OK


OK

La locución "OK" u "okey" proviene del inglés estadounidense y se usa como equivalente a la tradicional "de acuerdo" o "está bien" o "vale" para indicar conformidad. En inglés, también se usa como adjetivo, adverbio y verbo. El origen del término es discutido.

Contenido

Primeros usos escritos

La versión considerada como el primer ejemplo escrito a mano del uso "moderno" del término data de 1815, escrito en el diario manuscrito de William Richardson que viajaba de Boston a New Orleans un mes después de la Batalla de New Orleans: «Arrived at Princeton, a handsome little village, 15 miles from N Brunswick, ok & at Trenton, where we dined at 1 P.M.»[1] [2]

La primera vez que aparecen las siglas o.k. en letras de imprenta es el 23 de marzo de 1839 en el periódico Boston Morning Post cuya autoría es atribuida a su editor Charles Gordon Greene en el siguiente texto:

The above is from the Providence Journal, the editor of which is a little too quick on the trigger, on this occasion. We said not a word about our deputation passing "through the city" of Providence.—We said our brethren were going to New York in the Richmond, and they did go, as per Post of Thursday. The "Chairman of the Committee on Charity Lecture Bells," is one of the deputation, and perhaps if he should return to Boston, via Providence, he of the Journal, and his train-band, would have his "contribution box," et ceteras, o.k.—all correct—and cause the corks to fly, like sparks, upward.

Etimología

El origen es ampliamente difuso y no hay fuentes claras sobre el mismo, mezclándose las versiones. Las hipótesis más fiables son:

Origen alemán

  • El ingeniero alemán John Augustus Roebling era un fabricante de aceros y constructor de puentes colgantes según el método de Marc Bazin. Fue quien propuso y diseñó en 1867 el Puente Colgante de East River, entre Manhattan y Brooklyn, en Nueva York. Producto de un accidente de trabajo, se infecta una herida y permanece postrado. Roebling conocía poco el idioma inglés y después de estudiar los datos de sus ingenieros en terreno firmaba el escrito aprobado poniendo dos iniciales "A.K". que quería decir Alles Klar, (en alemán significa "todo correcto"). Como Roebling escuchaba que los ingenieros Estadounidenses para decir "todo" pronunciaban "oll", aunque se escribe "all", se dejó llevar por ello y escribió primero una O y luego una K, mezclando así los dos idiomas.

Aunque J.A. Roebling fallece en 1869 a causa de su herida infectada de tétanos, su hijo Washington Augustus Roebling prosigue la construcción, que se inicia el 3 de enero de 1870. Washington Roebling también resulta lesionado por descompresión al sumergirse a bucear bajo el agua para construir los basamentos del puente, en 1872. Permanece postrado en su casa en Trenton, New Jersey, durante los restantes 11 años del proceso de construcción. Su mujer Emily Warren Roebling, se convirtió en su ayudante, aprendiendo ingeniería y comunicando las instrucciones de su marido a los ayudantes sobre el terreno, hasta su inauguración el 24 de mayo de 1883, cuando ella es la primera persona en cruzarlo. Puede ser que en este período se haya popularizado la expresión de su padre para aprobar algo.

  • Otra explicación señala que su origen probablemente se remonta a la expresión Oll klor del bajo alemán.

Origen indígena estadounidense

También se sostiene que proviene de okeh que en la lengua nativa estadounidense Choctaw significaba "sí".

Origen griego

Igualmente, algunos opinan que O.K. son las iniciales de la expresión griega Όλα Καλά (Ola Kalá), que significa "todo está bien".

Origen durante la Guerra de Secesión

Algunos dicen que puede proceder de la Guerra de Secesión, ya que, cuando no había ninguna baja en los campos de batalla, se anotaba 0 killed (ningún muerto) en una pizarra, que en su forma abreviada corresponde a 0K (el cero en inglés puede decirse "zero", u "O"). Este mismo sistema supuestamente fue utilizado también durante la Guerra de Vietnam. Sin embargo, este origen es bastante dudoso, ya que la Guerra de Secesión ocurrió de 1861 a 1865, es decir, 22 años después de la primera aparición de este término, en 1839.

Otra teoría referente a la misma situación, era la que para comunicarse entre dos soldados de un lugar a otro sin tener que gritar, se hacía con la mano un gesto juntando el índice y el pulgar en forma de O, y era una clave ("key" en inglés) para decir que todo estaba correcto, en inglés sería O Key, la clave de la O.

Origen en el 8º presidente de los Estados Unidos

En 1836 Martin Van Buren, el octavo presidente de EEUU, firmaba con el sobrenombre de Old Kinderhook, en referencia a su lugar de nacimiento que abreviado resultaría ser O.K.

Cuando el 8º presidente de los Estados Unidos Martin Van Buren (1782-1862) se presentó para su reelección, sus correligionarios fundaron "THE DEMOCRATIC O.K. CLUB". O.K. eran las iniciales de Old Kinderhook, una villa en el estado de Nueva York, que era la tierra natal de dicho político. Durante su campaña, THE DEMOCRATIC O.K. CLUB se encargó de asociar las iniciales O.K. a la imagen de un candidato correcto, confiable, veraz.

Origen durante la época de la esclavitud en EEUU

Otra teoría afirma que en la época de la esclavitud en EEUU, cuando en los campos de algodón del sur, los esclavos se presentaban con su cargamento ante el capataz, este les daba en francés (muchas regiones del sur de EEUU hablaban francés en la época) el visto bueno con la palabra "Au quai" que significa "al muelle (de carga)".

Otros orígenes

  • Otras teorías indican que okay puede tener un origen africano y que fue traída a Estados Unidos por los esclavos provenientes de aquel continente.
  • Otra teoría dice que se deriva de la forma de afirmación latina hoc ille o del occitano oc que significa "sí".
  • Otra teoría dice de la negación del término Knock Out (K.O.), indicando que estaba todo bien.
  • Otra teoría dice sobre un indígena que tenía muchos pedidos para su gente, entonces decide tomar medidas de presión, cuando el gobierno cede ante estas medidas ese indígena (que era analfabeto) escribía en los documentos "oll korrect", y fue con el tiempo que decidió "acortar" esa afirmación escribiendo solo OK.[cita requerida]
  • También existe la posibilidad de que provenga de la Guerra de Independencia Americana. Cuando los ingleses llevaban a América cualquier mercancía procedente de la isla marcaban las cajas con OK, abreviatura de "Our Kingdom", para indicar que provenía de su tierra y por tanto era fiable y de mayor calidad.

Referencias

  1. Heflin, Woodford A. (1941) "'O. K.', But What Do We Know about It?". American Speech, 16 (2), 90.
  2. Wait, William Bell (1941) "Richardson's 'O. K.' of 1815". American Speech, 16 (2), 86–136.

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.


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