Oliver Goldsmith


Oliver Goldsmith
Oliver Goldsmith.

Oliver Goldsmith (Kilkenny West, Irlanda, 10 de noviembre de 1730(?) – Londres, 4 de abril de 1774) fue un escritor y médico irlandés, conocido sobre todo por su novela El vicario de Wakefield (The Vicar of Wakefield) (1766), su poema pastoral La aldea abandonada (The Deserted Village) (1770) (escrita en memoria de su hermano), y sus obras The Good-natur'd Man (1768) y Doblegada para vencer (She Stoops to Conquer) (1771, representada por primera vez en 1773). También se cree que escribió el cuento clásico para niños The History of Little Goody Two Shoes. Perteneció al círculo del Dr Samuel Johnson, quien siempre tendría en alta estima su obra (llegaría a decir "...nadie escribe como Goldsmith...." en respuesta a Horace Walpole, quien llamó idiota inspirado a Goldsmith debido a la fama de manirroto y disoluto que tenía). Se cree que Johnson redactó y corrigió muchos de los poemas de Goldsmith.

Hijo de un eclesiástico, su padre quería que se dedicase a su misma profesión, pero el humor aventurero y despreocupado de Oliver y su gusto por la vida disoluta hicieron fracasar todos los intentos. La protección económica de un tío le permitió cursar estudios de medicina primeramente en Dublín, y luego viajó a la Europa continental para completarlos, donde vivió pobremente. Vivió en Francia, Alemania e Italia, llegando a dormir en graneros y a ganarse la vida tocando la flauta en fiestas campesinas y por las calles y los cafés de las ciudades por donde pasaba.

A su regreso a Inglaterra se estableció en Londres y publicó su poema El viandante, que logró colocarle en un puesto visible en el mundo literario. Comenzó a ganarse la vida escribiendo piezas poéticas y periodísticas, aunque nunca llegó por completo a librarse de las estrecheces económicas, pues su vida bohemia y desordenada le llevaba a derrochar en prodigalidades y fantasías de forma insaciable. Trabó amistad con Samuel Johnson, que lo ayudó a prosperar como escritor al conseguir que publicaran su Vicario de Wakefield, que fue un rotundo éxito. Tras él, vendrían otros como novelista, poeta y sobre todo dramaturgo, con lo que consiguió labrarse una sólida reputación, y pronto formó parte de los principales círculos de la capital inglesa. A lo largo de su vida, cultivaría los más diversos géneros: fue historiador, escribiendo historias de Grecia, Roma e Inglaterra; naturalista; novelista; poeta; dramaturgo; crítico literario; periodista;... Su fama en vida fue sólida, aunque la posteridad lo recuerda, dentro del ámbito personal, sobre todo gracias al retrato que de él se hace en La vida de Samuel Johnson, donde Goldsmith es mostrado como una persona un tanto orgullosa, vivaracha, fanfarrona y algo vanidosa, que sólo se deja amedentrar por la imponente figura del doctor Johnson. Muy valorado como escritor y dramaturgo (se le ha llegado a llamar la Niña Bonita de las letras inglesas), sus poemas han caído en el olvido por enmarcarse en la lírica dieciochesca augustana, poco sentida, y sus obras históricas y de ciencias naturales tienen hoy en día un carácter anecdótico, al adolecer de una falta de profundidad, rigor y originalidad, debido sobre todo a que el propio Goldsmith era alguien lego en tales materias, y abordaba su composición como un trabajo casi escolar.

Su fama póstuma se debe sobre todo a su papel como novelista, siendo su mayor logro El vicario de Wakefield, acabado cuadro de la vida de la clase media y en torno a la figura de un sacerdote ejemplar, y en la que exalta la virtud con un estilo encantador. La obra es especialmente importante, al haber influido decisivamente en novelas tan variadas como todas las de la obra de Jane Austen, Las penas del joven Werther de Goethe, David Coperfield y Oliver Twist de Charles Dickens, entre otros.

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