Megafauna


Megafauna
El mamut, un animal extinto de tipo megafauna.

Megafauna (del griego mega, "grande") es un término que se usa en paleontología para designar a los grandes animales terrestres extintos que vivieron a partir del final del Cretácico; en el periodo posterior a la extinción de los dinosaurios.

Contenido

Causas de su surgimiento

La extinción masiva del Cretácico-Terciario fue un periodo de extinciones masivas de especies ocurrido hace aproximadamente 65 millones de años, correspondiente al final del periodo Cretácico y el principio del periodo Terciario. Los doctores Luis Álvarez, geofísico, y su hijo Walter Álvarez, profesor de Geología de la Universidad de Berkeley, propusieron una teoría según la cual esta extinción masiva hace 65 millones de años pudo ser causada por la caída de un meteorito gigante. La liberación de energía en el impacto pudo crear una capa de polvo en la atmósfera superior, que ocasionó el bloqueo de la energía solar, generando una edad de hielo. Como evidencia de la caída de un meteorito, en la península de Yucatán, México, se han localizado cantidades anormalmente altas de iridio en estratos geológicos correspondientes a una profundidad localizada en esa era geológica.

En este periodo, la Tierra tomó su forma actual con la distribución de los continentes tal como hoy se conocen, tras la separación del supercontinente Pangea. Cerca del 50% de los géneros biológicos desaparecieron, entre ellos, la familia completa de los tres órdenes de los dinosaurios. Esta desaparición dejo vacío un nicho ecológico que fue llenado por otra megafauna, tras una recuperación de la biodiversidad del planeta durante millones de años.[cita requerida]

Animales que componían la megafauna

La lista de grandes animales extintos en esta época es inmensa, siendo los siguientes los más conocidos.

Causas de la extinción

Bibliografía


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Megafauna — Megafauna,   Bodenbiologie: die tierischen Bodenorganismen, die größer als 20 mm sind; z. B. Schnecken, Regenwürmer, große Gliederfüßer und Wirbeltiere, die ganz oder teilweise im Boden leben (u. a. Maulwürfe …   Universal-Lexikon

  • Megafauna — This article is about large land animals. For naked eye visible bottom dwelling animals, see Macrobenthos. The African bush elephant, Earth s largest living land animal In terrestrial zoology, megafauna (Ancient Greek megas large + New Latin… …   Wikipedia

  • Megafauna — Beutellöwen Skelett im Naracoorte Caves Nationalpark, South Australia. Als Megafauna bezeichnet man den Anteil der Tiere, der in einem Habitat die körperlich größten Organismen stellt. Diese Einteilung ist willkürlich, hält sich aber an allgemein …   Deutsch Wikipedia

  • megafauna — /meg euh faw neuh/, n. Ecol. land animals of a given area that can be seen with the unaided eye. [MEGA + FAUNA] * * * ▪ biology       in soil science, animals such as earthworms and small vertebrates (e.g., moles, mice, hares, rabbits, gophers,… …   Universalium

  • megafauna — very large animals, mostly whales in water but conceivably some of the larger fishes could be included. See also charismatic megafauna …   Dictionary of ichthyology

  • Megafauna — (Del griego Mega, grande) Megafauna, término que en Paleontología se designa a los grandes animales terrestres en particular mamíferos que se extinguieron entre fines del Pleistoceno y comienzos del Holoceno (12.000 a.C 8.000 a. C) en diferentes… …   Enciclopedia Universal

  • megafauna — noun Date: 1927 1. animals (as bears, bison, or mammoths) of particularly large size 2. fauna consisting of individuals large enough to be visible to the naked eye • megafaunal adjective …   New Collegiate Dictionary

  • megafauna — noun a) The large animals of a given region or time, considered as a group. b) A treatise on such a group of large animals …   Wiktionary

  • Megafauna — Me|ga|fau|na die; <zu ↑mega...> Bez. für die tierischen Bodenorganismen, die größer als 20 mm sind (z. B. Schnecken, Regenwürmer, Maulwürfe; Biol.) …   Das große Fremdwörterbuch

  • megafauna — n. larger fauna of a particular region …   English contemporary dictionary


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