venida a menos y residente en el ducado de Holstein, feudo del rey de Dinamarca, en cuyo ejército su padre alcanzó el grado de teniente general. Con solo once años fue inscrito en la Escuela de Cadetes de Copenhague donde fue distinguido como paje real[1]

Dado que las posibilidades de progreso en Dinamarca eran escasas, a los 22 años, con el rango de Segundo Teniente, ingresa en el ejército de Prusia. Ingreso en la Escuela General de Guerra de Berlín donde se convertiría en el alumno aventajado de Karl von Clausewitz. Su honestidad en los destinos por los que paso le permitió entrar en el Estado Mayor del Ejército, ostentar el grado de capitán y le abrió las puertas de la corte.[1]

La Aventura Turca

Durante un viaje por el Mediterráneo en 1835 fue presentado a Mahmut II, sultán de Constantinopla quien le propuso reformar su ejército de tierra. Moltke accedió, no sin antes pedir permiso a Berlín.[2] La tarea no resulto fácil. Se unía un ejército anticuado a una administración corrupta y las constantes injerencias del Sultán. De esa forma, a pesar de una exitosa compaña en el Kurdistán, se le hizo caso omiso en la batalla de Nizip de 1839 en la que la artillería egipcia destrozó a la infantería otomana.[2] Después de esta derrota Moltke decidió volver a Prusia.

De vuelta a Prusia

Al volver fue muy bien recibido y se le concedió la orden Pour le Mérite (la más alta condecoración prusiana) y fue destinado al Estado Mayor del IV Cuerpo del Ejército. Era un viajero empedernido y en uno de esos viajes entabló relaciones con su sobrina Marie Burt con la que se casaría.[2]

Se le designó ayudante personal del príncipe Enrique que residía en Roma y permaneció casi un año allí, hasta la muerte del príncipe. Volvió a Prusia y paso por diversos destinos al tiempo que ascendía a general. Fue nombrado además ayudante personal del príncipe Federico Guillermo al que acompaño en viajes por Inglaterra y Rusia. La grave dolencia mental del rey Federico Guillermo IV obligo a su hermano Guillermo I a tomar la regencia en 1858 quien vio la necesidad de reforzar las fuerzas armadas para hacer frente a Austria si quería hacerse con el control de Alemania. Una de sus primeras medidas fue promover a Moltke a jefe del Estado Mayor.[3]

Guerra con Dinamarca

Situados en el norte de Alemania, los ducados de Schleswig y de Holstein eran feudos personales del rey danés Federico VII pero formaban parte de la Confederación Germánica.[4] El rey danés tuvo la intención de incorporar el primer ducado a su reino lo que levanto una ola de nacionalismo en Alemania. La Dieta de la Confederación emprendió una acción contra Dinamarca dirigida por Prusia y Austria.

En diciembre de 1863 las tropas confederales entraron en Holstein que fue ocupado casi sin resistencia sin embargo no fue hasta febrero del año siguiente cuando Moltke pudo demostrar la eficacia de su planteamiento en la conquista del ducado de Schleswig que se llevó a cabo en cuatro días.[4]

La intervención inglesa forzó un alto el fuego pero la obstinación danesa y la habilidad de Otto von Bismarck hicieron posible que se reanudase la contienda hasta que Copenhague no tuvo más remedio que pedir la paz. En agosto de 1865 Viena y Berlín se repartieron los ducados. Sin embargo el que el ducado de Holstein que correspondió a Austria estuviese rodeado de territorio prusiano no ayudo a que las relaciones austro-prusianas fueran buenas y al final las fricciones derivarían en guerra.

Guerra con Austria

El ejército austriaco era muy superior al danés pero mientras que las fuerzas prusianas habían incorporado nuevas armas como el fusil de aguja Dreyse o el cañón de retrocarga Krupp de 90mm. Las fuerzas austriacas estaban dotadas de armas muy inferiores y con cañones casi idénticos a los de las Guerras Napoleónicas.

En junio de 1866 Moltke desarrolló una febril actividad supervisando todo detalle. Según una anécdota, el día que se inició la ofensiva, su ayudante lo encontró leyendo una novela; ante su asombro el general lo miró fijamente y dijo: “Todo lo que podía hacerse ya se ha hecho. Ahora solo queda esperar”.[5] La guerra de las Siete Semanas se desarrolló entre junio y julio de 1866 en tres frentes. Moltke envió al general Falkenstein a enfrentarse a Jorge V de Hannover. Venció en Langesalza y se dirigió a Baviera para evitar que las tropas bávaras se uniesen a las austriacas. El ejército austriaco se encontraba en Bohemia aguantando al grueso del ejército prusiano que estaba mandado por el Mariscal Benedek. El tercer frente lo abrió Italia.

Al conocer Moltke que el ejército de Viena se encontraba cerca de dos de sus tres ejes de avance en el frente bohemio, les mandó que convergieran sobre aquél. El encuentro tuvo lugar el 3 de julio de 1866 en Königgratz, cerca de Sadowa. La inicial ventaja austriaca no pudo evitar que los prusianos los envolvieran protegidos por la artillería.[1]

Tropas prusianas en la batalla de Sadowa

Tras la batalla de Sadowa Austria pidió la paz y Prusia que se anexó importantes territorios se convertía en la primera potencia germana.

La Guerra Franco-Prusiana

Un incidente diplomático con Francia manipulado por Bismarck hizo posible la guerra entre Francia y Prusia.[6] La declaración de guerra tuvo lugar por parte de Francia el 19 de Julio de 1870 cuando aún no había terminado de movilizar sus tropas. Las prusianos, unidos a la Confederación Alemana del Norte, se hallaban ya dispuestas en la frontera e iban a invadir Francia por tres direcciones: desde el río Mosela, desde el Palatinado en dirección Metzy desde el Alto Rin hacia Estrasburgo.[6] Sin embargo el ejército francés del Rin, al mando de Napoleón III lanzo una ofensiva y tomó Saarbrücken tras lo que adopto una táctica defensiva que dejo la iniciativa a Moltke. Las victorias prusianas en la batalla de Fröschwiller-Worgh y la batalla de Spicheren hicieron que el Estado Mayor galo ordenara una retirada hacía Chalons que quedo encajonado.[6]

En julio, los prusianos vencieron en la batalla de Gravelotte-Saint Privat. Mientras Mac Mahon estaba reuniendo al maltrecho ejército galo en Chalóns para detener el avance prusiano sobre París, sin embargo se le dio la orden de unirse con Bazaine. Enterado Moltke se decidió a atacar y concentró todas sus fuerzas, lo que obligó a los franceses a retirarse a Sedán.

Batalla de la Guerra Franco-Prusiana obra de Pierre-Georges Jeanniot's.

Diversos cambios de mando en el ejército francés y la toma de algunos puentes permitieron que en la Batalla de Sedán los prusianos pudieran envolver al ejército francés y tomar prisionero a Napoleón III quien ordenó la rendición el 1 de septiembre de 1870.[7] La rendición no supuso el final de la guerra, pues se creó un Gobierno de Salvación Nacional en Francia que ordenó la movilización general. Bismarck ordenó para terminar la guerra el bombardeo de París, Moltke no quería ver destruida la ciudad y se opuso pero sin éxito. La capital se rindió el 28 de enero de 1871.[8]

Tras la unificación de Alemania

Moltke fue nombrado mariscal y conde y marchó al frente de sus tropas en un victorioso desfile por Berlín. Después se convirtió en miembro vitalicio de la Cámara Alta.[8] La muerte le alcanzó con 90 años el 24 de abril de 1891. Su funeral fue un duelo nacional.

Referencias

  1. a b c Grandes Estrategas, p. 80
  2. a b c Grandes Estrategas, p. 81
  3. Grandes Estrategas, p. 82
  4. a b Grandes Estrategas, p. 84
  5. Grandes Estrategas, p. 86
  6. a b c Grandes Estrategas, p. 87
  7. Batalla de Sedán
  8. a b Grandes Estrategas, p. 89

Bibliografía

  • Vich Saez, Sergi. Articulo:"Helmuth von Moltke: El General Invicto" Extra Historia y Vida Grandes Estrategas de la Historia.
  • Badsey, Stephen. The Franco-Prussian War 1870-1871. Editorial Osprey.2003.
  • Hughes Daniel. Moltke on the Art of War. Editorial Novato. 1993.

Enlaces externos


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