Oruga (larva)


Oruga (larva)
Oruga de Papilio machaon
Oruga de la mariposa monarca.

Se denomina oruga a la larva de los insectos del orden Lepidoptera (incluye las mariposas diurnas y nocturnas). Las orugas son típicamente blandas y cilíndricas y a menudo poseen vistosos colores, que usualmente advierten de su toxicidad o desagradable sabor.

Contenido

Anatomía

El cuerpo de las orugas es largo y dividido en segmentos. Tienen seis patas, más cinco pares de falsas patas, pseudopatas o propodios (espuripedios en Lepidoptera) en los segmentos del abdomen (en ocasiones el último par puede faltar). Tienen un parecido superficial con las larvas de los sínfitos, suborden de insectos himenópteros, pero se distinguen de ellas porque en las larvas de symphyta aparecen siete pares de pseudopatas. Otra diferencia es que las orugas tienen pequeños ganchos en las falsas patas. El espacio entre las falsas patas y las patas varía en las diferentes especies: mientras en algunas es muy pequeño, en otras, como las pertenecientes a la familia Geometridae, es mucho mayor.

Las orugas, como todos los insectos, no respiran a través de la boca: el aire entra en sus cuerpos a través de series de pequeños orificios tegumentarios presentes a lo largo del tórax y el abdomen, que se denominan espiráculos. En el interior del cuerpo, todos los espiráculos se conectan en una red de tubos respiratorios o tráqueas que se ramifican en traqueolas y suministran el oxígeno directamente a las células. Se trata de un sistema respiratorio altamente eficiente.

Las orugas no tienen buena vista, y tampoco son muy eficaces sus otros sentidos. En lugar de los ojos compuestos característicos de los adultos disponen de una serie de seis pequeños ojos simples, denominados stemmata, en la parte inferior de su cabeza. Utilizan sus antenas para descubrir dónde hay comida.

Los tres primeros segmentos forman el tórax, y los otros diez el abdomen. Cada uno de los segmentos del tórax tiene un par de patas articuladas y provistas de uñas: son las patas verdaderas. Los segmentos abdominales presentan, en general, de dos a cinco pares de falsas patas: unas protuberancias membranosas de la cutícula, que sulen tener forma de ventosa y estar provistas de uno o media corona de ganchos en el extremo.

La cabeza de la oruga es una cápsula resistente y dura, formada por dos hemisferios, entre los que se inserta una frente triangular. En la parte inferior de cada hemisferio, la cabeza tiene una serie de ojos simples dispuestos en forma de herradura, si bien algunas orugas que viven en la oscuridad carecen totalmente de ellos. Más importantes que los ojos son, no obstante, las dos potentes mandíbulas, en forma de cuchara, con el borde abundantemente dentado, que recuerdan a la pala de una excavadora.[1]

Algunas orugas son capaces de detectar vibraciones, normalmente a una frecuencia específica. Las orugas de la polilla, Drepana arcuata (Drepanoidea), produce sonidos para defender sus nidos de seda de otros miembros de su misma especie.[2]

Referencias

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  2. Yack JE, Smith ML, and Weatherhead PJ. (2001). «Caterpillar talk: Acoustically mediated territoriality in larval Lepidoptera» (Free full text). Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America 98 (20):  pp. 11371–11375. doi:10.1073/pnas.191378898. PMID 11562462. http://www.pnas.org/cgi/pmidlookup?view=long&pmid=11562462. 

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Enlaces externos


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Mira otros diccionarios:

  • oruga — (Del lat. vulg. urūca, de erūca). 1. f. Planta herbácea anual, de la familia de las Crucíferas, con tallos vellosos de cuatro a cinco decímetros de altura, hojas lanceoladas y partidas en varios gajos puntiagudos, flores axilares y terminales de… …   Diccionario de la lengua española

  • oruga peluda — Oruga de una polilla atigrada. La oruga peluda Isabella (Isia isabella), conocida como larva peluda listada, es marrón al medio y negra en ambos extremos. Se supone que el ancho de las listas negras predice el rigor del invierno venidero:… …   Enciclopedia Universal

  • oruga — sustantivo femenino 1. (macho y hembra) Área: zoología Larva o primera fase del desarrollo de los insectos del orden de la mariposa, en la que tienen forma de gusano y se alimentan de hojas. 2. Área: mecánica Llanta continua y articulada que… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Oruga — (Del lat. eruca.) ► sustantivo femenino 1 ZOOLOGÍA Larva de los insectos lepidópteros, con el cuerpo dividido en segmentos, de distinto color según la especie y con un aparato masticador en la boca con el que tritura las hojas u otros alimentos.… …   Enciclopedia Universal

  • Larva — Para otros usos de este término, véase Larva (desambiguación). Larva de Polychaeta, un Anélido …   Wikipedia Español

  • larva — {{#}}{{LM L23428}}{{〓}} {{SynL24007}} {{[}}larva{{]}} ‹lar·va› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{♂}}En zoología,{{♀}} animal joven en estado de desarrollo cuando ha salido del huevo y es muy diferente del adulto: • El renacuajo es la larva de la rana, y la… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

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  • oruga tendera — Cualquier larva de polilla del género Malacosoma (familia Lasiocampidae). Las orugas tenderas a menudo son de colores brillantes. Las congregaciones de la oruga del este de América del Norte (M. americanum) hilan enormes nidos comunales en forma… …   Enciclopedia Universal

  • larva — (Del lat. larva, espectro.) ► sustantivo femenino 1 ZOOLOGÍA Fase en el desarrollo de algunos animales, como insectos, gusanos, anfibios, etc., anterior al estado adulto, al que llegarán tras sufrir un período de metamorfosis. 2 MITOLOGÍA… …   Enciclopedia Universal

  • oruga — {{#}}{{LM O28379}}{{〓}} {{SynO29074}} {{[}}oruga{{]}} ‹o·ru·ga› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{<}}1{{>}} Larva de los insectos lepidópteros, con el cuerpo en forma de gusano y dividido en anillos, con una serie de apéndices para la locomoción, y que se… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos


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