Pesimismo


Pesimismo

Pesimismo

"¿Está medio vacío o medio lleno?" es una pregunta que suele hacerse para designar si una persona posee actitud pesimista u optimista.

Pesimismo (del latín pessimum, "lo peor"), doctrina filosófica que sostiene (invirtiendo la tesis leibniziana) que vivimos en el peor de los mundos posibles.

Dentro del contexto del pensamiento occidental, esta idea surge con el llamado "pesimismo griego" o con la doctrina del filósofo cirenaico Hegesias. Ya Plutarco refiere, tomándola de Aristóteles, la famosa leyenda del Sileno, quien declara:

Una vida vivida en el desconocimiento de los propios males es la menos penosa. Es imposible para los hombres que les suceda la mejor de las cosas, ni que puedan compartir la naturaleza de lo que es mejor. Por esto es lo mejor, para todos los hombres y mujeres, no nacer; y lo segundo después de esto —la primera cosa que pueden conseguir los hombres— es, una vez nacidos, morir tan rápido como se pueda. (Consolatio ad Apollonium, 27, 115B-C)

Con todo, la fundamentación más o menos sistemática del pesimismo tiene lugar con los filósofos del irracionalismo del siglo XIX, tales como Schopenhauer, Mainländer, Eduard von Hartmann y Søren Kierkegaard, y algunos grandes poetas lo asumieron, como Giacomo Leopardi. Este formuló su teoría más cerrada en su Diálogo entre Tristán y un amigo:

El género humano no creerá nunca no saber nada, no ser nada, no poder llegar a alcanzar nada. Ningún filósofo que enseñase una de estas tres cosas haría fortuna ni formaría secta, especialmente entre el pueblo, porque, fuera de que todas estas tres cosas son poco a propósito para quien quiera vivir, las dos primeras ofenden la soberbia de los hombres y la tercera, aunque después de las otras, requiere coraje y fortaleza de ánimo para ser creída.[1]

Ya en el siglo XX, se enrolan también en esta corriente de pensamiento los existencialistas Martin Heidegger y Jean-Paul Sartre, y Émile Michel Cioran.

Es posible referirse también a cierto trasfondo pesimista inherente a las religiones (particularmente el budismo), aunque todas tienden, en mayor o menor medida, a garantizar algún tipo de redención. Para el cristianismo, por ejemplo, la esperanza es una de las llamadas virtudes teologales.

El pesimismo adhiere, en consonancia con el espíritu de ciertas exégesis bíblicas, a la noción de que este mundo es la morada del mal. De ahí que este concepto se relacione, bastante frecuentemente, con doctrinas tales como el escepticismo, el nihilismo, el maniqueísmo, el ascetismo e incluso el misticismo, entre otras.

Por otra parte, y dentro de la Psicología, el pesimismo es una de las manifestaciones o síntomas más habituales de la enfermedad de la depresión exógena o endógena.

Por lo demás, la noción de pesimismo se opone al concepto filosófico de optimismo.

Notas

  1. "Il genere umano non crederà mai né di non saper nulla, né di non essere nulla, né di non aver nulla a sperare. Nessun filosofo che insegnasse l'una di queste tre cose, avrebbe fortuna ne farebbe setta, specialmente nel popolo: perché, oltre che tutte tre sono poco a proposito di chi vuol vivere, le due prime offendono la superbia degli uomini, la terza, anzi ancora le altre due, vogliono coraggio e fortezza d'animo a essere credute", Giacomo Leopardi, Diálogo entre Tristán y un amigo
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Sinónimos:

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  • pesimismo — (De pésimo). 1. m. Propensión a ver y juzgar las cosas en su aspecto más desfavorable. 2. Sistema filosófico que consiste en atribuir al universo la mayor imperfección posible …   Diccionario de la lengua española

  • Pesimismo — ► sustantivo masculino 1 Propensión a ver y esperar las cosas en su aspecto más desfavorable: ■ aunque tiene razones para el pesimismo, él no lo ve todo negro. ANTÓNIMO optimismo 2 FILOSOFÍA Sistema filosófico que atribuye al universo la mayor… …   Enciclopedia Universal

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  • pesimismo — sustantivo masculino fatalismo, derrotismo, desánimo, desesperanza. * * * Sinónimos: ■ desmoralización, desesperanza, desilusión, decepción, desánimo, tristeza …   Diccionario de sinónimos y antónimos

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