Juliana de Norwich


Juliana de Norwich
Juliana de Norwich.

Juliana de Norwich (Julian of Norwich, en inglés; c. 8 de noviembre de 1342 – c. 1416) es considerada una de las más grandes escritoras místicas de Inglaterra. Es venerada por la Iglesia de Inglaterra y la Iglesia Católica. Le fue dedicada una estatua en el pórtico de la catedral anglicana de Norwich.

Contenido

Biografía

Se sabe poco de su vida, aparte de lo que ella misma dejó apuntado en sus escritos. Incluso su nombre es incierto, dado que el nombre de Juliana proviene de la iglesia de San Julián, en Norwich, junto a la cual la santa ocupaba una celda de anacoreta. A la edad de treinta años, padeció una grave enfermedad que la tuvo al borde de la muerte. En el transcurso de la enfermedad parece ser que sufrió una serie de visiones o revelaciones, las cuales supusieron, veinte años más tarde, la fuente principal para su obra titulada Sixteen Revelations of Divine Love ("Dieciséis Revelaciones del Amor Divino", circa 1393). Se cree que este es el primer libro escrito por una mujer en inglés. Esta obra la hizo muy popular en su tiempo, hasta el punto que Margery Kempe (considerada la primera autora de una autobiografía en inglés) declaró que peregrinó a Norwich para ponerse en contacto con Juliana.

Teología

Fachada de la Catedral de Norwich.

Aunque vivió en una época agitada, la teología de Juliana es de corte optimista. Habla del amor de Dios en términos de alegría y compasión y no de ley o deber. Para Juliana, el sufrimiento no es un castigo infligido por Dios, sino una herramienta que Él utiliza para atraernos. Este concepto es muy diferente de la opinión predominante en su tiempo, que vio en desastres como la peste negra un merecido castigo divino. Creía que más allá de la existencia del Infierno había un misterio mayor, que es el amor de Dios. Pese a que sus opiniones eran singulares en su tiempo, las autoridades eclesiásticas no las criticaron, debido a la condición ermitaña de Juliana.

Otro aspecto muy significativo y original en su doctrina es el tratamiento que da a la Santísima Trinidad, en la cual compara a Jesús con una madre sabia, amante y misericordiosa. Del mismo modo, enlaza a Dios con la maternidad en términos de engendrador de la Naturaleza. Juliana, pues, al igual que otros grandes místicos, usó tanto términos femeninos como masculinos para referirse a Dios.

Significado

Quizá la cita por la que mejor se la recuerda es la optimista: ...All shall be well, and all shall be well, and all manner of thing shall be well ("Todo irá bien, y todo irá bien, y toda clase de cosas irán bien"), una de las frases más conocidas de la literatura de su época, citada en el siglo XX por el poeta T. S. Eliot en su obra Cuatro cuartetos (dentro del último cuarteto: Little Gidding). Sirvió igualmente como título a la primera novela de Tod Wodicka.

Como toda Europa occidental en su época, Juliana era católica romana. Algunos estudiosos la consideran en ciertos aspectos precursora de Martín Lutero y la Reforma, lo que magnifica su figura, al ser venerada por dos confesiones distintas. La iglesia romana la venera como santa ,[1] y se la reverencia en muchas iglesias, tanto católicas como reformadas.

La canción Julian of Norwich, de Sydney Carter, conmemora su filosofía optimista.

Puede encontrarse un buen análisis de la vida de Juliana de Norwich en la obra de E. Petroff citada más abajo. En ella el autor hace notar cómo la mística se hizo ermitaña tras sufrir sus revelaciones, sugiriendo que quizá en las primeras no estaba sola. Ofrece seguidamente una cronología: tuvo sus visiones en 1373, alcanzó a comprenderlas en 1388 y escribió sobre ellas hacia 1393, aparte de unos apuntes que tomaría poco después de la experiencia.

La obra de Juliana se ha hecho muy popular entre los feministas cristianos, debido a su concepto de lo femenino asociado a la divinidad. Se supone, finalmente, que, al igual que Margery Kempe, Juliana recibió la influencia de la literatura religiosa de su tiempo.

Obras

  • Revelations of Divine Love (c. 1393)

Versión en español

Juliana de Norwich (2002). Libro de visiones y revelaciones. Trotta. ISBN 978-84-8164-559-0. 

Referencias

  • Hampson, D.: Theology and Feminism. Oxford, 1990: Basil Blackwell.
  • Petroff, E.: Body and soul: essays on medieval women and mysticism. Oxford University Press, 1994. ISBN 0-19-508454-3 ISBN 0-19-508455-1 (pbk.)

Enlaces externos

En inglés


Wikimedia foundation. 2010.

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