Ambrose Bierce


Ambrose Bierce

Ambrose Bierce

Ambrose Bierce (por J. H. E. Partington, fecha desconocida)

Ambrose Gwinett Bierce (Ohio, Estados Unidos, 24 de junio de 1842 – ¿1914?) fue un escritor, periodista y editorialista estadounidense. Su estilo lúcido y vehemente le ha permitido conservar la popularidad un siglo después de su muerte, mientras que muchos de sus contemporáneos han pasado al olvido. Ese mismo estilo cáustico hizo que un crítico le apodara El amargo Bierce (Bitter Bierce).

Contenido

Infancia y juventud

Bierce nació en Horse Cave Creek, en el condado de Meigs, Ohio y creció en el condado de Kosciusko, Indiana. Fue el décimo de trece hijos. Sus padres, Marcus Aurelius y Laura, granjeros de honda fe calvinista, les dieron a todos ellos nombres que empezaban con la letra «A».

Al comienzo de la Guerra Civil Estadounidense se alistó en el 9º de Voluntarios de Infantería de Indiana. En 1862 fue nombrado teniente y comisionado como ingeniero topográfico encargado de levantar mapas para determinar los campos de batalla apropiados. Ese mismo año participó en la batalla de Shiloh, experiencia terrible que utilizó más tarde en algunos de sus cuentos. También participó en las batallas de Rich Mountain y Kennesaw Mountain, resultando herido de gravedad. Se licenció en 1865.

Matrimonio

En 1871 se casó con Mary Ellen (Molly) Day, con la que tuvo tres hijos: Day, Leigh y Helen. En 1888 se separó tras descubrir unas cartas comprometedoras de un admirador a su esposa. En 1904 obtuvo el divorcio.

Bierce sobrevivió a sus hijos varones, aunque estuvo enfermo toda su vida, a consecuencia del asma y de las secuelas de sus heridas de guerra.

Periodismo

Tras licenciarse se dio a conocer como periodista en San Francisco, donde colaboró en The Argonaut, The Overland Monthly y The News Letter, del que fue nombrado director en 1868.

Desde 1872 hasta 1875 vivió y escribió en Londres. De vuelta a Estados Unidos, se estableció de nuevo en San Francisco, donde se convirtió en columnista y editorialista del San Francisco Examiner, propiedad de William Randolph Hearst. En 1889 se trasladó a Washington D.C., pero continuó su relación con los diarios de Hearst hasta 1906.

Trabajos literarios

En Londres escribió sus primeras narraciones cortas, aparecidas en revistas y recopiladas más tarde en tres tomos, le crearon fama de humorista cáustico y mordaz. Su estilo se caracteriza por el constante uso de la ironía. Misántropo, expresó su pesimismo en cuentos y relatos cortos que no se hacen excesivas ilusiones sobre la bondad esencial del hombre y la mujer. También compuso Fábulas fantásticas y un Esopo enmendado, críticas corrosivas de la corrupción política estadounidense. De regreso a San Francisco se convirtió en el árbitro de los círculos políticos y literarios. Hizo gala de su humor macabro en The Monk and the Hangman's Daughter (1892) y de ingenio satírico en su libro de versos Shapes of Clay (1903).

Se le considera heredero literario directo de sus compatriotas Edgar Allan Poe, Nathaniel Hawthorne y Herman Melville. Cuentista de primer orden, le debemos algunos de los mejores relatos macabros de la historia de la literatura: La muerte de Halpin Frayser, La cosa maldita, Un suceso en el puente sobre el río Owl, Un habitante de Carcosa, Un terror sagrado, La ventana tapiada, etc. Bierce es el escritor que gran parte de la crítica sitúa al lado de Poe, Lovecraft y Maupassant en el panteón de ilustres cultivadores del género terrorífico. A través de sus contundentes filigranas se evidenció como maestro absoluto en la recreación de tensas atmósferas desasosegantes en medio de las cuales detona repentinamente un horror «físico», absorbente y feroz.

El también escritor de relatos de horror H. P. Lovecraft tomó algunos elementos de la obra de Bierce para incorporarlos a sus Mitos de Cthulhu. Sobre los relatos de Bierce, escribió que «en todos ellos hay una maleficencia sombría innegable y algunos siguen siendo verdaderas cumbres de la literatura fantástica estadounidense». Si bien se lo suele encasillar como un autor de cuentos de terror, no todos sus textos pertenecen a ese género, en cambio, sus textos suelen contener una fuerte dosis de sarcasmo o de lúcida ironía, que a menudo se convierte en un agudo humor negro. Se considera su mejor libro In the midst of life, conocido también como Cuentos de soldados y civiles, que comprende sus más sombríos relatos. Su obra más conocida es El diccionario del diablo.

Desaparición

En octubre de 1913, el septuagenario Bierce partió de Washington D.C. para recorrer los viejos campos de batalla de la Guerra Civil. En diciembre cruzó a México por El Paso, que por entonces estaba en plena revolución. En Ciudad Juárez se unió al ejército de Pancho Villa como observador, llegando hasta Chihuahua, donde se desvanece su rastro. La última noticia cierta fue una carta que escribió a un amigo íntimo, fechada el 26 de diciembre. Se trata de una de las desapariciones más famosas de la historia de la literatura. Aunque desde entonces se han lanzado muchas teorías, el misterio permanece.

Antes de partir con rumbo a México, en una carta fechada el 1 de octubre de 1913, escribió a una de sus familiares en Washington: «(...) Adiós — si oyes que he sido colocado contra un muro de piedra mexicano y me han fusilado hasta convertirme en harapos, por favor, entiende que yo pienso que esa es una manera muy buena de salir de esta vida. Supera a la ancianidad, a la enfermedad, o a la caída por las escaleras de la bodega. Ser un gringo en México — ¡ah, eso sí es eutanasia! (...)».

La Enciclopedia Británica aventura que pudo ser asesinado en el sitio de Ojinaga (enero de 1914). En efecto, un documento de la época consigna la muerte en esta batalla de «un gringo viejo». La fecha generalmente aceptada de su muerte es 1914. La tradición oral de la villa de Sierrra Mojada, Coahuila, documentada por el Padre Jaime Lienert -- ver "Monumento" en "Enlaces externos" --, atestigua que Ambrose Bierce fue ejecutado por fusilamiento en el cementerio del pueblo.

Legado e influencia

Al menos se han hecho tres películas sobre el cuento Lo que pasó en el puente de Owl Creek: una muda de 1920; otra, francesa, llamada La Rivière du Hibou, de 1962, y una tercera versión en 2005. La segunda de ellas fue utilizada para un episodio de la serie de televisión La zona crepuscular (The Twilight Zone), y una adaptación suya se incluyó en la serie Alfred Hitchcock presenta.

El novelista Carlos Fuentes escribió un relato de ficción titulado Gringo viejo, que se llevó al cine como Old Gringo, interpretado por Gregory Peck.

Bibliografía

Libros

  • The Fiend's Delight (1873)
  • Cobwebs from an Empty Skull (1874)
  • The Dance of Death (with Thomas A. Harcourt and William Rulofson, as William Herman) (1877)
  • Un habitante de Carcosa (An Inhabittant of Carcosa, 1887)
  • Lo que pasó en el puente de Owl Creek (An Occurrence at Owl Creek Bridge, 1891)
  • Cuentos de soldados y civiles[1] (Tales of Soldiers and Civilians, 1891), Valdemar, 2003, ISBN 84-7702-438-3
  • Black Beetles in Amber (1892)
  • The Monk and the Hangman's Daughter (1892)
  • ¿Pueden suceder tales cosas?[2] (Can Such Things Be?, 1893), Valdemar, 2005, ISBN 84-7702-501-0
  • Fantastic Fables (1899)
  • The shadow on the dial, and other essays (1909)
  • El diccionario del diablo[3] (The Devil's Dictionary, 1911), Galaxia Gutenberg, 2005, ISBN 84-8109-359-9
  • Collected Works (1909)
  • Write It Right (1909)
  • A Horseman in the Sky, A Watcher by the Dead, The Man and the Snake (1920)??
  • A Vision of Doom: Poems by Ambrose Bierce (1980)

Cuentos

  • The Haunted Valley (1871)
  • Un habitante de Carcosa (An Inhabitant of Carcosa, 1888)
  • One of the Missing (1888)
  • La ventana tapiada (The Boarded Window, 1891)
  • Chickamauga (Idem, 1891)
  • The Eyes of the Panther (1891)
  • El pastor de Haita (Haita the Shepherd, 1891)
  • El hombre y la víbora (The Man and the Snake, 1891)
  • El dedo medio del pie derecho (The Middle Toe of the Right Foot, 1891)
  • Lo que pasó en el puente de Owl Creek (An Occurrence at Owl Creek Bridge, 1891)
  • The Suitable Surroundings (1891)
  • A Tough Tussle (1891)
  • El acompañante del muerto (A Watcher by the Dead, 1891)
  • Desapariciones misteriosas (Mysterious Disappearances, 1893)
  • An Adventure at Brownville (1893)
  • A Baby Tramp (1893)
  • Bodies of the Dead (1893)
  • La muerte de Halpin Frayser (The Death of Halpin Frayser, 1893)
  • El famoso legado Gilson (The Famous Gilson Bequest, 1893)
  • John Bartine's Watch (1893)
  • Sucesos nocturnos en la Quebrada del Hombre Muerto (The Night-Doings at 'Deadman's, 1893)
  • Un naufragio psicológico (A Psychological Shipwreck, 1893)
  • El reino de lo Irreal (The Realm of the Unreal, 1893)
  • The Secret of Macarger's Gulch (1893)
  • La cosa maldita (The Damned Thing, 1894)
  • A Vine on a House (1905)
  • The Moonlit Road (1907)
  • The time, The moon fought back (1911)
  • Beyond the Wall (1909)
  • A Diagnosis of Death (1909)
  • A Jug of Syrup (1909)
  • Partida de ajedrez (Moxon's Master, 1909)
  • Staley Fleming's Hallucination (1909)
  • El desconocido (The Stranger, 1909)
  • The Way of Ghosts (1909)
  • El caso del desfiladero de Coulter (The Affair at Coulter's Notch)
  • Una escaramuza en los puestos de avanzada (An Affair of Outposts)
  • The Applicant
  • The Baptism of Dobsho
  • A Bottomless Grave
  • The City of the Gone Away
  • The Coup de Grace
  • Curried Cow
  • The Failure of Hope and Wandel
  • George Thurston
  • A Holy Terror
  • Un jinete en el cielo (A Horseman in the Sky)
  • El hipnotizador (The Hypnotist)
  • Una conflagración imperfecta (An Imperfect Conflagration)
  • El patriota ingenioso (The Ingenious Patriot)
  • John Mortonson's Funeral
  • Jupiter Doke, Brigadier-General
  • Muerto en Resaca (Killed at Resaca)
  • A Lady from Redhorse
  • The Little Story
  • The Major's Tale
  • The Man Out of the Nose
  • The Mocking-Bird
  • The Monk and the Hangman's Daughter
  • Mr Swiddler's Flip-Flap
  • Mi crimen favorito (My Favourite Murder)
  • Aceite de perro ( Oil of Dog)
  • One Kind of Officer
  • One of Twins
  • One Officer, One Man
  • One Summer Night
  • Parker Adderson, filósofo (Parker Adderson, Philosopher)
  • Perry Chumly's Eclipse
  • A Providential Intimation
  • The Race at Left Bower
  • A Resumed Identity
  • A Revolt of the Gods
  • Some Haunted Houses
  • A Son of the Gods
  • The Story of a Conscience
  • The Tail of the Sphinx
  • Visiones nocturnas (Visions of the Night)
  • El viudo Turmore (The Widower Turmore)
  • An Arrest
  • Revenge

Referencias

Enlaces externos

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