Congreso de los Estados Unidos


Congreso de los Estados Unidos
Congreso de los Estados Unidos de América
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Barack Obama addresses joint session of Congress 2-24-09.jpg
Tipo Bicameral
Cámaras Senado
Cámara de Representantes
Presidente del Senado
Presidente pro tempore
Joe Biden, (D)
desde 20 de enero de 2009
Daniel Inouye, (D) desde 28 de junio de 2010
Portavoz John Boehner, (R)
desde 5 de enero de 2011
Miembros 535 más 4 Delegados y 1 Comisionado Residente
Grupos representados Partido Demócrata
Partido Republicano
Sede Capitolio de los Estados Unidos
El Capitolio, sede del Congreso de los Estados Unidos.

El Congreso de los Estados Unidos es el depositario del poder legislativo de los Estados Unidos. Es un órgano bicameral, compuesto por la Cámara de Representantes y el Senado.

La Cámara de Representantes tiene 435 miembros que representan un distrito congresual al que sirven por un bienio. Los puestos se dividen en función de la población de cada estado. Actualmente, su número no crece, aunque en los inicios, correspondía un representante por cada 30.000 personas. En cambio, cada estado cuenta con dos Senadores, sin importar su población. Hay 100 senadores, que sirven al menos un sexenio. Tanto los representantes como los senadores son hoy día elegidos por el pueblo, aunque en algunos estados el gobernador puede poner un sustituto en el caso de que el puesto de algún Senador de su estado esté vacante.

El Artículo Primero de la Constitución de los Estados Unidos pone todos los poderes legislativos del gobierno federal en el Congreso. Sus competencias están limitadas a aquellas enumeradas en la Constitución; el resto pertenecen a los estados, los otros dos poderes y el pueblo. Las competencias del Congreso incluyen la autoridad de regular comercio interestatal e internacional, elaborar leyes, establecer cortes federales inferiores a la Corte Suprema, mantener las Fuerzas Armadas y declarar la guerra. La Constitución incluye además una cláusula necesaria que le da al Congreso el poder de "hacer todas las leyes necesarias y propias para ejecutar poderes futuros" que se le llama Cláusula Elástica y le permite adaptarse a los tiempos cambiantes -como Energía Nuclear, Aviación, etc. Los propósitos generales que están demarcados en el Preámbulo también se han interpretado como una autorización de los Actos del Congreso.

El Senado es casi totalmente igual a la Cámara de Representantes en poder, y no es una "cámara de revisión" como las Cámaras Altas de parlamentos bicamerales en otros países. Sin embargo, hay competencias exclusivas de cada cámara: solamente el Senado puede aprobar o rechazar a las personas designadas por el Presidente para puestos en el poder ejecutivo y judicial. También puede ratificar tratados, mientras que las leyes relacionadas con los impuestos se deben originar en la Cámara al ser más representativa que el Senado.

Ambas cámaras se reúnen en el edificio del Capitolio, en Washington, D.C.

Contenido

Historia

Discursos del Estado de la Unión requiere una sesión conjunta del Congreso.

El Congreso de los Estados Unidos deriva del Primer Congreso Continental, una reunión de representantes de doce de las diecisiete colonias de Gran Bretaña en Norteamérica, en el otoño de 1774. El 4 de julio de 1776, el Segundo Congreso Continental declaró las Trece Colonias del este de la costa de Norteamérica (desde Georgia hasta Massachusetts del Norte o Maine), refiriéndose a sí mismos como "Los Estados Unidos de América". Bajo los Artículos de la Confederación, el Congreso era un órgano unicameral donde cada estado tenía igual representación, y en el cual cada estado podría poner vetos en casi todas las acciones. La falta de efectividad de este gobierno federal hizo que el Congreso convocará una Convención, que se celebró en 1787. Esta tenía como objeto revisar los Artículos de la Confederación, terminó escribiendo una nueva constitución.

James Madison quería un Congreso bicameral: una cámara elegida directamente por el pueblo, y otra, superior, elegida por la primera. Los estados más pequeños, sin embargo, querían un sistema unicameral con representación equitativa. Eventualmente se llegó a un compromiso; la Cámara de Representantes proveería representación proporcional a la población, y el Senado representación equitativa. Para que el Senado mantuviera el poder estatal, las legislaturas estatales, en vez del pueblo escogería a los senadores.

La época posterior a la guerra Civil estuvo marcada por el dominio de los Republicanos en el Congreso. La Decimoséptima Enmienda (ratificada en 1913), cedía el derecho de escoger a los senadores al pueblo.

El inicio del siglo XX fue testigo del mayor liderazgo partidista tanto en la Cámara como en el Senado. En la Cámara de Representantes, el cargo de Presidente se hizo extremadamente poderoso. Los líderes del Senado, eran algo menos poderosos; los senadores aún retenían la mayoría de su influencia. En particular, los presidentes de comités permanecieron fuertes tanto en ambas Cámaras hasta las reformas de 1970.

Durante la larga administración del presidente Franklin Delano Rossevelt (1933-1945), el partido Demócrata controló las dos cámaras del Congreso. Republicanos y Demócratas se alternaron en el control del Congreso durante la década siguiente. Sin embargo, tras ganar las elecciones de 1954, el Partido Demócrata fue el mayoritario en la Cámara y el Senado durante 40 años. Los Republicanos llegaron a tener mayoría en 1994, tal mayoría duró hasta el 4 de enero de 2007, con excepción del Senado en el período de 2001 a 2003.

Desde el 4 de enero de 2007 Nancy Patricia D'Alesandro Pelosi es la Presidenta de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, convirtiéndose así en la Primera Mujer que ocupa dicho cargo.

Composición

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La Cámara de Representantes se compone de 435 miembros que representan a los cincuenta estados. Los escaños se reparten entre los estados en función de su población, pero todos los estados tienen garantizado tener al menos 1 representante. Los representantes son elegidos por los votantes de su circunscripción conocida como Distrito Representativo. Cada estado puede delimitar sus distritos, sujeto a unos requisitos legales; como por ejemplo, los distritos deben tener una población similar. Los representantes sirven en períodos de dos años o bienios.

Senate Seal.svg

El Senado se compone de 100 miembros, dos representando a cada estado, sin importar la población. Un senador es elegido no por el distrito, sino por el estado. Los senadores sirven por períodos de seis años o sexenios, divididos entre sí por tercios (33 senadores cada dos años se someten a votación) para que el Senado se renueve parcialmente, y así, nunca esté en contienda todo el cuerpo legislativo (excepto cuando se eligen los senadores tras la admisión de un nuevo estado). El Distrito de Columbia y los territorios no están representados en el Senado.

La Constitución no provee representación en el Congreso para los habitantes del Distrito de Columbia ni los territorios. Para cambiar esto, se han intentado enmiendas, en especial al Distrito de Columbia, fallidas todas. Actualmente el Distrito de Columbia y los territorios de Samoa Americana, Guam y las Islas Vírgenes Estadounidenses son representadas por un delegado, mientras el Estado Libre Asociado de Puerto Rico es representado por un Comisionado Residente elegido cada cuatro años. Los delegados y el Comisionado Residente pueden entrar en debates y votar en Comités, pero no tienen voto en los plenos de la Cámara. Los delegados sirven por dos bienios y el Comisionado Residente por un cuatrienio.

Generalmente, los partidos Demócrata y Republicano escogen a sus candidatos en elecciones primarias. Los procesos de elección para los partidos independientes varían de estado a estado. Las elecciones generales son en años bisiestos, en el primer martes, después del primer lunes del mes de noviembre. Cuando se producen vacantes se celebran elecciones especiales y en el caso del Senado, el gobernador propone a un senador, hasta que se celebren elecciones especiales.

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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