Corbeta Esmeralda


Corbeta Esmeralda

Corbeta Esmeralda

Esmeralda
Corbeta Esmeralda.jpg
Corbeta Esmeralda
Historial Naval Jack of Chile
Astillero Henry Pritcher Northfleet, Inglaterra
Tipo Corbeta
Puesta en grada 13 de diciembre de 1854
Botado 18 de septiembre de 1855
Asignado 18 de septiembre de 1855
Destino hundida en la rada de Iquique el 21 de mayo de 1879
Características generales
Desplazamiento 854 t
Eslora 39,62 m
Manga 9,75 m
Puntal 5,49 m
Armamento • 2 cañones de bote de 12 lb

• 16 cañones Anima lisa de avancarga de 32 lb
• 4 cañones Anima lisa de avancarga de 32 lb

Propulsión 2 máquinas de condensación horizontales, cuatro calderas a carbón, 1 hélice
Potencia 150 kW (200 HP) a 31 RPM
Velocidad 8 nudos (14,82 km/h)

La corbeta Esmeralda fue uno de los buques protagonistas de la Guerra del Pacífico. Como parte de la escuadra de la Armada de Chile, fue la segunda nave en la armada de de este país en llevar este nombre. De fabricación inglesa, tenía un sistema de propulsión mixta, hélice y velas. Fue hundida en la rada del puerto de Iquique por el Monitor Huáscar, el 21 de mayo de 1879.

Contenido

Antecedentes

La construcción de la corbeta Esmeralda fue autorizada por el entonces Presidente de la República Manuel Montt Torres mediante Decreto Supremo el 30 de junio de 1852. El decreto dispuso:

Invertir hasta la suma de doscientos mil pesos para llenar el vacío que deja en la Marina Militar de la República, la falta de un buque a vapor, perfectamente guerrero en su construcción y armamento.[1]

Sin embargo, los fondos para su construcción no fueron entregados hasta 1854, año en el cual, con autorización del Congreso, se dieron órdenes para contratar la construcción. Se comisionó al Vicealmirante Manuel Blanco Encalada y al Contraalmirante Robert Winthrop Simpson para estudiar las propuestas y contratos para la construcción del buque.

Construcción y puesta en servicio

Los trabajos de construcción comenzaron en diciembre de 1854 en los astilleros de Henry Pritcher, Northfleet, Inglaterra. Las obras finalizaron con el lanzamiento y bautizo de la nave el 18 de septiembre de 1855. El nuevo buque fue bautizado, de acuerdo a lo establecido en el Decreto Supremo de 26 de junio de 1855, como Esmeralda, en homenaje a la fragata Esmeralda, capturada por el Almirante Lord Thomas Cochrane en Callao, en 1820. Los padrinos fueron el Almirante Manuel Blanco Encalada y la señora Tránsito Yrarrázabal de Guzmán. A la nueva nave se le asignó por lema la consigna "Gloria y Victoria", la misma que sirvió de santo y seña de abordaje de Lord Thomas Cochrane. El costo total de la construcción fue de 217.461 pesos de la época. El nuevo buque arribó a Valparaíso el 7 de noviembre de 1856 desde Falmouth, Inglaterra, al mando del Contraalmirante Simpson.

Características generales

Corbeta Esmeralda

Las dimensiones principales de la nave eran: eslora 39,6 m, manga 9,75 m y puntal 5,49 m. Su casco fue construido en madera, forrado en láminas de cobre para protegerla de la acción de la broma (teredo navalis). Su sistema de propulsión era mixto, máquina a vapor y vela. El aparejo de la Esmeralda, a pesar de ser esta clasificada como corbeta, era de fragata. La planta motriz estaba compuesta por cuatro calderas a carbón (dos principales y dos auxiliares), dos máquinas de condensación horizontales, con cilindros colocados de babor a estribor, conectados en ángulo recto al eje cigüeñal, sin caja reductora. La potencia total era de aproximadamente 150 kW (200 HP) a 31 revoluciones por minuto, la cual permitía alcanzar, en buenas condiciones de mar, 8 kn. Otras características de la nave eran una chimenea telescópica graduable en altura y un mecanismo para retractar la hélice hacia el interior del codaste cuando se navegaba a vela.

Operaciones bélicas

Guerra Hispano-Sudamericana (1864-1883)

Artículo principal: Guerra Hispano-Sudamericana

La corbeta Esmeralda tomó parte en el combate naval de Papudo donde, al mando del comandante Juan Williams Rebolledo, capturó a la goleta Covadonga el 26 de noviembre de 1864.

Guerra del Pacífico (1879-1883)

Óleo que representa el combate naval de Iquique.

La corbeta entra en la guerra al mando del capitán de fragata Manuel Thomson. El 5 de mayo de 1879, se realiza un cambio de mando, en el cual el capitán de fragata Arturo Prat Chacón asume la comandancia de la Esmeralda y Thomson la del transporte Amazonas. Cabe destacar que la Esmeralda adolecía de serios problemas en su estado de máquinas por la falta de mantenimiento y apenas daba los 6 n; lo mismo ocurría con la Covadonga, su nave compañera en el bloqueo de Iquique.

El 16 de mayo, el comandante de la escuadra chilena, Juan Williams Rebolledo, decide atacar el puerto peruano del Callao, zarpando desde Iquique con todos los buques disponibles, a excepción de la goleta Covadonga, la Esmeralda y el transporte Lamar, los cuales quedan a cargo del bloqueo. Williams deja como Jefe de Bahía al más antiguo, el Comandante Arturo Prat Chacón. Durante esta última operación, el día miércoles 21 de mayo de 1879, se libró el Combate naval de Iquique en que la corbeta Esmeralda fue hundida por el monitor peruano Huáscar (ver Combate naval de Iquique).
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Restos de la corbeta Esmeralda como monumento histórico

Boya Esmeralda

Los restos de la corbeta Esmeralda, marcados por la boya homónima, se encuentran a 42 m de profundidad en la rada del puerto de Iquique, frente a la playa El Colorado.

En junio de 1973 los restos de la nave fueron nombrados, mediante el Decreto Supremo 723, monumento histórico nacional.[2] Cada 21 de mayo, la Armada de Chile le rinde honores junto al pueblo iquiqueño en una ceremonia junto a la boya.

En 1979, buzos de la armada chilena documentaron el estado de los restos de la Esmeralda y encontraron que, a pesar de los años, los restos aún eran reconocibles. Se extrajeron numerosos objetos de ella, incluidos cañones y su campana. El casco está partido en dos lugares a babor y las cubiertas se han derrumbado sobre sí mismas. El maderamen se encuentra en relativamente buen estado de conservación.

Actualmente está en estudio la construcción de una réplica a escala real de la corbeta. El proyecto, impulsado por el Gobierno Regional de Tarapacá como parte de las celebraciones del bicentenario de Chile, considera la edificación de una estructura no navegable que estaría montada sobre un espejo de agua y que, además, serviría como museo naval y marítimo para la ciudad de Iquique.[3]



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Comandantes de la Esmeralda

Referencias

Véase también

Enlaces externos

Commons

Obtenido de "Corbeta Esmeralda"

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Mira otros diccionarios:

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