Tita Merello


Tita Merello
Tita Merello
Tita Merello en 1952.
Tita Merello en 1952.
Nombre real Laura Ana Merello
Nacimiento 11 de octubre de 1904
Bandera de Argentina Buenos Aires
Fallecimiento 24 de diciembre de 2002 (98 años)
Bandera de Argentina Buenos Aires
Otros nombres La morocha argentina[1]

Tita de Buenos Aires[2]

Ocupación Actriz, cantante
Años en activo 1920 - 1991
Ficha en IMDb

Laura Ana Merello (Buenos Aires,[3] 11 de octubre de 1904Buenos Aires, 24 de diciembre de 2002), mejor conocida en el mundo artístico por su seudónimo Tita Merello, fue una actriz y cantante argentina de tango y milonga.

Nacida en un sitio precario, sus inicios profesionales sucedieron en el teatro.[4] Su primer papel en cine fue en ¡Tango! —el primer filme sonoro argentino—, junto a Libertad Lamarque. Luego de realizar una serie de películas a lo largo de la década de 1930, se consagró como actriz dramática en La fuga (1937), dirigida por Luis Saslavsky. A mediados de los años 1940, se radicó en México, donde filmó Cinco rostros de mujer, por la cual obtuvo el premio Ariel, el más relevante a nivel local; al regresar, protagonizó Don Juan Tenorio y Filomena Marturano, que anteriormente había sido llevada al cine y al teatro. Su período de mayor popularidad sucedió en la década siguiente, cuando encabezó filmes como Los isleros, considerada su mejor interpretación, Guacho y Mercado de Abasto. Otros de sus trabajos más recordados son los de Arrabalera, Para vestir santos y El amor nunca muere.[5]

Fue una de las cantantes surgidas en la década de 1920 que, junto con Azucena Maizani, Libertad Lamarque, Ada Falcón, Mercedes Simone y Rosita Quiroga, crearon la modalidad vocal femenina en el tango.[6] Principalmente, fue recordada por los temas musicales «Se dice de mí» y «La milonga y yo».[7] Si bien nunca se casó ni tuvo hijos, mantuvo una apasionada relación sentimental con el actor Luis Sandrini, de quien se separó en 1948.

A partir de los años de 1960, la mayoría de sus trabajos estarían dirigidos por Enrique Carreras. Fue una asidua partícipe del ciclo Sábados Circulares; mientras tanto, continuó haciendo cine, con películas como Amorina. Su papel en 1974 como la Madre María, dirigida por Lucas Demare, fue muy elogiado al igual que su colaboración con Alejandro Doria en Los miedos (1980). Se retiró del cine en 1985, pero continuó actuando en teatro, TV y radio; incluso, fue distinguida como «Ciudadana ilustre de la Ciudad de Buenos Aires» en 1990.[8] [9] Sin embargo, sus cuadros depresivos, agravados por su avanzada edad, la alejaron casi totalmente del espectáculo aunque continuaba, mediante vía telefónica, con sus charlas radiales y televisivas. Falleció a los 98 años en la Nochebuena de 2002, en la Fundación Favaloro.[10] Al momento de su muerte, contaba con más de treinta películas filmadas, veinte obras teatrales estrenadas, nueve actuaciones televisivas, tres ciclos radiales y varias participaciones en espectáculos de revista.[11]

Contenido

Biografía

Infancia

Laura Ana Merello —conocida posteriormente como Tita Merello— nació el 11 de octubre de 1904 en un conventillo del barrio porteño de San Telmo ubicado en la calle Defensa 715 (actualmente funcionan las oficinas de B4FS).[12] [13] Hija de Ana Gianelli, planchadora; su padre, el cochero Santiago Merello, murió cuando su hija tenía apenas cuatro meses de edad víctima de tuberculosis.[14] Una tesis menos extendida, apoyada por Daniel López Villalba, un diputado del Partido Blanco, afirma que nació en Uruguay el 25 de diciembre de 1898 como Carmen Eusebia Mereles y fue bautizada el 26 de enero de 1899.[15] Villalba afirmó que la actriz nunca confirmó que San Ramón era su ciudad natal para no perder su pensión en Buenos Aires y que en 1972 viajó a aquella región para buscar documentación que acredita su lugar de nacimiento allí.[16] [17] A los cuatro años fue reconocida en la partida de nacimiento y a los cinco fue trasladada a un asilo de Villa Devoto porque su madre debía trabajar.[18] En su infancia vivió en Montevideo, capital de Uruguay, donde sin recibir salario se desempeñó como sirvienta.[5] Después de regresar a su casa con su madre y aconsejada por un médico que le diagnosticó tuberculosis (cuyos síntomas nunca se presentaron),[19] residió con su tío en un campo ubicado en Bartolomé Bavio, cerca de Magdalena, realizando distintos trabajos en los que ayudaba a su familia ordeñando vacas, preparando asados y cebando mates.[20]

«No empecé por vocación sino por hambre. Y yo siempre justifico ese cambio tan violento diciendo que Dios, un día que estaba de descanso, con un catalejo me eligió para que las cosas se me dieran vuelta. Y acá estoy. Soy insolente de nacimiento y temperamento. Y con capacidad para sostener una insolencia... No recuerdo si tuve una infancia precoz. Lo que sé es que fue muy breve. La infancia del pobre siempre es más corta que la del rico. Era una niña pobre, triste y, además, fea. Presentía que iba a seguir siéndolo siempre. Después descubrí que no hacía falta ser bonita. Basta con parecerlo.»
Tita Merello.[21]

En 1916 trasladó su domicilio a una precaria vivienda de la calle Corrientes 1318, donde residió con su madre.[22] En la década de 1920 Simón Yrigoyen Iriondo, familiar del ex presidente Hipólito Yrigoyen, le enseñó a leer y a escribir, bajo la guía de Eduardo Borrás, ya que jamás había podido concurrir a la escuela.[6] Tuvo un medio hermano (de distinto padre): Pascual Anselmi, que nació después que Merello.[20] Uno de sus principales biógrafos, Néstor Romano, escribió: «Jamás pasó por un conservatorio de arte escénico ni educó su voz en escuelas de canto. Simplemente se hizo en la calle. Sin ayuda de nadie, a fuerza de talento y voluntad, construyó una carrera que la llevó desde los bares del bajo porteño y una cuarta fila de coristas a los primeros planos del tango y el cine nacional.»[23]

Carrera

Comienzos profesionales

Comenzó trabajando como corista en el Teatro Avenida, descripto en los periódicos de la época, aproximadamente por 1917.[4] [24] En 1920 debutó en el mismo teatro en Las vírgenes de Teres (también llamada Las vírgenes de Teresa), con la compañía teatral de Rosita Rodrigo, en la que no tuvo una buena experiencia ya que el público la desaprobó con silbidos.[6] Luego continuó en las cafeterías de la Avenida de Mayo, popularizándose por su interpretación del tango «Titina».[25]

«Me costó trabajo aprender a vivir, pero aprendí a vivir, a leer, a pensar por mi cuenta. Si fuera verdad que la inteligencia se desarrolla mejor cuando encuentra resistencia, yo tendría que ser la mujer más inteligente del mundo. Fui resistida y resistente.»
Tita Merello.[21]

En 1922 prosiguió en el Teatro Bataclán, de muy bajo nivel y considerado picaresco y casi pornográfico, donde actuó realizando algunas escenas eróticas.[5] Llegó a ser vedette de la revista nacional y fue apodada «La vedette rea».[4] En 1923, luego de aprender a leer, se integró al Teatro Maipo en el espectáculo de revista Las modernas scherezadas, cantando su primer tango («Trago amargo») bajo la dirección de Roberto Cayol, quien la definió con el apelativo ya mencionado.[6] En este teatro fue figura estelar compartiendo cartel con los cómicos Pepe Arias, Marcos Caplán y Luis Arata.[5] El periodista Jorge Göttling expresó: «Ella contaba que allí, con ese lúgubre decorado, cantó en público el primer tango, con su voz feroz y desafinada. Alguien intuye el nacimiento de una artista popular: el empresario Roberto Cayol.»[26] En 1925 estrenó la pieza teatral Mujeres, flores y alegría, donde presentó uno de los tangos creados por Francisco Canaro titulado «Pedime lo que querés», con letra de Juan Andrés Caruso. Ese mismo año Modesto Papavero diseñó el tema musical «Leguisamo solo» (basado en el jockey uruguayo Irineo Leguisamo), por el que fue convocada para interpretarlo.

Tita Merello.

Tras varias actuaciones, su primer papel dramático lo obtuvo en la obra El lazo, escrita por Claudio Martínez Paiva en los años 1920, donde conoció al empresario dueño del Teatro El Nacional: Pascual Carcavallo.[27] En 1927 volvió a actuar en el Teatro Maipo junto a Elías Alippi y Sofía Bozán interpretando el tango «Un tropezón» y en una oportunidad, fue escuchada por Carlos Gardel, quien comentó que no le agradaba su forma de cantar.[28]

Su primera participación en un disco fue en 1927, para el sello Odeón, con dos temas musicales: «Te acordás reo» (de Emilio Fresedo) y «Volvé mi negra» (de José María Rizutti y letra de Fernando Diez Gómez).[29] En 1929 y para la compañía RCA Victor, grabó veinte temas, entre ellos «Tata llevame p'al centro», «Che pepinito» y «Te has comprado un automóvil».[30] Además, escribió las letras de los tangos «Llamarada pasional», dedicada a Luis Sandrini, «Decime Dios dónde estás» y «Muchacha rana».[10] El historiador de tango Oscar del Priore señaló: «Tita y Sofía Bozán serán las grandes creadoras de ese tango humorístico y transgresor. En su caso estaban de más los alardes y los despliegues de técnica vocal. Lo necesario era lo profundo y gracioso de las letras, el apóstrofe crítico o la semblanza personal.»[6]

Muchos historiadores afirman que participó en una película muda en 1928, antes que en ¡Tango!, titulada Buenos Aires tenebroso, cuyas copias desaparecieron y se ignora el director y los integrantes del elenco, aunque Merello nunca lo afirmó.[31] En 1930 reemplazó a Olinda Bozán en El rancho del hermano, de Martínez Paiva nuevamente y en 1931 se inició en el periodismo mediante la revista Voces, escribiendo crónicas y poemas por los cuales obtenía 200 pesos argentinos.[32]

También integró el elenco del sainete Milonga, llevado a cabo en el Teatro El Nacional.[33] Posteriormente fue parte de piezas teatrales como El conventillo de la Paloma, de Alberto Vacarezza, y de Mala ley, donde actuó con Luis Arata.[34]

Consagración en Argentina

Hizo su debut cinematográfico en la primera película sonora argentina: ¡Tango! (1933),[10] con dirección de Luis José Moglia Barth, por la cual recibió 200 pesos argentinos por dos días de filmación en donde por contrato, los demás actores (Alicia Vignoli, Tita Merello, Alberto Gómez, Carmencita Calderón y Luis Sandrini) debían aparecer en los créditos debajo de Libertad Lamarque, la protagonista principal.[35] Interpretó luego varios papeles de «segunda dama joven», opuesta a la primera actriz. En La fuga (1937) sucedió su revelación como actriz dramática al lado de Santiago Arrieta y cantó «Nieblas del Riachuelo», editado rápidamente por Enrique Cadícamo a pedido del director.[34]

El periodista Pedro Ochoa relató sobre sus trabajos en cine: «En ocasiones debió defender a sus hijos de sus propios padres. Así sucedió en Pasó en mi barrio, Guacho, Filomena Marturano y Mercado de abasto. Por momentos es una madre posesiva y que llega a la injusticia para sobreproteger a sus hijos. Sugestivamente uno de sus últimos papeles fue el de la Madre María. Tita es una actriz versátil que asumió los papeles más disímiles, pero del conjunto de sus películas se destaca un solo personaje.»[36]

En 1942 protagonizó en el Teatro Presidente Alvear la obra Buenos Aires de ayer y de hoy, donde presentó la milonga «Se dice de mí», con letra de Ivo Pelay y música de Francisco Canaro. El tema, que identificaba a la intérprete, según Canaro demostraba dos facetas de la actriz.[37] Un año después, la canción ya era muy popular y fue interpretada en la película Mercado de Abasto, de 1955, y utilizada como cortina musical en la telenovela colombiana Yo soy Betty, la fea, cantada por Yolanda Rayo.[38] A su vez, viajó a Santiago de Chile para rodar 27 millones, una co-producción argentino-chilena dirigida por José Bohr.[39]

En los años 1940, a pesar de haber realizado varios papeles en cine, sus éxitos más resonantes los cumplió en teatro habiendo encabezado obras de autores como Jacinto Benavente, Florencio Sánchez y Enrique Larreta.[10] En este medio representó Una mujer y un hombre (1945), de Manuel Romero, y Filomena Marturano, de Eduardo de Filippo, que en 1950 fue llevada al cine por Luis Mottura.[40] A fines de la década Merello y Luis Sandrini realizaron una gira por América y España.[5]

En 1946, Sandrini fue convocado para trabajar en México.[41] Merello, estando en pareja con él, lo acompañó y ahí fue contratada para participar en Cinco rostros de mujer, producida por Clasa Films Mundiales, que había analizado su actuación en La fuga y consideró que era una buena intérprete.[42] Además, el filme contaba con la participación de Arturo de Córdova, Carolina Barret, Ana María Campoy y Pepita Serrador.[43] El director era Gilberto Martínez Solares y los guiones estaban a cargo de Carlos A. Olivari y Sixto Pondal Ríos, quienes también se encargaron de hacer la adaptación del libreto. En esta película cumplió el papel de una mujer de cabaret que seducía a Arturo de Córdova, entonando en una escena los versos de «Copa de ajenjo». La película se estrenó el 26 de febrero de 1947 en aquel país, teniendo un importante apoyo de la crítica.[36] Su labor mereció el premio Ariel, el más importante de México y otorgado por la Academia Mexicana de Artes y Ciencias Cinematográficas, que justificaba que había sido la mejor actriz del año. Tiempo después, la pareja retornó a Buenos Aires por un pedido de Atilio Mentasti.[42] La periodista Irene Amuchástegui relató: «Entre la imagen de la escultural vedette multada con veinte pesos por aparecer sin medias en el teatro de revistas de los años 1930, y el retrato de la matriarca que moralizaba en la televisión de los años 1980, se despliega una de las personalidades más singulares del espectáculo nacional. Leyenda de Buenos Aires, que la invistió con los honores de una Anna Magnani porteña, Tita Merello vivió entre los halagos de una inmensa popularidad y la soledad que ya parecía inscripta en el destino de la niña que no había podido ser.»[6]

Tita Merello en Los isleros (1951).

Contratada por Argentina Sono Film (SACI), a principios de 1949 se estrenó Don Juan Tenorio, una comedia con libretos de Pascual Guillén y José Zorrilla.[44] La trama indicaba que el sobrino de un retirado y pobre actor desea casarse con su novia, pero el padre de la joven se niega porque no es rico. Entre los demás integrantes del elenco se encontraban Virginia Luque, Jorge Salcedo, Berta Ortegosa, Alberto de Mendoza y Manuel Alcón.[45]

Interpretó a Laura Moreno en Morir en su ley, dirigida por Manuel Romero.[46] Ahí tuvo como galán a Roberto Escalada, quien representó a Pedro Amalfi.[47] La película, auspiciada por Lumiton, alternaba géneros como el drama y el suspenso. Posteriormente protagonizó Filomena Marturano (1950), donde compartió cartel con Gloria Ferrandiz y Guillermo Battaglia. Su argumento indicaba que tras veinte años de convivencia con un hombre llamado Domingo Soriano, Filomena Marturano se casa fingiéndose moribunda. Su objetivo era que sus hijos llevasen su apellido, por lo que su esposo se distancia pero luego regresa para saber cuál de los niños era suyo.[48] Este filme permaneció trece meses en cartel y dos años después de su presentación se llevaría a cabo su versión teatral, que poseía cuadros musicales.[49]

Luego, actuó en Arrabalera, por la cual recibió junto a Santiago Gómez Cou el premio a los mejores actores de 1950 de la Asociación de Cronistas Cinematográficos de la Argentina. La dirección estaba a cargo de Tulio Demicheli, y allí Merello cantó el tango «Tarjeta postal». Continuamente, de lunes a viernes a las 20:30 h, encabezó Ahora habla una mujer, un micro radial transmitido por la Red Privada de Emisoras.[50]

En 1950 recibió un libro cinematográfico de Ernesto L. Castro para la filmación de Los isleros, con dirección de Lucas Demare,[51] quien anteriormente había obtenido mucha repercusión con Pampa bárbara, Su mejor alumno y La guerra gaucha. Allí compartió cartel con Arturo García Buhr, interpretando el personaje de La Carancha en Paraná.[29] Su papel correspondía a una mujer que vivía en un lugar hostil y después, en medio de la falta de recursos, tiene varios hijos que crecen rápidamente. Estos eran interpretados por Martha Torres, Alberto de Mendoza, Daniel Tedeschi y Sergio Renán.[6] La Academia de las Artes y Ciencias Cinematográficas de la Argentina la condecoró con el premio a la Mejor Actriz. A su vez, el director, demás actores y otros integrantes de la producción fueron galardonados.[52] Su actuación en el filme, llamado también Pasión maldita, fue considerada por los críticos como la mejor de su carrera artística, a pesar de que Merello consideraba como sus películas preferidas a Guacho y Amorina.[53]

Tras su actuación en Vivir un instante con Alberto Closas, incursionó en Pasó en mi barrio, con libretos de Sixto Pondal Ríos y Carlos Olivari, que trabajaron a dúo en varias películas. El filme rodado en 1951 relataba la historia de un hombre que es encarcelado por cometer un error y su esposa (Merello) debe hacerse cargo del cuidado y la educación de sus hijos, que ya adultos, ven salir a su padre de la prisión pero lo rechazan totalmente considerándolo un delincuente.[54]

Deshonra fue un melodrama policial dirigido por Daniel Tinayre que transcurre en una cárcel de mujeres y que tuvo en su elenco a figuras como Mecha Ortiz, Jorge Rigaud, Guillermo Battaglia y Aída Luz.[55] Se estrenó el 3 de junio de 1952 en las salas comerciales del país, poco antes del deceso de Eva Perón. El papel principal había sido pensado para Amelia Bence pero finalmente fue otorgado a Fanny Navarro, quien actuó allí con Tita Merello.[6]

Tras realizar una notable cantidad de películas de importante repercusión, retornó a los escenarios teatrales con Hombres en mi vida, de Eduardo Pappo, cuya temporada en 1952 fue corta debido a que la actriz había sido contratada para protagonizar Guacho.[36] En el anterior, encarnó a una mujer que tiene un hijo lisiado y vive junto a su esposo, un marinero encarnado por Carlos Cores, y con el hijo de éste (fruto de su relación con una atractiva mujer de la zona).[48] Esta película se estrenó en el cine Ambassador a mediados de 1954.[56]

En 1955 cantó «Se dice de mí» en la película Mercado de abasto, de Lucas Demare y con la protagonización de Pepe Arias y Juan José Míguez. Esta comedia musical fue estrenada en el cine Gran Rex,[57] y bajo la coordinación de Leopoldo Torre Nilsson filmó Para vestir santos (1955), donde interpretó a Martina Brizuela.[58] Además, fue secundada por Beatriz Taibo y Yuki Nambá. El guion explicaba la historia de un rufián y un comerciante que se disputan el amor de una joven que se desempeña en un puesto de mercado.[59] En el mismo año encabezó con Mirtha Legrand y Zully Moreno El amor nunca muere. Auspiciada por Artistas Argentinos Asociados, su sinopsis relataba tres historias románticas ocurridas en distintas épocas sobre tres mujeres que su unen entre sí por medio de un medallón.[60]

Exilio y regreso

En 1955 protagonizó La morocha, donde personificó a una prostituta que buscaba clientes entre las calles Viamonte y Suipacha de la ciudad de Buenos Aires. Según el libreto, conoce a un anticuario interpretado por Luis Arata, quien le ofrece una vivienda para esconderse de la policía.[61] Viviendo allí, se enamora del sobrino del anticuario compuesto por Alfredo Alcón, que encarnaba a un pianista.[6] Establecen una relación sentimental donde ambos se ayudan atravesando difíciles momentos. Entre los otros integrantes del elenco se podía encontrar a Susana Vargas, Héctor Calcaño y Yuki Nambá, de quien fue íntima amiga.[62]

Al informarse por parte de la productora Artistas Argentinos Asociados que la película demoraba en estrenarse (se presentó recién en 1958) pensó que su carrera podría terminar,[32] ya que —según recordó en varias notas televisivas— la presionaban a menudo, se le limitó el trabajo y estaba acusada de traficar té de Ceylán por una comisión investigadora.[63] Tras el derrocamiento al ex presidente Juan Domingo Perón, en 1956 viajó a México. Entre las figuras de mayor renombre se encontraban Libertad Lamarque, Cantinflas, Pedro Infante, Amanda Ledesma, Arturo de Córdova y María Félix, muchos de los cuales habían participado en el cine argentino.[63] Sobre la cinematografía en aquellas épocas, el diario La Nación publicó que la caída de Perón generó una crisis muy grave y las comisiones investigadoras se aplicaron a detectar abusos en la concesión de créditos y hubo nuevas listas negras de artistas prohibidos.[64] Si bien Merello nunca se consideró peronista, luego de la muerte del político en 1974, expresó públicamente: «Ha muerto una gran esperanza, especialmente de los trabajadores, pero también del país entero. La muerte de una esperanza es un gran dolor. Es cuanto puedo decir por ahora.»[65]

Sin embargo había fallecido Jorge Negrete, a quien había conocido años antes, y la productora Clasa Films con la que había filmado anteriormente, había cerrado por bancarrota.[66] Ante la falta de trabajo, hizo todo lo posible para regresar a Argentina pero aún existían restricciones para los que apoyaban al peronismo o estaban supuestamente relacionados a aquel movimiento político (Merello, años antes, había sido fotografiada junto a Juan Perón en un evento público).[34] Regresó para aceptar el contrato de Hugo del Carril, quien le ofreció hacer algunas actuaciones en un parque de diversiones de la localidad de Morón.[29] En 1957, para la televisión mexicana, interpretó el papel principal de Antes del desayuno, con autoría del dramaturgo Eugene O'Neill.[67]

«Siempre se me ha criticado que me quejo por la falta de dinero, pero es verdad. Yo he trabajado esporádicamente, en épocas en las que no se pagaba tanto como ahora. Además, siempre he ayudado a quien me lo pidió, eso lo pueden confirmar todos los que han necesitado de mí. Yo he dado mucho, nunca tuve intenciones de ser la más rica del cementerio.»
Tita Merello.[21]

A su vez, Pedro Ochoa comentó: «Muchos hoy recuerdan a Tita Merello, con justicia, por sus grabaciones, pero un breve repaso de su filmografía, su vida y su discografía arrojará que Tita fue una actriz que canta. Lo mejor es definirla como una actriz ligada al tango.»[6] El 1 de mayo de 1958, habiendo ganado las elecciones presidenciales, Arturo Frondizi, que integraba la Unión Cívica Radical Intransigente, asumió el cargo de presidente de la Nación Argentina, por lo que Merello pudo retornar a su país natal definitivamente.[29] Estando en Buenos Aires cantó en locales y protagonizó la obra teatral Amorina, comenzando a relacionarse laboralmente con Hugo del Carril, quien la dirigió en varias ocasiones.[6]

Última etapa y alejamiento de los medios

En 1960, fue invitada al Festival de Cine de Berlín, en Alemania, al cual acudió con Mirtha Legrand, Isabel Sarli y Olga Zubarry.[67] Consecutivamente sus apariciones en televisión se acrecentaron considerablemente, siendo protagonista en 1964 de Acacia Moreno, teleteatro escrito por el guionista Alberto Migré y con la participación especial de Oscar Ferrigno. Sin embargo, había debutado recién en 1962 con Tangos en mi recuerdo y posteriormente realizó Vivimos así, bajo la dirección de David Stivel, programa que debió abandonar por problemas de salud.[68]

En 1961, después de varios años sin aparecer en cine, se sometió a una pequeña operación estética en su nariz para luego comenzar a rodar Amorina,[69] donde actuó junto a María Aurelia Bisutti, Golde Flami, Alberto Bello, Rodolfo Ranni y Juan Carlos Palma. Su labor actoral mereció el premio en dinero que otorgaba el Instituto Nacional de Cinematografía (fundado en 1957). Posteriormente encabezó dos espectáculos de revista llamados Estrellas en el Avenida y La Moreira, representados en el Teatro Presidente Alvear. El escritor Roberto Blanco Pazos, en uno de sus libros, publicó: «Sin lugar a dudas es la más grande trágica del cine argentino. Mantuvo una apasionada relación sentimental con Luis Sandrini, por la que prácticamente abandonó su carrera para apoyar a la de este actor. Excelente cantante de música ciudadana y eximia bailarina de tangos.»[70]

Por aquellos años se dedicó asiduamente al canto y grabó cuarenta temas en discos con las orquestas de Carlos Figari y Héctor Varela.[29] El escritor argentino Horacio Salas, en su libro El Tango, comentó: «Tita Merello asumió desde el humor la representación de los sectores marginales, que nacidos en la más extrema pobreza arribaron al centro con el objeto de sobrevivir en el mundo del tango. Algunas de las letras de su repertorio son recuerdos de la picaresca de los primeros años y representan, en la misma asunción de su origen, una burla a la tilinguería del medio pelo porteño abocado a ocultar el ámbito en que transcurren los años de la infancia y las dificultades económicas sufridas hasta que llega el momento del éxito.»[4] En 1968 participó en Sábados circulares de Nicolás Mancera,[71] donde cantaba y relataba anécdotas y consejos. Ese mismo año intervino en Ídolos de entrecasa y estrenó ahí la reconocida canción «La milonga y yo», con vestuario de Horace Lannes teniendo como acompañante a Osvaldo Miranda.[72] En los años 1970, debutó como productora de televisión y Hugo del Carril la convocó para actuar al lado de Enrique Dumas en Mar del Plata, pero el espectáculo fue un fracaso y el ya nombrado director renunció al primer mes.[20] El 27 de abril de 1970, Canal 13 emitió Charlando con Tita, un ciclo diario de media hora de duración, y el 17 de mayo Merello celebró sus «bodas de oro con el espectáculo» con la participación de Floreal Ruíz, Beba Bidart, Roberto Rufino y Luis Granelli.[73]

Participó en varias obras de teatro, como La mala ley, Malena luce sus pistolas, llevada a cabo en el Teatro Casino, La muchachada del centro, musical en el que interpretó la ranchera «Me enamoré una vez»,[6] Sexteto, Dos corazones, con la dirección de Ivo Pelay en el Teatro Presidente Alvear, Filomena Marturano, entre otras.[74] En 1972 publicó con la editorial Kier un libro titulado La calle y yo, donde redactaba recuerdos, consejos, reflexiones y algunos versos y poemas de su autoría.[29]

Se encontraba acompañada de sus mascotas Corbata y Moño, a los que se los solía ver en los ciclos de Sábados Circulares o incluso, en programas de Canal 7 y 13.[41] En 1973 representó con Olinda Bozán el espectáculo de revista En vivo y al desnudo en el Teatro Astros, escrita y dirigida por los hermanos Gerardo y Hugo Sofovich. En 1974 protagonizó la película La Madre María, basada en la biografía de María Salomé Loredo, una mujer que ayudaba y curaba a los necesitados.[75] Su personaje fue uno de los más queridos y aceptados por el pueblo argentino, componiendo a una mujer que transmitía alivio, paz y sanación a individuos con problemas de salud. El filme, grabado con altas temperaturas, se estrenó tres días después del fallecimiento de Juan Domingo Perón.[76] Dos años después, incursionó en un documental dedicado a la historia de la música popular argentina presentado por Julio Mahárbiz titulado El canto cuenta su historia.

En 1977, ya instaurada la última dictadura militar argentina, hizo una temporada marplatense en el Teatro Astros y otra en el Teatro Estrellas junto a figuras como Mariano Mores, Los Chalchaleros, Osvaldo Pugliese y Héctor Gagliardi.[68] En 1979 volvió a grabar con la orquesta de Héctor Varela, en 1980 el Museo del Cine le entregó la Cámara Pathé junto a Niní Marshall, Delia Garcés, Libertad Lamarque y Mecha Ortiz «en reconocimiento a las primeras figuras del cine nacional»,[77] fue intervenida quirúrgicamente en el Hospital de Clínicas por un cáncer que le habían diagnosticado.[32] y condujo un reconocido ciclo televisivo junto al periodista Víctor Sueiro con la ayuda de este mismo y Alberto Mosquera Montaña.[78] Allí, se dirigió principalmente al público femenino recomendándoles el papanicolau, un examen ginecológico para detectar el cáncer, con la frase «Muchacha, hacete el papanicolau», que se tornó muy popular y es recordada incluso hasta la actualidad.[10]

En la década de 1980 intervino en ciclos como Sábado de todos, de Roberto Fontana, transmitido por Canal 9 con la intervención de Marcos Zucker, Nelly Láinez y Guido Gorgatti.[79] También incursionó en programas contemporáneos a este último, como Conversando con Tita, Sábados de bondad, Domingo de todos y Notiservicio, respondiendo las preguntas y cartas de muchas mujeres. A su vez formó un exitoso trío con Hugo del Carril y el cómico Osvaldo Pacheco actuando en el Teatro Avenida y estelarizó entre 1982 y 1983 un espectáculo con Mariano Mores, Horacio Guarany, Eddie Pequenino, Ana María Campoy y José Cibrián.[80]

En 1984 actuó en su última pieza teatral: Para alquilar balcones,[29] de Enrique Carreras y contando con la actuación de Violeta Rivas, Carlos Estrada y Mercedes Carreras en el Teatro Odeón, de la ciudad de Mar del Plata. Luego de componer un rol dramático con Miguel Ángel Solá y Soledad Silveyra en Los miedos dirigida por Alejandro Doria, se retiró del cine con Las barras bravas teniendo 80 años y convencida para su actuación por Enrique Carreras.[5] En 1986 incursionó en varios ciclos de ATC (Argentina Televisora Color) y Radio Splendid y en 1987 fue nombrada Vecina Honorable de la Ciudad de Villa Gesell.[68]

Vida posterior

Reclusión y soledad

Desde la década de 1980 se recluyó en su vivienda de Capital Federal, acrecentó su fe en Dios y comenzó a resignarse a la prensa.[81]

Hugo del Carril, Tita Merello y Ricardo Alfieri en 1972.
«Hace tiempo que decidí no permitir la entrada del periodismo en casa. Me revisan todo. Me husmean cada detalle. Además, las fotos... Tengo que maquillarme, peinarme, vestirme bien, para que se me vea bien y no salgan diciendo: "Mirá como está... da lástima".»
Tita Merello.[81]

Durante las vacaciones de verano, la reconocida actriz solía viajar a Villa Gesell, donde tenía una vivienda que le había obsequiado su hermano en donde recibía a artistas y a escasos periodistas como Juan Alberto Mateyko con el objetivo de entrevistarla.[20] Pronto, sus salidas prácticamente se redujeron a los paseos con sus mascotas alrededor del barrio del edificio de la calle Rodríguez Peña al 1000, donde estaba asentada.[82] Poco tiempo después, molesta por los comentarios de la gente, fotógrafos y reporteros gráficos, disminuyó sus viajes y exposición pública e ingresó en una notable reclusión.[5] Continuaba vigente con apariciones radiofónicas o televisivas generalmente por teléfono, en programas musicales del fin de semana del canal de TV América 2 o en Radio Continental.[5] En 1990 declaró: «A los 86 ya no hay futuro» y casi dos décadas antes había decidido ser cremada al morir.[83] [84]

«Hace 49 años me senté por primera vez en un banco situado en la iglesia de la Merced, en la calle Reconquista, y sigo yendo al mismo banco. Pero los pedidos son distintos... Hace 49 años no fui a pedir. Lo que sí me acuerdo es que no recé. Estuve un mes en cama y me iban a operar. Esto lo digo para que la gente nunca pierda la fe, aún en los peores momentos. Me iban a sacar un riñón. Ya tenía la habitación pedida. Me levanté con el permiso del médico para ir a la iglesia. Y fui a la Merced. Me senté mucho tiempo en ese banco pidiendo claridad en mi determinación. Cuando regresé a mi casa, en la calle Agüero, frente al Mercado de Abasto, le dije a mi mamá que no me iba a operar. Todavía tengo el riñón. ¿Vale la pena que siga yendo cuarenta y nueve años después? En ese banco rezo por mis compañeros que no tienen trabajo. Y también he pedido por el amor. ¿Por qué no? Por que el amor también quise vivirlo. Y lo viví. Pero ahora pido más para los demás...»
Tita Merello.[85]

Últimos años

Durante sus últimas décadas, Merello adquirió popularidad por su larga vida y experiencia, que se hacían evidentes durante sus conversaciones televisivas en ciclos como Badía y Cía, Polémica en el bar o Dale, Loly, (en este último, invitada por Lolita Torres. Ambas fueron amigas y lamentó la muerte de Torres ocurrida pocos meses antes de la suya, en septiembre de 2002).[20] Contemporáneamente, su extensa trayectoria comenzó a ser reconocida. En 1990, el Consejo Deliberante la declaró Ciudadana ilustre de la Ciudad de Buenos Aires por considerarla un «mito viviente de la iconografía porteña».[68] Un año después, en 1991, la Asociación Argentina de Actores (AAA) le entregó el premio Pablo Podestá que distingue a las más importantes figuras de la escena nacional.[68]

En 1992, luego de realizar su última obra discográfica en compañía de Nacha Guevara, apareció en el programa de Susana Giménez, ¡Hola Susana!, te estamos llamando, donde la conductora la reconcilió con Malvina Pastorino (fallecida en 1994) en el Día del Amigo.[68] En 1994, al cumplir noventa años, realizó su última entrevista televisiva voluntaria con Julio Mahárbiz en su domicilio. Allí la actriz confesó que Enrique Carreras utilizaría sus textos para organizar un espectáculo titulado Ídolos de entrecasa, pero el director murió al año siguiente.[53] En sus últimos años, sólo frecuentó la radio, en ciclos de Radio Continental con periodistas como Jorge Jacobson, Beba Vignola, René Morán o Oscar Gómez Castañón; también hizo un micro radial por Radio Nacional llamado El cantar de los cantares.[86] Durante una conversación con Jorge Bocacci, Merello le espetó: «¿Qué palabra es más fea o más fuerte para vos, olvido o muerte?», a lo que Bocacci respondió: «La más fuerte es olvido». «Exacto, el olvido. Eso es lo que estoy viviendo yo, el olvido», dijo Merello.[87]

En 1996 se le otorgó el premio Fondo Nacional de las Bellas Artes, mediante vía telefónica por la empresaria Amalia Fortabat. El honor consistía en una estatuilla y 20.000 pesos argentinos que donó al Hospital de Niños y a la ex Casa Cuna.[88]

«A todos los argentinos les pido que no se olviden de mí. Gracias por creer que fui algo más de lo que soy.»
Tita Merello, 1999.[34]

A pesar de haber perdido la visión en un ojo y de padecer problemas auditivos, Merello siempre mantuvo una buena salud. Sin embargo, el 24 de mayo de 1996 debió ser internada en el Hospital de Clínicas durante tres días a causa de una fuerte hemorragia nasal derivada de un pico de presión.[89] El 11 de enero de 1998 debió someterse a un chequeo cardiovascular y análisis permanentes debido a una serie de mareos que padeció en su domicilio. El parte médico de entonces, comunicaba que su estado de salud era «satisfactorio y con parámetros normales».[90] [86] Con pequeños problemas cardíacos de los cuales debía controlarse, se dirigió a la Fundación Favaloro, institución a la que ingresó en 1997 con el objetivo de hacerse una revisión general. Luego, por voluntad propia, decidió permanecer ahí hasta su muerte, recibiendo constantemente la atención de especialistas en la habitación 924 del noveno piso,[20] donde permanecía con la presencia de su ayudante María Rosa y la visita de sus sobrinas Mónica y Yolanda, hijas del hermano, que murió tres meses antes que Merello.[20]

Siempre mantuvo extensas charlas telefónicas con el cineasta Daniel Tinayre, motivo por el cual se creyó que fueron pareja en su juventud. En 1997 llamó sorpresivamente al programa de Mirtha Legrand aclarándole que su relación con Tinayre había terminado cuando él la conoció a ella: «Se enamoró de mí, pero se casó con vos», dijo.[68] En 1999 vendió su departamento y donó lo recaudado al Hospital de Niños. En abril del año siguiente, fue visitada por los integrantes de la fórmula de la coalición de centro-derecha Encuentro por la Ciudad, Domingo Cavallo y Gustavo Beliz. Luego del encuentro, el exministro de Economía recordó que, en caso de ganar las elecciones bonaerenses, se encargaría de la recaudación impositiva de la ciudad para que «el presidente [Fernando] De la Rúa cumpla con su compromiso electoral de elevar la mínima jubilatoria a 300 pesos por mes».[91] [92] Otra aparición de Merello relacionada a la política fue en julio de 1997, cuando mantuvo una charla radial con Hilda Duhalde, a quien calificó como una «mujer inteligente y humilde».[93]

Recibió brevemente un subsidio de 800 pesos argentinos que le era entregado también a la actriz Sabina Olmos por el Instituto Nacional de Cine y Artes Audiovisuales con una colaboración del propio Mahárbiz. Cuando se enteró en 1999 del suicidio de Olmos, que tenía 85 años, expresó: «No supo esperar.»[94] Luego del mismo episodio ocurrido con René Favaloro en septiembre de 2000, Merello se mostró muy congojada y reflexionó acerca del hecho: «Los hombres y mujeres de la Fundación nos quedamos sin padre. Tengo un retrato de él en mi altar.»[68]

  • «Necesito amor... es tan difícil. Acá te dan de todo (refiriéndose a la Fundación Favaloro, donde vivía), pero amor... a veces no tienen tiempo. De la gente siento el respeto más que el amor. La gente respetó a una mujer que empezó no teniendo dónde ir a dormir...»
  • «La gente no tiene tiempo de pensar en Cristo. La gente quisiera tocar a Dios, y sacudirlo un poco y decirle: "Mirá, cuánto nos cuesta poder comer". Será por eso que la gente está incrédula.»
  • «Hace tres años que estoy en esa pieza. Por eso necesito aire. Por eso dije que quiero morirme en la calle. Los domingos para mí son trágicos. Los domingos la gente se los dedica a los ravioles, y yo miro el techo.»
    Tita Merello, 2001.[95]

En agosto de 2001, comenzó a sufrir cuadros depresivos con mayor intensidad[96] y en noviembre la retirada actriz de 97 años se dirigió a Radio Colonia acompañada por su ayudante en silla de ruedas para visitar a Julio Mahárbiz que recientemente había sido procesado por varias irregularidades, siendo su aparición transmitida por Crónica TV, de Héctor Ricardo García.[97]

«Me queda poco hilo en el carretel. Estoy triste de tener que irme. Hace tres años que estoy en la Fundación Favaloro. Tres años en una pieza mirando el techo. No se llena de gente querida. Los sábados y domingos, Rosita tiene su familia, vive lejos. Se levanta a las cinco de la mañana para venir. Es mi única compañía. Mi hermano está viejito. Llega con el paquetito de masas secas. Es una manera de entregarse mansamente. Ya le dije al doctor: "Me voy a morir a la calle". No quiero morirme acá adentro. No sé si hice algo por el país, no sé, pero quiero mucho a mi país. Lo amo. Le debo todo lo que soy. Él puso una sala Tita Merello, un cine Tita Merello, todo lo que podía ponía Tita Merello, y cuando se tiene mil años, como tengo yo, si no se es agradecido no vale la pena vivir. Julio Mahárbiz no es un ladrón. Es un laburador. Sé cómo trabaja, cómo tenía esa Radio Nacional. Envejeció. Tiene los pelos blancos de luchar, primero por aquello: "Aquí Cosquín" y tantas cosas que hizo y no es agradecido. Pero yo sí. Él me sacó un poco del anonimato. Yo era yo, claro, pero necesitaba que alguien me ayudara y no fue mi amante porque soy demasiado fulera y a él le gustan las minas lindas, por lógica y por suerte. Yo sé que es un hombre bueno, y a los hombres buenos la sociedad siempre los juzga, pero el único que puede juzgarlo es Dios. Antes de iniciar el viaje —señalando con su mano hacia arriba—, quería cumplir con esta obligación de estar al lado de alguien que hizo mucho por mí, al que le debo un profundo agradecimiento.»
Tita Merello, 2001.[98]

Fallecimiento

En septiembre de 2002 ocurrió el fallecimiento de su hermano que, al igual que la muerte de Favaloro, fueron hechos que la desanimaron mucho.[99] Días antes de su deceso, Merello advirtió: «Esta Navidad quiero pasarla con los míos, allá arriba, todos juntitos»,[20] y según sus médicos sus últimas palabras fueron «Me está llegando la hora.»[100] El 24 de diciembre de 2002 a las 12.40 h, en vísperas de Nochebuena, falleció a la edad de 98 años en la Fundación Favaloro. Anteriormente se hallaba decaída y prácticamente no comía. El director de la institución, Eduardo Gabe, explicó a la prensa que la cantante había amanecido bien con pequeños dolores físicos.[100] Además tenía problemas para respirar y un débil latido del corazón, y sin querer desayunar se dirigió a su habitación donde un paro cardiorrespiratorio le sobrevino mientras dormía.[101] Una de sus últimas peticiones fue que se donara el dinero que invertirían en flores a la fundación.[100]

A las 9.00 h del día siguiente sus restos fueron trasladados a la iglesia San Pedro González Telmo,[102] donde se realizó una misa de cuerpo presente y participaron de ésta familiares, amigos de la actriz y personalidades artísticas como Horace Lannes, Osvaldo Miranda, Eduardo Bergara Leumann, Ben Molar, Jorge Jacobson, entre otros.[103] Tras la ceremonia, el cortejo fúnebre se detuvo unos minutos en la Fundación Favaloro siendo aplaudido por todos los presentes. Después se interrumpió en la calle Corrientes al 1300, donde se levantó un monolito que recuerda el conventillo en que vivió Merello en su adolescencia.[104]

Encabezado por el Regimiento de Patricios, se arrojaron flores y se entonó el Himno Nacional Argentino y el tango «Hotel Victoria» (este último a pedido de la difunta). Después, el cortejo fúnebre, rodeado de una multitud, continuó el trayecto hasta el cementerio de Chacarita donde sus restos fueron cremados, tal como había aclarado décadas antes, y depositados en el Panteón de Compositores de SADAIC.[105]

Vida personal

Estuvo vinculada sentimentalmente con algunos reconocidos actores como Arturo García Buhr, su primera pareja.[20] En 1942 inició un noviazgo con Luis Sandrini,[106] quien fue «el gran amor de su vida» —como lo definió— pero la relación terminó en 1948, cuando él viajó a España para filmar Ole, Torero convocado por Benito Perojo y ella permaneció en Buenos Aires para protagonizar Filomena Marturano.[6] [107] En 1949 Sandrini volvió a Argentina y conoció a la actriz Malvina Pastorino, con quien se casó en 1952 y tuvo dos hijas: Sandra, que incursionó como actriz, y Malvita. Merello estuvo enfrentada con Pastorino durante muchos años pero tras la muerte del actor en 1980, la relación entre ambas comenzó a progresar.[108] En 1951 murió su madre tras varios problemas de salud.[50]

Después de varios años intentó mantener una relación sentimental con Tito Alonso, 22 años menor que ella. Sin embargo, se separaron en 1951 luego de sufrir un accidente automovilístico antes de arribar a Luján mientras viajaban en su automóvil, hecho que le provocó a Merello una fractura de costillas y varias heridas cortantes, además de amaxofobia.[109] Se recuperó favorablemente en una clínica de la ciudad de Merlo. Tiempo después, las revistas de espectáculos señalaron que la actriz había tenido otros noviazgos con Adolfo García Grau, Oscar Valicelli, Santiago Arrieta, Juan Carlos Thorry, Luis Arata, Jorge Salcedo, Héctor Calcaño, Alfredo Alcón, Jorge Morales, Alberto de Mendoza y Alejandro Rey, los cuales se encargó de desmentir y tuvieron muy poca credibilidad sobre el público.[20] La actriz, por su parte, no tuvo hijos ni contrajo matrimonio.

Filmografía

Artículo principal: Anexo:Filmografía de Tita Merello

Su filmografía, comprendida entre 1933 y 1985, contiene más de treinta películas, entre ellas ¡Tango!, Filomena Marturano, Mercado de abasto, Los miedos, entre otras, casi todas pertenecientes al género dramático respectivamente.[110] Definida como una actriz temperamental y versátil ligada al tango,[111] Merello debutó en los comienzos del cine sonoro argentino, cuando filmó ¡Tango!, de Luis Moglia Barth. Para el elenco, el director optó por contratar a cantantes, orquestas, bailarines y actores de teatro principalmente.[112] Acompañada por Ernesto Ponzio y Juan Carlos Bazán, ahí cantó el tango «Yo soy así pa´l amor». Durante los años siguientes de la década de 1930, continuó participando con frecuencia en filmes musicales, como Así es el tango (1936), en el que bailó con Tito Lusiardo y fue dirigida por Eduardo Morera.[70]

Sin embargo, los historiadores cinematográficos coincidieron en que su primer papel importante lo llevó a cabo en La fuga (1937), un policial humorístico.[113] Ahí, Merello estrenó el tango «Nieblas del Riachuelo», compuesto por Juan Carlos Cobián con letra de Enrique Cadícamo. Con Luis Saslavsky, director del filme, volvería a trabajar en 1942 en Ceniza al viento. En 1947, fue convocada en México para desempeñar el papel principal de Cinco rostros de mujer junto a Arturo de Córdova, filme por el cual obtuvo el premio Ariel como mejor actriz. Sus otras dos películas mexinas fueron La vida íntima de Marco Antonio y Cleopatra, una sátira con la cubana María Antonieta Pons y, Yo soy tu padre, de escasa repercusión.[42]

Adquirió relevancia luego de encabezar Morir en su ley, donde interpretó el personaje de la esposa de un pistolero -individuo que hace profesión del uso de la pistola para cometer asaltos- que quiere alejarse de él; se enamora y sufre un desengaño que la lleva a la muerte.[114] Sus éxitos más relevantes tuvieron lugar en la década de 1950, período en el que protagonizó 11 películas. En Arrabalera (1950), cantó el tango que lleva el mismo nombre y en esta producción, destacó el dolor de su personaje por ser madre soltera.[115]

En 1951, un año después, protagonizó con Arturo García Buhr y dirección de Lucas Demare, Los isleros, que relata la vida de los pobladores del Delta del Paraná en un ambiente precario.[51] Su labor le mereció el premio a la mejor actriz de la Academia de las Artes y Ciencias Cinematográficas de la Argentina y de la Asociación de Cronistas Cinematográficos de la Argentina. En 1955, de nuevo con el mismo director, encabezó Mercado de abasto, donde llevó a cabo el tango «Se dice de mí» y actuó en compañía de Pepe Arias.

En algunas ocasiones encarnó personajes que, casi siempre en medio de la pobreza, debieron cuidar a hijos, hermanos u otros parientes, tal como ocurrió en Para vestir santos. Por otra parte, en Pasó en mi barrio, Guacho, Filomena Marturano y Mercado de abasto interpretó a mujeres que tuvieron que defender a sus hijos de sus propios padres. En Los isleros (1951), una de sus películas más destacadas, cumplió el papel de una madre posesiva y que llega a la injusticia para sobreproteger a sus hijos.[36]

En la década de 1960, generalmente dirigida por Hugo del Carril o Enrique Carreras,[116] incursionó en una serie de películas que no tuvieron demasiado éxito en comparación con las anteriores. La versión teatral de Amorina de 1957 fue llevada al cine en 1961, y le valió el premio a la mejor actriz del Instituto Nacional de Cinematografía. Participó como actriz y guionista en ¡Esto es alegría! y en 1974, se estrenó en la sala Normandie La Madre María, basada en la vida de María Salomé Loredo. Ahí, estuvo secundada por diversos actores como María José Demare, José Slavin, Tina Serrano, Marta Gam, entre otros.[117] Varios fragmentos de sus grabaciones fueron utilizados en la película El canto cuenta su historia (1976), que contó con la animación de Julio Mahárbiz y el auspicio de Aries Cinematográfica Argentina. Sus últimos trabajos fueron en 1980 y 1985 respectivamente, cuando secundó a María Leal y Soledad Silveyra en Los miedos y acompañó, contando con 80 años, a Mercedes Carreras en Las barras bravas.

Discografía

Artículo principal: Anexo:Discografía de Tita Merello

En 1927, con la compañía Odeón, debutó con un disco de dos temas: «Te acordás reo» y «Volvé mi negra». En 1929 editó otro, esta vez para RCA Victor, que contuvo tangos como «Qué careta», «Che, bacana», «Paquetín paquetón», «No te hagas curar», entre otros. El periodista Jorge Palacio señaló que la mayoría de los tangos interpretados por Merello en sus comienzos poseían letras humorísticas.[118] A fines de la década de 1920 dejó de grabar discos, algo a lo que retornaría acompañada por Francisco Canaro y con la ayuda del sello discográfico Odeón recién en 1954,[119] cuando produjo siete discos en el período de un año (hasta 1955) contando con 49 años.

Si bien Merello no grabó demasiado, cantó diversas canciones en sus películas y fue reconocida principalmente por su interpretación de «Se dice de mí» y «La milonga y yo», cuyas letras se relacionaban a la cantante.[120] Su voz se caracterizaba por tener una tonada muy grave y rígida, y encarnó el tango humorístico con gran expresividad.[121] «Llamarada pasional», compuesta por ella misma y con música de Héctor Stamponi, la dedicó a su pareja Luis Sandrini y entre los temas que integraban su repertorio, se hallaban «Qué careta», «Che, pepinito», «Te has comprado un automóvil», «Garufa», entre otros. A lo largo de toda su carrera musical cantó melodías de diversos géneros musicales como el bolero, el tango, la ranchera o la milonga.

Al igual que Libertad Lamarque, en sus películas generalmente había cuadros musicales en donde interpretaba tangos. En Filomena Marturano (1949) cantó «Pipistrela», con letra de Fernando Ochoa y música de Juan Canaro. Paralelamente, en 1969, en Viva la vida, dirigida por Enrique Carreras, interpretó «La milonga y yo», redactada especialmente para ella por Leopoldo Díaz Vélez con música de Tito Ribero. El director de orquesta y arreglador Víctor Buchino trabajó con ella en sus recitales en México y en sus filmes Arrabalera, Filomena Marturano y Morir en su ley; además, se destacó como pianista acompañando a Merello en «No aflojés».[122]

Entre 1964 y 1965, luego de un lapso de ausencia, retornó al medio discográfico con la orquesta de Carlos Figari, entonando melodías como «Graciela oscura», «Soledad, la de Barracas», «Me enamoré una vez» o «Che, Bartolo». Con Figari permanecería trabajando hasta 1969 y, luego de diez años, grabó un disco con la orquesta de Héctor Varela. Ahí, su representación de «Con permiso» muestra desparpajo y sorprende con otras formas de acentuación. Sin embargo, se destacó con «Padrino pelao», que le permitió parodiar antiguas costumbres de barrio.[123] Su última grabación la realizó en 1991, acompañando a Nacha Guevara.

Homenajes

En los comienzos del gobierno de Carlos Menem el músico Osvaldo Pugliese le dedicó un tango instrumental titulado «Para Tita» y el cantante Cacho Castaña le compuso el tema musical «Tita de Buenos Aires». En 1993, la Asociación Amigos de la Avenida Corrientes descubrió un monumento construido frente a su antigua casa y en 1995 el Instituto Nacional de Cine y Artes Audiovisuales (INCAA) fundó el Complejo Tita Merello. En diciembre de 1999 se inauguró una plaza con su nombre en el Pasaje Jenner, en el barrio de San Cristóbal.[68] Debajo de uno de los espacios vacíos dejados de la construcción de autopistas en 1997 se le realizó el homenaje. Al enterarse del acto, lo agradeció desde la Fundación Favaloro pero no asistió a la celebración.[124] También se le construyó un monolito ubicado en avenida Corrientes y Talcahuano, gracias a una propuesta de Eduardo Dosisto con la anuencia de la Comisión de Amigos de la Avenida Corrientes, cuyo vicepresidente era Ben Molar.[124]

El 11 de octubre de 1998, al cumplir 94 años, varios amigos lograron detener su aislamiento y los cuadros depresivos que cada vez sufría con mayor intensidad,[125] y tuvo una charla con el periodista Jorge Fontana en Radio de la Ciudad y una con Tiempos modernos, de Radio Continental. Ese mismo año también se colocó una placa en su honor en la plaza del barrio de San Cristóbal.[124] Además recibió un homenaje en el Auditorio del Colegio de Abogados, de avenida Corrientes, y la Academia Porteña del Tango le brindó un tributo en donde estuvieron presentes Enrique Dumas, Jorge Rivera López, Ben Molar, Soledad Silveyra, Marikena Monti, Beba Pugliese, entre otros.

El 11 de octubre de 2004, al conmemorarse el centenario de su nacimiento,[126] el Teatro General San Martín organizó un homenaje denominado Se dice de mí..., ciclo que contenía ocho de sus filmes. Además se mostraron fotos, objetos de la actriz y el vestuario diseñado por Horace Lannes. Por la misma razón se hizo un concierto, un acto en la Legislatura Porteña y un desfile con modelos del propio Lannes. El Departamento de Artes de la Facultad de Filosofía y Letras de la Universidad de Buenos Aires (UBA) llevó a cabo un homenaje por su centenario en el XIII Congreso Internacional de Teatro Iberoamericano y Argentino.[127] El 1 de julio de 2010 el Complejo Tita Merello, debido a la falta de público y motivado por la no renovación del contrato que lo ligaba al Instituto Nacional de Cinematografía, cerró definitivamente.[128]

El 22 de julio de 2010 se estrenó Dijeron de mí, obra teatral llevada a cabo en el Maipo Kabaret bajo la dirección de Luciano Sardi y con la protagonización de Virginia Innocenti.[129] Luego de representar la vida de Eva Perón en Eva, el gran musical argentino, la actriz y candidata a diputada Nacha Guevara interpreta a Tita Merello en una obra teatral dedicada a repasar su vida que se estrenó el 12 abril de 2011, para cuya caracterización debió entrevistar a actores y allegados a la actriz.[130] [131]

Un retrato suyo preside el Salón Mujeres Argentinas en la Casa Rosada, junto a otras figuras femeninas de la historia argentina, como Juana Azurduy, Eva Perón, Lola Mora, Victoria Ocampo, Mariquita Sánchez de Thompson, entre otras. Este salón fue inaugurado por la presidenta Cristina Fernández de Kirchner en 2009, como parte de las reformas de la Casa de Gobierno.[132]

Véase también

Notas y referencias

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Enlaces externos


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