Ramón García de León y Pizarro


Ramón García de León y Pizarro

Ramón García de León y Pizarro

Ramón García de León y Pizarro, (n. Orán, actualmente Argelia, 1745 - † Charcas, 6 de diciembre de 1815), militar y administrador público español, que como presidente de la Real Audiencia de Charcas gobernó la Intendencia de Chuquisaca durante los últimos años del período colonial español en el Alto Perú. Fue, además, el fundador de la ciudad de San Ramón de la Nueva Orán, en el norte de la actual Argentina.

Contenido

Carrera militar y administrativa

Nació en la ciudad africana de Orán en la época en que era parte del imperio español. Era descendiente de Francisco Pizarro, conquistador del Perú, y de familia de militares y nobles de Grandes de España del antiguo reinado de García I de León, Navarra y Aragon. Como Marqués de Casa Pizarro, continuo una dinastia de valores y principos nobles acorde con su educación y abolengo. A su vez, emparentado con el Ducado de Cádiz y el Condado de Arcos por su antepasado Rodrigo Ponce de Leon, noble de antigua estirpe y con el Ducado de Frias. Es uno de los genearcas de la familia argentina hoy apellidada García-Yáñez de ascendencia patricia del norte, de Salta y Santiago del Estero.

Los padres de Ramón García de León y Pizarro eran: José García de León,(rama directa del rey de Navarra y Aragon) y Francisca Pizarro Madrigal y Rivera Santamarina, su hermano José García de León y Pizarro fue presidente de Quito entre 1778 y 1784.

Se enroló en el ejército, con el cual hizo carrera en las guerras contra los musulmanes del norte de África. Realizó mapas de varias costas del norte de África.

Llegó a América en el año 1771. Prestó servicios en la guarnición de Cartagena de Indias, y fue gobernador de Riohacha. Más tarde pasó a la gobernación de las misiones de Maynas, después de la expulsión de sus fundadores, los jesuitas. Fue también gobernador del territorio de Mompox, dedicado sobre todo a demarcar los límites con Portugal en la zona del río Marañón.

En 1779 fue nombrado gobernador de Guayaquil, destacándose por su gobierno eficaz, y por la modernización de las fortificaciones de ese puerto. Llegó al grado militar de general.

Fundación de Nueva Orán

En marzo de 1789 fue nombrado gobernador de la provincia de Salta, siendo el segundo gobernador de esa provincia, después de su separación de la de Tucumán. Juró su cargo en Buenos Aires, después de cruzar su provincia sin ejercer el cargo. De regreso, hizo una larga visita al interior de la provincia, por lo que recién asumió su cargo en diciembre de 1791.

Apenas llegado, hizo una visita a la frontera Este de su provincia, la más expuesta a los ataques de los indígenas del Chaco, especialmente por los wichí y por los guaraníes conocidos por los españoles como chiriguanos.

Entusiasmado con las posibilidades que, a su entender, ofrecía el Valle de Zenta – en que había existido una misión establecida por los franciscanos – decidió fundar allí una ciudad, especialmente con fines defensivos. A fines de agosto de 1795 fundó en ese valle la ciudad de San Ramón de la Nueva Orán; en un curioso doble homenaje a sí mismo, le puso su nombre y el de su ciudad natal – aunque el paisaje selvático de la Nueva Orán no se pareciera en nada a la costa desértica de la vieja. Llevó consigo a 150 familias para fundar la ciudad. La nueva población, que se componía con más de ochocientas almas, resultantes de los ciento cincuenta padres de familia — con hijos y domésticos — que solicitaron establecerse en ella, y el ganado introducido en las vírgenes estancias del Valle del Zenta, se contaron con 45 mil cabezas de todas clases. En este mismo día, además, se hizo cargo de la parroquia el Padre Sebastián Cuenca O.F.M. provisoriamente hasta que el señor Obispo enviara el párroco titular. Fray Cuenca pertenecía al Colegio Franciscano de Tarija, y puso en funciones el cabildo de la nueva ciudad y parroquia mayor. Fue la última ciudad oficialmente fundada en la actual Argentina antes de la Independencia, y la única – de las que aún existían en 1810 – que no llegó a ser capital de provincia.

En 1794 trasladó la Catedral de Salta al templo que había sido de los jesuitas. Tuvo una actuación muy buena como gobernador, y se le asignó el grado de mariscal.

Intendencia de Charcas

En octubre de 1796 fue nombrado gobernador de la provincia altoperuana de Charcas, cargo que incluía la presidencia de la Audiencia de esa ciudad. Asumió el cargo en octubre del año siguiente.

Comenzó su gobierno sin mucho brillo, sobre todo porque no tenía experiencia en las cuestiones de la Audiencia. Tuvo varios choques con el cabildo de la ciudad, con la Audiencia, con la Universidad y con el Arzobispo Moxó, que a su vez estaban enfrentados entre sí. En medio de los conflictos perpetuos entre autoridades que eran norma en la Colonia, tomó el partido del arzobispo y se enemistó con los demás. Dada su edad avanzada, dejó los asuntos administrativos en manos de sus colaboradores, aunque su gobierno fue considerado generalmente como positivo.

En 1806, al producirse las Invasiones Inglesas, organizó fuerzas militares para unirse a las del virrey Rafael de Sobremonte, que no llegaron a combatir.

La Revolución de Chuquisaca

Artículo principal: Revolución de Chuquisaca

A fines de 1808 recibió al general José Manuel de Goyeneche, enviado especial de la Junta Suprema de Sevilla – que, en realidad, representaba solamente a esa ciudad. Traía noticias del alzamiento español contra los franceses y venía a pedir ayuda. Pero, en su camino, había entrado en contacto con los partidarios de la coronación de la princesa Carlota Joaquina de Borbón, hermana del rey y esposa del regente y heredero de Portugal. El gobernador y el arzobispo lo recibieron amablemente, pero la Audiencia lo acusó de estar conspirando con los portugueses para anexar el Virreinato del Río de la Plata –incluido el Alto Perú – al imperio portugués. De modo que el enviado, tras varias semanas de discusiones, tuvo que huir al Perú.

Pero la noticia y las actividades de Goyeneche hicieron que la opinión pública se alarmara, y rápidamente se formaron partidos, entre ellos algunos partidarios de formar una junta de gobierno, e incluso de la independencia.

Uno de los jefes menos moderados de los partidos que querían reemplazar al gobernador era el abogado Jaime Zudáñez, al que el gobernador hizo arrestar. La madrugada del 25 de mayo de 1809, un movimiento armado lo quiso poner en libertad, iniciando algo que llegó mucho más lejos de lo que sus promotores creían. En una espiral de amenazas y hechos, Zudáñez salió en libertad, y el gobernador fue obligado a delegar el mando en una Junta de Gobierno. Fue confinado al convento de San Felipe, mientras el gobierno pasaba a la Audiencia y se formaban milicias para defender la nueva situación.

A principios de 1810 llegó a Chuquisaca la expedición enviada contra los revolucionarios por el virrey Baltasar Hidalgo de Cisneros, dirigida por el brigadier Vicente Nieto. Las escasas fuerzas reunidas para hacerle frente se dispersaron sin siquiera intentar resistir, y García de León y Pizarro reasumió el gobierno. A diferencia de lo sucedido en La Paz, en que los dirigentes fueron ajusticiados, en Chuquisaca sólo fueron condenados a prisión y destierro.

Últimos años

A los pocos meses fue reemplazado por Francisco de Paula Sanz. Pasó sus últimos años en Chuquisaca, retirado de toda actividad, aunque otras versiones suponen que residía en Orán. Al estallar la Revolución de Mayo, se dice que previó que la caída del régimen colonial era irreversible, y anunció que

"Con un Pizarro comenzó la dominación española, y con un Pizarro comenzó también la Independencia”

.

Estaba casado con Mariana Zaldúa y Ruiz de la Torre, con quien tuvo dos hijos. Su primer hijo fue José García de León y Pizarro, quien hizo carrera de las armas en el Ejército Realista, llegando a Primer Teniente del Batallón de Voluntarios de Castilla en 1798, Teniente del Regimiento Fijo de Buenos Aires en 1799 y murió como Coronel del Regimiento de Granaderos de San Martín inmediatamente después de la Batalla de Tanizahua. Contrajo matrimonio con Mercedes María Ávila y Mogrovejo, con quien tuvo hijos, que según se dice murieron siendo infantes por enfermedad. Su segundo hijo fue, Domingo Garcia de León y Pizarro, que vivió en España, y a su regreso — en los tiempo postreros de su padre — se radicó un tiempo en Salta. Domingo, Marqués de Casa Pizarro y el delegado título de Caballero de la Orden de Calatrava que ostentara su padre don Ramón, tuvo a su vez un único hijo que fué su descendiente, Domingo O. Garcia de León y Pizarro, que contrajo matrimonio con una matrona criolla del norte, de antigua estirpe, Ercilia Luna Taboada, con la cual tuvo varios hijos.

Poco antes de su muerte, Don Ramón, fue nombrado Marqués por el rey y recibió la Gran Cruz de la Orden de Isabel la Católica. Los sucesivos avances patriotas no consideraron importante a este anciano, retirado casi perpetuamente a su casa o al convento de San Felipe.

Falleció en Orán, Salta, el 6 de diciembre de 1815. Desde pocos días antes se sabía en la ciudad de la definitiva derrota argentina en la batalla de Sipe Sipe.

Bibliografía

  • Siles Salinas, Jorge, La independencia de Bolivia, Ed. MAPFRE, Madrid, 1992.
  • Bidondo, Emilio, La guerra de la independencia en el Alto Perú, Ed. Círculo Militar, Bs. As., 1979.
  • Scenna, Miguel Ángel, Las brevas maduras. Memorial de la Patria, tomo I, Ed. La Bastilla, Bs. As., 1984. ISBN 950-008-021-4
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