Lockheed Martin F-22 Raptor


Lockheed Martin F-22 Raptor
F-22 Raptor
F-22 Raptor edit1 (cropped).jpg
Un F-22 Raptor del 27º Escuadrón de Caza de la USAF volando en enero de 2009.
Tipo Caza de superioridad aérea furtivo
Fabricantes Bandera de los Estados Unidos Lockheed Martin y Boeing IDS
Primer vuelo YF-22: 29 de septiembre de 1990
F-22: 7 de septiembre de 1997
Introducido 15 de diciembre de 2005
Estado En servicio.[1]
Usuario Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
N.º construidos 168 (en Mayo de 2010)[2] (187 planificados)
Coste del programa 65.000 millones de US$ (en 2008)[3]
Coste unitario
  • 150 millones de US$ (coste de despegue en 2009)[4]
  • 356 millones de US$ (coste total de obtención en 2009)[5]
  • Coste de la hora de vuelo: sobre 55.000 $ (2011)[6]
Desarrollo del Lockheed YF-22
Desarrollado en X-44 MANTA
FB-22

El F-22 Raptorave rapaz» en inglés) es un avión de caza monoplaza y bimotor de quinta generación concebido en Estados Unidos durante los años 1990 que usa tecnología furtiva. Fue diseñado principalmente como caza de superioridad aérea, pero dispone de capacidades adicionales que le permiten realizar misiones que incluyen ataque a tierra, guerra electrónica, e inteligencia de señales.[7] Lockheed Martin Aeronautics es el contratista principal y el responsable de la mayor parte de la estructura, del sistema de armas y del ensamblaje final del F-22. El socio del programa es Boeing Integrated Defense Systems y proporciona las alas, la parte trasera del fuselaje, la integración de aviónica, y todos los sistemas de entrenamiento de los pilotos y del personal de mantenimiento. El primer prototipo, denominado YF-22, voló por primera vez el 29 de septiembre de 1990.

El avión fue designado tanto F-22 como F/A-22 durante los años anteriores a su entrada en servicio en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en diciembre de 2005 como F-22A. A pesar de un período de desarrollo prolongado y costoso, la Fuerza Aérea de Estados Unidos considera el F-22 como un componente fundamental en el futuro poder aéreo táctico de su país, y afirma que el avión no es comparable con ningún caza conocido o proyectado,[1] mientras que Lockheed Martin reivindica que la combinación de furtividad, velocidad, agilidad, precisión y conciencia situacional del Raptor combinadas con sus capacidades de combate aire-aire y aire-superficie hacen de él en general uno de los mejores cazas del mundo actualmente.[8] El comandante del aire Angus Houston, jefe de las Fuerzas Armadas de Australia, declaró en 2004 que «el F-22 será el avión de caza más sobresaliente jamás construido».[9]

El elevado coste unitario del avión —356 millones de dólares de inversión total (2009) y 150 millones por la fabricación individual (2009)—,[5] el excesivo tiempo de mantenimiento —30 horas por cada hora de vuelo—, la falta de una clara misión aire-aire debido a los largos retrasos en los programas de cazas de quinta generación de India y China (Rusia ya cuenta con su avión de 5º generación, el PAK-FA, el cual podrá enfrentar claramente al F-22), la prohibición estadounidense de exportar el Raptor a otros países, y el desarrollo del más económico y versátil F-35 Lightning II dieron lugar a los llamamientos de finalizar la producción del F-22. En abril de 2009 el Departamento de Defensa de los Estados Unidos propuso que se dejaran de efectuar nuevos pedidos, sujeto a la aprobación del Congreso, para una cifra de obtención final de 187 cazas Raptor.[10] El Senado y la Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobaron en julio de 2009 sus respectivas versiones del proyecto de ley de presupuestos de 2010 sin financiación para la producción de más F-22.[11] El Congreso trabajó para combinar esas versiones en una propuesta de ley,[12] y el presidente Obama la firmó en octubre de 2009, sin financiación para la producción de F-22.[13]

Contenido

Desarrollo

Origen

En 1981 la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) desarrolló el requerimiento de un nuevo caza de superioridad aérea, iniciando el programa ATF (Advanced Tactical Fighter, caza táctico avanzado), para reemplazar la capacidad del F-15 Eagle, principalmente las variantes F-15A, B, C y D. El ATF fue un programa de demostración y validación emprendido por la Fuerza Aérea para desarrollar un caza de superioridad aérea de nueva generación para contrarrestar las amenazas emergentes en todo el mundo, incluyendo el desarrollo y la proliferación del caza de origen soviético de la clase Su-27 "Flanker". Fue previsto que el ATF incorporaría nuevas tecnologías incluyendo aleaciones y materiales compuestos avanzados, sistemas de control de vuelo fly-by-wire evolucionados, sistemas de propulsión de mayor potencia, y tecnología furtiva/baja observabilidad.

Programa ATF

Artículo principal: Programa ATF
Los dos prototipos YF-22 creados por el equipo Lockheed-Boeing-General Dynamics.
Los dos prototipos YF-22 creados por el equipo Lockheed-Boeing-General Dynamics.
Uno de los prototipos YF-23 creados por el equipo Northrop-McDonnell Douglas.
Uno de los prototipos YF-23 creados por el equipo Northrop-McDonnell Douglas.

En julio de 1986 se emitió una solicitud de propuestas, y en octubre del mismo año fueron seleccionados dos equipos de contratistas, el primero formado por Lockheed, Boeing y General Dynamics y el segundo por Northrop y McDonnell Douglas, para acometer una fase de demostración/validación durante 50 meses, que culminaría con la prueba en vuelo de dos prototipos de avión, el YF-22 del primer equipo y el YF-23 del segundo. Cada equipo de diseño produjo dos prototipos para incorporar dos opciones de motor, una sería con empuje vectorial. Se consideró que la complejidad y el coste adicional del motor turbofán Pratt & Whitney F119 con empuje vectorial valía la pena porque permite un menor radio de giro, una valiosa capacidad en combates cerrados (dogfights).

Durante el proceso de desarrollo a finales de los años 1980, las evoluciones previstas para el futuro, el aumento del peso máximo al despegue y del coste hicieron que se eliminaran muchas características del ATF. El sistema de búsqueda y seguimiento por infrarrojos (IRST) primero fue degradado de multicolor a monocromático y luego suprimido (aunque el sistema de aviso de misiles infrarrojo/ultravioleta actuará como un sistema IRST en una futura actualización de software), los radares de búsqueda lateral fueron eliminados y el requerimiento para el asiento eyectable fue bajado de categoría de manera que no tenía que ser capaz de cubrir completamente la envolvente de vuelo, lo que más tarde daría lugar a una desgracia durante una de las pruebas en vuelo.[14]

El 23 de abril de 1991 la Fuerza Aérea finalizó la competición de diseño y vuelos de prueba al anunciar como vencedor al YF-22 de Lockheed. En ese momento se preveía que fueran pedidos unos 650 aviones.[15]

Producción

El primer F-22 Raptor operacional durante el proceso de pintado en la planta de ensamblaje de Lockheed Martin en Marietta, Georgia.

El YF-22 fue modificado para entrar en producción como F-22. Las diferencias entre el YF-22 y el F-22 incluyen la reubicación de la cabina, modificaciones estructurales, y muchos otros cambios menores.[16]

El modelo de producción F-22 fue desvelado el 9 de abril de 1997 en las instalaciones de Lockheed Georgia Co. en Marietta, Georgia. Realizó su primer vuelo el 7 de septiembre de 1997.

El primer ejemplar de producción F-22 fue entregado en la Base de la Fuerza Aérea Nellis, Nevada, el 14 de enero de 2003 y comenzó la fase de evaluación y pruebas operacionales el 27 de octubre de 2003. En 2004, ya habían sido entregados 51 Raptors.

En 2006, el equipo de desarrollo del Raptor, formado por Lockheed Martin y otras 1.000 compañías aproximadamente, más la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, ganaron el Trofeo Collier, el más prestigioso premio relacionado con la aviación norteamericana.[17] La Fuerza Aérea en 2006 ha tratado de adquirir 381 cazas F-22 para ser repartidos entre siete escuadrones de combate en servicio activo, y tres escuadrones de caza integrados en el Mando de Reserva de la Fuerza Aérea y en la Guardia Nacional Aérea.[18]

Obtención y costes

Dos F-22 durante la fase de prueba en vuelo, el de arriba es el primer F-22 EMD, el Raptor 01.

La Fuerza Aérea de Estados Unidos inicialmente había previsto pedir 750 cazas ATF, iniciando su producción en 1994; sin embargo, la revisión general de aeronaves de 1990 alteró el plan a 648 aviones y comenzando su producción en 1996. El objetivo volvió a cambiar en 1994, cuando se convirtió en 442 aviones para entrar en servicio en 2003 o 2004, pero en 1997 un informe del Departamento de Defensa de los Estados Unidos fijó la adquisición en 339. En 2003, la Fuerza Aérea dijo que el coste límite impuesto por el Congreso limitaba la compra a 277. En 2006, el Pentágono dijo que serían comprados 183 aviones, lo que ahorraría 15.000 millones de dólares pero elevaría el coste de cada aeronave, y este plan ha sido aprobado de facto por el Congreso en forma de un plan de adquisiciones plurianual, manteniendo todavía abierta la posibilidad de realizar nuevos pedidos pasado ese punto. El coste total del programa en 2006 era de 62.000 millones de dólares.[18]

En abril de 2006, la Government Accountability Office (GAO) evaluó el coste del F-22 en 361 millones de dólares por avión. Este coste refleja el coste total del programa del F-22, dividido por el número de ejemplares que la Fuerza Aérea tenía programado comprar; más los 28.000 millones de dólares que se han invertido hasta el momento en el Raptor para investigación, desarrollo y pruebas. Este último, calificado como un «coste irrecuperable», ya ha sido asumido y es independiente de futuras adquisiciones. El costo unitario de compra fue estimado en 177,6 millones de dólares en 2006 en base a una producción de 181 ejemplares.[19] Este coste unitario disminuiría si el número de aeronaves producidas fuera mayor. Este coste incluye los 3.233 millones invertidos en investigación y desarrollo en 2006.[20]

Dos F-22 Raptor se alinean detrás de un KC-10 Extender para repostar en su primer despliegue oficial, octubre de 2005.
F-22 Raptor detrás de un KC-10 Extender repostando en vuelo .

Hasta el momento se han comprado 183 cazas, por una suma de 34.000 millones de dólares, dando como resultado un coste total del programa de 62.000 millones, o lo que es lo mismo, unos 339 millones por avión. El coste marginal de un F-22 adicional es de aproximadamente 138 millones de dólares;[21] disminuyendo con mayores volúmenes.[18]

El 31 de julio de 2007, Lockheed Martin recibió un contrato por varios años para 60 aparatos F-22 por un valor total de 7.300 millones de dólares.[22] [23] El contrato fijó en 183 el número de F-22 pedidos y amplió su producción hasta 2011.[22] Reiniciar la producción aumentaría en gran medida los costes: construir 75 ejemplares más tendría un coste estimado de 70 millones de dólares adicionales por unidad.[24]

El exsecretario de la Fuerza Aérea Michael Wynne culpó el uso del lenguaje de programación Ada del Departamento de Defensa de Estados Unidos como parte de la razón por los sobrecostes y cambios en los calendarios en muchos de los principales proyectos militares, incluyendo el F-22 Raptor.[25]

Veto a la exportación

En la actualidad no existe ninguna posibilidad de exportación para el F-22 porque su venta a otros países está impedida por la ley federal estadounidense.[26] La mayoría de los actuales clientes de cazas estadounidenses están o adquiriendo diseños anteriores como los F-15E Strike Eagle, F-16 Fighting Falcon y F/A-18E/F Super Hornet, o bien están a la espera de adquirir el nuevo F-35 Lightning II, que contiene tecnología procedente del F-22 pero que está diseñado para ser más barato, más flexible, y disponible para la exportación desde el principio. El F-35 no será tan ágil como el F-22 y no volará tan alto ni tan velozmente, pero su radar y su equipo de aviónica serán más avanzados.[27]

El gobierno japonés según se informa mostró interés en comprar cazas F-22 en su programa Replacement-Fighter para la Fuerza Aérea de Autodefensa de Japón.[28] Si llegara a ocurrir, probablemente sería una variante de exportación «rebajada» aunque mantendría la mayoría de sus avanzadas características en aviónica y tecnología furtiva. No obstante, es una propuesta que todavía necesitaría la aprobación del Pentágono, del Departamento de Estado y del Congreso de los Estados Unidos. Además los altos costes por avión y los muy elevados gastos de operación requerirían una subida del popular techo de presupuesto militar del 1% del PIB de Japón.[29] El 9 de junio de 2009, el ministro de defensa japonés Yasukazu Hamada afirmó que Japón seguía interesado en el F-22.[30]


Diseño

Características

F-22 Raptor con sus motores F119-PW-100 en postcombustión completa durante su prueba en vuelo.

El F-22 Raptor es un caza de reacción de quinta generación que es considerado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como un avión furtivo de cuarta generación.[31] Su par de motores turbofán con postcombustión Pratt & Whitney F119-PW-100 incorporan empuje vectorial en el eje de cabeceo, con un recorrido de ±20 grados. Su empuje máximo es información clasificada, aunque la mayoría de las fuentes lo sitúan en alrededor de 156 kN (35.000 lbf) por motor.[32] La velocidad máxima del avión, sin armamento externo, se estima en Mach 1,82 en modo supercrucero;[33] como lo demostró el general John P. Jumper, antiguo Jefe de Estado Mayor de la Fuerza Aérea de Estados Unidos, cuando su Raptor superó la velocidad de Mach 1,7 sin postcombustión el 13 de enero de 2005.[34] Con postcombustión, puede superar la velocidad Mach 2 (2.120 km/h), según Lockheed Martin; sin embargo, el Raptor puede exceder sus límites de velocidad de diseño, particularmente a bajas altitudes, por lo que incorpora alertas de velocidad máxima para ayudar a evitar que el piloto las exceda. El antiguo piloto de pruebas principal de Lockheed para el F-22 Paul Metz declaró que el Raptor tiene entradas de aire fijas. La ausencia de rampas de admisión variables generalmente limita la velocidad aproximadamente a Mach 2,0. Dichas rampas serían utilizadas para evitar las sobretensiones de motor que dan como resultado una pérdida de compresor, pero la propia toma de admisión puede ser diseñada para prevenir eso. Metz también ha declarado que el F-22 tiene un régimen de ascenso mayor que la del F-15 Eagle debido a los avances en tecnología de motores, a pesar de que la relación empuje a peso del F-15 es de aproximadamente 1,2:1, mientras que el F-22 sólo tiene una relación cercana a 1:1.[35] La Fuerza Aérea estadounidense afirma que el Raptor no puede ser igualado por ningún tipo de caza conocido o proyectado,[1] y Lockheed Martin sostiene que, «el F-22 es el único avión que combina velocidad de supercrucero, excelente agilidad, fusión de sensores y baja observabilidad en una sola plataforma de dominio aéreo».[36]

Pratt & Whitney F119 durante unas pruebas para su evaluación.
Un KC-10 Extender (arriba) reabasteciendo en vuelo a un F-22 Raptor.

La auténtica velocidad máxima del F-22 es desconocida para el público general. La capacidad de la estructura para soportar la tensión y la temperatura es un factor clave, especialmente en un avión que usa tantos polímeros como es el F-22. Sin embargo, mientras algunos aviones son más veloces sobre el papel, el transporte interno de su carga estándar de combate permite que este avión consiga un mayor rendimiento en comparación con otros aviones modernos a plena carga debido a la resistencia provocada por el armamento externo. Es uno de los pocos aviones que pueden mantener el vuelo supersónico sin hacer uso del empuje adicional dado por los postquemadores (y su alto consumo de combustible asociado). Esta capacidad se llama supercrucero y también la tienen cazas como el Eurofighter Typhoon, el Dassault Rafale o el Saab 39 Gripen. Esto permite al caza alcanzar en un tiempo crucial objetivos móviles o fugaces que un avión subsónico no podría alcanzar por su velocidad y un avión dependiente de los postquemadores no podría alcanzar por su consumo de combustible.[37]

El F-22 es altamente maniobrable, tanto a velocidades supersónicas como subsónicas. Puede permanecer en vuelo controlado aunque el piloto realice peligrosas maniobras y ofrece gran resistencia a la pérdida de control.[38] Las toberas con empuje vectorial del Raptor permiten que el avión pueda realizar virajes muy cerrados, y maniobras con gran ángulo de ataque como la maniobra Herbst (o giro-J), la Cobra de Pugachev,[35] y la Kulbit, aunque el giro-J es el más útil en combate.[35] El F-22 también es capaz de mantener un ángulo de ataque constante sobre 60º, y aún así tener cierto control de alabeo.[35] [39] Durante unos ejercicios en Alaska en junio de 2006, los pilotos de los F-22 demostraron que la altitud de crucero tiene un efecto significativo sobre el rendimiento en combate, y rutinariamente atribuyeron su ventaja en altitud como un factor importante en el logro de una intachable proporción de victorias contra otros cazas estadounidenses y cazas de 4ª/4,5ª generación.[40]

Tecnología furtiva

Forma de baja detectabilidad
1. Alas y tomas de aire con el mismo ángulo.2. Bodegas para armamento interno.3. Bordes dentados.4. Salientes estructurales suavizados.
1. Alas y tomas de aire con el mismo ángulo.
2. Bodegas para armamento interno.
3. Bordes dentados.
4. Salientes estructurales suavizados.
1. Timones y tomas de aire con el mismo ángulo.2. Sección transversal con forma de rombo.3. Los conductos de admisión tapan los ventiladores de los motores.
1. Timones y tomas de aire con el mismo ángulo.
2. Sección transversal con forma de rombo.
3. Los conductos de admisión tapan los ventiladores de los motores.

Aunque varios cazas occidentales recientes son menos detectables al radar que diseños previos gracias al uso de técnicas como los conductos de admisión con forma de S recubiertos con material absorbente de radar que tapan el ventilador del compresor ante la reflexión de ondas de radar, el diseño del F-22 le da un grado de importancia mucho mayor a la reducción de observabilidad ante todo tipo de sensores, incluyendo firma radar, visual, infrarroja, acústica y de frecuencia de radio.

La capacidad furtiva del F-22 se debe a una combinación de factores, incluyendo la forma general del avión, el uso de materiales absorbentes de radar, y el cuidado de detalles como las bisagras o el casco del piloto que podrían proporcionar un retorno de radar.[41] Sin embargo, la reducida sección radar equivalente es sólo una de las cinco facetas que los diseñadores siguieron para crear el diseño furtivo del F-22. El F-22 también ha sido diseñado para ocultar sus emisiones infrarrojas con la intención de que sea más difícil de detectar por los misiles superficie-aire o aire-aire guiados por infrarrojos ("búsqueda de calor"). Los diseñadores también hicieron el avión menos visible a simple vista, y con emisiones de radio y ruido muy controladas.[41]

El F-22 aparentemente se basa menos en recubrimientos y materiales absorbentes de radar de mantenimiento intensivo propios de anteriores aviones furtivos como el F-117 Nighthawk. Esos materiales provocaron problemas de despliegue debido a su susceptibilidad a condiciones meteorológicas adversas.[42] A diferencia del B-2 Spirit, que requiere hangares climatizados, el F-22 puede someterse a reparaciones en la plataforma de estacionamiento o en un hangar normal.[42] Además, el F-22 dispone de un sistema de alerta (llamado Signature Assessment System o SAS) que presenta indicadores de alerta cuando, debido al desgaste natural, se haya degradado la firma de radar del avión hasta el punto de exigir reparaciones importantes.[42] La sección radar equivalente exacta del F-22 permanece clasificada. A principios de 2009 Lockheed Martin publicó información del F-22, mostrando que tiene una sección radar equivalente desde determinados ángulos críticos de -40 dBm² (la reflexión radar equivalente de una «canica de acero»).[43] Sin embargo, las características furtivas del F-22 requieren de un trabajo de mantenimiento adicional que disminuye su capacidad operativa a un porcentaje aproximado de 62-70%.[44]

La efectividad de éste énfasis en las características furtivas durante el proceso de diseño del F-22 es difícil de calcular. Aunque su sección radar equivalente es casi inexistente, esta no es más que una medición estática de la zona frontal o lateral del avión y sólo es válida para una fuente de radar que se encuentre en una ubicación estacionaria con respeto al avión. Cuando el F-22 maniobra, expone un conjunto diferente de ángulos y un área de mayor superficie a cualquier radar, incrementando su detectabilidad. Por otra parte, los materiales absorbentes de radar y los contornos furtivo son particularmente efectivos contra los radares de alta frecuencia, los que suelen llevar otras aeronaves. Pero los radares de baja frecuencia, entre los que se incluyen los radares meteorológicos y las estaciones de alerta ubicadas en la extinta Unión Soviética, al parecer les afecta en menor medida las características furtivas y tienen mayor capacidad de detectar algunas de las aeronaves que las emplean.[45] [46]

Aviónica

La aviónica del F-22 incluye el receptor de alerta radar (RWR por sus siglas en inglés) BAE Systems E&IS AN/ALR-94,[47] el sistema de alerta de aproximación de misiles (MAWS) infrarrojo y ultravioleta AN/AAR 56 y el radar activo de barrido electrónico (radar AESA) Northrop Grumman AN/APG-77. Este radar dispone de gran alcance en la localización de objetivos pero una baja probabilidad de que sean interceptadas sus propias señales por un avión enemigo.

El AN/ALR-94 es un sistema receptor pasivo capaz de detectar señales de radar en el entorno. Compuesto por más 30 antenas suavemente combinadas con alas y fuselaje que proporcionan cobertura de todo el espacio alrededor más información de acimut y elevación en el sector delantero, fue descrito por Tom Burbage, el exjefe del programa F-22 en Lockheed Martin, como «la pieza de equipamiento en el avión técnicamente más compleja». Con su alcance de más de 460 km, mayor que el del radar, permite al F-22 limitar su propia emisión de radar para preservar su capacidad furtiva. Cuando se aproxima un objetivo, el receptor puede indicar al radar AN/APG-77 que rastree el objetivo mediante un haz estrecho, que puede ser enfocado por debajo de 2° en 2° en acimut y elevación.[48]

El radar AESA AN/APG-77.

El radar AESA AN/APG-77, diseñado para operaciones de superioridad aérea y ataque, presenta un conjunto de antenas de barrido electrónico, de apertura activa y de baja observabilidad, que puede rastrear múltiples objetivos bajo cualquier circunstancia meteorológica. El AN/APG-77 cambia las frecuencias más de mil veces por segundo para reducir la posibilidad de ser interceptado. El radar también puede enfocar sus emisiones para sobrecargar sensores enemigos, proporcionándole a la aeronave cierta capacidad de ataque electrónico.[49] [50]

La información del radar es procesada por 2 procesadores Raytheon Common Integrated Processor (CIP). Cada CIP puede procesar 10.500 millones de instrucciones por segundo y dispone de 300 megabytes de memoria. La información puede ser recogida del radar y de otros sistemas internos y externos del avión, filtrada por los CIP, y ofrecida de maneras fáciles de comprender en varias pantallas de la cabina de vuelo, permitiendo al piloto permanecer a la vanguardia en situaciones complicadas. El software de la aviónica del Raptor tiene aproximadamente 1,7 millones de líneas de código, escritas en su mayoría en el lenguaje de programación Ada del Departamento de Defensa.[51] La mayoría del código tiene que ver con el proceso de la información procedente del radar.[52] El radar tiene un alcance estimado de 200–240 kilómetros, aunque las mejoras previstas permitirán un alcance de 400 km o incluso más en haces estrechos.[40] En 2007 unas pruebas de Northrop Grumman, Lockheed Martin, y L-3 Communications permitieron que el sistema AESA de un Raptor actuara como un punto de acceso Wi-Fi, capaz de transmitir información a 548 Megabit por segundo y recibir a velocidad de Gigabit; esto es mucho más rápido que el sistema Link 16 actualmente usado por los aviones estadounidenses y aliados, que transfiere información a poco más de 1 Mb/s.[53]

El F-22 tiene varias capacidades únicas para un avión de su tamaño y cometido. Por ejemplo, tiene una capacidad de detección e identificación de amenazas comparables a las del avión de reconocimiento RC-135 Rivet Joint.[40] Aunque el equipamiento del F-22 no es tan potente ni sofisticado, sus cualidades furtivas le permiten operar de forma segura a pocos centenares de kilómetros del campo de batalla, compensando su menor capacidad.[40]

El F-22 es capaz de funcionar como un "mini-AWACS". Su radar es menos potente que el de un avión específico como el E-3 Sentry, pero su posición cercana al escenario de combate compensa este hecho de nuevo.[35] El sistema del F-22 permite a su piloto designar objetivos para cooperar con cazas F-15 y F-16, e incluso determinar cuando dos aviones amigos tienen como objetivo la misma aeronave enemiga.[35] [40] Es «algunas veces capaz de identificar objetivos varias veces más rápido que los AWACS.»[40]

El radar de baja probabilidad de intercepción del F-22 tiene capacidad de transmisión de datos con un alto ancho de banda, lo que permite que sea utilizado como un enlace "de banda ancha" para una retransmisión de alta velocidad de información entre transmisores y receptores amigos en el área.[40] El F-22 ya puede enviar información a otros F-22, lo que provoca una reducción considerable de conversaciones por radio.[40]

El bus de datos IEEE 1394B desarrollado para el F-22 deriva del sistema de bus comercial IEEE 1394 "FireWire",[54] de uso frecuente en ordenadores personales. Es el mismo bus de datos empleado posteriormente en el F-35 Lightning II.[54] La fusión de sensores combina los datos procedentes de todos los sensores internos y externos en una vista común para evitar que el piloto se vea abrumado.[55]

El software que ejecutan los F-22 al ser de la época de 1983 proporciona una protección adicional contra ataques cibernéticos porque muy pocas personas saben cómo programarlo.[56]

Armamento

Un F-22 disparando un misil AIM-120 AMRAAM.
Un F-22 disparando un misil AIM-120 AMRAAM.
Un F-22 disparando un misil AIM-9 Sidewinder.
Un F-22 disparando un misil AIM-9 Sidewinder.
Un F-22 lanzando una bomba GBU-32 JDAM.
Un F-22 lanzando una bomba GBU-32 JDAM.

El Raptor dispone de tres bodegas de armas lanzables. En la bodega central puede llevar seis misiles de medio alcance AIM-120C AMRAAM y en cada una de las bodegas laterales un misil de corto alcance AIM-9M/X Sidewinder.[57] Cuatro de los misiles de medio alcance pueden ser reemplazados por dos estructuras portabombas en las que puede montar dos bombas de tamaño medio o bien ocho bombas de pequeño diámetro.[58] Esas armas aire-superficie son bombas inteligentes provistas del sistema de guiado Joint Direct Attack Munition (JDAM) y las nuevas Small-Diameter Bomb (SDB), respectivamente, pero el Raptor no puede designar por si mismo los objetivos de los artefactos guiados por láser ya que carece del designador furtivo del F-35.[59]

Para mantener su invisibilidad a los radares, el Raptor lleva sus armas en bodegas internas. En esta foto se ven abiertas tanto las bodega central como las más pequeñas de los laterales.

Transportando los misiles y las bombas de forma interna se mantiene la baja detectabilidad del avión y no se incrementa la resistencia aerodinámica dando como resultado mayores velocidades máximas y mayor autonomía de combate. Para lanzar los misiles es necesario abrir las puertas de las bodegas de armas en menos de un segundo, mientras los misiles son empujados completamente fuera de la estructura del avión por unos brazos hidráulicos. Esto reduce la probabilidad de que el Raptor sea detectado por los sistemas de radares enemigos por culpa del lanzamiento de armas y también permite que el F-22 pueda lanzar misiles de largo alcance mientras se mantiene a velocidad de supercrucero.[60] Por otra parte, el caza lleva incorporado en su interior un cañón automático rotativo M61A2 Vulcan de 20 mm, con el orificio de salida de los proyectiles situado en el encastre alar derecho y cubierto por una trampilla mientras no se usa para mantener la baja detectabilidad del avión. El M61A2 es un arma de último recurso para la que dispone de 480 proyectiles, munición suficiente para aproximadamente cinco segundos de disparo continuo.[61] El F-22 ha sido capaz de acercarse hasta el alcance del cañón en combates cerrados sin ser detectado, opción que puede ser necesaria una vez agotados los misiles.[35]

Mitad izquierda de la bodega central de un F-22 con 4 bombas GBU-39 SDB y 1 misil AIM-120.

La gran velocidad de crucero y la muy alta altitud operacional del Raptor aumentan de manera significativa el alcance efectivo tanto de municiones aire-aire como aire-superficie. Estos factores pueden ser la razón por la que la Fuerza Aérea estadounidense tomó la decisión de no buscar nuevos misiles aire-aire de largo alcance como el MBDA Meteor. No obstante, la Fuerza Aérea tiene planeada la obtención del AIM-120D AMRAAM, del que se informa que va a tener un 50% más de alcance en comparación con el actual AIM-120C. La plataforma de lanzamiento del Raptor proporciona una energía adicional en el momento de lanzamiento que ayuda a aumentar el alcance de armamento aire-tierra. Mientras las cifras concretas continúan clasificadas, se estima que las JDAM empleadas por los F-22 pueden tener en torno al doble de alcance efectivo de las mismas municiones lanzadas por anteriores plataformas.[62] En una prueba, un Raptor lanzó una JDAM de 450 kg desde 15.000 m de altitud, mientras volaba a una velocidad de Mach 1,5, e impactó en un objetivo móvil que se encontraba a 38 km de distancia.[63] Las bombas de pequeño diámetro (SDB), empleadas desde el F-22, deberían conseguir aún un mayor incremento en alcance efectivo, debido a su mejor proporción sustentación a resistencia aerodinámica. El AIM-120 es el misil principal y el AIM-9 Sidewinder es el misil de corto alcance.

F-22 Raptor con depósitos de combustible lanzables.
F-22 Raptor con depósitos de combustible lanzables.
Con 2 misiles AIM-120 en 2 rieles lanzadores duales LAU-128/A.
Con 2 misiles AIM-120 en 2 rieles lanzadores duales LAU-128/A.

Si bien en su configuración de superioridad aérea el F-22 porta su armamento de forma interna, no está limitado a esta opción. Sus alas incluyen cuatro soportes, cada uno preparado para aguantar 2.300 kg. Cada soporte puede montar un pilón que permite portar un tanque de combustible lanzable de 600 galones o un riel lanzador que sujeta dos misiles aire-aire. Sin embargo, el uso de cargas externas compromete la capacidad furtiva del F-22, y tiene un efecto perjudicial en la maniobrabilidad, velocidad, y alcance (si no se porta combustible externo) del aparato. Sólo los dos soportes interiores están preparados para montar tanques externos. Esos soportes permiten desechar en vuelo los pilones de modo que el caza puede recuperar su furtividad después de agotar las provisiones externas.[64] Actualmente se está llevando a cabo la investigación para desarrollar un pilón y contenedor de armamento de baja detectabilidad.[65] Dicho contenedor tendría una forma de baja observabilidad ante el radar y portaría las armas en su interior, y por consiguiente tendría que abrirse para lanzar un misil o liberar una bomba. El contenedor y el pilón podrían ser desprendidos cuando ya no se necesitasen. Este sistema permitiría que el F-22 portara su carga máxima mientras permanece furtivo con pérdida de maniobrabilidad.

Historia operacional

Un F-22 y un F-15 Eagle a su izquierda. El F-22 fue creado para reemplazar a los F-15C/D.
F-22 Raptor escoltando a un bombardero nuclear ruso Tupolev Tu-95 cerca de Alaska.

Designación y cambios de nombre

El YF-22 era originalmente denominado "Lightning II" (Relámpago), después de su predecesor de la Segunda Guerra Mundial, el P-38 Lightning. Este nombre persistió hasta mediados de los 90 cuando fue llamado oficialmente "Raptor". De una forma más corta también recibió el apodo de "SuperStar" y "Rapier".[66] El F-35 recibió más tarde el nombre de Lightning II en el 7 de julio de 2006.[67] La producción de modelo fue formalmente denominada F-22 "Raptor" cuando la primera producción representativa fue concluida el 9 de abril de 1997.

En septiembre de 2002, la Fuerza Aérea decide cambiar la denominación de los Raptor a F/A-22. La nueva designación intenta imitar al F/A-18 Hornet, intentando realzar la capacidad de ataque del Raptor en objetivos terrestres, intentando acallar las voces que criticaban el alto coste que suponía mantener la superioridad aérea. El 12 de diciembre de 2005 vuelve a cambiar el nombre a F-22 y el 15 de diciembre de ese mismo año el F-22 entra en servicio.[1] [68]

Historia de servicios

F-22 A Raptor de la 90º Escuadrón de Cazas realizaron su primera interceptación de dos bombarderos rusos Tupolev Tu-95 cerca del espacio aéreo de Estados Unidos en Alaska, el 22 de noviembre de 2007. Esta fue la primera vez que los F-22 fueron requeridos para una misión del NORAD.[69]

Fueron enviados a Corea del Sur, ante la posible amenaza de Corea del Norte de atacar al sur y por la realización de pruebas nucleares, para amenazar a Corea del sur y Japón.

Están operativos en la Base Aérea de Hawai, para pruebas de entrenamiento de pilotos, pruebas de vuelo y prácticas de combate, como aviones de combate de primera línea de batalla.

Especificaciones (F-22)

Referencia datos: USAF,[1] F-22 Raptor Team web site,[70] Lockheed Martin,[71] Aviation Week,[40] y Journal of Electronic Defense[48]

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Características generales

  • Tripulación: 1 piloto
  • Longitud: 18,90 m
  • Envergadura: 13,56 m
  • Altura: 5,08 m
  • Superficie alar: 78,04 m²
  • Perfil alar: NACA 64A?05.92 en raíz, NACA 64A?04.29 en punta
  • Peso vacío: 19.700 kg
  • Peso cargado: 29.300 kg
  • Peso máximo al despegue: 38.000 kg
  • Planta motriz:turbofán con empuje vectorial en cabeceo Pratt & Whitney F119-PW-100.
    • Empuje normal: 104,5 kN (10.659 kgf; 23.500 lbf) de empuje cada uno.
    • Empuje con postquemador: 155,7 kN (15.876 kgf; 35.000 lbf) de empuje cada uno.
  • Capacidad de combustible: 8.200 kg internos, 11.900 kg con 2 tanques externos.

Rendimiento

Armamento

  • Cañones: 1× cañón rotativo M61A2 Vulcan de 20 mm en la raíz alar de estribor, 480 proyectiles.
    Configuraciones de armas en el F-22.

  • Bodegas internas para misiles y bombas configuradas de alguna de las siguientes formas:
  • Puntos de anclaje: 4 pilones subalares desmontables con una capacidad de 2.268 kg cada uno (se pierde la furtividad del avión), para cargar una combinación de:
    • Misiles: 4× misiles adicionales
    • Otros: 2× tanques de combustible externos de 2.271 litros (600 galones)

Aviónica

Véase también

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

  • Anexo:Cazas de reacción de quinta generación

Referencias

  1. a b c d e F-22 Raptor fact sheet. USAF, March 2009.
  2. LaPlante, Matthew D. "Defense cuts won't kill F-22 program in Utah." sltrib.com, 17 August 20009. Retrieved: 5 April 2010.
  3. NY Times
  4. "FY 2011 Budget Estimates". p. 1–15. United States Air Force. February 20010.
  5. a b Politics, Not Need, Accelerates F-22 and Other Programs
  6. http://www.flightglobal.com/blogs/the-dewline/2011/08/what-does-it-cost-operate-f-22.html
  7. Official: Fighters should be used for spying
  8. Why F-22?
  9. Houston, A. "Strategic Insight 9 - Is the JSF good enough?". Canberra:Australian Strategic Policy Institute, 18 August 2004.
  10. "Gates Announces Major Pentagon Priority Shifts." CNN, 9 April 2009. Retrieved: 14 April 2009.
  11. "House Reverses Itself, Votes To Kill F-22 Buy". Defense News, 31 July 2009.
  12. SA 1469 to cut F-22 funding at thomas.loc.gov
  13. Christopher Drew "Victory for Obama Over Military Lobby".The New York Times, 28 October 2009 (p. B2 of NY ed. Oct. 29, 2009). Retrieved 2009-10-29.
  14. Advanced tactical fighter to F-22 raptor: origins of the 21st century air ... by David C. Aronstein, Michael J. Hirschberg, A, page 108
  15. Pearlstein, Steven and Barton Gellman. "Lockheed Wins Huge Jet Contract; Air Force Plans to Buy 650 Stealth Planes At $100 Million Each". Washington Post, 24 April 1991.
  16. "YF-22/F-22A comparison diagram". GlobalSecurity.org.
  17. "F-22 Raptor Wins 2006 Collier Trophy." National Aeronautic Association. Retrieved: 23 July 2009.
  18. a b c Lopez, C.T. "F-22 excels at establishing air dominance." Air Force Print News, 23 June 2006. Retrieved: 23 July 2009.
  19. "Sticker Shock: Estimating the Real Cost of Modern Fighter Aircraft", p. 2. Defense-Aerospace.com, July 2006. Retrieved: 23 July 2009.
  20. "Defense Acquisitions: Assessments of Selected Major Weapon Programs", p. 59. Government Accountability Office, 31 March 2006. Retrieved: 2 February 2008.
  21. "FY 2009 Budget Estimates". p. 1–13. United States Air Force. February 2008. Retrieved: 23 July 2009.
  22. a b "Lockheed Martin Awarded Additional $5 Billion in Multiyear Contract to Build 60 F-22 Raptors." Lockheed Martin, 31 July 2007. Retrieved: 23 July 2009.
  23. US Department of Defense contracts, 31 July 2007.
  24. "The Cost of Cutting Defense Acquisition." Center for Strategic and International Studies, 30 January 2009. Retrieved: 23 July 2009.
  25. Michael Wynne on: The Industrial Impact of the Decision to Terminate the F-22 Program. SLD
  26. Obey amendment overview, Library of Congress
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  45. Sprey, Pierre. "Interview." 22 June 2008.
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  71. "F-22 Raptor Specifications." Lockheed Martin. Retrieved: 16 June 2008.
  72. http://www.users.globalnet.co.uk/~dheb/2300/Articles/PG/PGSA.htm

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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