Legua


Legua
Leguario situado en la localidad de Bailén (Jaén - España).

La legua es una antigua unidad de longitud que expresa la distancia que una persona, a pie, o en cabalgadura, pueden andar durante una hora; es decir, es una medida itineraria (del latín, iter: camino, periodo de marcha). Dado que una persona recorre normalmente a pie una gama de distancias, la legua se mantiene en esa gama, pero según el tipo de terreno predominante en cada país o según la conveniencia estatal, la palabra legua abarca distancias que van de los 4 a los 7 km, siendo las más frecuentes las leguas que se encuentran en la media de tales extremos.

Contenido

Historia

Esta medida variaba según el uso que se le daba. Por ejemplo: la legua francesa medía 4,44 km, la legua de posta medía 4 kilómetros y la legua marina 5,555 km (equivalentes a 1/20 parte de un grado).

La legua se empleó en la antigua Roma, siendo equivalente a 3 millas romanas; es decir, unos 4,435 km. El origen de la milla está en el parasang persa, que llegó a los romanos a través de los griegos.

Legua castellana

La legua castellana se fijó originalmente en 5.000 varas castellanas, es decir, 4,19 km o unas 2,6 millas romanas, y variaba de modo notable según los distintos reinos españoles, e incluso según distintas provincias, quedando establecida en el siglo XVI como 20.000 pies castellanos; es decir, entre 5.573 y 5.914 metros.

La legua de 20 al grado comenzó a ser utilizada en España en el siglo XVII en sustitución de la legua de 17,5 al grado, es decir de 17,5 leguas por grado de longitud.

Siguió utilizándose de forma profusa mucho después de ser oficialmente abolida por Felipe II en 1568.

Las leguas, divididas en veinte mil pies, que equivalen a 5.572,7 metros, eran las utilizadas para medir los caminos de España, antes de adoptarse los kilómetros del sistema métrico decimal. En 1769 una norma establecía marcar los caminos con los "leguarios", que señalaban las distancias. El punto cero se estableció en Madrid y se encuentra todavía en la Puerta del Sol.

Carlos IV de España, por Real Orden de 26 de enero de 1801, estableció:

Para que la legua corresponda próximamente a lo que en toda España se ha llamado y llama legua (que es el camino que regularmente se anda en una hora) será dicha legua de veinte mil pies, la que se usará en todos los casos que se trate de ella, sean caminos Reales, en los Tribunales y fuera de ellos.[1]

Legua imperial

La legua imperial es la unidad más grande del Sistema Anglosajón de Unidades. Ésta es la única legua que tiene una definición y equivalencia exactas, pues equivale cabalmente a 4,828032 kilómetros.

Equivalencias

Leguas en uso

Sigue en uso de forma no oficial en algunas zonas de América Latina. La distancia exacta varía, no obstante, en distintos países.

  • En algunas áreas rurales de la Argentina y del Uruguay, una legua equivale a 40 cuadras, es decir, 5.196 m.
  • En Yucatán y otras partes del México rural todavía se emplea la legua en el sentido original de distancia que se puede recorrer a pie en una hora. Por esto, una legua en una carretera buena supone una mayor distancia que una legua en un camino pedregoso.
  • En Guatemala, en algunos municipios del área rural, las personas aún se refieren a la distancia de aproximadamente 4 km como legua.
  • En Colombia, hasta mediados del siglo XIX se utilizó una versión de la legua llamada legua granadina, la cual equivalía a 5.000 m (5 km).[2]

En Argentina el fondo de la legua significó inicialmente (s. XVI) la distancia máxima desde el frente (la entrada) hasta el "fondo" (linde opuesto a la entrada) de una propiedad del tipo "quinta", aunque luego la frase "fondo de la legua" pasó frecuentemente a significar el límite máximo que en una hora (e incluso una jornada) podía recorrer un jinete.

Aún en la actualidad, aunque la gente del campo conozca el sistema métrico decimal bastante bien, es frecuente que se use la palabra legua, ya sea en sentido figurado ("tal lugar está a un par de leguas" con el significado de: "está a una distancia ni muy próxima ni lejana, a la cual se puede acceder en el día, aunque con alguna fatiga"), o ya sea en el sentido "antiguo".

Véase también

Referencias externas


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Mira otros diccionarios:

  • legua — (Del celtolat. leuga, quizá de or. prerromano). f. Medida itineraria, variable según los países o regiones, definida por el camino que regularmente se anda en una hora, y que en el antiguo sistema español equivale a 5572,7 m.) legua cuadrada. f.… …   Diccionario de la lengua española

  • legua — legua, a la legua expr. ser aparente, reconocerse con facilidad. ❙ «...pero se notaba a la legua que es una mujer honesta.» El Mundo, 8.8.96. ❙ «A ella se le notaba a la legua también...» Manuel Hidalgo, Azucena, que juega al tenis. ❙ «...pero se …   Diccionario del Argot "El Sohez"

  • legua — sustantivo femenino 1. Medida de longitud que equivale a 5.572,2 metros: La legua era una medida tradicional de longitud. Frases y locuciones 1. ver / notar a la legua o ver / notar a cien leguas Darse cuenta (una persona …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española

  • Legua — steht für Leuge, allgemein für Meile Legua (Einheit), für verschiedene spanische Meilen Legua (Gattung), eine Heuschreckengattung Diese Seite ist eine Begriffsklärung zur Unterscheidung mehrerer …   Deutsch Wikipedia

  • légua — s. f. 1. Medida itinerária antiga cujo valor é variável segundo as épocas e os países, geralmente com valores entre os 4 e os 7 quilômetros. 2. légua marítima: vigésima parte do grau terrestre, ou seja, 3 milhas ou aproximadamente 5,555 km.… …   Dicionário da Língua Portuguesa

  • Legua — Legua, so v.w. Legoa …   Pierer's Universal-Lexikon

  • Legua — (spr. lĕgwa), span. Wegemaß, s. Meile …   Meyers Großes Konversations-Lexikon

  • Legua — Legŭa, span. Wegmaß, die See L. = 55/9 km, die neue L. = 6687,24 m, die geogr. L. = 6349,21 m …   Kleines Konversations-Lexikon

  • Legua — Legua, die span. Meile = etwas über 3/4 geographische Meilen …   Herders Conversations-Lexikon

  • Legua — (Del bajo lat. leuga.) ► sustantivo femenino 1 METROLOGÍA Medida de longitud con distinto valor según se aplique a distancias marinas o terrestres o según los lugares en que se usa. FRASEOLOGÍA legua cuadrada Medida de superficie que es un… …   Enciclopedia Universal


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