Uranio-235


Uranio-235
Uranio-235
Nuclear fuel pellets.jpeg
Tabla completa
General
Nombre, símbolo Uranio-235, 235U
Neutrones 143
Protones 92
Nuclide Data
Abundancia natural 0.72%
semivida 7.038·108 años
Producto de desintegración Torio-231
Masa del isótopo 235.0439299(20) u
Espín 7/2-
Exceso de energía 40914.062 ± 1.970 keV
Energía de enlace 1783870.285 ± 1.996 keV
Modo de degradación Energía de degradación
Fisión espontánea (SF) n/a MeV
Degradación alfa 4.679 MeV

El uranio-235 (235U) es un isótopo del uranio que se diferencia del uranio-238, el isótopo más común del elemento, en su capacidad para provocar una reacción en cadena de fisión que se expande rápidamente, es decir, que es fisible. De hecho, el 235U es el único isótopo fisible que se encuentra en la naturaleza. El uranio-235 tiene una semivida de 700 millones de años.

Fue descubierto en 1935 por Arthur Jeffrey Dempster. Un núcleo de uranio que absorba un neutrón se divide en dos núcleos más ligeros; a esto se le llama fisión nuclear. Ello libera dos o tres neutrones que prosiguen la reacción. En los reactores nucleares, la reacción es ralentizada por la adición de barras de control, que están fabricadas con elementos químicos tales como el boro, cadmio y hafnio los cuales pueden absorber un gran número de neutrones. En las bombas nucleares, la reacción no se controla y la gran cantidad de energía que se libera crea una explosión nuclear.

La fisión de un átomo de 235U genera 200 MeV = 3,2 × 10-11 J, es decir, 18 TJ/mol = 77 TJ/kg.

Sólo alrededor del 0,72% de todo el uranio natural es uranio-235, el resto es básicamente uranio-238. Esta concentración es insuficiente para mantener por sí misma una reacción en una masa de uranio puro o de un reactor de agua ligera. El enriquecimiento de uranio, que significa precisamente la separación del uranio-238, debe realizarse para conseguir concentraciones de uranio-235 utilizables en los reactores del tipo CANDU, en otros reactores de agua pesada, y algunos reactores regulados por grafito. Para una explosión se requiere una pureza de aproximadamente el 90%.

Fue el isotopo de uranio que se usó para bombardear Hiroshima

Referencias

Enlaces externos


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