Hampshire


Hampshire

Hampshire es un condado situado en la costa sur de Inglaterra, Reino Unido. Su capital es Winchester, y su población aproximada (2003) es de 1.660.818 habitantes. Históricamente ha sido denominado de muy diversas formas: Southamptonshire, Hamptonshire, Old Hampshire o Condado de Southampton.

Localización del condado de Hampshire.

El condado limita, al oeste, con los condados de Dorset y Wiltshire; al norte, con el condado de Berkshire; al este, con los condados de Surrey y West Sussex; y al sur, con el mar. Ocupa un área aproximada de 3.769 km² (1.400 millas cuadradas). De norte a sur mide 65 km (47 millas), y de este a oeste 90 km (53 millas). El condado ceremonial incluye las ciudades de Portsmouth y Southampton que son, administrativamente, independientes. Sin embargo, las ciudades de Christchurch y Bournemouth, situadas dentro de los límites históricos del condado, forman parte desde 1974 del condado de Dorset.

Hampshire es uno de los principales destinos vacacionales en Inglaterra. Existen diversas atracciones y complejos turísticos cercanos a la costa, como la zona marítima de Portsmouth, el museo del motor de Beaulieu, y el autódromo de Thruxton. Dentro de sus límites se encuentra, en su totalidad, el parque nacional de New Forest, así como gran parte del reciente parque nacional de South Downs.[1] Hampshire tiene una larga historia relacionada con el mar y dos de los mayores puertos de Inglaterra, Portsmouth y Southampton, están en sus costas. Los escritores Jane Austen y Charles Dickens nacieron en este condado, así como el ingeniero Isambard Kingdom Brunel. Hampshire tiene la suerte de contar con uno de los mejores paisajes naturales del país, y con una costa fácilmente accesible, ofreciendo por tanto una gran variedad de actividades de ocio y deportivas.

Historia

Los primeros vestigios de vida humana en esta zona datan del Neolitico. Los primeros pobladores construyeron fuertes en las colinas, como el de Winklebury, y cultivaron los valles del condado. Hampshire formó parte de una zona llamada por los celtas como Gwent o Y Went, que también se extendía por los condados de Wiltshire y Somerset. Durante la conquista romana de Britania, Hampshire fue una de las áreas ocupadas en primer lugar por las tropas invasoras romanas. La zona meridional del condado, conocida como Meon, y en particular, el valle del río Hamble, fue ocupada por la tribu de los Jutish (495), hasta la llegada de los sajones en el año 530. Hampshire es uno de los primeros "shires" (condados) sajones, del que se tiene constancia desde el año 755. Tras el avance de los sajones hacia el oeste, Hampshire se convirtió en el centro del reino de Wessex. La ciudad de Winchester fue la capital del país en la época del dominio anglosajón. Numerosos reyes sajones están enterrados en Winchester.

Vista de los muelles de Southampton.

En Winchester se fabrica cerveza y sidra y la producción textil viene siendo tradicional desde la Edad Media. En los espacios donde no hay bosque, los campesinos se dedican a la agricultura, sobre todo cereales y a la producción de lácteos.

Después de la conquista normanda, el condado se vio favorecido por los reyes normandos que establecieron el "New Forest" como coto de caza real. A partir del siglo XII los puertos del condado empezaron a ganar en importancia. Servían para comerciar con el continente europeo, sobre todo la lana y los textiles fabricados en Hampshire. Se establecieron las primeras industrias pesqueras y así como los primeros astilleros.

El puerto de Southampton ha sido punto de arranque de algunos de los barcos más famosos de la historia como el Mayflower que llevó a los primeros colonos hasta los Estados Unidos y el Titanic.

Hampshire desempeñó un papel importante durante la Segunda Guerra Mundial ya que en el puerto de Portsmouth estaba una de las mayores bases de la marina británica. Además, los diseñadores del Spitfire y de otros aviones tenían su sede en Southampton, lo que provocó que la ciudad fuera bombardeada en diversas ocasiones.

Referencias

Enlaces externos


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