Lago Hurón


Lago Hurón
Lago Hurón
(Lake Huron)
Lake Huron NASA.jpg
Vista de satélite del lago
Localización geográfica / administrativa
Continente (sub) América del Norte
Región Grandes Lagos
Área protegida
País(es) Bandera de Canadá Canadá
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos
División(es) Flag of Ontario.svg Ontario (CAN)
Flag of Michigan.svg Míchigan (USA)
Hidrografía
Tipo de lago Tectónico, de tipo rift
Cuenca hidrográfica Río San Lorenzo
Afluente(s) Río Sainte Marie y lago Míchigan
Emisario(s) Río Saint Clair
(Saint Clair → lago Sainte-ClaireDetroitlago ErieNiagaralago OntarioSan Lorenzo → estuario de San Lorenzo)
Tiempo retención 22 años
Características del lago
Altitud (msnm) 176 m
Superficie 59.596 km²
(4º del mundo)
Área drenada 193.473 km²
Longitud 332 km
Anchura 245 km
Volumen 3.539 km³
Profundidad media 59 m
Profundidad máxima 229 m
Longitud costa

6.157 km


Ciudades ribereñas Goderich y Sarnia (ON)
Bay City, Alpena, Cheboygan, St. Ignace y Port Huron (MI)
Islas interiores Isla Manitoulin (2.766 km²)
Golfos (bahías) Bahía Georgian y bahía de Saginaw
Accidentes costeros Estrecho de Mackinac (con el lago Míchigan)
Centrales hidroeléctricas
Coordenadas 44°47′42″N 82°26′33″O / 44.795, -82.4425Coordenadas: 44°47′42″N 82°26′33″O / 44.795, -82.4425
Mapa de localización
Lago Hurón
Lago Hurón
Geolocalización en la provincia de Ontario
El lago Hurón en el sistema de los Grandes Lagos
El lago Hurón en el sistema de los Grandes Lagos

El lago Hurón (en inglés: Lake Huron) es el segundo lago en tamaño de los cinco conocidos como Grandes Lagos, y se halla en la zona central de Norteamérica, entre Estados Unidos y Canadá.

El lago forma parte del sistema fluvial del río San Lorenzo, el colector de los Grandes Lagos (que estaría formado por la siguiente sucesión de ríos y lagos: río North → río Saint Louislago Superiorrío St. Marys → lago Hurón → río Sainte-Claire → lago Sainte-Clairerío Detroitlago Erierío Niagaralago Ontariorío San Lorenzo → estuario de San Lorenzo).

Geografía

Es un lago de origen tectónico. Limita al norte y al este con la provincia de Ontario, Canadá, y al oeste con el estado de Míchigan. Recibe las aguas del lago Superior (a través del río Saint Marie) y del lago Míchigan (a través del estrecho de Mackinac), y vierte las suyas en el lago Erie (a través del río Saint Clair, el lago del mismo nombre, y el río Detroit). El lago ocupa un área, incluyendo la bahía Georgian y la bahía de Saginaw, de 59.570 km², de los que 36.001 km² pertenecen a Canadá. La cuenca del lago ocupa unos 134.000 km² de superficie. Tiene una longitud máxima de 332 km, y una anchura máxima de 245 km. La profundidad máxima es de 229 metros. Su superficie está localizada a 176 metros sobre el nivel del mar.

El lago Hurón está sembrado de islas, la mayor parte de ellas en el norte, dentro de los límites fronterizos de Canadá. La isla Manitoulin, con 2.766 km² es la isla mas grande del mundo en un lago de agua dulce. En el lago abunda la pesca, aunque la población de las especies más comerciales, como el pescado blanco y la trucha, han sufrido un drástico descenso desde la década de 1960, fundamentalmente a causa de los estragos causados por la proliferación de una clase de lamprea. La actividad pesquera con fines comerciales empezó a recuperarse a mediados de la década de 1970 gracias a los programas del gobierno para la reducción del número de estos depredadores.

El lago Hurón soporta un intenso tráfico de embarcaciones, especialmente de lakers, un tipo de embarcación larga y estrecha usada para el transporte de hierro desde la región del Lago Superior a las ciudades portuarias del lago Erie. Desde mediados de diciembre hasta principios de abril, el hielo impide la navegación en sus aguas. Los principales puertos del lago son: Midland, Collingwood, Goderich y Sarnia, en Ontario, y Port Huron, Bay City, Alpena, Rogers City y Cheboygan, en Míchigan.

Historia

Los primeros europeos que llegaron al lago Hurón fueron los exploradores franceses Étienne Brûlé, alrededor de 1612, y Samuel de Champlain, en 1615. Los misioneros jesuitas fundaron en el año 1630 una población, Saint Marie Among the Hurons, en la bahía de Georgia. Los franceses con frecuencia referían al lago hurón como La Mer Douce (El mar del agua fresca). En 1656, un mapa francés hecho por el cartógrafo Nicolas Sanson, lo denomina como lago Karegnondi, palabra wyandoti que ha sido traducida de diferentes formas, tal como "Mar del Aguafresca", "lago de los hurones" o simplemente "lago".

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