Antonio Ponz


Antonio Ponz

Antonio Ponz

Antonio Ponz Piquer (Bejís, (Castellón), 1725 - 1792), conocido en su época como "el abate Ponz", fue un ilustrado y viajero español.

Contenido

Biografía

Recibió una formación muy completa, humanística, artística y teológica, en Segorbe, la Universidad de Valencia, Gandía y la Escuela de las Tres Artes de Madrid. Residió en Italia entre 1751 y 1760, donde amplió sus conocimientos artísticos. Allí conoció a Pedro Francisco Jiménez de Góngora y Luján, duque de Almodóvar, que habrá de ser Director de la Real Academia de la Historia (1792-1794) y amistó con Rafael Mengs. Con Johann Joachim Winckelmann profundizó en el arte clásico y Francisco Pérez Bayer le instruyó en materia histórica. Se estableció en Roma y visitó Nápoles en 1759; allí conoció las recientemente descubiertas ruinas de Pompeya y Herculano. En 1773 fue elegido académico de la Historia y en 1776 Secretario de la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando y fue además individuo de las Reales Sociedades Vascongada y Económica de Madrid, entre otras distinciones.

Fue una figura esencial de la política cultural borbónica y trabajó en la recopilación de obras y reliquias del Biblioteca de El Escorial, completando su galería de retratos y copiando algunos cuadros de maestros italianos. Realizó por encargo de Campomanes un famoso viaje por España a fin de inspeccionar los bienes artísticos en Andalucía que habían pertenecido a la Compañía de Jesús, recién expulsada por Carlos III (1767); tras él publicó su Viage de España, o Cartas en que se da noticia de las cosas mas apreciables y dignas de saberse, que hay en ella en 17 volúmenes en forma epistolar que empezaron a imprimirse en 1772 en el taller de Joaquín Ibarra, aunque el autor, por precaución, publicó los dos primeros con nombre supuesto. Su sobrino José Ponz añadió y concluyó, a instancias del Duque de Almodóvar, de Eugenio de Llaguno y de Francisco Pérez Bayer entre otros, un decimooctavo volumen que había quedado sin terminar y se imprimió póstumo en 1794 referido a Cádiz, Málaga y otros pueblos de Andalucía.

Ofrecía esta obra no sólo un inventario de monumentos y un informe documental sobre la conservación del patrimonio artístico epigráfico, pictórico, escultural y de arquitectura y otras obras de arte que contempló en el curso del mismo, sino una descripción de las mismas desde un punto de vista fuertemente influenciado por la Ilustración y el Neoclasicismo y una visión mucho más amplia que abarca los múltiples aspectos de la realidad social del país en esos momentos, si bien con amplitud inferior a Eugenio Larruga. De alguno de los tomos se publicaron hasta 13 ediciones; en su obra se echa de ver que no le gustaba la situación del campo, porque estaba despoblado y poco o mal explotado, y hacía notar que los mercados interiores estaban mal comunicados. Percibía además cierta crisis en la creación artística en relación con otras épocas más brillantes, como la segunda mitad del siglo XVI y la primera mitad del siglo XVII; le horrorizaban los excesos del barroco posterior. Para recompensar sus trabajos Carlos III le otorgó las rentas eclesiásticas de La Prestamera de Cuerva, arzobispado de Toledo, e influyó para que se le concediese la Secretaría de la Academia de San Fernando (1776).

En 1785 publicó el Viaje fuera de España, testimonio de un recorrido que hizo por Europa en 1783 con el doble propósito de defender a España de las críticas de viajeros y filósofos extranjeros y contribuir a la reforma económica, social y artística. Es un viaje representativo de los objetivos y tensiones del reformismo ilustrado. Desde una perspectiva unas veces crítica y otras admirativa, afloran en él las sombras y luces de la Francia prerrevolucionaria, el dinamismo económico y social de Gran Bretaña, las libertades políticas, intelectuales y religiosas en las Provincias Unidas y los recuerdos del pasado hispánico en los Países Bajos del Sur. Aunque se ciñe también principalmente a la descripción artística, incluye además reflexiones sobre la economía, la vida social y religiosa y, más veladamente, la política en los territorios visitados.

Adscrito a un reformismo moderado y nada partidario de las rupturas, nuestro autor defiende la implicación de la nobleza, mediante el fomento económico y el mecenazgo, en el progreso del país, a la vez que evita referirse a la sociabilidad y la vida cotidiana. En lo artístico, se dirige en nombre del “buen gusto” neoclásico a unos lectores selectos, al tiempo que percibe la importancia creciente del público y el mercado en el mundo del arte. En lo religioso y político, rechaza horrorizado las libertades inglesas y holandesas, sin llegar a intuir la inminente tempestad revolucionaria en Francia. Quien gustó de llamarse a sí mismo un “modernario” encarna así, frente a otros viajeros al extranjero como Gaspar de Molina y Saldívar, más conocido como Marqués de Ureña, o Leandro Fernández de Moratín, el rostro más disciplinado de una Ilustración contenida y respetuosa con Iglesia, la monarquía y el orden estamental.

Obras

  • Viage de España, o Cartas en que se da noticia de las cosas mas apreciables y dignas de saberse, que hay en ella (1772), 17 vols.
  • Viaje fuera de España (1785), 2 vols. (Por los Países Bajos, Inglaterra, Holanda, Bélgica y Francia)

Bibliografía

  • Antonio Ponz (1725-1792) :exposición conmemorativa : Bejís, julio-diciembre de 1993 / [textos: Juan M. Corchado Badía, Vicente Gómez Benedito, Vicente Palomar Macián]-- [Segorbe] : Fundación Caja Segorbe. Bancaja, DL 1993. 87 p. : il. (algunes col.) ; 23 x 24 cm. Bibliografia: p. 81-85. D.L. DL CS. 273-1993
  • Jaime Lorén, José María de. Antonio Ponz, 1792-1992(sic)[1792] :biografía ilustrada / José Ma. de Jaime Lorén, Jorge Laffarga Gómez-- Segorbe : Fundación Caja Segorbe, 1993. 88 p. : il. col. ; 29 cm. ISBN 84-604-6667-1
  • Puente, Joaquín de la. La visión de la realidad española en los "Viajes de don Antonio Ponz" / Joaquin de la Fuente-- Madrid : Moneda y Credito, 1968. 318 p. ; 22 cm-- (Biblioteca de humanidades ; VI)

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