Juan de Castellanos


Juan de Castellanos
Juan de Castellanos
Juan de Castellanos.png
Juan de Castellanos
Nacimiento 9 de marzo de 1522
Alanís, España Bandera de España
Defunción 27 de noviembre de 1607
Tunja, Colombia Bandera de Colombia
Ocupación Cronista
Nacionalidad Español Bandera de España
Período Colonia
Género Crónica
Busto de Juan de Castellanos en la Plaza de Bolívar de Tunja.

Juan de Castellanos (Alanís, Sevilla, 9 de marzo de 1522 - † Tunja, Colombia, 27 de noviembre de 1607), poeta, cronista y sacerdote español.

Contenido

Biografía

Estudió en Sevilla agentina las primeras letras. Muy joven, con diecisiete años y quizá sin el permiso familiar, marchó como soldado a América en compañía de su coterráneo Baltasar de León, hijo del gran soldado Juan de León; pero en San Juan de Puerto Rico empezó a ayudar al obispo de la isla y, fallecido este, estuvo en Santo Domingo, Aruba, Bonaire y Curaçao, dedicado a secuestrar indígenas para el comercio de esclavos.

En 1541 llegó a la isla de Cubagua o "de las Perlas", donde "con ayuda de los nativos" se dedicó a la industria que le daba nombre. Con el mismo propósito estuvo en Isla Margarita y en Trinidad. En 1544 pisó por primera vez Colombia, en concreto en Cabo de la Vela, donde siguió con el comercio de las perlas y fue padre de una niña, Gerónima. Después pasó por Santa Marta, Salinas de Tapé y finalmente llegó a Cartagena de Indias en 1545. Hizo algunas incursiones al interior, a veces con ambiciones mineras, como en Gualacha y Maconchita.

En 1550 fundó la villa de Valledupar junto a Hernando de Santana y empieza los trámites para ordenarse como sacerdote, lo que consigue en Cartagena en 1559. Antes, en 1552, se embarcó junto al ilustre capitán Pedro de Ursúa, pero lo abandonó cuando quiso pasarse al Perú, en lo que anduvo acertado, porque eso probablemente lo libró de ser asesinado por el famoso Lope de Aguirre en la entrada del río Marañón.

En Cartagena ejerció de cura y capellán hasta 1558 y luego en Riohacha hasta 1561 como cura y vicario. En 1562 se le nombró cura de la Catedral de Tunja y en 1569 beneficiado de la misma por real provisión de Felipe II. Murió en este cargo a muy avanzada edad, el 27 de noviembre de 1607. Sin embargo, el erudito colombiano Raimundo Rivas se inclina a pensar que se han confundido en esta biografía convencional los datos biográficos de dos personas homónimas o del mismo nombre: el beneficiado de Tunja fue acaso distinto personaje y no debió de figurar entre los conquistadores.

Como militar intervino con Gonzalo Jiménez de Quesada en la conquista del Nuevo Reino de Granada.

Obras

Más que como poeta, debe juzgarse a Castellanos como historiador, porque como tal es siempre veraz y su criterio bastante exacto. Sin embargo, su obra no carece de valor poético y literario. Condena a los funcionarios venales, la desmoralización de los soldados y la injusta distribución de las conquistas; sus ideas respecto a la conducta de los conquistadores con los indios son sensatas. Abundan las noticias arqueológicas, de Historia Natural y sobre costumbres de los aborígenes, todas ellas de gran interés.

Su gran obra es Elegías de Varones Ilustres de Indias que con 113609 versos endecasílabos es uno de los poemas más largos en lengua española. "Elegías" está dividida en cuatro partes: la primera narra los comienzos de la Conquista y la Colonia; la segunda habla sobre Venezuela, el Cabo de la Vela y Santa Marta; la tercera, sobre Cartagena; la cuarta sobre la conquista de Bogotá y Tunja.

Bibliografía

  • La obra fue editada completa en la BAE (partes I, II, III en 1847 con el título Elegías de Varones Ilustres de Indias y la IV con el de Historia del Nuevo Reino de Granada en dos volúmenes por Antonio Paz y Meliá, en 1886).
  • William Ospina: Las auroras de sangre: Juan de Castellanos y el descubrimiento poético de América (Barcelona : Belacqva, 2007 ; se publicó por 1.ª vez en Colombia en 1999).

Enlaces externos


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