Nivel del mar


Nivel del mar
Una placa con la medida oficial en España. Se encuentra en una estación ferroviaria.

Se denomina nivel del mar al que sirve como referencia para ubicar la altitud de las localidades y accidentes geográficos, excepto los accidentes submarinos, que se miden por su profundidad.

La unidad en que suele medirse la altura sobre el nivel del mar es el metro. Se habla pues de metros sobre el nivel del mar, abreviado msnm.

Contenido

Medición oficial

Dado que el nivel del mar no es constante debido a las mareas, ni tampoco es igual en distintos lugares de la Tierra, en cada país se toma un nivel predeterminado en un lugar concreto y para una determinada época.

Cualquier altitud que se quiera calcular en dicho país se hará en comparación con respecto a ese nivel predeterminado. Estas altitudes se denominan ortométricas.

En España

En España, por ejemplo, para las referencias geográficas no submarinas se toma como origen la altura promedio del mar en el mareógrafo de Alicante entre los años 1870 y 1882, mientras que para las submarinas el origen es la bajamar escorada (mínimo teórico del nivel del mar) del lugar.

Teniendo en cuenta este origen en el mareógrafo se ha calculado de forma muy precisa la cota de los puntos que forman la red de nivelación. El primer punto (NP1) de la red española se encuentra en el tercer escalón de la escalinata de acceso al Ayuntamiento de dicha ciudad y en el cálculo de 2008 se obtuvo que la cota de ese punto es 3,4095 m.

Equivalencias

En el sistema anglosajón, la unidad equivalente es AMSL siglas de above mean sea level, que en español quiere decir "por encima del nivel promedio del mar". En Holanda se usa el El Normaal Amsterdams Peil (igualmente conocido por su abreviatura NAP, en español 'Nivel normal de Ámsterdam') es el nivel de referencia 0 del mar a marea baja medido en Ámsterdam. En Alemania el sistema equivalente es el Normalnull.

Variaciones del nivel del mar

Temporales

Las mareas dan origen a las modificaciones temporales de tipo cíclico más importantes del nivel de las aguas oceánicas. La atracción del Sol y, especialmente, de la Luna, dan origen a un ascenso y descenso del nivel del mar que corresponde al paso de estos astros (solos o combinados) por un lugar de la superficie terrestre. El ascenso se denomina pleamar o flujo y el descenso bajamar o reflujo.

Como las mareas pueden llegar a ocasionar una diferencia de nivel considerable (unos 16 metros en la bahía de Fundy, en Canadá, por ejemplo), es necesario considerar el nivel del mar en un punto de referencia (para cada país). Se obtiene así el promedio del nivel del mar que sirve de referencia para las altitudes terrestres en cada país.

Espaciales

Estas variaciones tienen que ver con el movimiento de rotación terrestre y la fuerza centrífuga originada por dicho movimiento que da origen, a su vez, a la curvatura de las aguas oceánicas, es decir, al abombamiento de los océanos en el ecuador y a su achatamiento en los polos.

Así, el nivel del mar en la zona ecuatorial es considerablemente mayor que en las zonas templadas y, sobre todo, en las árticas o antárticas. Ello da como resultado, también, que las mareas sean bastante más débiles en la zona ecuatorial, mientras que las más intensas se produzcan en las latitudes medias de las zonas templadas, especialmente en el hemisferio norte, e incluso en las latitudes próximas al Círculo Polar Ártico como puede observarse en las islas Lofoten con el fenómeno conocido como maelstrom.

Véase también

Bibliografía

  • Monkhouse, F. J. Diccionario de términos geográficos. Barcelona: Oikos-Tau S. A. Ediciones, 1978.
  • Strahler, Arthur N. Physical Geography. New York: John Wiley & Sons, Inc. 1960, Chapter six, Moon and Tides, pp 93-105.
  • Instituto Geográfico Nacional, Reseña de Señal de Nivelación número 80, 2010.

Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • Nivel del mar — ► locución GEOGRAFÍA Altura a que está la superficie del mar, tomada como altura geográfica cero. * * * Se denomina nivel del mar el nivel que sirve como referencia para ubicar la altitud de las localidades y accidentes geográficos (incluidos los …   Enciclopedia Universal

  • Subida del nivel del mar — Este artículo trata del actual y futuro ascenso en el nivel del mar asociado con el controvertido calentamiento global. Para cambios históricos del nivel del mar, ver cambios en las eras geológicas del nivel del mar. La exactitud de la… …   Wikipedia Español

  • Tierra bajo el nivel del mar — Anexo:Tierra bajo el nivel del mar Saltar a navegación, búsqueda Lista de lugares en tierra situados bajo el nivel del mar (lugares de la superficie de los continentes; ni túneles ni grutas están incluidos). Por definición, todas estas áreas son… …   Wikipedia Español

  • Anexo:Tierra bajo el nivel del mar — Lista de lugares en tierra situados bajo el nivel del mar (lugares de la superficie de los continentes; ni túneles ni grutas están incluidos). Por definición, todas estas áreas son depresiones geográficas y están incluidas en cuencas endorreicas… …   Wikipedia Español

  • Santillana del Mar — Bandera …   Wikipedia Español

  • Pueblos del Mar — Saltar a navegación, búsqueda Pueblos del Mar …   Wikipedia Español

  • Viña del Mar — Para otros usos de este término, véase Viña (desambiguación). Viña del Mar …   Wikipedia Español

  • Día del Mar — Saltar a navegación, búsqueda En Bolivia se conoce como El día del Mar a una celebración anual en la que se recuerda la pérdida del departamento de Antofagasta a causa de la Guerra del Pacífico en favor de Chile en el siglo XIX. Se celebra cada… …   Wikipedia Español

  • Parque nacional del mar de Frisia de Schleswig-Holstein — (Nationalpark Schleswig Holsteinisches Wattenmeer) Categoría UICN II (Parque nacional) …   Wikipedia Español

  • Parque nacional del mar de Frisia de Baja Sajonia — (Nationalpark Niedersächsisches Wattenmeer) Categoría UICN II (Parque nacional) …   Wikipedia Español


Compartir el artículo y extractos

Link directo
Do a right-click on the link above
and select “Copy Link”

We are using cookies for the best presentation of our site. Continuing to use this site, you agree with this.