Libertad económica


Libertad económica

La libertad económica es un concepto ideológico, aplicado al campo de la economía de mercado, que proviene del liberalismo económico. En su formulación clásica, por Adam Smith (1776, La riqueza de las naciones), se justifica por la concepción del ser humano como un individuo cuya única motivación es huir del dolor y buscar el placer (hedonismo), lo que le hace conducirse como empujado por una mano invisible hacia el bien común cuando se le deja libertad.

La teoría supone que su actividad económica se decidirá por la producción o el consumo de aquello que el precio haga más atractivo, guiado por su simple egoísmo sin interferencias del Estado o de coaliciones de grandes intereses que impidan el funcionamiento del mercado libre. De esta manera, la abundancia o escasez de un producto o servicio estimula o retrae su consumo o producción, obteniéndose de forma espontánea la autoregulación del mercado. Esta institución del mercado se presume de existencia natural, y respondería al libre juego de la oferta y demanda en libre competencia o competencia perfecta.

La crítica a este concepto se produce desde ópticas contrarias al liberalismo, sobre todo al constatar que sólo los agentes económicos que se adapten a las condiciones del mercado sobreviven a la competencia, y que los más débiles, los trabajadores que sólo disponen de su fuerza de trabajo al no disponer de capital ni tierra, se ven abocados al límite de la subsistencia (como estipula la misma teoría liberal en la denominada ley de bronce de los salarios). Rosa Luxemburgo definió irónicamente al liberalismo económico como "la zorra libre en el gallinero libre".[1]

Sin embargo sus defensores sostienen que la libertad económica es parte de los derechos individuales innalienables a los seres humanos, y que regularla o prohibirla supone entregar más poder al Estado, cómo sentenció Ludwig von Mises "O la demanda de los consumidores al manifestarse en el mercado decide para qué propósitos y cómo deben ser empleados los factores de la producción, o el gobierno se encarga de estos asuntos".[2]

Contenido

Conceptos derivados

De esta libertad económica, se derivan:

Las Revoluciones liberales tendieron a suprimir todos los obstáculos que el Antiguo Régimen oponía a la libertad económica, no sin grandes resistencias de distintas fuerzas sociales y de las estructuras tradicionales.[3]

La libre empresa y el empresario

La determinación del papel de ese empresario: si arriesga su propio capital (y por tanto coincide con el capitalista); o si su función consiste en reunir los medios de producción (tierra, capital y trabajo); o si su papel es el de la gestión, ha sido desarrollada por economistas posteriores.

El tamaño de las empresas individuales o familiares incompatibles con la Revolución industrial, hizo enseguida que la empresa privada se convirtiera en sociedad anónima y luego en grandes multinacionales o holdings, que convertían la situación de mercado en una competencia imperfecta, a veces oligopolio o monopolio.

Las crisis, las teorías económicas y la libertad económica

El fenómeno de las crisis cíclicas, que aparentemente contradecían el modelo de Smith y que para Karl Marx eran una de las contradicciones internas inherentes al modo de producción capitalista, pasó a ser uno de los más estudiados, y llevó a economistas como John Maynard Keynes a proponer la intervención del estado para su superación mediante políticas anticíclicas (en Estados Unidos, el New Deal del presidente Roosevelt tras la crisis de 1929 y la Gran Depresión, y en Europa Occidental, las políticas socialdemócratas y la creación del Mercado Común Europeo). El enfrentamiento geopolítico entre la Unión Soviética y los Estados Unidos (Guerra Fría) dividió el mundo posterior a la Segunda Guerra Mundial en economías planificadas desde una orientación marxista y economías libres; e incluso éstas, a pesar de ser capitalistas y fomentar la iniciativa privada, estaban sometidas a una fuerte intervención de los estados, con grandes empresas públicas y, en algunos casos (Francia, España) con la denominada planificación indicativa. Durante tres décadas, el keynesianismo fue la teoría más cercana a constituirse en paradigma dominante, con autores como Joseph Alois Schumpeter o John Kenneth Galbraith (introducidos en España por Fabián Estapé, comisario del Plan de Desarrollo).

La crisis de 1973, con un fenómeno de stagflación (stagflaction: inflación con estancamiento, es decir sin crecimiento de la producción) puso en cuestión las políticas keynesianas y produjo el neoliberalismo pujante desde los años 1980 con las aportaciones teóricas de Friedrich Hayek, Milton Friedman, la escuela de Chicago y el monetarismo. Su traslado a la política fue a cargo de Ronald Reagan en Estados Unidos y de Margaret Thatcher en el Reino Unido, y se expandió de forma triunfante desde la caída del muro de Berlín, en lo que también se ha denominado revolución conservadora o neoconservadurismo (neocons). Tras la crisis, la reconversión y reestructuración industrial, se sucedieron las privatizaciones de empresas públicas en los países europeos. Como fenómeno a escala mundial, se ha extendido mediante la globalización, con mayor o menor pureza conceptual, en el crecimiento acelerado de los NIC (países recientemente industrializados), los cuatro conocidos como BRIC (Brasil, Rusia, India y China) y las llamadas economías en transición (los antiguos países comunistas).

El crecimiento ha venido acompañado de sucesivas crisis iniciadas en alguno de esos países, y extendidas mediante movimientos especulativos de capital garantizados en parte importante por el intervencionismo estatal debido a la expansión monetaria de los bancos centrales del mundo (incontrolables como consecuencia de la misma globalización y acelerados por las mejoras tecnológicas de la revolución de las comunicaciones) como crisis financieras internacionales: crisis económica de México de 1994 (llamada Efecto Tequila); crisis de los países del Sureste Asiático en 1997; y la reciente crisis hipotecaria de 2007 en Estados Unidos, posiblemente conectada con la crisis bursátil de enero de 2008.

Índice de libertad económica

Artículo principal: Índice de Libertad Económica
Mapa de países clasificados según su libertad económica. 2006 Economic Freedom of the World'', publicado por el Fraser Institute.

Los informes anuales Economic Freedom of the World (Libertad Económica del Mundo) e Index of Economic Freedom (Índice de Libertad Económica) son dos índices que intentan medir el grado de libertad económica, usando una definición próxima al capitalismo de laissez-faire. Es obvio, y no ocultado por sus autores, el sesgo ideológico que subyace tras estos índices, que suelen recibir la crítica de estar orientados por intereses económicos, sociales y políticos.

En apoyo de la validez del método empleado para la clasificación (que asimismo demostraría la presunta bondad de la libertad económica para el desarrollo económico), se aduce que la posición de los países en este índice muestra una fuerte correlación con el ingreso medio per cápita, mayor renta de la decila más pobre (el 10% más pobre de una población), mayor esperanza de vida, mayor tasa de alfabetización, menor mortalidad infantil, mayor acceso al agua y menor corrupción.[4] La población de los quince primeros países en la lista de mayor libertad económica obiente una renta media de 23,450 dólares USA (más de 7,000 la decila más pobre). Su tasa de crecimiento en la década de 1990 era del 2.56 % anual; en contraste, en el mismo periodo los quince últimos de la lista tuvieron una renta media anual de 2,556 (728 la decila más pobre) y una tasa negativa: -0.85 %. La esperanza de vida en las naciones con mayor libertad económica es 20 años mayor que en las de menor libertad económica.[5] Según el Economic Freedom of the World 2005, la libertad económica mundial ha crecido considerablemente en las últimas décadas, desde un 5.17 en 1985 a un 6.4 en 2005. Noventa y cinco países han aumentado su puntuación, siete han bajado y seis no han variado.

Índice de libertad económica 2007 - las 15 primeras y últimas posiciones
publicado por The Wall Street Journal y Heritage Foundation[6]
Posición País % de libertad económica
1 Bandera de Hong Kong Hong Kong
89.3
2 Bandera de Singapur Singapur
85.7
3 Bandera de Australia Australia
82.7
4 Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
82.0
5 Bandera de Nueva Zelanda Nueva Zelanda
81.6
6 Bandera del Reino Unido Reino Unido
81.6
7 Bandera de Irlanda Irlanda
81.3
8 Flag of Luxembourg.svg Luxemburgo
79.3
9 Flag of Switzerland.svg Suiza
79.1
10 Bandera de Canadá Canadá
78.7
11 Bandera de Chile Chile
78.3
12 Flag of Estonia.svg Estonia
78.1
13 Bandera de Dinamarca Dinamarca
77.6
14 Bandera de los Países Bajos Países Bajos
77.1
15 Bandera de Islandia Islandia
77.1
Posición País % de libertad económica
143 Bandera de Bangladés Bangladés
47.8
144 Bandera de Venezuela Venezuela
47.7
145 Bandera de Bielorrusia Bielorrusia
47.4
146 Bandera de Burundi Burundi
46.8
147 Flag of Chad.svg Chad
46.4
148 Flag of Guinea-Bissau.svg Guinea-Bissau
45.7
149 Bandera de Angola Angola
43.5
150 Bandera de Irán Irán
43.1
151 Flag of the Republic of the Congo.svg República del Congo
43.0
152 Flag of Turkmenistan.svg Turkmenistán
42.5
153 Bandera de Birmania Birmania
40.1
154 Bandera de Zimbabue Zimbabue
35.8
155 Flag of Libya.svg Libia
34.5
156 Bandera de Cuba Cuba
29.7
157 Flag of North Korea.svg Corea del Norte
3.0

Referencias

Véase también

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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