Mula (animal)


Mula (animal)
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Mula
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Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Perissodactyla
Familia: Equidae
Género: Equus
Especie: E. africanus x ferus
Nombre binomial
ninguno
Sinonimia
  • Equus mulus
Mula vista de frente.

Una mula es un animal híbrido estéril que resulta del cruce entre la yegua (Equus ferus caballus) y el burro o asno (Equus africanus asinus). Comparte algunas características con los burdéganos (resultantes del cruce entre un caballo y una asna) pero difiere en otras debido a ciertos genes que varían su efecto en función de si se reciben de la madre o del padre.

El término mula proviene del latín mulus y originalmente era usado para referirse a cualquier descendiente de dos especies diferentes.

La mula es generalmente más grande y más fácil de criar que un burdégano, por lo que ha sido la preferida por los criadores.

Contenido

Apariencia

Se parece al burro en su cabeza gruesa y corta, orejas largas, miembros finos, pezuñas estrechas y pequeñas, melena corta, ausencia de las castañas (crecimientos córneos) dentro de los corvejones, y cola sin pelo en su raíz. Sin embargo posee algunas características equinas, como su altura y cuerpo, la forma del cuello y de la grupa, la uniformidad de su pelaje, y los dientes.

Su sonido no es exactamente como el de un burro o un caballo; una mula emite un sonido similar al de un burro pero también tiene los característicos relinches del caballo; a veces gime.

Mulo usado par cargar en Tierra del Fuego, Argentina.

Compañera del hombre

La mula ha sido muy usada en tareas que requieren de fuerza o resistencia, como medio de transporte, en la agricultura para arar los campos y otras tareas como sacar agua de los pozos mediante una noria. Actualmente, en los países desarrollados ha sido sustituida por maquinaria agrícola, por lo que resulta díficil de encontrar en las labores que tradicionalmente se le destinaban.

La mula combina las mejores cualidades de sus padres: posee la sobriedad, la paciencia, la resistencia y el paso seguro del asno, y el vigor, la fuerza y el valor del caballo. Sus pezuñas son más duras que la de los caballos y demuestran una resistencia natural a muchas enfermedades y a los insectos. Muchos granjeros norteamericanos de zonas de suelo arcilloso han encontrado que las mulas son superiores como animales del arado, especialmente en el estado estadounidense de Missouri, de donde se originó la expresión "stubborn as a Missouri mule", equivalente al español "terco como una mula".

Las mulas son generalmente menos tolerantes hacia perros que los caballos, y son capaces de defender a su jinete contra ellos; incluso son capaces de matar a un león de montaña. Son también capaces de patear con cualquiera de sus pezuñas en cualquier dirección, lo que proporciona daños leves al enemigo.

Problemas genéticos del cruce

Al igual que los burdéganos, las mulas son casi siempre estériles, y en los pocos casos de fertilidad las crías tienden a ser de bajo peso y débiles. Su esterilidad se atribuye al diferente número de cromosomas de las especies de las que proviene (los burros tienen núcleos de 62 cromosomas, mientras que los caballos tienen 64).

En realidad, la mula es un animal semiestéril; todos los machos (mulos) son estériles por un problema en la glándula seminal. Sin embargo, la hembra (mula) puede generar óvulos fértiles. Cuando los cromosomas se recombinan, antes de quedarse con la mitad de la dotación genética de la hembra y formar así un gameto, se reparten al azar. Todos aquellos óvulos generados con parte de los genes procedentes de yegua y burro (los progenitores de la mula) mezclados, son óvulos estériles y no podrán ser fecundados. Sin embargo, los escasos óvulos que por recombinación al azar se formen sólo con el ADN heredado de su madre yegua, o sólo con el ADN heredado de su padre asno, pueden ser fecundados. El porcentaje de óvulos fértiles es extremadamente bajo.

Por ello, si en esa ovulación (una de entre muchos ciclos ovulatorios) la mula es cubierta por un caballo, nacerá un potro, y si es cubierta por un burro, nacerá un pollino. No se conocen casos en que una mula dé a luz a un híbrido similar a ella. Así, una mula hembra que tenga ciclos estrales y pueda llevar un feto, podrá quedar preñada de forma natural o por medio de transferencia embrionaria; básicamente, el problema reproductivo radica en poder preñar al animal.

A pesar de esto, cuando la mula queda gestante, es difícil que lleve a término la gestación y, por lo general, la cría nacida es débil y enfermiza. Algunos autores lo asocian a que es un animal nacido con acortamiento de telómeros y sufre envejecimiento prematuro. Sin embargo, dada la escasez de estos partos, es algo que no se ha podido demostrar aún.

Curiosidades

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

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  • Mula — puede hacer referencia a: Mula, animal híbrido. Mula, municipio de la Región de Murcia (España). El Mula, río de la Región de Murcia (España). Mulá, en algunas comunidades musulmanas, quien está versado en el Corán. Mula, persona que pasa la… …   Wikipedia Español

  • ANIMAL — ut Graece ζῶον, ita Hebr. chaia, ratione vitoe dicitur: non quod vita sit animalis propria, sed quia illud solum sentit, appetit et movetur. Unde ἔμψυκον animatur Graecis, saepe idem quod Animal quô sensu Pychagoras τῶ ἐμψύχων ἀπηγόρευεν ἅπτεςθαι …   Hofmann J. Lexicon universale

  • Mula — I (Del lat. mula.) ► sustantivo femenino 1 ZOOLOGÍA Cruce de burra y caballo o de asno y yegua. 2 coloquial Persona de corto entendimiento y muy tozuda: ■ si es que es una mula, le dije que se esperara, pero no me ha hecho caso. 3 México Ficha… …   Enciclopedia Universal

  • mula — s f 1 Animal que nace de la cruza de burro con yegua, generalmente estéril; se usa como bestia de carga y lo caracteriza su fuerza y su terquedad: a lomo de mula, ensillar la mula 2 Ser alguien una mula o muy mula (Coloq) No tener consideración… …   Español en México

  • mula — 1) pop. Persona ignorante, traicionera e infiel (TG.)// embuste, mentira, engaño (C. y P.)// turf. yegua de pocas, condiciones// (period) Diario editado apresuradamente, con noticias incompletas para llegar en el tiempo deseado a lugares donde… …   Diccionario Lunfardo

  • mula — f. Animal que proviene de un asno y yegua o de un caballo y burra …   Diccionario Castellano

  • La Mula herrada — Leyenda de La Mula Herrada (Anónimo) Ésta es un relato fantástico de la tradición oral hondureña, ocurrido durante la colonización española. Contenido 1 Hechos 2 Variaciones 3 Véase también 4 Notas …   Wikipedia Español

  • Feria de la mula — Saltar a navegación, búsqueda La feria de la mula es una feria celebrada en Arenas, en la provincia de Málaga, España. La feria tiene como objetivo recuperar las labores agrícolas que tradicionalmente se realizaban con ayuda de mulas y difundir… …   Wikipedia Español

  • A la mula, con halago; al caballo, con el palo. — La mula, ejemplo de testarudez, sólo obedece al halago y a las buenas palabras, mientras que el caballo, animal más dócil y noble, responde positivamente al castigo …   Diccionario de dichos y refranes


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