Los proverbios flamencos


Los proverbios flamencos
Breughel proverbs.jpg
Los proverbios flamencos
(Nederlandse Spreekwoorden)
Pieter Brueghel el Viejo, 1559
Óleo sobre madera • Renacimiento
117 cm × 163 cm
Staatliche Museen

Los proverbios flamencos (en neerlandés, Nederlandse Spreekwoorden) es una obra del pintor flamenco Pieter Brueghel el Viejo. Es un óleo sobre tabla de roble, pintado en el año 1559. Mide 117 cm de alto y 163 cm de ancho. Se exhibe actualmente en el Staatliche Museen zu Berlin - Gemäldegalerie de Berlín, Alemania.

Otros nombres con los que es conocida esta obra es La capa azul o El mundo del revés. Representa una tierra habitada con representaciones literales de proverbios flamencos de la época. La pintura rebosa de referencias y aún pueden identificarse la mayor parte de ellas; mientras muchos de los proverbios han sido olvidados o nunca se tradujeron a otros idiomas, algunos aún se usan. Los proverbios eran populares en tiempo de Brueghel: se publicaron una serie de colecciones, incluida una famosa obra de Erasmo. Frans Hogenberg produjo un grabado que ilustraba unos 40 proverbios alrededor de 1558 y el propio Brueghel había pintado una colección de Doce proverbios en tablas individuales en 1558, así como El pez grande se come al chico en 1556, pero se cree que los Proverbios flamencos es la primera pintura a gran escala sobre el tema. Rabelais representó una tierra de proverbios en su novela Pantagruel poco después en 1564.

Las pinturas de Brueghel tratan los temas de lo absurdo, las debilidades y las locuras humanas, en lo que sigue la tradición de El Bosco,[1] , y esta pintura no es una excepción. Originalmente se tituló La capa azul o la locura del mundo lo que indica que no pretendía tan sólo representar una colección de proverbios, sino más bien hacer un estudio de la estupidez humana. Muchas de las personas representadas muestran los característicos rasgos en blanco que Brueghel usaba para representar a los tontos. Con gran maestría Brueghel trata hasta el detalle más nimio.[1]

Su hijo, Pieter Brueghel el Joven, se especializó en hacer copias de la obra de su padre, y pintó hasta veinte copias de Los proverbios flamencos.

Consigue una gran unidad, a pesar de los múltiples detalles, gracias a su unidad de composición, en torno a una diagonal que, desde la parte inferior izquierda, va hacia la parte superior derecha.[1]

Detalle

Hay cerca de cien «proverbios» identificados[1] en la escena (aunque Brueghel puede haber incluido otros). Algunas expresiones se usan hoy en día, entre ellas: Nadar contra corriente, El pez grande se come al chico, Darse de cabezazos contra un muro de ladrillos y Armado hasta los dientes, y algunos son familiares, aunque no idénticos a expresiones inglesas, como por ejemplo Casting roses before swine (Echar rosas a los cerdos, equivalente a la expresión bíblica Echar perlas a los puercos (Evangelio de Mateo, capítulo 7, versículo 6, aunque en castellano, con traducción macarrónica se suele decir echar margaritas a los cerdos). Muchos han decaído con el tiempo o nunca se usaron en inglés, como Tener el techo tejado de tartas, por ejemplo, que significa tener abundancia de todo y que era una imagen que Brueghel más tarde volvería a usar en su pintura de la idílica tierra de Jauja. Sería semejante a la expresión española: Atar los perros con longaniza(s). La Capa azul a la que se refiere el título original está colocada sobre el hombre en el centro de la pintura con su esposa. Esto indicaba que ella le era infiel. Otros proverbios indican la estupidez del hombre: un hombre llena una charca después de que su becerro haya muerto, justo encima de la figura central del hombre con capa azul; otro lleva la luz del día en una cesta. Algunas de las figuras parecen representar más de una expresión (si esto era intención de Brueghel o no, se desconoce), como el hombre que esquila una oveja en el centro, en la parte inferior izquierda del cuadro. Está junto a un hombre que esquila un cerdo, así que representa la expresión: Uno esquila ovejas y otro esquila cerdos, lo que significa que uno aventaja al otro, pero también puede representar el consejo Esquílalas pero no las despellejes, lo que significa que hay que sacar el mejor partido que se pueda a los activos.

Proverbios en la pintura[2]
Proverbio Significado Ubicación
To even be able to tie the devil to a pillow (Incluso poder atar al diablo a una almohadilla) La obstinación supera todo NP-1.jpg
Ser un mordedor de pilares Ser un hipócrita, un fariseo NP-2.jpg
Llevar fuego en una mano y agua en la otra No ser digno de confianza por tener dos caras NP-3.jpg
To bang one's head against a brick wall (Golpear la cabeza contra un muro de ladrillos) Intentar conseguir lo imposible NP-6.jpg
One foot shod, the other bare (Un pie calzado y otro descalzo) Lo principal es el equilibrio NP-68.jpg
The sow pulls the bung (La puerca tira del tapón) La negligencia será recompensada con el desastre NP-4.jpg
Ponerle el cascabel al gato Ser indiscreto sobre planes que deberían ser secretos NP-5.jpg
To be armed to the teeth (Estar armado hasta los dientes) Estar muy armado NP-5.jpg
To be an iron-biter (Ser un comedor de hierro) Ser presumido / indiscreto NP-5.jpg
One shears sheep, the other shears pigs (Uno esquila la oveja, otro esquila cerdos) Uno tiene todas las ventajas, el otro ninguna NP-7.jpg
Esquílalas pero no las despellejes No abuses de tus ventajas NP-18.jpg
The herring does not fry here (Aquí no se fríe el arenque) Las cosas no marchan según lo planeado NP-15.jpg
To fry the whole herring for the sake of the roe (Freír todo el arenque para coger las huevas) Hacer demasiado para conseguir muy poco NP-15.jpg
To get the lid on the head (Conseguir la tapa en la cabeza) Acabar asumiendo la responsabilidad NP-16.jpg
The herring hangs by its own gills (el arenque cuelga de sus propias agallas) Tienes que aceptar la responsabilidad de tus propios actos NP-17.jpg
There is more in it than an empty herring (Hay algo más en ello que un arenque vacío) Hay más de lo que se ve NP-17.jpg
What can smoke do to iron? (¿Qué puede el humo hacerle al hierro?) No tiene sentido intentar cambiar lo que no se puede cambiar NP-92.jpg
To find the dog in the pot (Encontrar el perro en el pote) Llegar a casa demasiado tarde, por lo que ya no queda comida; el perro ya está limpiando los potes. NP-109.jpg[3]
To sit between two stools in the ashes (Sentarse entre dos espetones en las cenizas) Ser indeciso NP-11.jpg
To be a hen feeler (Ser un sondeador de gallinas) Contar las gallinas de uno antes de que empollen NP-8.jpg
The scissors hang out there (Las tijeras cuelgan allí) Es posible que te engallen allí NP-10.jpg
To always gnaw on a single bone (roer el mismo hueso siempre) Hablar continuamente sobre el mismo tema NP-9.jpg
It depends on the fall of the cards (Depende de cómo caigan las cartas) Depende del azar NP-13.jpg
El mundo aparece aquí vuelto al revés Todo está al revés de como debería; se demuestra la idea del mundo del revés a través del globo con la cruz debajo[1] NP-14.jpg
Leave at least one egg in the nest (Deja al menos un huevo en el nido) Ten siempre algo en reserva NP-12.jpg
Un personaje está defecando sobre el mundo vuelto del revés colmando la medida Despreciarlo u odiarlo todo NP-19.jpg
To lead each other by the nose (Llevar a todo el mundo por la nariz) Hacer que todo el mundo haga lo que el otro quiere NP-21.jpg
The die is cast (La suerte está echada) La decisión está tomada NP-90.jpg
Fools get the best cards (Los tontos consiguen las mejores cartas, Los tontos tienen suerte) La suerte puede triunfar sobre la inteligencia) NP-20.jpg
To look through one's fingers (Mirar a través de los dedos) Ser indulgente NP-22.jpg
There hangs the knife (Allí cuelga el cuchillo) Lanzar un reto NP-23.jpg
There stand the wooden shoes (Ahí están los zapatos de madera) Esperar en vano NP-24.jpg
To stick out the broom (Sacar la escoba) Divertirse muentras el amo está afuera NP-25.jpg
To marry under the broomstick (Casarse bajo el palo de la escoba) Vivir juntos sin estar casados NP-26.jpg
To have the roof tiled with tarts (Hacer el tejado con tartas) Vivir lujosamente NP-27.jpg
To have a hole in one's roof (Tener un agujero en el tejado) Ser un simple NP-104.jpg
An old roof needs a lot of patching up (Los tejados viejos necesitan muchas reparaciones) Las cosas viejas exigen más mantenimiento NP-105.jpg
The roof has lathes (El tejado tiene tornos) Podría haber fisgones (Las paredes tienen oídos) NP-103.jpg
To have toothache behind the ears (Tener dolor de muelas detrás de la oreja) Ser una persona que se finge enferma NP-29.jpg
To be pissing against the moon (Mear la luna) Perder el tiempo en una empresa fútil NP-32.jpg
Here hangs the pot (Ahí cuelga la cazuela) Es lo opuesto a lo que debería ser NP-106.jpg
To shoot a second bolt to find the first (Disparar otra flecha para encontrar la anterior) Repetir una acción estúpida NP-28.jpg
To shave the fool without alter (Afeitar a un tonto sin espuma) Engañar a alguien NP-30.jpg
Two fools under one hood (Dos tontos bajo la misma capa) La estupidez busca compañía NP-34.jpg
It grows out of the window (Crece en la ventana) No puede esconderse NP-33.jpg
To play on the pillory (Jugar en la picota) Llamar la atención sobre los actos vergonzosos de alguien NP-31.jpg
Where the gate is open the pigs will run into the corn (Si se dejan abiertas las puertas del corral, los cerdos correrán al maíz) La negligencia llama al desastre NP-40.jpg
Where the corn decreases the pig increases (Donde hay menos maíz hay más puercos) Si una persona gana otra tiene que perder NP-40.jpg
To run like one's backside is on fire (Correr como si tuviera la espalda ardiendo) Estar muy angustiado NP-94.jpg
He who eats fire, shits sparks (El que traga fuegos, caga chispas) No te sorprendas del resultado si emprendes acciones peligrosas; en cierto sentido, sería como Quien siembra vientos recoge tempestades, expresión que proviene de la Biblia NP-94.jpg
To hang one's cloak according to the wind (Tender la capa al viento más fuerte[1] ) Adaptar el punto de vista a la opinión aceptada; sería el equivalente de inclinarse según sopla el viento NP-39.jpg
To toss feathers in the wind (Lanzar plumas al viento) Trabajar infructuosamente NP-42.jpg
To gaze at the stork (Mirar fijamente a la cigüeña) Perder el tiempo NP-38.jpg
To want to kill two flies with one stroke (Querer matar dos moscas de un golpe, en español, matar dos pájaros de un tiro) Ser demasiado ambicioso NP-43.jpg
To fall from the ox onto the ass (Caer del buey sobre el trasero) Caer en malos tiempos NP-35.jpg
To kiss the ring of the door (Besar el anillo de la puerta) Ser insincero NP-37.jpg
To wipe one's backside on the door (Limpiar el trasero de alguien en la puerta) Tratar algo con ligereza NP-36.jpg
To go around shouldering a burden (Pasear llevando sobre los hombros una carga) Imaginar que las cosas son peores que la realidad NP-36.jpg
One beggar pities the other standing in front of the door (Un mendigo se compadece de otro enfrente de la puerta NP-91.jpg
To fish behind the net (Pescar detrás de la red) Perder una oportunidad NP-47.jpg
Big fish eat little fish (El pez grande se come al chico) El refrán español equivalente es El pez grande se come al chic, y así al pobre el rico NP-48.jpg
Ser incapaz de soportar que el sol brille sobre el agua Estar celoso del éxito del vecino NP-60.jpg
It hangs like a privy over a ditch (Cuelga como el retrete sobre la zanja) Es obvio NP-112.jpg
Anybody can see through an oak plank if there is a hole in it (Todo el mundo puede ver a través de una placa de roble si tiene un agujero) No tiene sentido afirmar lo evidente NP-45.jpg
Dos defecan a través del mismo agujero; en español, son como uña y carne)) Son inseparables NP-46.jpg
To throw one's money into the water (Tirar el dinero al agua) Malgastar el dinero NP-61.jpg
A wall with cracks will soon collapse (Un muro con grietas pronto caerá) Todo lo que se hace de mala manera fracasará pronto NP-93.jpg
To not care whose house is on fire as long as one can warm oneself at the blaze (Que no te preocupe la casa de quien se quema mientras puedas calentarte con las llamas) Aprovecha cada oportunidad sin pensar en las consecuencias para otros NP-44.jpg
To drag the block (Arrastrar el bloque) Ser engañado por un amante o trabajar en una tarea sin sentido NP-50.jpg
Fear makes the old woman trot (El miedo hace que una vieja corra) Un acontecimiento inesperado puede revelar cualidades desconocidas NP-49.jpg
Horse droppings are not figs (Las boñigas de los caballos no son higos, en español, No es oro todo lo que reluce) Que no te engañen las apariencias NP-53.jpg
If the blind lead the blind both will fall in the ditch (Si un ciego guía a otro ciego, caerán ambos en la zanja) No tiene sentido ser guiado por otros que son igualmente ignorantes; es un precedente en miniatura de su Parábola de los ciegos (1568), en el Museo de Capodimonte de Nápoles[1] NP-51.jpg
The journey is not yet over when one can discern the church and steeple (Aún no ha acabado el viaje cuando asún se ve la iglesia y la aguja) No abandones hasta haber completado el trabajo NP-52.jpg
Everything, however finely spun, finally comes to the sun (Todo, no importa cuán finamente esté hilado, acaba finalmente saliendo a la luz; refrán análogo en español, Por hondo que el diablo cague, todo se sabe) Nada puede esconderse para siempre NP-111.jpg
To keep one's eye on the sail (Mantener la vista fija en la vela) Estar alerta, ser cauteloso NP-54.jpg
To shit on the gallows (Cagarse en la horca) No dejarse desanimar por ninguna sanción NP-55.jpg
Where the carcass is, there fly the crows (Donde esté el cadáver, vuelan los cuervos; en español, por el humo se sabe dónde está el fuego) Si la evidencia indica algo, es probable que sea verdad NP-113.jpg
It is easy to sail before the wind (Es fácil zarpar antes del viento) Si las condiciones son favorables, no es difícil conseguir los propósitos; esta barcaza demuestra que se puede navegar con el viento en popa a toda vela[1] NP-54.jpg
Who knows why geese go barefoot? (¿Quién sabe por qué los gansos van descalzos?) Hay una razón para todo, aunque no sea evidente NP-56.jpg
If I am not meant to be their keeper, I will let geese be geese(Si no voy a ser su guardián, que los dansos sean gansos) No interfieras en asuntos que no son de tu competencia; sería, en castellano, el equivalente a zapatero a tus zapatos NP-56.jpg
To see bears dancing (ver osos bailando)[4] Estar hambriento NP-57.jpg
Wild bears prefer each other's company (Los osos salvajes prefieren acompañarse entre ellos)[4] Las personas semejantes se llevan mejor que con extraños; sería el equivalente a cada oveja con su pareja NP-57.jpg
To throw one's cowl over the fence (Lanzar la cogulla sobre la valla) Descartar algo sin saber si más tarde lo va a necesitar NP-66.jpg
It is ill to swim against the stream (Difícil es nadar contra corriente) Es difícil oponerse a la opinión generalizada NP-65.jpg
The pitcher goes to the water until it finally breaks (Tantas veces va el cántaro a la fuente que al fin se rompe) Todo tiene sus limitaciones NP-95.jpg
The best straps are cut from somebody else's leather (Las mejores tiras siempre están cortadas con cuero ajeno) Es mejor aprovecharse del trabajo de otro NP-67.jpg
To hold an eel by the tail (Sujetar una anguila por la cola) Emprender una tarea difícil NP-62.jpg
To fall through the basket (Caer a través del cesto) Ser rechazado NP-59.jpg
To be suspended between heaven and earth (Quedar suspendido entre cielo y tierra) Encontrarse en una posición extraña NP-59.jpg
To take the hen's egg and let the goose's egg go (Coger el huevo de la gallina y dejar el del ganso) Tomar una mala decisión NP-63.jpg
To yawn against the oven (Bostezar contra el horno) Intentar más de lo que se puede manejar NP-64.jpg
To be barely able to reach from one loaf to another (Ser a duras penas capaz de alcanzar de una barra de pan a otra) Tener dificultades en llegar a fin de mes NP-69.jpg
A hoe without a handle (Una azada sin mango) Probablemente algo inútil[5] NP-96.jpg
To look for the hatchet (Buscar el hacha) Intentar encontrar una excusa NP-71.jpg
Here he is with his lantern (Aquí está él con su linterna) Tener finalmente la oportunidad de mostrar un talento NP-71.jpg
A hatchet with a handle (Un hacha sin mango) Probablemente significa "la cosa entera"[6] NP-97.jpg
He who has spilt his porridge can not scrape it all up again (Él que ha derramado sus gachas de avena no puede recogerlas otra vez) Una vez que se ha hecho algo, no se puede deshacer NP-70.jpg
To put a spoke in someone's wheel (Meter palos en la rueda) Poner un obstáculo, destrozar los planes de otro) NP-73.jpg
Love is on the side where the money bag hangs (El amor está en el lado por el que cuelga la bolsa) El amor puede comprarse NP-107.jpg
To pull to get the longest end (Tirar para quedarse con el extremo más largo) Intentar sacar ventajas NP-74.jpg
To stand in one's own light (Estar en pie bajo la luz propia) Estar orgulloso de uno mismo NP-72.jpg
No one looks for others in the oven who has not been in there himself (Nadie busca a otros en el horno si no ha estado allí él mismo) Imaginar debilidades en otros es un signo de que uno mismo es débil NP-72.jpg
To have the world spinning on one's thumb (Tener el mundo girando alrededor del pulgar) Tener todas las ventajas NP-85.jpg
To tie a flaxen beard to the face of Christ (Atar una barba rubia a la cara de Cristo) Ocultar el engaño bajo una apariencia de piedad cristiana NP-58.jpg
To have to stoop to get on in the world (Tener que agacharse para triunfar en el mundo) Para tener éxito, uno debe ser taimado; este hombre que intenta pasar por una esfera demostraría que en el mundo hay que pasar por el aro[1] NP-84.jpg
To cast roses before swine (Tirar rosas a los puercos) Malgastar los esfuerzos en algo que no lo merece; echar perlas a los cerdos NP-79.jpg
Echar tierra a un estanque después de que el ternero se ha ahogado ya Lo que haría un tonto: ponerse manos a la obra sólo después de que el desastre ya ha ocurrido NP-75.jpg
To be as patient as a lamb (Ser paciente como un cordero) Ser muy paciente (en español se dice tener más paciencia que el santo Job) NP-101.jpg
Ponerle la capa azul al marido Significa que le engaña (en español, sería ella le pone los cuernos) NP-76.jpg
Watch out that a black dog does not come in between (Mira que un perro negro no se mete en medio) Cuando están juntas dos mujeres no se necesita un perro ladrando para añadir a los problemas que causarán NP-110.jpg
One winds on the distaff what the other spins (Uno enrolla en la rueca lo que otro hila) Ambos divulgan los cotilleos NP-77.jpg
Llevar la luz del día en una cesta Malgastar el tiempo NP-78.jpg
Ofrecer una vela al diablo Adular indiscriminadamente a todo el mundo NP-80.jpg
Confesarse al diablo Revelar los secretos al enemigo NP-81.jpg
The pig is stabbed through the belly (Al cerdo se le apuñala por el vientre) Una conclusión renunciada o lo que se ha hecho no puede deshacerse NP-83.jpg
Two dogs over one bone seldom agree (Dos perros sobre el mismo hueso difícilmente se ponen de acuerdo) Discutir sobre un solo punto NP-82.jpg
To be a skimming ladle (Ser un cucharón que desnata) Ser un parásito o un gorrón NP-102.jpg
What is the good of a beautiful plate when there is nothing on it? (¿De qué sirve un bello plato si no tiene nada dentro?) La belleza no puede sustituir a la sustancia NP-99.jpg
The fox and the crane entertain each other (La zorra y la grulla común se entretienen juntas) Dos timadores siempre piensan en su propio beneficio[7] NP-87.jpg
To blow in the ear (Soplar en el oído) Divulgar los cotilleos NP-114.jpg
To chalk up (Apuntarse algo) Asegurarse de recordar NP-100.jpg
The meat on the spit must be basted (La carne en el espetón debe atenderse constantemente) Algunas cosas necesitan una atención constante NP-116.jpg
There is no turning the spit with him (No hay que dar la vuelta al espetón con él) Él no ayudará NP-115.jpg
To sit on hot coals (Sentarse sobre carbones ardientes) Ser impaciente NP-88.jpg
To catch fish without a net (Pescar peces sin una red) Aprovecharse del trabajo de otros NP-117.jpg

Notas

  1. a b c d e f g h i Manfred Wundram, “El Renacimiento y el Manierismo” en Los maestros de la pintura occidental, Taschen, 2005, pág. 135, ISBN 3-8228-4744-5
  2. De una lista en la que se detallan los proverbios y significados publicados por el Museo Estatal de Berlín y reproducido en Hagen, pp. 36-37.
  3. La suciedad de la pintura hace casi imposible ver al perro.
  4. a b El proverbio exacto representado no se sabe con certeza.
  5. El significado exacto del proverbio se desconoce.
  6. Error en la cita: El elemento <ref> no es válido; pues no hay una referencia con texto llamada unknownm
  7. Es una referencia a una de las Fábulas de Esopo.

Referencias


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