Río Salado (norte de la Argentina)


Río Salado (norte de la Argentina)
Río Salado
(o Salado del Norte o Juramento o Pasaje)
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País que atraviesa Bandera de Argentina Argentina
Circunscripciones que atraviesa Bandera de Provincia de Salta Salta
Bandera de Provincia de Santiago del Estero Santiago del Estero
Bandera de Provincia de Santa Fe Santa Fe
Longitud con sus fuentes, 2.355 km
Sólo, 2.210 km
Altitud de la fuente 5960 msnm
Altitud de la desembocadura 15 msnm
Caudal medio 170 m³/s
Superficie de la cuenca 124.199 km²
Cuenca hidrográfica Cuenca del Plata
Nacimiento Confluencia del Guachipas con el Árias
Desembocadura Río Paraná
( → Río de la PlataMar ArgentinoOcéano Atlántico)
Ancho de la desembocadura n/d
Mapa (s)
Localización en la Cuenca del Río Paraná
Localización en la Cuenca del Río Paraná
Localización en la Cuenca del Río Paraná
Localización en la Cuenca del Río Paraná

El río Salado (o también Salado del Norte o Juramento o Pasaje) es un importante curso fluvial del centro norte de Argentina, perteneciente al complejo hídrico de la Cuenca del Plata. Tiene una longitud de 2.210 km (con sus fuentes, 2.355 km), y drena una amplia cuenca de 124.199 km², similar a Grecia, Nicaragua, Corea del Norte o Eritrea.

Contenido

Geografía

Fuentes

Las fuentes del río Salado surgen en las estribaciones orientales de los Andes dentro de la provincia de Salta; su fuente principal se encuentra en la llamada sierra de los Pastos Grandes (ramal de la cordillera andina), casi inmediatamente al sur del cerro nevado de Acay (hacia los 24°25′10″S 66°10′05″O / -24.41944, -66.16806). En esa zona de encajonados valles se le llama río Calchaquí (del Norte), allí discurre con dirección sur recibiendo sus principales afluentes (Luracatao, Tacuil, Angastaco o Guasamayo) desde la margen derecha. En las cercanías de la ciudad de Cafayate recibe por el sur las aguas del río Santa María; a partir de la confluencia con este último tuerce abruptamente hacia el norte por la quebrada de las Conchas recibiendo en ésta el nombre de río Guachipas, al salir de la quebrada tuerce hacia el este y poco antes de salir de la región cordillerana, en su encuentro con el río Árias forma el lago-embalse de Cabra Corral.

Desde la confluencia con el Árias el cauce es conocido como río Pasaje (ya que era vadeado por el antiguo camino Real) o también con el nombre de río Juramento (debido a que en el vado del citado camino Manuel Belgrano hizo jurar la bandera de la Argentina a las tropas del Ejército del Norte en 1812). Muchos autores consideran que el río Salado del Norte o Juramento se origina a partir del encuentro del Guachipas con el Arias, aunque es erróneo ya que como río Juramento mantendrá el nombre hasta que ingrese en Santiago del Estero, donde pasará ya a llamarse Salado.

En la provincia de Santiago del Estero

Al salir de la región cordillerana el río ingresa en la región Chaqueña. Tomando una dirección sureste, mantiene su nombre de Juramento hasta ingresar (hacia los 25°39′01″S 61°57′05″O / -25.65028, -61.95139) en la provincia de Santiago del Estero en donde recibe el nombre de Salado (o Cachimayo, en quechua, de kachi, «sal», y mayu, «río»). En Santiago del Estero el curso es generalmente de dirección sursureste, con un lecho poco profundo y un cauce muy explayado en una serie de humedales (esteros) eslabonados que han dificultado el establecimiento de poblaciones en las poco precisas orillas. En la citada provincia parte de los caudales del Salado son derivados artificialmente hacia el este y sudeste por medio de estrechos acueductos a cielo abierto, siendo los dos principales el llamado canal de Dios (que aporta sus aguas a las localidades de Monte Quemado, Tintina y Sacháyoj) y el canal de La Patria que aporta aguas a la ciudad de Quimilí; otro canal es el llamado Encausador que dirige rectilíneamente los caudales desde el embalse de los Figueroa (27°06′S 63°37′O / -27.1, -63.617) hasta el embalse de Cuchi Pozo (27°16′S 63°34′O / -27.267, -63.567). Mientras que el curso natural del río Salado corre por las inmediaciones santiagueñas de Suncho Corral y Añatuya.

En la provincia de Santa Fe

Hacia las 29°25′02″S 61°57′00″O / -29.41722, -61.95 el río corre con dirección estesureste con varios recodos e ingresa en la provincia de Santa Fe, recibiendo desde el norte las aguas del río Calchaquí (río del Sur o Santafesino); luego ya en la región Pampeana de la provincia de Santa Fe toma una dirección sursureste recibiendo por la derecha las aguas de los arroyos San Antonio y Cululú y por la izquierda las aguas del arroyo Saladillo. En la confluencia con éste último se encuentra la importante ciudad de Santa Fe. Allí prácticamente desemboca en el río Paraná, aunque un canal natural (el río Coronda), es su prolongación durante un tramo de unos 150 km antes de su plena afluencia en el citado curso.

La longitud total del Salado es de unos 2.355 km, aunque si se considera solamente —como es práctica convencional— su origen en la afluencia del Guachipas con el Arias, la longitud se reduce a unos 2.210 km. Su caudal medio en la ciudad de Santa Fe es de 170 m³/s. Sin contar las cuencas endorréicas que le son próximas y que se le unen durante los períodos húmedos, la cuenca del río Salado del Norte se extiende por un área de 124.199 km². Es un río de régimen pluvio–nival.

A partir de mediados del siglo XX, debido a la acción antrópica y al hemiciclo húmedo (1973-2020), el régimen de caudales de este río se ha vuelto inestable; encontrándose su cauce durante largos períodos seco en la provincia de Santiago del Estero y sufriendo (en gran medida debido a la deforestación de las yungas y el bosque chaqueño) abruptas inundaciones durante los períodos de lluvias. Hasta inicios del citado siglo, cuando aún el caudal era bastante regular existía la intención de utilizarlo como una hidrovía que conectase la provincia de Salta con el Río de la Plata (proyecto llamado canal del Norte). cvgbh

Los canales derivadores en la provincia de Santiago del Estero

Tal como se ha indicado, los llamados "canales" son en lo real acueductos a cielo abierto con una profundidad media de 1,5 m y un ancho máximo de 2 m, en tales zanjones el nivel del agua raramente excede los 50 cm. Existen dos acueductos derivadores principales, con una longitud de más de 100 kilómetros cada uno:

  • canal de Dios: toma aguas desde la margen izquierda del río Salado casi en la frontera que tiene la provincia de Santiago del Estero con la provincia de Salta (hacia las coordenadas 25°39′S 63°55′O / -25.65, -63.917), corre hacia el este bordeando tal frontera y avanza hasta la localidad de Urutaú ( coordenadas:25°42′S 63°02′O / -25.7, -63.033) en donde tuerce rectilíneamente hacia el estesureste paralelamente a la RN 16 y a un ramal del Ferrocarril General Belgrano, luego de 142 kilómetros a partir de Urutaú y unos cinco kilómetros al sudeste de Pampa de los Guanacos este acueducto, ya reducido a su mínima expresión tuerce en 90º hacia el sur hasta un punto a unos 5 km al este de Sacháyoj (26°40′S 61°48′O / -26.667, -61.8), allí concluye el ramal central del canal de Dios. En la mitad del curso del canal de Dios, a la altura de Monte Quemado (25°48′S 62°49′O / -25.8, -62.817) existe una derivación a un ramal secundario llamado canal Virgen del Carmen, este también tuerce 90º y se dirige hacia el sur hasta alcanzar a la pequeña ciudad de Campo Gallo, desde Campo Gallo sale un subramal denominado canal Campo Gallo y luego, más al sur, Granadero Gatica, el cual en línea quebrada toca la población de Donadeu y luego en Tintina (27°02′S 62°41′O / -27.033, -62.683 confluye con el canal de la Patria. Un tercer ramal deriva del canal de Dios un par de kilómetros al noroeste de la localidad de El Caburé (25°59′S 62°24′O / -25.983, -62.4), este ramal recibe el nombre de canal del Desierto y su curso es una línea quebrada que se dirige predominantemente hacia el sur, con algunos desvíos hacia el sudeste.

Longitudes de los canales precitados a inicios del 2006 (las longitudes son aproximadas por diversos factores, uno de los principales es la existencia de variaciones eventuales de curso ): canal de Dios: 300 km; canal Virgen del Carmen: 100 km; canal Campo Gallo aprox. 24 km; canal Granadero Gatica aprox. 40 km; canal de la Patria (ramal principal): circa 150 km; ramal Pozo del Castaño–Campo Gallo del Canal de la Patria: 125 km.

Desborde de 2003

El martes 29 de abril de 2003, Santa Fe, capital de la tercera provincia argentina resultó inundada como consecuencia del desborde de las aguas del río Salado.

Desde el jueves 24 de abril se advierte que una masa hídrica de enorme densidad avanzaba hacia la ciudad. Había tiempo suficiente para reforzar las defensas y hasta poner en marcha un programa de evacuaciones preventivas que habría evitado esta situación que viven los damnificados. En las últimas décadas desaparecieron los organismos que estudiaban el comportamiento del Río Salado por lo que hoy carecemos de elementos técnicos para hacer un estudio serio y lamentablemente, tengo que decir que casi tocamos de oído.
Enrique Rodríguez, director del Centro de Información Meteorológica de la Facultad de Ingeniería y Ciencias Hídricas de la Universidad Nacional del Litoral.

En su página en internet, el Instituto Nacional del Agua (INA) había estado informando que desde diciembre el ritmo de lluvias hacía inestable el curso del río Salado. Es una larga cadena de decisiones políticas que priorizaron otros proyectos en desmedro de aquellas ideas que aparecieron dos siglos atrás.

Enlaces externos


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