Mencia Calderón


Mencia Calderón

Mencía Calderón fue una exploradora española que llevó a América a las primeras cincuenta mujeres españolas.

Contenido

Misión del adelantado

Producido el apresamiento, la expulsión y la remisión a España del segundo adelantado Alvar Núñez Cabeza de Vaca, el gobierno quedó nuevamente en manos de Domingo Martínez de Irala. Fallecido éste y ante la acefalía administrativa de la Provincia del Paraguay, el monarca dispuso nombrar un nuevo adelantado.

En Monzón (Huesca), el 22 de junio de 1549, el Consejo de Indias acordó la capitulación por la que se nombraba tercer adelantado del Río de la Plata a un rico caballero español, natural de Medellín, de nombre Juan de Sanabria. Sanabria asumía el compromiso de llevar en su expedición a cien parejas con hijos y doscientos cincuenta solteros para establecerlos en dos asentamientos que debían fundarse en las costas de la isla de Santa Catalina y en el Río de la Plata con el fin de consolidar las propiedades reales en la costa atlántica, continuamente asediadas por los portugueses.

La fatalidad hizo que falleciera el adelantado antes de su partida. Su hijo don Diego, de apenas 18 años de edad, heredó los folios reales en los que constaban los derechos y obligaciones impartidos por Carlos V.

El nuevo adelantado

Las capitulaciones le fueron confirmadas en la corte instalada en Valladolid en el año 1549. Diego de Sanabria, el nuevo adelantado, tenía la consigna de «suspender la conquista sino poblar». La armada de Sanabria partió de Sanlúcar de Barrameda el 10 de enero de 1550 y estaba compuesta por tres naves. Hacía parte del pasaje el fundador de la casa fuerte de Asunción, Juan de Salazar de Espinosa, quien era comandante general de la flota. Salazar se hallaba en España luego de haber conducido preso a Alvar Núñez Cabeza de Vaca.

El naufragio

La tripulación estuvo compuesta por una trescientas personas, de las cuales eran cincuenta mujeres, doncellas para poblar, algunas casadas y otras solteras que embarcaron por orden real para «el mejoramiento de la sangre» de la población, altamente mestiza.

La hueste femenina era dirigida por doña Mencia de Calderón y Sanabria, viuda de don Juan; con ella viajaban sus hijas María , Mencia y Francisca.

Otros capitanes eran Cristóbal de Saavedra, Hernando de Salazar y Francisco Becerra. El cronista de la expedición Hans Staden, aventurero teutón, escribió las memorias del viaje.

La flota maltrecha llegó a la isla de Santa Catalina en diciembre, después de sufrir muchas graves penurias, soportar terribles tempestades, ataques de corsarios franceses, naufragios y demás males. Salazar perdió la nave que comandaba. Dice la historia que a pesar de las peripecias salvóse la vida de todos y el honor de las damas. Don Diego, por su parte, desviado por los vientos, fue a dar al mar Caribe, donde encalló su barco. Siguió viaje por la vía del Perú y terminó afincándose en Potosí sin llegar a su destino final.

Los integrantes de la expedición no se hallaban en condiciones de establecer los poblados que la Corona ordenaba erigir, pensando solamente llegar a Asunción para planear desde allí el establecimiento de los pueblos de la ribera atlántica (como el de San Francisco de Mbiazá).

Desde la isla de Santa Catarina, luego de reponer fuerzas, se desplazaron hasta el Mbiazá (en guaraní: 'la salida', también llamada Ybiazá o La Vera; se trataba de la salida por vía terrestre directa que el gobierno de Asunción poseía en el océano Atlántico y que correspondía a las costas marítimas de los actuales estados —hoy brasileños— de Paraná y Santa Catarina), en las costas de tierra firme y ubicada veinte leguas al sur. En ese punto hubo necesidad de esperar un año para construir un bergantín con los restos de la nave San Miguel.

Las desavenencias entre Salazar y Saavedra empeoraron la situación; si no fuera por la predisposición de doña Mencía, tutora de la expedición, todo habría fracasado.

El rol femenino

Las mujeres tuvieron un papel preponderante en la supervivencia del numeroso grupo. Cosían velas, cocinaban, juntaban madera y participaban en todas las actividades. Mencia cuidaba celosamente su plantel de mozas casaderas, pero, en tan demorada escala no pudo evitar que ocurrieran algunos acontecimientos dignos de mención. Los oficiales y funcionarios reales, que acompañaron a la armada, se adelantaron en escoger esposas entre las de mejores predicamentos, disminuyendo de esa manera el número de las candidatas que venían a encontrar maridos entre los españoles de Asunción.

Viaje a Asunción

Salazar dispuso dividir el contingente. Una parte de la gente y el equipaje embarcó en el bergantín con intención de llegar por agua a Asunción y el resto partió a pie por el Peabirú partiendo por el río Itapocu, senda indígena de más trescientas leguas transitada con anterioridad por Alejo García y Alvar Núñez Cabeza de Vaca. La expedición estaba compuesta por indios porteadores y guías, algunas vacas llevadas por portugueses, curas, oficiales, soldados y la dotación de mujeres que viajaban amparada por doña Mencia.

Es de suponer el sacrificio que significó para la estoica partida sortear mil obstáculos, cruzar enormes ríos, selvas y cordilleras. Llegaron a destino el 15 de agosto de 1551, en medio del júbilo y la algarabía de los antiguos conquistadores, y la sorpresa de algunas mujeres casadas que reencontraron a sus esposos rodeados de vástagos mestizos, algunos de ellos ya adolescentes.

Fallecido don Fernando de Trejo, doña María de Sanabria contrajo nuevamente matrimonio con Martín Suárez de Toledo, con quien tuvo ocho hijos. Uno de ellos, Hernando Arias de Saavedra (Hernandarias) fue el primer gobernador nacido en el Paraguay.

En consideración al tiempo gastado en tan largo periplo terrestre era de esperar que los viajeros que remontaban el río ya estuvieran en Asunción. En realidad, los navegantes subían las corrientes con excesiva lentitud. Fue necesario enviar otra embarcación para prestarles auxilio y acelerar su llegada a destino.

Descendencia

  • 1 — Don Fernando de Trejo desposó a María de Sanabria; éstos serían los padres de Fray Fernando de Trejo y Sanabria, primer provincial franciscano, primer obispo criollo y fundador de la Universidad de Córdoba del Tucumán, una vez viuda María de Sanabria contrajo segundas nupcias con Don Martín Suárez de Toledo, de cuya unión nació el gobernador Hernandarias de Saavedra casado con Jerónima Contreras, hija legítima de Juan de Garay (1527–1583) y de Isabel Becerra con sucesión.
  • 2 — El sevillano Don Cristóbal de Saavedra, hermano del capitán Martín Suárez de Toledo, que estaba en Paraguay desde 1542 contrajo matrimonio con Mencia de Sanabria, fueron vecinos de Asunción hasta 1564, y posteriormente se radicaron en Santa Cruz de la Sierra. Fueron padres de Mencia Calderón, casada con el general Gonzálo Solís de Holguín, Hernandarias de Saavedra, homónimo de su célebre primo hermano y Mariana de Saavedra.
  • 3 — El conquistador Pedro de Ovelar, natural del pueblo de Benavente, en Extremadura llegó al Paraguay con los expedicionarios de Cabeza de Vaca en el año 1542 siendo un mancebo de diez y seis años, entre los años 1558 y 1560 contrajo matrimonio con Francisca Rangel de Sanabria, la tercera hija de Don Juan de Sanabria y de doña Mencia Calderón de quienes fueron hijos:
a) El general Pedro de Ovelar, quien contrajo matrimonio en dos oportunidades, la primera con Francisca de Irala, hija de Pedro de la Puente y de Isabel de Irala y la segunda con Ana de la Vega, con sucesión.
b) Doña María de Ovelar, casada con Pedro Franco, hijo del conquistador del mismo nombre.
c) Doña Ana Rangel, casada con Luis Hernández Morales, nacido en la isla de San Salvador, padres de: Francisca Rangel, casada con el alférez Diego de Valenzuela (con sucesión) y de Lorenza Rangel, casada con el capitán Juan Dominguez Pereiro, portugués, vecino de Santa Fé, estos últimos fueron los padres del General Juan Dominguez Pereiro, casado con doña Jerónima Cabral de Melo, hija legítima de Melchor Maciel y de doña Catalina Cabral de Melo (con larga sucesión en Santa Fé).

Referencias

  • De Bossio, B. G.: Forjadores del Paraguay.
  • Boccia Romañach, Alfredo: Paraguay-Brasil. Crónica de sus conflictos.
  • Cháves, Julio César: Descubrimiento y conquista del Río de la Plata y el Paraguay.
  • Gómez-Lucena, Eloísa: Expedición al paraíso. Sevilla: Espuela de Plata (Ed. Renacimiento), 2004. Crónica del viaje de un grupo de mujeres del siglo XVI, comandadas por la extremeña doña Mencía Calderón (madre de Diego Sanabria), a la ciudad de Asunción de Paraguay. Partieron de Sevilla en tres naves el 9 de abril de 1550 y llegaron a pie a Asunción de Paraguay en mayo de 1556. En medio, y por referir algunos de los hechos documentados, un temporal dispersó las tres naves y un pirata normando abordó en el golfo de Guinea al patache en el que viajaba gran parte de las mujeres; padecieron hambrunas en la isla de Santa Catalina frente a la costa de Brasil, y prisión en el fuerte portugués de Santos; lucharon contra los antropófagos tamoyos y contra las enfermedades y el desánimo hasta arribar a Asunción de Paraguay. Tardaron seis años y un mes en llegar a su destino. ISBN 84-96133-10-9
  • Quevedo, Roberto: «Noticias de parientes del obispo Trejo y Sanabria (1553–1614)». Revista del Instituto Argentino de Ciencias Genealógicas nº 29, Buenos Aires 1998, pp. 453/485.

Enlaces externos


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