Portoviejo


Portoviejo

Portoviejo

San Gregorio de Portoviejo
Bandera de San Gregorio de Portoviejo
Bandera
Escudo de San Gregorio de Portoviejo
Escudo
Mapa-portoviejo.png
País Bandera de Ecuador Ecuador
• Provincia Bandera-Manabi.png Manabí
• Cantón Escudo de Portoviejo.png Portoviejo
• División 7 parroquias urbanas, 7 rurales
Ubicación 1°3′8″S 80°27′2″O / -1.05222, -80.450561°3′8″S 80°27′2″O / -1.05222, -80.45056
• Altitud n/d
• Distancia 234 km a Quito, 362 km por carretera km
Superficie 344,5 km²

altitud= 53 msnm km²

Población 193 549 hab. (2007) hab.
• Densidad 249,7 hab/km² hab./km²
Gentilicio Portovejense
Alcalde Humberto Guillem Murillo
Sitio web http://www.portoviejo.gov.ec/

Portoviejo,Cantón Portoviejo, La Villa Nueva de San Gregorio de Portoviejo, antes fue llamado Puerto Viejo, Señorío Indohispano de Cancebí (durante la época prehispanica).Es la capital y principal centro político y de servicios de la provincia de Manabí, en Ecuador.

Es sede de varios centros de educación superior y cuenta con decenas de escuelas y colegios. En ella se encuentran los centros regionales de casi todas las instituciones estatales, siendo el empleo público su principal fuente de recursos económicos.

Contenido

Historia

La ciudad fue fundada el 12 de marzo de 1535 por el Capitán Francisco Pacheco, bajo las órdenes de Francisco de Orellana con el nombre de Muy Leal y Noble Villa Nueva de San Gregorio de Portoviejo jurándose fidelidad al rey Carlos I de España, quien después supo que la villa había sido fundada en nombre suyo, aunque este no la dotó de escudo de armas sino hasta 1540. La ciudad fue fundada originalmente a 25 km aproximadamente del emplazamiento actual en el sector conocido como El Higuerón, y sirvió como punto de avanzada de los conquistadores españoles para frenar a las naciones existentes en la zona como los mantas y los picoazá. Este asentamiento original de Portoviejo fue atacado e incendiado en repetidas ocasiones por piratas ingleses y franceses, por lo que poco a poco fue trasladándose hasta su ubicación actual.

Portoviejo fue fundada para custodiar al frontera norte del Gobernacion de Pizarro, abastecer de maíz, agua y alimento a los barcos españoles. Poco después se consolidó Santiago de Guayaquil, que en adelante sería el puerto principal de Quito, el centro de la Real Audiencia de Quito creada en 1563. Por sus servicios a la causa real, Portoviejo recibió más tarde el título de Muy Leal y Noble Ciudad, y era especialmente estimada por el Rey Don Carlos I de España, quien supo de esta hazaña y que fue hecha en nombre suyo. Su carácter de ciudad de españoles, pequeña y perfirica, le fue perfilando un rasgo peculiar. Tras su fundación fue movida dos veces más hacia el interior. En 1605 se encontraba ya probablemente cerca del lugar actual. El área fue atacada varias veces por piratas y se conoce con certeza que la ciudad fue invadida en 1628 por Jacobo Hermita Clerk.

La ciudad era la sede de Alcaldes, regidores del Cabildo y encomenderos del lugar, y también del convento de La Merced, donde residían los frailes mercedarios encargados de las doctrinas. Su antigüedad y categoría de Ciudad hizo que su gente tuviera aires de nobleza, por lo que protestaron varias veces contra los tenientes nombrados por los gobernadores que residan en Guayaquil. A fines del siglo XVIII, la ciudad comenzó a expandirse debido a que la economía del Partido de Puerto Viejo, estaba creciendo por la producción de comestibles y sombreros de paja toquilla. Puerto Viejo era un partido, que formaba parte de la antigua Provincia de Guayaquil. Dentro de este partido estaba la ciudad de españoles que según Cieza de León, se llamó originalmente Villa de San Gregorio de Puerto Viejo. A su alrededor existían varios pueblos de indios o reducciones, entre ellas "Picuazá".


Mucho antes que se creara el asiento de españoles, el área del actual Cantón Portoviejo fue ocupado por un pequeño pero muy complejo Estado, que a su vez formaba parte de otros señoríos propios de la Costa septentrional andina. Este Señorío nuestro, fue identificado con el nombre Cancebí, palabra con que se designaba en forma general a los pueblos de estos territorios, y que fue recogida por los primeros Cronistas de Indias que recorrieron esta zona.

Este Señorío de Cancebí fue además cónclave y área de reunión y deliberación de varios jerarcas de otros señoríos próximos, los cuales tenían entre sí pactos y acuerdos de orden comercial y político, muy comparables con acuerdos que actualmente tienen las naciones. El centro de reunión o centro de poder, estuvo en Cerro de Hojas, próximo al Picoazá actual, y el centro ceremonial o religioso en el cerro contiguo llamada Jaboncillo.

Nuestro señorío de Cancebí estaba constituido por un tejido de cacicazgos, cada uno de los cuales estaba integrado probablemente por redes de parientes y se dedicaban a tareas especializadas, tales como agricultura, elaboración de cerámica, trabajos en piedra, pesca, navegación, trato e intercambio de productos y tejido de telas de algodón. La sociedad toda estaba organizada en estratos, presidida por los sacerdotes, los caciques y el Señor Principal, quienes mantenían su poder político debido al control y acopio de ciertos productos de gran valor para el intercambio a larga distancia y que en algunos casos tenían además un gran valor sagrado. Dos ejemplos de estos productos fueron la concha spondylus y las esmeraldas, halladas por los españoles en gran cantidad en territorios de Cancebí, una de cuyas deidades era a su vez, una gran piedra de esmeralda del tamaño de un huevo de paloma, según señalan las crónicas.

La proximidad de la actual ciudad de Portoviejo, con Cerro de Hojas y Cerro Jaboncillo, permite establecer que uno de los rasgos históricos de nuestra comunidad, es el haber sido a través de los tiempos un centro de poder, y también un centro de producción agrícola y manufacturera. Como vemos, el presente tiene mucho del pasado, y no es posible desprenderse de lo que fuimos.

Cerca de donde está hoy Portoviejo se encontraban algunos cacicazgos. De hecho debió ser así, porque los españoles asentaban ciudades en lugares donde tenían acceso a mano de obra y fuerza humana, base de las encomiendas y justificación para la evangelización. Existe evidencia arqueológica de que el asentamiento de Cerro de Hojas y sus alrededores tenían unos 30.000 habitantes; hay vestigios en algunos lugares cercanos y es un hecho la existencia del pueblo de Charapotó. Algunos cronistas y documentos mencionan nombres de pueblos que todavía están vigentes en nuestro cantón, tales como Picuazá, según lo menciona Cieza de León; o Pinpaguaci.

Uno de los conquistadores, Pedro de Alvarado, en una antigua carta menciona que existía el pueblo indígena de Puerto Viejo. Cerca del lugar se encontraba el pueblo de Marchán, que halló el conquistador Benalcázar y el de Catarama. Esto muestra que se puede entender el nacimiento de Portoviejo, sin conocer su historia aborigen.

Fundación de Portoviejo

La Catedral de Portoviejo

Es algo romántica la narración escolar que escuchamos a menudo, acerca de la acción de clavar el estandarte y la cruz en el suelo declarando de esta manera la fundación de una ciudad. La creación de un asiento de blancos era algo mucho más complejo que obedecía a una serie de circunstancias y a un proceso legal. No de otra manera se explica el que hayan sido pocas las ciudades realmente fundadas por los blancos.

Los españoles que invadieron América estaban respaldados legalmente por la Corona, pero en realidad constituían empresas privadas que buscaban una rentabilidad, lo que muestra los primeros signos del nacimiento del capitalismo europeo. La Corona autorizaba entonces a su principal, a crear una Gobernación y dentro de ellas a fundar ciudades para la residencia de españoles, regidas estas por el Cabildo que sólo podría ser constituido por españoles para gobernar la ciudad y territorios próximos. Tas este hecho, lo que se buscaba era controlar un espacio para dirigir desde allí la conquista y consolidar el proyecto colonial, lo cual les permitiría extraer riquezas y usar fuerza de trabajo, además de cristianizarla.

Portoviejo se fundó para servir como centro de abastecimiento de comestibles de las huestes españoles que venían a la invasión y conquista del Perú, pues entre otras cosas tenían abundancia de maíz, un producto fácil de conservar. Se fundó también para controlar el gran Señorío de Cancebí y constituirse en un hito de frontera de la Gobernación de Pizarro, que Pedro de Alvarado, otro conquistador, intentaba arrebatar.

Pedro de Alvarado llega a un acuerdo por Diego de Almagro, durante el encuentro en la zona interandina próxima a Quito actual. Entonces, se decide enviar al Capitán Francisco Pacheco a Cancebí para que fundara el asiento de españoles y tratara de pacificar a los aborígenes que estaban en franca rebeldía debido a la agresión de diferentes grupos de invasores, entre ellos el de Alvarado, quien además había apresado a varios indígenas, que ahora traería de vuelta Pacheco, como muestra de deseos de acuerdos de paz. No obstante la fundación, varios grupos de indígenas, mantuvieron la resistencia hasta 1564, y otros fueron creando ingeniosamente formas de adaptarse pera preservar algunos elementos de su cultura ancestral. Guardaron creencias, secretos gastronómicos, formas de organización comunal, habilidad artesanal y aún conservan sus rasgos fenotípicos.

Poco antes de efectuarse el acto legal de fundación de la Villa, delimitación de espacios, asignación de solares, creación del cabildo y elección de autoridades, hubo un molesto episodio debido a que otro miembro del grupo pizarrista, quien sabe con qué autorización legal, ordenó al mismo tiempo a Pedro de Puelles crear la ciudad en zona de Cancebí; se trataba de Benalcázar. Más Pizarro dirimió y autorizó a Pacheco a hacerlo. Nace así el primer cabildo creado en la costa ecuatoriana, la tercera ciudad fundada en lo que después fue la Real Audiencia de Quito y más tarde Ecuador, y la primera Ciudad asentada costa ecuatoriana.

Es interesante anotar que Tomás de Berlanga comunicó en una carta al Rey de España el descubrimiento de las Islas Galápagos desde Portoviejo.


Acta de Fundación de Portoviejo

Este es el fragmento más importante en el cual quedaba legalmente fundada la Villa Nueva de San Gregorio de Portoviejo:


...E la nominamos como VILLA DE VILLA NUEVA DE SANCT GREGORIO DE PUERTO VIEJO destos reinos de la Nueva Castilla en el Perú e la ponemos deste modo bajo custodia de nuestro Papa sanct Gregorio en nombre del nuestro augusto Emperador Carlos e por virtud del dicho poder e gloria, tomó el capitán Francisco Pacheco e aprehendió la tenencia, posesión de la tierra e senorío de propiedad e fundación de su pueblo e puerto.
Real Archivo de Indias de Sevilla, España


Traslados de Portoviejo

Tomándose en cuenta que la Villa Nueva de San Gregorio de Portoviejo fue fundada legalmente con categoría el día viernes 12 de Marzo de 1535 por el capitán Francisco Pacheco en la zona que hoy es conocida como El Higuerón de Rocafuerte, esta ubicación es el resultado de una investigación geoantropológica que realizó la Casa de la Cultura de Manabí Eloy Alfaro Delgado. En dicho estudio se analizaron las circunstancias hídricas de la época, además de las leyes impuestas por la corona española. Así es determinante que el Emperador Carlos V ya había dispuesto “que para fundar una villa debe escogerse un lugar salubre, ni muy alto, ni muy bajo por lo húmedo y enfermizo, debía haber agua copiosa, maderas cercanas y pastos abundantes”. Ya en 1535, cuando los españoles al mando de Pacheco navegaban por el océano pacifico, se adentraron a Manabí por lo que hoy se conoce como La Boca de Charapotó, allí reconocieron que el lugar no tenía las condiciones que exigía el Rey, por lo que se adentraron 2 leguas en sus naves y llegaron hasta el sitio ahora Correagua de Charapotó y allí desembarcaron y caminaron hasta encontrar el lugar ideal. El viernes 12 de Marzo arribaron a la zona de El Higuerón de Rocafuerte, el capitán hizo cumplidas las ordenes de Francisco de Orellana cuando hizo plantar en aquel lugar el estandarte de Castilla, la cruz del cristianismo, la espada del poder, la horca y la picota, fundaron entonces la Villa Nueva de San Gregorio de Puerto Viejo. Las autoridades superiores de la gobernación determinaron que Francisco Pacheco fuera el primer Teniente de Gobernador de Puerto Viejo. El primer traslado de Puerto Viejo se dio al transcurrir casi tres años de haberse fundada la villa en el la zona actual de El Higuerón de Rocafuerte, dirigiéndose exactamente el 11 de Junio de 1538 cuando por ordenes del entonces Teniente de Gobernador Gonzalo de Olmos, se reubicó la ya mencionada ciudad cuatro leguas más tierra adentro por el sitio actual de El Higuerón de Picoazá, sin cambiar su nombre oficial. En este sitio Portoviejo duró hasta el 18 de Agosto de 1565, fecha en que el Presidente de la Real Audiencia de Quito Don Hernando de Santillán, ordenó al visitador Bernardo de Loaysa que trasladara a Puerto Viejo una legua más al interior, exactamente al ahora sector donde hoy es la calle Colón, cercana al río, allí surgió lo que hoy es la urbe capitalina de Portoviejo y abarcó desde sus inicios las actuales calles Rocafuerte, Olmedo, Bolívar, Sucre y Córdova. Fue en esta conjugación de calles que se agruparon las casas y los edificios administrativos frente al trazo de la Plaza de Armas que actualmente lleva el nombre de Vicente Amador Flor.

Escudo Colonial de Portoviejo

Carlos I de España Emperador de Alemania quien fue testigo fiel de la fundación de Portoviejo la dotó de un escudo oficial de armas en 1540 con un grifo como simbología imperial y los españoles avecinados le hicieron conocer que la villa habia sido fundada en nombre suyo.


Carlos V Emperador de Alemania que por Cédula Real del 17 de Octubre de 1540 concedió un escudo de armas al noble castellano Don Baltazar García, vecino de la Villa Nueva de San Gregorio de Puerto Viejo quien desempeñó funciones en el cabildo como Alguacil Mayor , recibió el escudo para el linaje de su familia en tierras de la Nueva Castilla por los servicios prestados a la corona durante su ejercicio del mando, ya que su nombramiento le fue concedido por el gobernador Francisco Pizarro en nombre del Rey. Este español avecinado en Portoviejo llegó junto a Gonzalo de Olmos quien fue teniente corregidor de Villa Nueva. El Escudo se describe así:

Mandásenos por armas un escudo que esté en él un grifo con sus alas la mitad de medio arriba a manera de águila negra rampante con las manos y pico colorado y oro y la otra mitad del medio del cuerpo abajo a manera de león de color de oro con las uñas de oro en campo azul y la otra mitad de medio arriba en campo de oro y por orla cuatro cabezas de sierpes abiertas las bocas de oro y verdes que salgan de los cantones altos y bajos de la dicha orla en campo colorado y por amble un yelmo cerrado con su rollo torcido y por divisa el dicho medio grifo abierta las alas de color negro y brazos y pico de oro con sus erascoles y dependencias a follajes de azul y oro.
Real Cédula


Lo cierto es que el escudo colonial de la novocastellana Villa Nueva de San Gregorio de Portoviejo fue adoptado por esa ciudad como suyo después que se desintegrara primero como señorío indohispano y después como provincia, al obtener una categoría menor de partido en la misma época colonial, aunque la mayor razón por la que Portoviejo adoptó un escudo que no era el suyo fue porque incluso hubo un nefasto incendio en 1541 que dejó en cenizas la ciudad y donde se perdió el Libro Verde de su fundación, cabildo y el escudo que ya le había concedido el rey en calidad de ciudad española. Aunque la ciudad vecina de Santiago de Guayaquil se llevaría la mayor titulación como corregimiento después de haberse consolidado más rápido los habitantes de ese puerto tras la derogación de la Capitulación de Toledo. Entonces este escudo es más antiguo que el mismo escudo de Quito, ya que este le fue asignado a dicha ciudad con la cédula real del 14 de Marzo de 1541 en Talavera de la Reina, España.

En la Actualidad el escudo cantonal de Portoviejo es empleado también como escudo de la ciudad, aunque lo único que conserva del escudo colonial es el grifo en vuelo y los dos cuarteles cuadrados de color oro y azul respectivamente que se encuentran en el lado oriental del blasón, este diseño que es empleado mayoritariamente por la alcaldía y la municipalidad se ha transformado en un emblema, cuyos tres cuarteles (uno rectangular y dos cuadrangulares) y tres entidades (el árbol de tamarindo, la llave y el grifo) han fusionado una verdadera consolidación de carácteres heráldicos, cuya hidalguía era propia de las ciudades y familias más notables de España, como si hubiese un linaje de sangre noble a quien represente el escudo en general.

Una Pequeña Urbe Colonial

A pesar de ser una de las primeras ciudades fundadas en territorio de la antigua Gobernación de la Nueva Castilla, su fundación no fue un pretexto, sino una necesidad de las empresas conquistadoras para salvaguardar los intereses de las campañas pizarristas, el almacenamiento de víveres y por último tomar constancia que estas tierras formaban ya una jurisdicción de la corona española en el Nuevo Mundo. Entonces Portoviejo fue primeramente una villa de españoles, creada para españoles porque al principio, incluso antes de su fundación no habría otra ambición más que el oro, pero con la rivalidad existente entre los mismos españoles que incluso nunca dejaron de pensar de hacerlas suyas estas tierras y no rendir ninguna merced ni tributo al Rey de España después se consolidó como una villa de españoles creada para solventar las ambiciones de los conquistadores. Las referencias históricas disponibles acerca de la geometría urbana de la ciudad de San Gregorio son escasas y limitadas de descripción, aunque si se conoce el material de las casas de la villa, hechas a base de madera, caña, paja, cady y clavos para sostener su estructura; los españoles que estuvieron de pasada la describían como humildes y afirmaban que eran muy fáciles de flagelar (quemar). En aquella época las casas de las familias más acaudaladas eran las más grandes con un pequeño patio y que contenían madera en su estructura total. Para 1546, cuando ingresa el viajero genovés Benzoni, este nos deja una imagen de un Portoviejo ruinoso casi decadente, dominado por pequeñas viviendas de soldados de poca fortuna y mucha ambición, aunque dueños de inmensos predios de sembríos y cultivos arraigados en frutos exóticos, además cita el verdor del vasto valle del río Portoviejo, logicamente se deduce que en el Portoviejo de estos años habitaba mas gente en el campo que en la ciudad y se dedicaban del todo a la agricultura, existian contados burócratas, religiosos y letrados (que eran solo los miembros del cabildo), incluso era muy raro presenciar a una personalidad noble o hidalgo dentro de la sociedad, aunque estos individuos de alcurnia sí hicieran recorridos a la zona muy a menudo para realizar trámites, pasar un tiempo de descanso o simplemente si fuese una autoridad superior, visitaban el sencillo cabildo. Asimismo llama la atención la que propone Guamán Poma de Ayala (entre 1595 y 1617), de un Portoviejo sobre un montículo a cuyo pie se encuentra un cuerpo de agua, que puede ser el río o el mar. Ninguna de estas descripciones nos menciona el aspecto exacto de la ciudad, más bien habla de las personas y la territorialidad. La única fuente primaria que, por ahora, puede ofrecernos información acerca de la imagen urbana de la ciudad colonial de San Gregorio es la reseña histórica de 1607. En esta encontramos la siguiente descripción:

...está construida en cuadro, tiene plaza y treinta y dos casas, pocas de madera y las más de caña, todas ellas, incluido el edificio religioso de la orden de La Merced, cubiertos de paja.


Sin embargo esta descripción no nos entrega un documento gráfico. Con estos antecedentes se propuso inicialmente la localización, delimitacion e interpretación de la posición de la Plaza Mayor. Se tomó como referencia la tradición urbana local que considera que el actual Parque Vicente Amador Flor, se encuentra en el mismo espacio que la antigua Plaza de Armas en la época colonial.

El actual espacio bajo el parque y los sondeos en el polígono urbano, aportan con pruebas irrefutables de la existencia de un evento colonial confinado en pleno centro de la vigente ciudad de Portoviejo, que indudablemente correspondería a los vestigios de la antigua ciudad colonial Villa Nueva de San Gregorio. Se ha contribuido a identificar un indudable punto de referencia para establecer las caraterísticas espaciales de la ciudad colonial a partir de las descripciones de 1546, 1585 y 1605.

Los datos observados y registrados sugieren que el espacio sobre el que se ha formado el parque fue un área de ocupación humana frecuente y cotidiana, que, de acuerdo a marcadores estilísticos de cerámica hispana y aborigen, define un espacio o área residencial de interacción inter-étnica. A los costados latitudinales del Parque Vicente Amador Flor se encontraba la ciudad colonial de Puerto Viexo ya que la descripción indica que está fundada en cuadro con 32 solares y que las casas son bajas, cubiertas de paja, en donde habitan tanto los encomenderos como los soldados y civiles avecinados. El material estilístico de uso confirma, sin lugar a dudas, que fueron los portadores de la cultura material identificada como estilo Manteño los que interactuaron con los hispanos. Es la primera vez que se reporta esta asociación entre culturas dominantes de ese tiempo; que el material hispano dominante es el hierro y la mayólica, esta última corresponde al denominado horizonte azul sobre blanco iniciado en Panamá entre 1585 y 1670. Por la posición estratigráfica, un poco más arriba del fragmento de mayólica azul sobre blanco, creemos que se trata de mayólica que ha ingresado desde los inicios de su producción. El hierro es material a la forja, siendo el estilo Cabeza de Dado, el dominante en los clavos; este es el estilo de diseño más temprano que se conoce para tales clavos. Por otra parte los vestigios bajo el parque no corresponden a la caracterización de un espacio público; se trata más bien de un área de solares. Pero la superposición sugiere que en algún momento de la colonia, la ciudad fue abandonada, perdiéndose los tempranos referentes urbanos. Los cortes en el polígono seleccionado confirman la existencia de espacios vacíos hacia el sector de la actual Calle Chile, la manzana lateral al actual templo de La Merced, que vuelven plausible la interpretación de que la Plaza Mayor estuvo extendida hasta ese sector , en posición lateral con respecto al ahora templo de La Merced, es decir que la verdadera Plaza de Armas del Portoviejo colonial ocupaba el doble o triple espacio de la que se ubica por hoy allí, muy parecida a las dimensiones de la Plaza Grande en Quito, o a la Plaza de Armas de Lima.

En 1605 se hace la siguiente descripción del territorio de la Provincia de Puerto Viejo:

El territorio comprende fértiles tierras de donde brotan algarrobos, morales, caimitos, pincaes, palo santo, sauces, laureles, guabos, guanábanos, cerezos, ovos, ciruelos, y facilmente a estas tierras se adaptan las frutas de España como uvas, higos, membrillos, granadas, naranjas, limas, limones y cidras. Frutas mansas como plátanos, aguacates, piñas, zapotes, anonas, papayas, nísperos, guayabas, ciruelas, unas que llaman de Nicaragua y otras de la tierra: hortalizas como lechugas, rábanos, zanahorias, coles, cebollas, melones, pepinos, calabazas, perejil, hierbabuena y culantro; y, semillas ordinarias de esta tierra como maíz, habas, frisoles, maní, giquimas y ají. Las aves que hay de tierra son las pavas de dos géneros, unas que llaman paugies y otras graznaderas, los machos son negros y las hembras bermejas; hay patos silvestres, palomas, torcazas, tórtolas, halcones, gavilanes, faisanes y perdices mayores y menores. Hay también papagayos, periquitos, guacamayos y otros géneros diversos de pájaros muy galanos y vistosos de pluma y de canto suave: en el río se crían camarones y unos pececillos que llaman sardinillas y mojarras. Los animales que hay de caza son los venados, menores que los de España, y corcejes de España, pardos y bermejos, que llaman cervicabras, puercos de manada como los jabalíes de España y otros zainos y más pequeño que tiene el ombligo en el espinazo, también hay conejos. Hay animales fieros como leones, pardos y bermejos, tigres, oso hormigueros, zorras, armadillos, ardillas, micos de diferentes maneras. Hay muchas víboras y un género de culebras muy ponzoñosas, llámanlas sangas, de una vara de largo y ocho colmillos muy agudos, cuando pican a hombre o animal le privan de sentido, y le revienta sangre por oídos, nariz, boca, ojos y uñas de manos y pies; de seis a veinticuatro horas dura el martirio y sanan tajando la mordedura y poniéndole encima tabaco majado y dando a beber el zumo de la misma hierba. Hay también alacranes y avispas cuya picadura causa hinchazón y calentura.
Descripción anónima de la Provincia de Puerto Viejo, 1605

Célebre descripción general sobre Portoviejo Colonial, según la obra Nueva Crónica y Buen Gobierno del cronista peruano Felipe Guamán Poma de Ayala:


CIVDAD LA VILLA DE PVERTO VIEJO

La Villa de Puerto Viejo se fundó un día, mes y año en que gobiernan como Papa Clemente y como Emperador don Carlos, a nombre de Dios, del Papa, de la Santísima Madre Iglesia de Roma y de la fe cristiana, siendo su creación ordenada por el mismo Emperador, por ser la primera villa fundada en este reino, antes que ninguna otra ciudad, villa o aldea. Como fue el primer puerto cristiano en este Reino, se le llamó Puerto Viejo por su antigüedad, o viejo como se expresaría en Castilla. Desde un principio se estableció la salida por la Villa de Puerto Viejo, de los tesoros y riquezas que se enviaban de este Reino a España. La gente de este lugar es muy buena, humilde y cristiana, grandes servidores de Dios y de su Majestad, por cuya circunstancia se puede decir: “Castilla es Castilla, Roma es Roma, la Santa Fé socorrida y la Santa Madre Iglesia obedecida; por esta Villa es su Majestad Monarca del mundo por eso todos los Reyes, Príncipes, Emperadores le sirven y obedecen”.

Tiene buen clima, cuenta son iglesias, y su población constituida por caballeros, vecinos y soldados son buenos cristianos, quienes se quieren como hermanos entre ellos, son ordenados, disciplinados, obedientes, humildes y caritativos. Producen cantidad suficiente de comestibles para su abastecimiento, pero poca carne, así como poco oro plata, pero en cambio se recibe grandes cantidades de riquezas de las comarcas cercanas a la Villa. La gente vive en paz sin pleitos, ni mentiras, por cuyo motivo es poco visitado por jueces, y sobre todo temen a Dios y a la justicia y se comportan bien.


Carta del Cabildo Colonial de Portoviejo

Documento sobre la fundación de la Villa Nueva de San Gregorio de Portoviejo que data del 1 de Julio de 1539, dedicado al Rey Don Carlos I de España sobre el estado de la ciudad y sus autoridades, en la que dice:


Con el acatamiento que debemos como leales criados e vasallos besamos los reales pies e manos de vuestra majestad esta breve relación questa villa de villanueva de puerto viejo e nosotros en su nombre enbiamos a vuestra magestad e vista dando en todo entero crédito al capitán gonzalo dolmos que de nuestra parte la vella vuestra magestad lo mande proveer e rremediar en esta villa questa casi despoblada por no le guardar sus términos e limites que tiene e con justo titulo le fueron dados pues en la principal escala de esta governacion e donde la gente toda que viene a ella a servir a vuestra magestad se rreforma e los vecinos avnque pobres e adebdados con sauer que a ellos servimos e sirven a vuestra magestad vera por la información que dello enviamos e por rrelación de los que acaban que los saben especialmente del capitán gonzalo dolmos que lo a visto como persona que a tenido esta vella e provincia a cargo e a nosotros en nombre de vuestra magestad e del governador don Francisco picarro al qual como suplicados tenemos suplicamos a vuestra magestad de entero crédito de todo lo que dixere porque a él nos rremitimos que como persona que tanto a servido a vuestra magestad en las sustentación desta villa siendo justicia mayor en ella a después quel governador le mande sirviese en otra cosa, en lo cual nosotros e esta villa rrecibió agravio porque después que dexo el cargo antes se a disminuido que no acrecentado porque no se ocupava en otra cosa sino en el eruicio de dios e de vuestra magestad e buen rrecado de su acienda rreal e acrecentamiento desta provincia aunque todavía continúa el servicio de vuestra magestad que justamente con su favor e ayuda el capitán juan dolmos su hermano esta aderecado para salir en busca de la mina de las esmeraldas e descubrimiento dellas con yntinción de gastar la acienda quel dicho capitán gonzalo dolmos e él tiene en sus personas e de sus amigos en descubrir a vuestra magestad esta rriqueza que será muy grande plega a nuestro que se descubierto en la vida de vuestra magestad para que la corona rreal de castilla sea ensalcada e vuestra magestad servido aúnque en la verdad por muy ciertos tuvieramos con la ayuda de dios que si el capitán gonzalo dolmos fuera en persona a ello que le yciera mejor ser persona de más esperiencia ansi encargos de jente como en tener animo e industria para la guarra que la jente destas partes avunque el capitán juan dolmos no le falta en todo animo e voluntad de servir a vuestra magestad y en todo creemos se dará buena manera por la buena intención que en servir a dios e a vuestra magestad tiene o por la buena yndustria que el capitán gonzalo dolmos le dexa sobre ello y tienese por cierto que no tan solamente se descubrirán las esmeraldas pero minas de otro plata en cantidad y en tobo como leales criados avisamos a vuestra magestad mande al capitán gonzalo dolmos que entiende en esto por lo que ha dicho tenemos e porque los yndios e señores destas provincias el conoce e quieren bien e le temen e aman por los buenos tratamientos que les a echo e simismo al capitán juan dolmos vuestra magestad haga metcedes porque en todo desea servir e sirve a vuestra magestad el gesta lo que tiene en su servicio porque estas provincias lo hace e a echo e con este desea tomar el trabajo de la jornada que lleva donde piensa servir mucho a vuestra magestad cuya vida e rreal persona e estoado de vuestra magestad nuestro senor avmente por largos tiempos con acrecentamientos de otros mayores rreynos e senores e votoria contra los infieles todo su santo servicio desta villa de vuestra magestad primero de julio de mil quinientos treinta y nueve años.

De vuestra Sacra Cesarea Católica Magestad vmildes crados e vasallos que los rriales pies e manos de vuestra magestad besamos.

Francisco Gutiérrez. Francisco Flores.

Cristóbal Rodríguez. Francisco Pérez.

Por mandato de los señores Justicia regidores.

Pedro Alvarez

ESCRIBANO PUBLICO DEL CONCEJO.
Archivo General de Indias/ Sección de Patronato/ legajo 169/ Número 2/ Ramo 3/ Vitrina 19.

Independencia

Vista de Portoviejo

La ciudad y sus habitantes fueron parte activa durante el proceso de independencia de Ecuador, habiéndose concretado el 18 de octubre de 1820. En efecto, una vez que Guayaquil logró su independencia, José Joaquín Olmedo envió a José Antonio Vallejo con una carta en la que con su propio puño y letra la declaraba ciudad «Libre del Yugo Servil»; esta carta fue entregada al presbítero Manuel Rivadeneira, párroco de la ciudad, quien inmediatamente convocó a un Cabildo Abierto que, reunido el 18 de octubre, proclamó su libertad.

Posteriormente, para aportar a las luchas por la independencia, estuvo presente en las batallas del Pichincha y Ayacucho un buen contingente de sus valerosos hijos que conformaron el «Batallón Olmedo de los Decididos de Portoviejo».

Portoviejo fue cantonizada y designada capital provincial de acuerdo con la Ley de División Territorial de Colombia del 25 de junio de 1824, expedida por el Gral. Francisco de Paula Santander; pero posteriormente perdió su condición de capital cuando esta designación pasó a Montecristi, que la tuvo hasta el 14 de octubre de 1867, en que por decreto sancionado por el Presidente de la República, Dr. Jerónimo Carrión, recuperó dicha categoría.

Es cabecera del cantón de su mismo nombre, que está integrado además por las parroquias rurales Abdón Calderón, Alahuela (Bajo Grande), Crucita, Pueblo Nuevo, Río Chico y San Plácido.

La ciudad vivió una severa crisis económica durante las décadas de los ochenta y noventa, pero en la actualidad parece estarse recuperando, aunque las limitaciones presupuestarias y el alto desempleo lo dificultan.

Población

Tiene una población de 220.430 habitantes, compuesta mayoritariamente por mestizos y descendientes de españoles, y minorías negras, italianas, libanesas y descendientes de las culturas nativas de la zona. Al ser una ciudad ubicada en el centro de la provincia, es el punto estratégico donde concurren los habitantes de los pueblos y ciudades aledañas. El portovejense es una persona amable, trabajadora.

Economía

Parapente en la playa de Crucita

Portoviejo está ubicado a 30 km del mar de Ecuador y a 35 km, en moderna y segura autovia, de la ciudad de Manta, principal puerto de la provincia. El valle del Río Portoviejo en el que está ubicada la ciudad es rico en producción de hortalizas, legumbres y frutas tropicales para el consumo interno. El sector industrial es incipiente y la línea más desarrollada es la agroindustria con plantas procesadoras de aguardiente refinado, salsa de tomate y plátano en rodajas, popularmente conocido como chifles. Portoviejo es una ciudad muy comercial, habitantes de toda la provincia de Manabí han convertido a Portoviejo en su principal centro de compras. Gran parte de la población se dedica a la actividad comercial ya sea de manera formal o informal, formalmente cuenta con un centro comercial muy moderno "Paseo Shopping" el cual ofrece un hipermarket, una cadena de cine con 8 salas, un patio de comidas con varias opciones, y varias tiendas de bienes y servicios, y otras amenidades, la cadena ecuatoriana de almacenes "Super Exito" con un amplio y moderno local en el corazon de la ciudad, varios supermercados como las cadenas "Velboni","Aki","Tia", etc, y esta en construccion un nuevo centro comercial tipo power center en uno de los barrios mas exclusivos de la capital provincial que albergara tiendas de prestigiosas cadenas comerciales nacionales; además en los últimos años ha crecido la industria de la construcción. Otro soporte de la economía con el que se quiere ganar terreno es el turismo, ya que este cántón posee playa, ciudad y campo para vacacionar. La parroquia Crucita, uno de los mejores lugares para realizar parapente, es un lugar atractivo y que cuenta con hoteles, restaurante; aunque aún faltan ciertos servicios básicos. La ciudad en sí es como un gran campus universitario, ya que allí funcionan tres universidades con campus y dos a distancia; llegan estudiantes de toda la provincia y del país. Recientemente se empezó a promocionar la denominada Ruta del Encanto, donde los turistas pueden estar en contacto con la naturaleza, disfrutar de la rica gastronomía manabita o visitar centros turísticos.

Deportes

El equipo de la ciudad es la Liga Deportiva Universitaria de Portoviejo conocida como "LA CAPIRA" de gran seguimiento dentro de la provincia entera. Además, la ciudad posee una de las más grandes infraestructuras de la provincia y el país: el Complejo Deportivo La California, que está a cargo de la Federación Deportiva de Manabí. Hay pistas atléticas, piscinas, coliseo de básquet, judo, gimnasia, y muchas otras disciplinas.

Ortografía del nombre Portoviejo

La escritura del nombre de Portoviejo ha cambiado variando la época de la que se ha deducido una misma lógica de variación léxical conclusa, pero en cambio ha descendido a una ortografía más sencilla y resumida. En las primeras Crónicas y actas que hablan sobre la ciudad, específicamente se la escribe y denomina como Puerto Viexo. Ya a comienzos del siglo XVII claramente se utiliza la x por la j, llamándosele Puerto Viejo. En el siglo XVIII las Actas del Cabildo colonial de Guayaquil le nombran como Puertoviejo, pero es a finales de este siglo que ya consta como Portoviejo hasta la actualidad. Sin embargo los historiadores han compuestos sus propias tesis debido que el nombre de la Tenencia original fue Puerto Viejo, pero el partido o sea la ahora ciudad tomó el nombre de Portoviejo.

Véase también

Enlaces externos

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Obtenido de "Portoviejo"

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