Encefalitis


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CIE-10 A86A83.-A86., B94.1, G05.
CIE-9 323
DiseasesDB 22543
eMedicine emerg/163 
MeSH D004660

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Las encefalitis son un conjunto de enfermedades producidas por una inflamación del encéfalo. Son bastante frecuentes, sobre todo en determinadas regiones del mundo y se producen generalmente por la infección de gran variedad de gérmenes como bacterias, ricketsias, espiroquetas, leptospiras, parásitos, hongos y virus. Sin embargo, con la excepción de los virus, la encefatitis suele ser un síntoma más, casi nunca el más llamativo, dentro del cuadro clínico de la enfermedad. Normalmente cuando se refiere a una encefalitis, se hace como sinónimo de encefalitis vírica.

Entre las encefalitis víricas, se conocen más de cincuenta virus causantes de encefalitis en la especie humana. Los más importantes son los que producen encefalitis sin trastornos sistémicos. Casi siempre la encefalitis está asociada a una meningitis, de manera que los dos síndromes, encefalitis y meningitis, forman un espectro continuo (meningoencefalitis) provocado por los mismos virus, aunque algunos virus pueden tener preferencia por alguna de estas localizaciones.

Los virus que producen encefalitis ocasionan un síndrome común que permite hacer un diagnóstico clínico, pero es muy difícil hacer un diagnóstico exacto en más de la mitad de los casos, excepto en los casos particulares de determinadas regiones geográficas.

Síntomas de la encefalitis

La encefalitis puede provocar alguno de los siguientes síntomas como:

  • Síndrome febril agudo.
  • Afectación meníngea, con meningismo o rigidez de nuca y cefalea.
  • Alteraciones de la conciencia, con letargia, que puede progresar al estupor y coma.
  • Hemiparesia o signos focales motores con asimetría de reflejos y signo de Babinski positivo.
  • Convulsiones localizadas o generalizadas.
  • Alteraciones del lenguaje y afasia.
  • Movimientos anormales y temblor parkinsoniano muy raramente.
  • Signos cerebelosos y alteraciones sensoriales, auditivas o visuales.
  • Diabetes insípida o secreción inadecuada de ADH en los casos de afectación de hipotálamo o hipófisis.

Todos estos síntomas son debidos a lesiones focales o difusas de la sustancia gris o sustancia blanca del sistema nervioso central.

Una de las pruebas que hay que realizar es una punción lumbar en la que se analiza el líquido cefalorraquídeo que informa de meningitis aséptica.

La evolución de la encefalitis transcurre al cabo de pocos días a algunas semanas, con una mortalidad variable dependiente del agente vírico causal, desde el 5% al 20%. En la quinta parte de los pacientes aparecen diversas secuelas, como deterioro mental, cambios en la personalidad y alteraciones de los movimientos.

Tipos de encefalitis

  • Encefaltis por arbovirus: Son frecuentes en América y Extremo Oriente. Se conocen más de 50 tipos de arbovirus o togavirus que transmiten determinados artrópodos que producen encefalitis, fiebre hemorrágica y artralgias.
  • Encefalitis por virus del herpes simple: Es la forma más frecuente de encefalitis vírica en los países europeos, aunque su incidencia es muy baja.
  • Encefalitis por el virus de la rabia: Muy rara en Europa.
  • Encefalitis por el virus de sarampión.
  • Encefalitis por el virus de VIH.
  • Encefalitis letárgica. Se piensa que la causa puede ser una bacteria o una respuesta autoinmune.

Enlaces externos

Obtenido de "Encefalitis"

Wikimedia foundation. 2010.

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  • encefalitis — (plural encefalitis) sustantivo femenino 1. (no contable) Área: medicina Inflamación del encéfalo: Las encefalitis tienen como síntomas una fiebre muy alta, somnolencia y convulsiones …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • encefalitis — f. Med. Inflamación del encéfalo. encefalitis letárgica. f. Med. Variedad infecciosa y generalmente epidémica de la encefalitis, caracterizada, entre otros síntomas, por la tendencia prolongada a la somnolencia …   Diccionario de la lengua española

  • Encefalitis — ► sustantivo femenino 1 MEDICINA Inflamación del encéfalo: ■ le diagnosticaron una encefalitis de origen bacteriano. IRREG. plural encefalitis FRASEOLOGÍA encefalitis letárgica MEDICINA Variedad de esta enfermedad, caracterizada por la tendencia… …   Enciclopedia Universal

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  • encefalítis — a m (ȋ) med. vnetje možganov: virusni encefalitis …   Slovar slovenskega knjižnega jezika

  • encefalitis — en|ce|fa|li|tis Mot Pla Nom femení …   Diccionari Català-Català

  • encefalitis — s f sing y pl (Med) 1 Inflamación del encéfalo o sustancia cerebral 2 Enfermedad del sueño, producida por un virus filtrable; se caracteriza por fiebre, desórdenes del sueño y diversas formas persistentes de perturbaciones nerviosas, o por… …   Español en México

  • encefalitis — f. Inflamación del encéfalo …   Diccionario Castellano

  • Encefalitis japonesa — Saltar a navegación, búsqueda Encefalitis japonesa Clasificación y recursos externos Aviso médico CIE 10 …   Wikipedia Español


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