Oficina salitrera Pedro de Valdivia


Oficina salitrera Pedro de Valdivia

Pedro de Valdivia es un poblado cercano a Tocopilla que data de 1911. Junto a éste se encuentra la Oficina salitrera homónima.

En el año 1911, Guggenheim Brothers compró Chuquicamata y desarrolló esa gigantesca mina de cobre, bajo la conducción del ingeniero Elías Antón Cappelens Smith. Durante más de una década, Cappelens estudió la tecnología de la industria salitrera y diseñó un nuevo método para extraer y purificar el caliche patentado como Sistema Guggenheim, aplicado por primera vez en 1926 en la Oficina Salitrera María Elena.

La oficina fue inaugurada en el año 1931. En 1965, la empresa pasó a poder de la Soquimich.

A comienzos de 1996 esta oficina fue despoblada, aunque su maquinaria continúa funcionando, con personal de traslado desde localidades cercanas, principalmente de María Elena.

UBICACION DE PEDRO DE VALDIVIA

La ubicación de la oficina está en la zona denominada el cantón del Toco, en la provincia de Tocopilla 60 Kilómetros al Este de la misma, en la región de Antofagasta. El cantón el Toco Comprende el Llano de la Paciencia por el sur, la Pampa del Miraje al centro y la Pampa Negra por el norte, en una extensión total de 100km. Las oficinas pertenecientes al cantón El Toco eran las siguientes: Iberia, Gruta, Prosperidad, Rica Aventura, Buena Esperanza, Empresa y Toco en la Pampa Negra; María Elena, Coya Sur y Vergara más al sur, en la Pampa del Miraje. Finalmente, en el Llano de la Paciencia, se encuentra la oficina Pedro De Valdivia.


CONSTRUCCION DE PEDRO DE VALDIVIA

La construcción de la Ultima Oficina Salitrera en ser levantada y por lo tanto, se inicia el 5 de enero de 1930 y el 6 de junio de 1931 realiza su primera elaboración de Salitre. En la construcción de esta magna obra que duro 16 meses trabajaron 6.374 obreros y 454 empleados. Es lógico pensar que toda esta gente tuvo que habitar en un lugar; éste fue un campamento provisorio construido de calaminas y maderas entre el 5 de enero y el 1 de julio de 1930. Estaba compuesto por 8 viviendas colectivas de 20 piezas cada una y 3 fondas. Para empleados, 2 staff de 22 piezas cada uno y un comedor. Contaba también con una pulpería, oficinas administrativas, hospital y un pequeño reten de carabineros. De ese campamento quedan algunos recintos que nos recuerdan el otro Pedro de Valdivia el desconocido. En sus inicios el campamento semejaba una “L” formada por las avenidas diego de Almagro, que bajaba desde la puerta de entrada a las faenas hasta Bernardo O´higgins con la cual formaba un ángulo recto que indicaba el comienzo de esta y que terminaba en la que luego, al seguir creciendo la oficina, sería la avenida los Dones.

Los Pasajes Ossa y Puelma hechos de construcción solida (1931) que fueron habitados por los obreros solteros, después del cuartel de carabineros, estaban pasajes Lautaro, Aconcagua, Caupolicán y Coya. La calle Balmaceda fue la primera en ser construida ésta y la calle Pedro Montt Colindante con el sector de los Ripios entre sus números 1º al 28º El resto de las calles y sus direcciones: Sector O´higgins Nº 1 al 13, Almagro Nº 1 al 16, Washington Nº10 al 22, San Martin Nº 9 al 21 y los Recintos: Cancha de Tenis, de basquetbol, rayuela, gimnasio, auditórium y piscina empleados.

Sector San Martín Nº 49 al 71 y detrás, calle Lord Cochrane, Bolívar y Portales. Sector comercial y oficinas públicas: Tiendas (concesiones),correo, registro civil y gabinete de identificación, detrás de concesiones, calle los Cardos, María Elena y Cecilia. Avenida Bernardo O´higgins hasta Avenida Los Dones, detrás. Cecilia, María elena, los Cardos, Angamos e Independencia. Staff Nº4 y 5 (habitaciones colectivas para empelados solteros). Estadio de Fútbol y parque libertad, más conocido como “tiro al Blanco”, a un costado Cancha de Golf.

En Pedro de Valdivia existieron 27 calles, pasajes y avenidas que llevaron el nombre de ilustres personajes de la vida nacional, pero en esta oficina ocurrió algo curioso: las calles recordaban casi siempre a otras oficinas pertenecientes a la misma Compañía. Entre las más importantes podemos mencionar por ejemplo los pasajes. En resumen se Trata de una muestra Representativa con rigor histórico del campamento de la oficina con casa para empleados y obreros, recintos deportivos, comerciales, oficinas públicas, habitaciones para solteros, etc. Todas de Construcción solida y con la línea arquitectónica peculiar y característica de la pampa salitrera.El resto de las calles y sus direcciones: Sector O´higgins Nº 1 al 13, Almagro Nº 1 al 16, Washington Nº10 al 22, San Martin Nº 9 al 21 y los Recintos: Cancha de Tenis, de basquetbol, rayuela, gimnasio, auditórium y piscina empleados. Sector San Martín Nº 49 al 71 y detrás, calle Lord Cochrane, Bolívar y Portales. Sector comercial y oficinas públicas: Tiendas (concesiones),correo, registro civil y gabinete de identificación, detrás de concesiones, calle los Cardos, María Elena y Cecilia. Avenida Bernardo O´higgins hasta Avenida Los Dones, detrás. Cecilia, María elena, los Cardos, Angamos e Independencia. Staff Nº4 y 5 (habitaciones colectivas para empelados solteros). Estadio de Fútbol y parque libertad, más conocido como “tiro al Blanco”, a un costado Cancha de Golf.

En Pedro de Valdivia existieron 27 calles, pasajes y avenidas que llevaron el nombre de ilustres personajes de la vida nacional, pero en esta oficina ocurrió algo curioso: las calles recordaban casi siempre a otras oficinas pertenecientes a la misma Compañía. Entre las más importantes podemos mencionar por ejemplo los pasajes. En resumen se Trata de una muestra Representativa con rigor histórico del campamento de la oficina con casa para empleados y obreros, recintos deportivos, comerciales, oficinas públicas, habitaciones para solteros, etc. Todas de Construcción solida y con la línea arquitectónica peculiar y característica de la pampa salitrera.

El campamento “A” llamado también “campamento americano” era habilitado por los supervisores (empleados superiores o plana mayor como se llamaba en aquella época). Estaba compuesta por tres tipos de habitaciones: Chalets tipo A, B y C, construcción sólida, de originales líneas arquitectónicas de idénticas formas, diferían en el tamaño y en que los chalets tipo a tenían un dormitorio mas y chimenea en el living.

Hospital Contiguo a la Iglesia fue construido en diciembre de 1931, de construcción sólida, tiene un original estilo arquitectónico. En sus inicios contaba con 2 salas para enfermos (Damas y Varones), un policlínico, sala para dentista, un pabellón para operaciones, formación y maternidad. Luego Fue creciendo, según fue aumentando la población. A un costado se encuentra la iglesia.

La Iglesia Ubicada en una pequeña colina, de construcción solida, hermosas líneas arquitectónicas y bellos ventanales. Su interior sobrio pero elegante especialmente por la utilización de gran cantidad de madera pino oregón en distintos sectores, lo que da un toque especial al recinto. Fue construida en el año 1941. Anteriormente los oficios religiosos se realizaban en una casa habitación ubicada en la avenida Bernardo O`higgins.

Teatro de Pedro de Valdivia El primer Teatro de la Oficina fue inaugurado el 1 de diciembre de 1934 en la intersección de las avenidas Diego de Almagro y Bernardo O’Higgins. Le llamaban “teatro de lata” por sus construcción de calaminas y maderas. Desapareció a raíz de un incendio en 1936. Por esta razón se construye a un costado de la plaza un impresionante edificio, un nuevo teatro con capacidad para 800 personas sentadas. Su interior presenta un excelente diseño y elegantes cortinajes y en lo alto de su frontis, con enormes letras de concreto se lee lo siguiente:

La Escuela De solida construcción fue inaugurado el 18 de septiembre de 1932. Está ubicado frente a la plaza del pueblo. La escuela primaria está ubicada en el centro de la oficina, frente a la plaza, en el sector central. Construcción solida de concreto y originales líneas arquitectónicas, nacida oficialmente en la ex oficina Curicó. Al paralizar este centro salitrero fue trasladada en sus aspectos legales a Pedro de Valdivia. En el patio interior la campana que anuncia la entrada a clases y recreos, como una inscripción que dice: “oficina Aconcagua”, ya que esta fue traída de esa oficina cuando paralizo sus labores. La escuela inicio su labor con el comienzo de Pedro de Valdivia. Como ésta oficina estuvo paralizada dos años, reabrió sus puertas el 1 de octubre de 1934 con una matrícula total de 491 alumnos: 243 mujeres y 248 hombres. En el año 1986 paso a manos de la municipalidad de María Elena.

La Social La asociación social y deportiva está ubicada en el centro de la oficina, frente a la plaza (centro cívico), de sólida construcción y originales líneas arquitectónicas concentraba en su interior un salón de baile y piscina para o0breos. En su parte posterior “la casa de limpieza”, por donde debía pasar obligatoriamente todo recién llegado a la oficina por razones higiénicas y sanitarias. En el frontis, dos peluquerías y los baños públicos; a la izquierda sección damas y a la derecha para varones, con duchas y tinas para baños con agua caliente o fría, según la estación del año. Este edificio fue construido entre el 1 de junio de 1930 y el 21 de noviembre de 1930.

Foto tomada en la Plaza de la Oficina Pedro de Valdivia en el año 1951

La Pulperia La pulpería fue el centro comercial característico de las salitreras, ya que en todas hubo una. Pulpería proviene de pulpo: núcleo central con varias ramificaciones, en el caso de Pedro de Valdivia se ubica en el centro frente a la plaza de armas colinda con la escuela en el centro cívico. Construcción de idénticas características a la escuela, contaba con diversas secciones como: Abarrotes, recova, tienda, zapatería, rotisería, carnicería, confitería, perfumería, paquetería y cantina.

La Plaza El centro de la oficina la conforma la plaza con diversos edificios a su alrededor. De planta rectangular, consta de un quiosco central y en sus inicios de 4 glorietas o pequeños kioscos octogonales en sus esquinas ( en la actualidad queda uno, que fue transformado para la venta de diarios y revistas).la plaza está rodeada por la escuela básica, el edificio de la ex pulpería, el teatro y el liceo industrial. El quisco central, de características arquitectónicas similares a los demás oficinas (tipo de construcción que se dio solamente en las salitreras, por lo tanto muy original), entre otras cosas, se utilizaba para las retretas que daba la banda de músicos u orfeón, organizada en octubre de 1934 y compuesto por un director y 11 músicos.

PRODUCCION DE PEDRO DE VALDIVIA

En 1924, Guggenheim Bros. Compró al Fisco chileno los terrenos del salar del Miraje, para inaugurar la oficina María Elena, en 1926, y Pedro de Valdivia, en 1931. Ambas plantas fueron gigantescas comparadas con las oficinas salitreras de la época y alcanzaron una producción conjunta de 1.220.000 ton/año, trabajando caliches de baja ley y a menor costo. Como resultado de esta nueva tecnología, en 1930 Guggenheim Bros. Absorbió al Grupo Lautaro Nitrate Co., propietario de salitreras del Cantón Central, para formar la Anglo Lautaro Nitrate Co. Pedro de Valdivia fue la primera en sufrir una paralización debido a la crisis mundial que se desarrolló en los años 30, ya que no funcionó entre noviembre de 1932 y agosto de 1934. Esos dos años de cese de funciones no le dejaron fuera de carrera, ya que el 23 de agosto de 1934 la mina envía sus primeros carros cargados de caliche a los molinos. Ese día se procesaron cerca de 820 toneladas de mineral.








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