Catalina de los Ríos y Lisperguer


Catalina de los Ríos y Lisperguer

Catalina de los Ríos y Lisperguer

Catalina de los Ríos y Lísperguer, La Quintrala.Ilustración que adorna la página oficial en Facebook

Catalina de los Ríos y Lisperguer (*Santiago de Chile, 1604 - † 1665), más conocida como La Quintrala, fue una terrateniente chilena de la época colonial, famosa por su belleza y la crueldad con la que trataba a sus inquilinos. Se convirtió en un ícono del abuso y la opresión colonial. Su figura, fuertemente mitificada, pervive en la cultura popular de Chile como el epítome de la mujer perversa y abusadora. Para tildar a una mujer de abusadora en Chile se le dice "Quintrala".

Contenido

Biografía

Lado materno

Por el lado materno estaban los Lisperger y los Flores. Según las crónicas de Claudio Gay, Lísperguer proviene de Leisterberg una ciudad de Hessen Alemania, y es de origen judío-polaco.Peter Lisperger y Bartholomäus Blumenthal (o Blumen) llegaron a Chile en 1540, en la expedición de conquista de Pedro de Valdivia, allí castellanizaron sus nombres a Pedro Lisperguer y Bartolomé Flores.Llega a Chile con la expedición del nuevo gobernador, García Hurtado de Mendoza. El pueblo lo llama Luis Perguer. Con la misma llega al país don Alonso de Ercilla y Zúñiga, poeta, autor de "La Araucana".

Bartolomé Flores

Artículo principal: Bartolomé Flores

Bartolomé Flores, se casó con la hija del Inca Tala Canta Ilabe, Elvira de Talagante. Del matrimonio nació Águeda Flores, nieta de Tala Canta Ilabe, y abuela de Catalina de los Ríos y Lisperger. Formaba parte de su Panaca

Pedro Lisperguer

Artículo principal: Pedro Lisperguer

Pedro Lisperguer se casó el año 1570 con Águeda Flores, hija de Bartolomé Flores. Del matrimonio nacieron Catalina Lísperguer y Flores;Juan Rodulfo Lísperguer y Pedro Lisperger y Flores.Catalina Lísperguer y Flores se casó con Gonzalo de los Ríos y Encío.

Terratenencias de los Lísperguer

  • La actual comuna de Quilicura era propiedad de Águeda Flores, así como la parte oriental de Codegua (Rancagua). Águeda Flores además tenía propiedades hasta el río Maule.
  • La casa patronal de La Quintrala, está ubicada en la ciudad de La Ligua. En su trayecto se sitúa la casa patronal de la Quintrala, sitio histórico localizado en la Hacienda El Ingenio.
  • La actual comuna de La Reina en Santiago de Chile antes llamada la Chacra de Tobalaba era propiedad de Águeda Flores, que se las heredó a un nieto de nombre Nicolás Lísperguer y éste las cedió a Catalina de los Ríos.
  • Una de las propiedades que era parte de la Chacra de Tobalaba que pertenecía a la Quintrala, estaba ubicada en la actual comuna de La Reina, era una parcela llena de eucaliptus y pinos centenarios (Entre Avenida La Cañada y Calle Aguas Claras). Este parque aún se llama Parque de la Quintrala. Hasta 1972, fue un recinto abandonado. Actualmente existe en el lugar, el condominio Parque La Quintrala.
  • En el Santiago del siglo XVI, la vivienda de los Lísperguer estaba ubicada en la calle Compañía de Jesús colindante al Convento de las Agustinas.
  • En Pichidangui, balneario de la IV Región, existe un hito turístico llamado la "Cueva de la Quintrala", que según la leyenda, era allí donde doña Catalina ajusticiaba a sus inquilinos.

Lado paterno

Familia De los Ríos

Véase también: Gonzalo de los Ríos y Gonzalo de los Ríos y Encio

Por el lado paterno estaban los de los Ríos y los Encío. La familia de los Ríos provenía de la noble casa de Naveda, descendiente de Gutierre Fernández de los Ríos, quien era "jefe de la casa de su apellido en la Villa de Naveda, Merindad de Campos en las Montañas de Burgos; asistente a la batalla de Salado en 1340". Por via paterna a su vez, estaba emparentado con la corona de Castilla (a través de un ascendiente, Pedro Enríquez de Castilla, hijo natural del príncipe Don Tello de Castilla y de Juana de Lara), y con las casas de Lara, Guzman, Cisneros, etc, todas familias nobles de la historia de España.

Familia De Encio

Juan de Encío era uno de los socios de Pedro de Valdivia en la expedición de conquista de Chile. En 1546 llegó a Chile, su hija María de Encío. María comenzó a vivir en concubinato con Pedro de Valdivia.

De los Ríos y Encio

En 1548, Pedro de Valdivia, por indicación del presidente de la Real Audiencia de Lima, Pedro de la Gasca, tuvo que traer de España a su mujer, Marina Ortiz de Gaete, y casó a María de Encío con el general Gonzalo de los Ríos y Ávila Mendoza Enríquez de Cisneros hidalgo nacido en Córdoba en 1515, procurador de la ciudad de Santiago, administrador de las minas de oro de Marga Marga y feudatario del Valle de Chile; entregándole como dote la mitad del Valle de Papudo. De este matrimonio nació Gonzalo de los Ríos y Encío, llamado "el Mozo".

Gonzalo de los Ríos y Encio

Gonzalo de los Ríos y Encío, tenía el rango de General del Real Ejército, Maestre de Campo, corregidor de Santiago en los años 1611, 1614 y 1619; Caballero de la Orden de Santiago (ver: Inés de Suárez).

Los padres de la Quintrala

Gonzalo de los Ríos y Encío se casó con Catalina Lísperguer y Flores. Gonzalo de los Ríos y Encío desarrolló en el valle de La Ligua el cultivo de la caña de azúcar, para lo cual fundó un ingenio azucarero, nombre que adoptó posteriormente la Hacienda del Ingenio, y compró a Luis de Cartagena la otra mitad del valle, donde desarrolló grandes plantaciones de naranjos, cáñamo, y tres de las mejores viñas del país. Con el objeto de explotar estas propiedades, compró esclavos negros, negocio perfectamente aceptado por la Corona y la Iglesia. Hija de la unión entre Gonzalo de los Ríos y Encío con Catalina Lisperguer y Flores, la Quintrala creció en el seno de una familia de ricos terratenientes; tanto los de los Ríos como los Lisperguer eran familias de renombre en la sociedad santiaguina en el siglo XVII. Sin embargo no recibió una buena educación y fue semianalfabeta hasta su muerte, según se aprecia en su testamento. Tuvo una hermana llamada Águeda, seis o siete años mayor que ella, que contrajo matrimonio con un oídor del Perú cuando tenía unos 15 o 16 años y partió de inmediato a Lima. Catalina quedó al cuidado de su padre y de su abuela.

El apodo de La Quintrala es probablemente una desviación del diminutivo de su nombre de pila, Catrala o Catralita. Sin embargo, otra teoría dice que el sobrenombre proviene del hecho que azotaba a sus esclavos con ramas de quintral (Tristerix corymbosus), un arbusto parasitario autóctono, de frutos rojos. Cabe destacar, por otra parte, que Catalina era pelirroja. Magdalena Petit sostiene en su libro La Quintrala que este nombre proviene del fruto, haciendo un símil al color de su cabellera.

Catalina llegó a ser una beldad, de elevada estatura, cabellera pelirroja e intensos ojos verdes, de una combinación genética entre sangre amerindia, española y alemana, que le habían otorgado notables atributos físicos de una hermosura salvaje, "que la hacían sexualmente muy atractiva a los hombres'", según las crónicas del obispo Francisco González de Salcedo (1622-1634).

En un ambiente muy sobrecargado por las intrigas, las ambiciones, los odios y las pasiones, se fue formando el carácter de la joven Catalina.

Se dice que una de sus tías la acercó a las prácticas paganas de la hechicería, con su abuela Águeda Flores, que radicada en Talagante.

Una de las primeras acusaciones que se hicieron en su contra, es la de haber asesinado a su propio padre, Gonzalo de los Ríos, envenenándolo con una cena preparada por ella misma. Esto debió haber sucedido mientras su padre se encontraba enfermo en cama en 1622, cuando ella tenía escasos 18 años. Pese haber sido reportado el crimen a las autoridades por la hermana de su padre, nunca fue procesada, ya fuera por falta de pruebas o por las influencias con las que contaba por parte de su familia.

Se sabe que Catalina de los Ríos se enamoró de un religioso llamado Pedro Figueroa, a quien acosó hasta el cansancio, sin resultados.

Matrimonio

La Quintrala, Catalina de los Ríos y Lísperguer. Afiche de la película del mismo nombre de 1955, dirigida por Hugo del Carril.

Su abuela Águeda Flores, quien desde la muerte de sus padres era su tutora, como una forma de que su nieta tomara mejores vías, buscó a un hombre con quien casarla, ofreciendo una generosa dote. La novia llevó al matrimonio 45.349 pesos, suma bastante cuantiosa en aquella época.

En septiembre de 1626, a los 22 años, Catalina contrajo matrimonio de conveniencia con el soldado español, Alonso de Campofrío y Carvajal,[1] cuya familia era de poca importancia y riqueza, pero que inmediatamente comenzó a ascender en cargos públicos, reemplazando incluso a algunos parientes de Catalina, como a Rodolfo Lísperguer en el cargo de alcalde. El cura que los casó fue Pedro Figueroa; Catalina jamás se lo perdonó e intentó asesinarlo.

Al año siguiente de su matrimonio, Catalina da a luz a su primer y único hijo, Gonzalo, que murió cuando a los 8 o 10 años de edad.

Aproximadamente en 1628 muere su hermana en el Perú, y Catalina se convierte en la dueña de gran parte de las tierras que pertenecían a Águeda en Chile.

Según el historiador Benjamín Vicuña Mackenna,[2] el esposo no era ajeno a las costumbres despiadadas de su mujer; fue benigno con ella y la amaba. Ella le tuvo en gran aprecio, pero nunca llegó a amarlo. Él fue además, cómplice de los desvaríos de su mujer.

Amantes

Se dice que allá por el año 1624, Catalina invita, mediante un billete amoroso, a un rico feudatario de Santiago. Cuando lo tuvo ya en sus brazos, lo mató a cuchilladas y culpó a una esclava por el crimen, que fue ajusticiada en la Plaza de Armas. Esta versión queda en entredicho, ya que, según lo que consta en el testamento de Catalina, no sabía escribir.

También se cuenta que golpeó y apuñaló a un tal Enrique Enríquez, de la Orden de Malta, un antiguo amante, por juzgar que éste había jugado con sus sentimientos (ya que él se niega a entregarle una cruz, símbolo de su nobleza, a cambio de un beso). Enríquez habría osado espetarle en su propia cara supuestos amoríos con el fraile Pedro de Figueroa (su amor platónico) y haberse jactado públicamente de aprovecharse de una mujer "liviana", en referencia a Catalina.

Se dice también que cercenó la oreja izquierda a Martín de Ensenada y que mató a un caballero de Santiago, en presencia de otro caballero, luego de una cita amorosa.

Terrateniente y empresaria. El Ingenio

Catalina se convirtió en terrateniente, ya que heredó de Gonzalo de los Ríos, cuantiosas tierras en el valle costero de Longotoma (ubicadas en el actual km 140 de la Panamericana Norte) y la hacienda El Ingenio (Comuna de Cabildo), adquiriendo luego otras de no menor connotación (tanto en Cuyo, allende los Andes y en Petorca); además de propiedades menores en los suburbios de Santiago (la actual comuna de La Reina).

Sentó su residencia en la hacienda El Ingenio (donde todavía subsisten las parras de "La Quintrala"). Catalina, rica hacendada y ganadera, dirigía personalmente las actividades de sus propiedades, montando a caballo por los valles donde le complacía vivir, ya que la ciudad le era odiosa.

En la hacienda de El Ingenio, según se cuenta, comenzaron a ocurrir hechos horribles, tanto durante la vida de su marido, como luego de su muerte, acaecida hacia 1650. Un esclavo negro, llamado Ñatucón-Jetón fue asesinado, sin que se conozcan los motivos del macabro homicidio (la Quintrala lo mantuvo insepulto por dos semanas).

En 1633, intentó matar a Luis Vásquez, clérigo de La Ligua, que le reprochó su vida disipada y sus crueldades.

Su crueldad llegó a tal extremo, que ese mismo año sus inquilinos se rebelaron y se fugaron de El Ingenio hacia los montes y comarcas vecinas. Catalina los hizo traer a la fuerza mediante provisión de la Real Audiencia. A cargo de esta labor puso al mayordomo Ascencio Erazo, que los prendía y los llevaba a la hacienda donde Catalina presidía el castigo por rebelión acompañada de su sobrino, Jerónimo de Altamirano.

A pesar de continuas denuncias de abusos y crueldades, no recibió castigo alguno, porque teniendo mucho dinero, fue pródiga entre jueces y letrados, además de contar con numerosa parentela en cargos importantes.

Intervención de la justicia

En 1660, la Real Audiencia, ante la cantidad y magnitud de las denuncias, inició una investigación oficial secreta, basada en las acusaciones del obispo Francisco Luis de Salcedo, familiar Luis Vásquez. El encargado de investigar los crímenes de la Quintrala fue el oídor y receptor de cámara, Francisco de Millán.

Millán alejó de El Ingenio a Catalina, su mayordomo y su sobrino para que sus víctimas pudieran desahogarse relatando los crímenes cometidos por su patrona.

El comisionado de la Audiencia encontró suficientes evidencias de la veracidad de las acusaciones y éstas fueron remitidas a la capital.

El oídor Juan de la Peña Salazar se trasladó en calidad de alguacil a la hacienda, arrestó a la Quintrala y la llevó a Santiago para seguirle un juicio criminal.

Contra Catalina, que ya había sido acusada una vez de parricidio y otra de asesinato, comenzó un proceso por la matanza lenta y cruel de su servidumbre. El juicio se llevó adelante con mucha lentitud, pues las relaciones de la Quintrala seguían contando, al igual que su dinero.

El juicio, muy publicitado, no estuvo exento de las influencias de su nombre y las relaciones familiares con los oidores, quienes favorecieron la causa de la acusada, a la que se le atribuía, en total, la autoría de unos cuarenta crímenes, lo que contribuyó a acercentar el mito surgido en torno a su figura.

Como resultado de las influencias ejercidas, el proceso se estancó y Catalina fue liberada. Desde 1637 disfrutó, además, de los repartimientos indígenas de la parte oriental cordillerana de Codegua, que habían pertenecido una congregación de jesuitas. (Actual La Leonera).

Tres décadas más tarde, la justicia se empeñó en conocer e informar de la veracidad de aquellas acusaciones, pero la Quintrala ya había fallecido hacía 9 años.

Últimos años

La Iglesia de San Agustín en Santiago, donde está sepultada La Quintrala.

En 1654 Catalina quedó viuda, con lo que retomó el control total sobre las tierras y negocios que compartía con su esposo, Alonso Campofrío.

En enero de 1662 se inició un nuevo juicio en su contra por diversos abusos y crímenes cometidos en contra de sus esclavos. Ese mismo año muere Jerónimo de Altamirano, su sobrino, y ella misma enferma. A partir de entonces, su salud irá deteriorando de forma paulatina hasta su muerte en 1665.

En su testamento,[3] fechado en 1665, Catalina ordenó y dejó pagadas misas tanto por su alma como la de sus seres queridos, así como por quienes habían vivido bajo su emcomienda, en laTemplo de San Agustín, además de instituir diversas capellanías, entre las cuales se cuenta la instaurada en favor del Cristo de Mayo -escultura que, según la leyenda, habría pertenecido a ella y de la que se habría liberado porque la miraba con reproche- y así mantener la procesión expiatoria anual los días 13 de mayo. Otra suma menor fue destinada para ayudar a familiares y amigos. El resto de sus bienes fueron rematados a beneficio de la Orden de los Agustinos

Murió el 15 de enero de 1665 a la edad de 61 años, temida y mitificada en vida, sola y despreciada por todos, en su propiedad santiaguina. Su funeral fue fastuoso y fue sepultada, como era tradición en la familia Lisperguer, en el Templo San Agustín en Santiago, sin que se sepa donde está su tumba.

Según las crónicas de Benjamín Vicuña Mackenna, muchos de los bienes fueron rematados y la propiedad quedó abandonada durante años, debido al miedo que tenía la gente de tener relación alguna con la Quintrala.

Legado

Ana María Lynch como La Quintrala en la película de 1955.

El carácter de la Quintrala ha dejado marcas permanentes en la memoria y la tradición chilena. Numerosas obras de literatura y teatro, amén de una película y una telenovela han sido creadas sobre su persona. Las obras listadas a continuación son sólo algunas de las muchas que han sido creadas en torno al personaje de "La Quintrala".

Bibliografía

  • Vicuña Mackenna, Benjamín, "Los Lisperguer y La Quintrala (Doña Catalina de los Ríos), Episodio histórico-social con numerosos documentos inéditos". 2º edición aumentada y corregida. Ediciones de la Imprenta del Mercurio, Valparaíso - Chile, 1877.
  • Petit, Magdalena , "La Quintrala", Editorial Zig-Zag, 1932.
  • Encina, Francisco, "Historia de Chile", tomo 4. páginas 22-24-28,128. Editorial VEA.
  • Gallardo, Juanita, "Herencia de fuego", Editorial Planeta.
  • Valente, Ignacio,"La Quintrala una vez más". Santiago de Chile, El Mercurio, 18 de agosto de 1991, Suplemento Revista de Libros, p. 5.
  • Guerra, Lucía, (1988) "Maldita yo entre las mujeres: resemantización de La Quintrala, figura del mal y del exceso para la ‘chilenidad’ apolínea", en Revista Chilena de Literatura nº 53, pp.47-65; 1988
  • Valdivieso, Mercedes, Maldita yo entre las Mujeres,1991.
  • Valdivieso, Mercedes, "Árbol Genealógico de Catalina de los Ríos y Lisperguer, La Quintrala (1604 – 1665)", según su novela Maldita yo entre las mujeres, 1991.
  • Montecino, Sonia ,"Maldita yo entre las mujeres". Santiago de Chile, Revista Mensaje, nº 399, Sección Literatura, pp. 200-201; 1991.
  • Rojo, Sara, "La Quintrala ¿el contra-mito de la mujer chilena?" Santiago de Chile, La Época, 03 de mayo, Suplemento Literatura y Libros, pp. 1 y 2; 1992.
  • Aránguiz, Carolina, "Quise acercarme al mito de La Quintrala bajo otra mirada", Santiago de Chile, referencia incompleta.
  • Llanos, Bernardita, "Tradición e historia en la narrativa femenina en Chile: Petit y Valdivieso frente a La Quintrala", en Revista Iberoamericana, nº 168-169, julio-diciembre, pp. 1025-1037; 1994.
  • Mora, Gabriela, "Discurso Histórico y Discurso novelesco a propósito de la Quintrala", en Mujeres latinoamericanas: Historia y Cultura, s. XVI al XIX, tomo I, México-Cuba: casa de las Américas, pp. 105-116; 1997.
  • Puyol, Andrea, "Mercedes Valdivieso: no defiendo a la Quintrala, sólo la entiendo", La Segunda, 1991.
  • Sarabia, Rosa, "Doña Catalina de los Ríos y Lisperguer y la construcción del monstruo Quintrala", en Anales de Literatura Chilena, año 1, nº 1, pp. 35-52; 2000.
  • Singer, Christine, "Zur Sonderstellung der deutschen Minderheit in Chile, 3.1 Die ersten Deutschen: Abenteurer, Mönche und Wissenschaftler". Universität Konstanz, Konstanz, 1998.
  • Frías, Gustavo, "Tres nombres para Catalina", 2001.
  • Frías, Gustavo, "La Doña de Campofrío", 2003.
  • Abarca, Jaime, "Catalina", 2009.

Filmografía

Cine

  • "La Quintrala" película, dirigida por Hugo del Carril, protagonizada por Ana María Lynch. (1955)

Televisión

Ópera

El compositor danés Lars Graugaard escribió una ópera basada en ella llamada La Quintrala. Es una obra para cinco cantantes que se presentó por primera vez el 2 de septiembre de 2004 en Copenhague.

Referencias

  1. Alonso Campofrío de Carvajal y Riberos, n. Santiago 08 febrero de 1584, b. Parroquia del Sagrario, Santiago, 08 de febrero de 1584 (padrinos: Alonso de Riberos "el Viejo" y "la señora Catalina Ortiz" (de Gaete)), + c. 1650; Alcalde de Santiago; c. I° c. Inés Coronel, con sucesión en Maule; c. II° Santiago 09 enero de 1631 c. Catalina de los Ríos y Lisperguer [n. Santiago 1604, + 1665; h.Gonzalo de los Ríos y Catalina de Lisperguer y Flores], sin hijos
  2. Vicuña Mackenna, B. Los Lisperguer y La Quintrala (Doña Catalina de los Ríos) Episodio histórico-social con numerosos documentos inéditos. 2º edición aumentada y corregida.Ediciones de la Imprenta del Mercurio, Valparaíso - Chile, 1877.
  3. Copia del testamento de Catalina de los Ríos disponible en el sitio oficial
  4. Los 10 capitulos de la Miniserie La Quintrala

Enlaces externos

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Wikimedia foundation. 2010.

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