Las Grutas


Las Grutas
Las Grutas, Río Negro
Vista parcial de la villa las grutas.JPG
Departamento San Antonio (Río Negro - Argentina).png
País Bandera de Argentina Argentina
• Provincia Bandera de Provincia de Río Negro Río Negro
• Departamento San Antonio
• Municipio San Antonio Oeste
Ubicación 40°48′00″S 64°45′00″O / -40.8, -64.75
• Altitud 1 msnm
Fundación 30 de enero de 1960
Población 2.741 hab. (INDEC, 2001)
• Crec.intercensal + 260% (1991-2001) %
Gentilicio Grutense
Código postal R8521
Pref. telefónico 02934
Intendente Javier IUD, PJ
Inf. oficial IFAM RNO032

Las Grutas es un importante centro de servicios turísticos de la Patagonia argentina, siendo el más importante balneario de la región. Se ubica dentro del municipio de San Antonio Oeste, en la Provincia de Río Negro (Argentina). Su nombre se debe a las grutas labradas por el mar en los acantilados que dan la playa.

Contenido

Toponimia

Su nombre se debe a la presencia de misteriosas y cambiantes formaciones cavernosas labradas en los acantilados por la erosión marina, acantilados que alcanzan los 8 metros de altura en algunos sectores.[1]

Historia

Nace como lugar de recreación de los residentes de San Antonio Oeste y va cobrando impulso propio con el correr de los años. El atractivo de sus paisajes, sus aguas cálidas y la tranquilidad de la zona, van convirtiendo a este paraje en uno de los principales puntos de atracción turística del País. Una pequeña reseña histórica nos permite comprender como se dieron las transformaciones a lo largo del tiempo:

En 1925, Las Grutas ya era visitada por habitantes de San Antonio Oeste, que llegaban para esos circunstanciales “Pic-nics” de la época.

Un año clave para Las Grutas fue 1938, cuando se resolvió hacer los 14Km de huella que la separaban de San Antonio Oeste; ya en este entonces había un viejo poblador, Don Isidoro Álvarez, que como varios en la zona de médanos de la costa, tenían un ranchito y un corral atendiendo una punta de chivas.

En 1939, un grupo de vecinos Sanantonienses que sentían el deseo de alejarse de vez en cuando, se unieron para construir un bungalow, que fue el único de la zona durante 20 años. Ellos dieron forma al primer eslabón que comenzaría a unirse en la década del 60.

En 1945 la empresa Fanton hizo el enripiado de la ruta, hoy asfaltada.

En 1950 había algunas construcciones. El salón que había construido la gente ferroviaria de la fraternidad, todavía en pie, remozado en la actual peatonal y de la galería Antares.

Desde la playa se visualiza el área más popular de la villa, junto con su edificio más alto(5 pisos).

El inicio de las gestiones oficiales, remontan al año 1955. Ese año visita la localidad de San Antonio Oeste el Sr. Ministro de asuntos sociales José Basail.

En tal gestión se trasladaron a la costa atlántica a efecto de comprobar la posibilidad que ofrecía el lugar.

La creación oficial del balneario opera en 1960. Un acta Nº 1 del 30 de enero de ese año, propiciaba por parte del presidente del consejo municipal Sr. Rubén Breciano.

En 1980, el ritmo del balneario tenia todas las características de una pujante ciudad turística con un alto índice de construcción, complementada por las obras cloacales concluidas en el año 1992, centros telefónicos computarizados, y un casino abierto durante todo el año.

El 1° de julio de 1984 se crea la delegación municipal del balneario Las Grutas. En ese año a través de la cooperativa de obras y servicios públicos se retoman las gestiones ante Gas del Estado para la construcción de la red de gas, proyecto que se concretaría en el año 1987.

Se entregaron 42 lotes en lo que hoy es el barrio Residentes. Además se comienzan a construir las salas de primeros auxilios y la oficina de informes turísticos. En 1985 se inaugura la sala de primeros auxilios. También se crea el cuerpo de bomberos voluntarios.

Las Grutas es considerado ya el balneario más importante de Río Negro, y empieza a ser conocido en toda la Argentina. Se pavimenta la Avenida Río Negro, y el aeropuerto Saint Exupery, ubicado a medio camino entre Las Grutas y San Antonio Oeste. Se inicia el loteo y construcción del barrio Buchalafquen.

En febrero de 1988 se abre el casino, y a fines del año se inaugura la iluminación costanera y sector peatonal.

En febrero de 1989 se realiza la primera Fiesta Nacional del Golfo Azul. En ese mismo año se construye una nueva bajada al mar: la cuarta, y se construye el polideportivo.

1990 es otro año importante para el balneario. El 24 de febrero se inaugura la torre tanque, conectada al acueducto iniciado en el año 1974. Se realiza en el flamante polideportivo la segunda Fiesta Nacional del Golfo Azul que obtiene un gran éxito.

En 1991 Las Grutas cuenta con alrededor de 800 personas residiendo en forma permanente.

Durante la década de los '90 Las Grutas sigue creciendo. Año a año es elegida por más personas de todo el país para pasar sus vacaciones. Muchos quedan tan encantados con el lugar que la eligen para mudarse y para realizar inversiones. Continúan realizándose obras públicas como el cordón cuneta y las cloacas, en el sector denominado «Casco Viejo». Se pavimenta el denominado Acceso Sur de Las Grutas, permitiendo así acortar la distancia para el ingreso desde la Ruta Nacional Nº 3. Se lotean los barrios Golfo Azul, Acantilados, 28 de Febrero, Terrazas al Mar, y San Matías. Se inicia también el loteo de dos barrios privados: Playa Serena y Los Altos del Golfo. Se construyen nuevas bajadas (hacia el sur: La Quinta, La Sexta, y La Séptima, hacia el noreste: la Bajada de Los Acantilados y la Bajada de La Rinconada).

A principios de esta década Las Grutas cuenta con más de 2.000 habitantes permanentes, y es visitada todo los años por más de 250.000 turistas.[2]

Con la recuperación económica argentina iniciada a finales de 2002, nuevamente el turismo toma fuerza, principaltente por el efecto positivo de la devaluación y el aumento de la inversión, que disparó la construcción de edificios y departamentos. A finales de 2004 y principios de 2005 se pavimenta el sector "Casco Viejo" del centro turístico y se extiende la peatonal.

Intentos de municipalización

Desde hace varios años se viene impulsando un proyecto de una parte de los habitantes permanentes de transformar a Las Grutas en un nuevo municipio, sin embargo, la iniciativa fue rechazada tanto por el Poder Ejecutivo Provincial, como por la Justicia de la Provincia de Río Negro en reiteradas ocasiones.

Dentro de los fundamentos utilizados por los que buscan transformar a Las Grutas en un municipio se encuentran la relevancia que ha alcanzado el balneario a nivel nacional, y la necesidad de contar con autoridades electas. Los que se oponen a dicha iniciativa argumentan de que Las Grutas, San Antonio Este, y San Antonio Oeste conforman una sola unidad administrativa, y que el centro de veraneo y el Puerto no poseen el número de residentes suficientes para ser considerados como municipio.

Quinta, Sexta y Séptima bajadas, desde la playa. Se pueden visualizar los acantilados que las caracterizan.

Población

Su población tuvo un incremento incesante en 2001 registro 2.741 pobladores y para 2009 el municipio estima alrededor de 7.000 personas. Es considerado el segundo centro turístico de la provincia de tras de Bariloche. Hay que mencionar también que es una de las localidades de mayor crecimiento de la provincia tanto en población como en índice de construcción.[2]

Clima

Las temperaturas máximas absolutas alcanzan, durante el verano los 41 °C, con promedios térmicos de 30 °C. Las precipitaciones pluviales son muy escasas y no superan los 250 mm anuales.

Por su latitud geográfica, posee una gran luminosidad estival, con aproximadamente 12 horas de luz solar a pleno. La transparencia del mar y su agradable temperatura, lo hacen un lugar muy apreciado para la práctica de buceo. Las temperaturas de sus aguas, sin llegar a ser cálidas, son las más agradables del litoral marítimo, en algunos sectores alcanzan los 27 °C con un promedio de 24 °C para todo el Golfo San Matías.

El mar se caracteriza también por su intenso color azul y por la transparencia y alta concentración de sales y yodo, factores que le otorgan un alto valor hipertónico, especialmente para niños y ancianos. La playa, en la zona de influencia y servicios del balneario, se extiende a lo largo de unos 3 Km y un ancho máximo de 1 km durante la bajamar, con una suave pendiente inferior al 1%, oscilando las mareas entre los 8 y 10 metros respecto a la profundidad de las aguas.[1]

Turismo

Las Grutas
Segunda y Tercera.JPG
Vista de la segunda bajada, desde la tercera, en la playa
Características generales
Longitud 6 km
Ancho medio 100 m
Grado ocupación /medio
Grado urbanización Aislada
Características específicas
Composición Arena
Tipo arena Dorado
Condiciones baño Oleaje moderado
Accesibilidad
Tipo de acceso Coche
Señalización de acceso

Las Grutas es la más grande y más famosa de las Playas Patagónicas. Se podría decir que la única razón de la existencia del balneario es el turismo, aunque hace algunos años el lugar tiene una población estable, que se multiplica varias veces en el verano. Por ejemplo, en la temporada 2005/2006, la ciudad acogió aproximadamente 212.000 visitantes, todo un récord para esta playa.

Principales actividades e infraestructura acorde

La principal actividad de los turistas son los balnearios, especialmente los que van desde la Bajada Cero hasta la Sexta. Cada bajada cuenta con un parador, en general un restaurante o bar con terrazas al mar. Debido al régimen de mareas, algunos de estos paradores están empotrados en los acantilados, mientras hay también otros que están sobre la playa. Se han desarrollado espectaculos, el mas importante fue la presentacion de Soda Stereo el 01.02.1986 y 02.02.1986 en Carpa Las Grutas.

Los rasgos característicos son: Los acantilados, sobre la cual esta asentada la ciudad. Debido a ellos, para acceder a la playa hay que bajar por unas escaleras conocidas como Bajadas. En esos acantilados se forman los accidentes geográficos que dan nombre a la villa, las grutas, que pueden alcanzar una altura de 3 o 4 metros y un ancho de 20 metros. El agua cálida, que alcanza entre 24 y 25 °C en verano. Esto se debería a dos factores, uno oceanográfico y otro atmosférico: el poco movimiento de las corrientes marinas y el calor del sol sobre la arena durante la bajamar, sumado a las mareas. Amplio régimen de mareas, las cuales suelen retirar al mar unos 100 m y volverlo a su anterior nivel en 6 h Típicas construcciones mediterráneas. Hace algunas décadas, el artista uruguayo Carlos Páez Vilaró visitó esta localidad, y dejó como recuerdo algunos murales.

Debido a esta visita, se decidió que en la villa se usaría el estilo que el artista usó en su Casa Pueblo, cerca de Punta del Este. En ambas, la falta de líneas rectas, los colores blancos y pasteles y la frescura marina reinan en las decoraciones y los edificios.

Playa

A lo largo de 3 km bordeando el mar se extiende la costanera con su blanco muro curvilíneo al estilo mediterráneo. En el sector entre la bajada Cero y la Primera Bajada se hallan excavados en el suelo rocoso varios piletones, que hacen las delicias de chicos y grandes, especialmente en las horas de bajamar.

Bajadas

Primeras Bajadas

La primera Bajada desde el noreste es la de la zona denominada "Terrazas al Mar", seguida por "28 de febrero" o "la Rinconada". Luego sigue "Los Acantilados", construida en 2001. Sirve a una parte del balneario próxima al centro, en donde predominan grandes complejos, como el que será construido por el basquetbolista argentino Emanuel Ginóbili. "Del A.C.A./La Rueda" son dos bajadas muy próximas no muy conocidas que son utilizadas por el Automóvil Club Argentino y su complejo de hoteles, bungalows y camping.

Bajadas Céntricas

Siguiendo el orden noreste/sudoeste (el de la trama del balneario), vienen las bajadas "Cero", "Primera" y "Segunda". Éstas son las primeras que tienen playa con arena hasta el mar, encontrándose en las anteriores un piso de piedra suave llamado restinga. Estas 3 playas, coinciden con el centro de la villa, y es el lugar más elegido para zambullirse en el mar.

Tercera Bajada

La bajada "Tercera" es una de las más importantes, ya que es la única que cuenta con una rampa para embarcaciones. Sobre ella se encuentran los baños públicos. En la bajada, pero arriba de los acantilados, se encuentra el primer gran complejo de Las Grutas, el "complejo Casablanca". Esta bajada es la primera que tiene su parador en la playa, aunque no es muy conocido.

Últimas Bajadas

Las últimas bajadas son: "Cuarta", "Quinta", "Sexta" y "Séptima". La "Cuarta" y la "Quinta" son conocidas por ser frecuentadas por jóvenes. Son las que tienen los paradores más activos. Generalmente, desde allí se organizan campeonatos de truco, castillos de arena, etc. En la cuarta, todos los días de la temporada se brinda una clase de gimnasia desde la terraza. Estas dos bajadas son el punto de partida de los empleados de "Recreación Río Negro", sección de la Secretaría de Turismo de la Provincia de Río Negro, desde la cual se organizan todo ese tipo de actividades. La "Sexta" y la "Séptima" no son muy concurridas. Lo más notables son las canchas de Vóley playa y los toboganes de la Séptima.

Alojamiento

Las Grutas cuenta con una importante infraestructura de alojamiento. Hay varios hoteles desde 1 hasta 4 estrellas. También hay hoteles con el sistema Apart Hotel. Se puede optar por campings, de los cuales hay varios. Es común para lo turistas que provienen de lugares cercanos, como Neuquén, o Bariloche alquilar departamentos. Se pueden encontrar de varias clases.

Lugares de interés

  • Piedras Coloradas: Entorno natural ideal para realizar actividades de acercamiento a la naturaleza, pesca de costa, ecoturismo, cabalgatas, etc.
Vista de la villa desde la playa rocas coloradas.

Con los ingredientes particulares de tranquilidad y privacidad. En donde afloran formaciones rocosas del período precámbrico (quinientos millones de años), que debido a la presencia de feldespato en su composición le da un color rojizo, el cual da origen al nombre.

  • Fuerte Argentino: Se puede disfrutar de aventuras, safaris fotográficos, ascenso a la meseta y vistas panorámicas.
  • La Rinconada: A sólo 1 km de Las Grutas, pesca de pejerrey, sargo y róbalo desde el acantilado.
  • Las Playas de Las Grutas: Debido a la existencia de acantilados poseen nueve bajadas o paradores con servicios de playa, cuentan con excelentes y seguros sitios para bañistas de todas las edades. Se disfruta de amplios períodos de luz solar, 11 horas aproximadamente, debido a la orientación de la playa. Los valores destacados por los propios turistas son: la tranquilidad y la seguridad. El turista puede disfrutar en familia y realizar una gran variedad de actividades: deportes de playa, entretenimientos y juegos programados, deportes náuticos, excursiones de buceo y bautismo submarino, caminatas, sociales, pesca deportiva desde la costa y excursiones de pesca embarcada.
  • La Mar Grande: Playa extensa y agreste. Junto con el arco de playas que une Punta Delgado con Las Grutas, constituye uno de los sitios principales de concentración de chorlos y playeros en su ruta migratoria anual.[1]
Playa cercana al cañadon las ostras en completa naturaleza.
  • El Sótano y Cañadón de Las Ostras: Lugar ideal para la pesca desde la costa y acercamiento a la naturaleza. Yacimiento de fósiles marinos.

Accesos

El acceso a Las Grutas puede realizarse por:

  • Mar: actualmente no está en operaciones.
  • Carretera: la Ruta Nacional 3 enlaza con Las Grutas.
  • Ferrocarril: el Tren Patagónico tiene una estación en San Antonio Oeste.

Véase también

Referencias

Enlaces externos


Wikimedia foundation. 2010.

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