Precio del petróleo


Precio del petróleo
Gráfico de la evolución de los precios del petróleo a largo plazo (1861-2006). La línea naranja muestra el nivel de precios constantes, ajustado según la inflación. La línea negra muestra los precios corrientes.

El precio del barril de petróleo (el West Texas Intermediate, de referencia en EE. UU.) es el precio que se le da a un barril de petróleo, considerándose un barril como 159 litros de petróleo (42 galones). El precio del petróleo rondaba los 25 dólares en septiembre de 2003. A mediados de agosto de 2009, el precio subió por encima de los 60 dólares por barril, estableciendo el récord absoluto el 29 de agosto de 2005, con una cotización de $70,85. Aunque los precios son mucho mayores que hace un año, aún están lejos del máximo relativo (el precio ajustado a la inflación), que se estableció durante la crisis de 1980, llegando a superar los $90 por barril (en dólares actuales).

En Estados Unidos, los precios de la gasolina alcanzaron su máximo en septiembre de 2005, tras la crisis provocada por el Huracán Katrina. El precio del galón (3,78 litros) alcanzó los $3,04. El máximo anterior estaba en los $1,38 en marzo de 1981, que equivaldría a 3,03 dólares de hoy, ajustándolo a la inflación.

Por las misma fechas, en España, la gasolina sin plomo de 95 octanos ha llegado a superar la barrera de los 1,15 euros por litro. En España y Europa se toma como referencia el barril de crudo Brent, si bien la diferencia de cotización respecto al WTI suele ser de uno o dos dólares menos.

Desde abril de 2006, hasta el presente, el precio del petróleo ha roto su propio récord mes a mes, llegando en Mayo de 2008 a más de 133,17[1] dólares por barril, mientras en el mercado de futuros ya se compra a 168,96 dólares por barril.

A comienzos de Junio de 2008 el precio, tanto de los barriles WTI como Brent, superó los 140 dólares, con precios a futuro de 185 dólares.

El último precio máximo se dio el 11 de Julio de 2008, y fue de 147.25 dólares el Brent, 146.90 dólares el WTI.[2]

Según informó en Junio de 2009 Shukri Ghanem, representante Libio de la industria del petróleo ante la OPEP, el precio del petróleo llegaría a 90 dólares a fin de año.[3]

Contenido

Causas

Los argumentos que se solían dar para explicar los precios eran los huracanes que han afectado al golfo de México (en especial el Katrina), donde existe la mayor concentración de refinerías de todo EE.UU. Los incendios y posibles intentos de ataques terroristas contra las refinerías fueron otro argumento. Sin embargo, muchos expertos creen que estos problemas pueden empujar al alza los precios de forma coyuntural, pero no explicarían el actual crecimiento, que parece ser bastante sostenido a medio y largo plazo.

Algunos expertos piensan que la cotización es puramente especulativa, y que el repunte actual se debe a que esta especulación se está extendiendo al largo plazo. Según esta teoría, los especuladores estarían adelantándose a un fuerte crecimiento de la demanda (previsto por el fuerte crecimiento de China e India), disminuyendo la oferta, o las dos cosas. Si al final la demanda no crece tanto como se espera, los precios actuales serían una burbuja y podrían bajar. Un estudio de Morgan Stanley de julio de 2005 afirma que los precios descenderían bruscamente si se confirmara la desaceleración del crecimiento de la demanda en Asia.

Dado que las teorías anteriores no explican el alza del precio en su totalidad, ni la virtual meseta en la producción desde el año 2005, empieza a aflorar entre los economistas la Teoría del pico de Hubbert.[4]

Fin de la crisis

Se estima que esta crisis terminara en el año 2009 ya que la búsqueda de combustibles alternativos ha obligado a que la demanda disminuya, el día 6 de noviembre en la Bolsa Mercantil de Nueva York cae un 6.4%, el crudo para diciembre bajó 4,53 dólares, o un 6,94 por ciento, a 60,77 dólares el barril, su cierre más bajo desde el 21 de marzo cuando terminó en 59,61 dólares. El barril de crudo de la OPEP cerró 2008 al alza, al venderse el 31 de diciembre a 35,58 dólares, 0,65 dólares más que la jornada anterior, informó hoy el secretariado de la organización petrolera en Viena.

Según la Agencia Internacional de Energía, el petróleo tardará varios meses en recuperarse pues la demanda aún es débil y las reservas siguen aumentando.[5]

Sin embargo, considerando el Pico de la Producción de Petróleo los precios continuarán aumentando a largo plazo y serán altamente volátiles (como lo han sido a lo largo de esta década).

Especulación y gobiernos

La especulación petrolera se centra en los futuros del crudo. La mayor parte son empresas que buscan protegerse de las oscilaciones del precio como las aerolíneas, las empresas petroleras, los servicios públicos; aunque últimamente los fondos de cobertura y bancos de inversión ha invertido en petróleo y otras materias primas.[6]

En el 2009, se ha estado tratando de mantener la especulación petrolera. La Comisión de Mercado de Futuros de Bienes Básicos (CFTC) "anunció que realizará audiencias para evaluar la introducción de normas más severas en los mercados de futuros de petróleo. Las reglas, que causaron críticas inmediatas entre los corredores, buscarían poner límite a la influencia de los inversionistas especulativos, como fondos de cobertura y bancos de inversión, al restringir cuánto dinero puede colocar cada corredor en un commodity determinado en un momento dado."[6] Debido a la crisis económica, la UE señaló que el precio del petróleo menor a $80 el barril no afectará la recuperación económica mundial.[7] El avance del precio del petróleo durante el 2009 alarma a AIE ya que puede comprometer la recuperación económica.[8] Las naciones del G-8 expresaron su descontento por el alza del petróleo y pidieron al FMI, el Banco Mundial y la OCDE para estudiar cómo se puede intervenir para bloquear esta especulación, generada por los fondos de cobertura.[9]

Véase también

Referencias

  1. El barril de petróleo superó los 132 dólares
  2. BBC.com, Oil hits new high on Iran fears
  3. Representante Libio: precio del petróleo llegaría a 90 dólares a fin de año
  4. La noticia de la semana no es el paro sino otra peor
  5. «Otras noticias internacionales». The Wall Street Journal (14 de mayo de 2009). Consultado el 15 de mayo de 2009.
  6. a b Alistair MacDonald y Guy Chazan (08 de julio de 2009). «Francia y el Reino Unido se unen a EE.UU. en su oposición a la 'especulación' petrolera». The Wall Street Journal. Consultado el 12 de julio de 2009.
  7. «Petroprecios no frenan desarrollo económico». El Financiero en línea (23 de junio de 2009). Consultado el 08 de julio de 2009.
  8. Reuters (29 de junio de 2009). «La AIE teme por los precios del crudo». CNNExpansión. Consultado el 12 de julio de 2009.
  9. Reuters (08 de julio de 2009). «G8 discute bloquear especulación en mercados petroleros: Italia». Reuters. Consultado el 12 de julio de 2009.

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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