Provincia de Alicante


Provincia de Alicante
Provincia de Alicante
Província d'Alacant
Provincia de España

Escudo de la provincia de Alicante
Escudo

Ubicación de la provincia de Alicante
Capital Alicante
Idioma oficial castellano y valenciano
Entidad Provincia
 • País Bandera de España España
 • Comunidad autónoma Bandera de la Comunidad Valenciana Comunidad Valenciana
Congreso
Senado
Cortes Valencianas
12 diputados
4 senadores
35 diputados
Superficie Puesto 41.º
 • Total 5,816 km²(1,16%)
Población (2010) Puesto 4.º
 • Total 1,926,285 hab.(4,10%)
 • Densidad 329,61 hab/km²
Gentilicio alicantino, na
Código postal 03
ISO 3166-2 ES-A
Sitio web oficial
14,10% del total de España

La provincia de Alicante (en valenciano, Alacant) es una provincia española. Se encuentra en la costa este de la Península Ibérica, y es la provincia más meridional y menos extensa de la Comunidad Valenciana (25,01% de su territorio). No obstante, es la cuarta provincia más poblada del país, con 1.917.012 habitantes en el 2009 y la más densamente poblada de la Comunidad Valenciana. Su capital es la ciudad de Alicante y cuenta con 26 municipios de más de 20.000 habitantes, siendo de las provincias con mayor grado de urbanización.

La provincia de Alicante limita al oeste con las provincias de Murcia y Albacete, al norte con Valencia y al este con el mar Mediterráneo.

Contenido

Historia

Con el Tratado de Almizra en 1244, se estipuló que la zona al sur de la línea imaginaria trazada por los municipios de Biar, Jijona, Busot y Villajoyosa era del Reino de Murcia (Corona de Castilla), hasta que con la Sentencia Arbitral de Torrellas del año 1304 quedó bajo la administración del Reino de Valencia y, por tanto, bajo la soberanía real de la Corona de Aragón. Dentro del Reino, constituía la demarcación de Ultra Saxonam (o más allá de Jijona). Desde el punto de vista administrativo, toda esta zona quedó bajo la Procuración General de Orihuela, que se convirtió en 1363 en Gobernación General. Las tierras del norte de la provincia quedaron bajo la lugartenencia Ultra Xucorum (o más allá del Júcar), dentro de la gobernación de Valencia.

Castillo de Villena

Hacia 1609, alrededor del 40% de la población provincial era de religión musulmana, llamados moriscos. Socialmente marginados, su distribución era bastante desigual, concentrándose principalmente en el Valle del Vinalopó, en importantes morerías como Elda, Monóvar, Novelda, Aspe, Elche y Crevillente, así como otras de relativa importancia en el norte de la provincia: Guadalest, Cocentaina, Muro, Benilloba y Vall de Gallinera. Por lo tanto, la expulsión de los moriscos, ese mismo año, produjo un gran vacío demográfico, prácticamente absoluto en algunas comarcas; nuevos pobladores vinieron a habitar sus tierras, provenientes de toda España, aunque en los valles del norte predominó la inmigración mallorquina, cuya isla natal se encontraba en aquel momento superpoblada. Menos afectados se vieron los núcleos donde predominaban los cristianos viejos como Orihuela, Alicante, Alcoy y Villena[1]

Universidad de Orihuela

Hasta finales del siglo XVII, toda la costa de la provincia estuvo azotada por las incursiones de piratas berberiscos, que obligaron a fortificar y a crear nuevos núcleos de población cristiana en la costa. En ocasiones, llegaron a tomar cautivos a todos los habitantes de pueblos enteros, como hicieron en Benidorm en 1448 o en Calpe en 1637. Muy a menudo[cita requerida], los ataques de los piratas se realizaban con la ayuda de los moriscos, que veían a los berberiscos como sus hermanos de fe y sus posibles salvadores de la opresión cristiana, lo que constituyó una de las razones esgrimidas para su expulsión.

Basílica de Elche

Desde principios de la Edad Moderna, a partir del S. XVIII, se produjeron diversos pleitos entre Alicante y Orihuela por la capitalidad de la Gobernación que ganó Orihuela por su importancia historica y su población numérica que superaba a la de Alicante con creces. Orihuela consiguió en 1564 erigirse en sede episcopal (separándose de la de Cartagena, de la que dependía hasta entonces la gobernación) y en 1547 se fundó en la capital de la Gobernación la real y Pontificia Universidad de Orihuela regentada por los dominicos, que estaría en funcionamiento hasta la 1835. Sin embargo, el ascenso de la ciudad de Alicante, puerto de salida de los productos de Castilla, hizo que, desde 1647, Alicante fuese la capital de la Bailía General.

Castillo de Santa Bárbara, Alicante

Con el Decreto de Nueva Planta de Felipe V del año 1707, se solucionó la rivalidad entre Orihuela y Alicante dividiendo la antigua Gobernación Ultra Saxonam en dos corregimientos, el de Alicante y el de Orihuela siguiendo ostentando Orihuela la Capitalidad de la Gobernación. El norte de la provincia se encontraba incluido, a partir de entonces, dentro de los corregimientos de Jijona, Alcoy y Denia. Desde la Ilustración, hubo varios proyectos de división provincial de España, superando las divisiones feudales del Antiguo Régimen; el primer intento serio fue el de Miguel Soler, elaborado entre 1799 y 1805, que sería posteriormente retomado por las Cortes de Cádiz, aunque la vuelta al absolutismo de Fernando VII frenó su desarrollo. En 1833 se realizó la primera división provincial española efectiva; en el caso de la provincia de Alicante, se formó básicamente a partir de la antigua Gobernación Ultra Saxonam, a la que se añadirían por el norte la Hoya de Castalla, la Hoya de Jijona, la Serranía de Alcoy, la Marina, el Marquesado de Denia y los Valles de Pego. En 1836 se ampliaría la provincia al oeste con la incorporación de las poblaciones de Villena (desde 1833 en la provincia de Albacete) y Sax (desde 1833 en la provincia de Murcia).

Geografía física

Orografía

Mapa físico de la provincia de Alicante.

La provincia posee un relieve bastante montañoso y accidentado, a excepción de algunos valles fluviales al sur. Sus montañas forman parte del sistema Bético y forman varias cadenas paralelas, dirigidas de suroeste a noreste, entre las que se encuentran las sierras de Mariola, de la Carrasqueta, de Crevillente, de Salinas, del Maigmó, del Cid o de Bernia. La cumbre de la provincia es el pico de Aitana, en la sierra homónima, con 1.558 metros de altitud, a la que siguen el Puig Campana, con 1.406 metros, y el Montcabrer, en la sierra de Mariola, con 1.389 metros.

Las zonas llanas corresponderían, sobre todo, a la zona sur-sureste, donde confluyen las zonas bajas de dos valles, el del Segura y el del Vinalopó, formando una zona de vega y huertas.

Hidrografía

La provincia de Alicante cuenta con un curso de agua significativo, el río Segura que tiene sus últimos 36 km al sur de la provincia, en la comarca de la Vega Baja. El río autóctono más importante es el Vinalopó que con casi 90 km. atraviesa Villena, Sax, Elda, Novelda, y Elche, cuenta con afluentes como el Tarafa. El tercer río en importancia es el Serpis, que atraviesa Alcoy y Gandía. Otros cursos dignos de señalar son, de norte a sur, los ríos , Girona, Gorgos, Algar, Amadorio, Monnegre, y la Rambla de las Ovejas.

El agua en Alicante y en casi la totalidad de la provincia ha sido suministrada desde 1858 por los acuíferos de Villena, ya que son de gran calidad.

Población

Ocupación del territorio

Mapa de la provincia de Alicante con las ciudades de más de 25.000 habitantes.
Municipios más poblados
(2009)[2]
Posición Municipio Población
1.ª Alicante 334.757
2.ª Elche 230.112
3.ª Torrevieja 101.792
4.ª Orihuela 86.164
5.ª Benidorm 71.034
6.ª Alcoy 61.552
7.ª Elda 55.168
8.ª San Vicente del Raspeig 53.126
9.ª Denia 44.464
10.ª Villena 35.222

La densidad de población de la provincia de Alicante es muy elevada (de 329,61 hab/km² en 2009), lo que la sitúa como la quinta más densamente poblada de España y la primera de las tres provincias valencianas.

Vista de Benidorm

La población se encuentra distribuida prácticamente por todo el territorio, presentando densidades de población superiores a los 50 hab/km² en cualquier comarca. Aún así se puede hablar de zonas muy pobladas, con densidades superiores a los 400 hab/km² donde se concentra la población en núcleos urbanos de más de 20.000 habitantes, frente a las zonas de densidades bajas que son escasas y están localizadas en puntos muy concretos. Las zonas de alta densidad de población son:

Explanada de Alicante

Quedan, por tanto, como áreas con menor densidad de población las zonas de montaña que separan la costa de los valles interiores, la parte occidental del Valle del Vinalopó y algunas zonas despobladas en el sur de la Vega Baja dedicadas al monocultivo de cítricos en grandes extensiones.

El tradicional reparto equitativo de la población en el territorio alicantino que se dio durante buena parte del siglo XX está desapareciendo en los últimos años, conentrándose la población en la costa y estancándose, incluso llegando a disminuir en algunas zonas del interior, como Alcoy.

Evolución demográfica

Evolución demográfica de la provincia de Alicante[3]
Año Población % España
1857 378.958 2,45%
1877 390.565 2,48%
1887 411.465 2,47%
1900 470.149 2,53%
1910 497.616 2,49%
1920 512.186 2,39%
1930 545.838 2,31%
1940 607.562 2,34%
1950 634.065 2,26%
1960 711.942 2,33%
1970 920.105 2,71%
1981 1.148.597 3,04%
1991 1.334.545 3,38%
2001 1.490.265 3,62%
2009 1.917.012 4,10%

Desde el primer censo oficial, en 1857, hasta los últimos datos de población de 2009, la provincia de Alicante ha aumentado su peso demográfico en el conjunto de España y de la Comunidad Valenciana de forma significativa, siendo siempre positivo el crecimiento intercensal. Ya durante la segunda mitad del siglo XIX su peso aumentó ligeramente debido a que su crecimiento vegetativo era mayor que la media española y a que la costa mediterránea empezaba a ser un centro de atracción para los habitantes de otras regiones, pero de forma muy moderada a la que se desarrollaría en la segunda mitad del siglo XX.

Calpe

Durante la primera mitad del siglo XX el crecimiento de la población fue menor que el del resto de España, perdiendo peso la provincia, y lo mismo sucedía a escala de la Comunidad Valenciana. Este hecho se explica por una cierta emigración hacia las colonias francesas del norte de África y un crecimiento vegetativo que, siendo positivo, era menor que en otras regiones con tasas de natalidad mucho más altas. Así la provincia de Alicante pasaba de suponer en 1900 el 2,53% de España y el 29,68% de la Comunidad Valenciana, al 2,26% y 27,48% respectivamente, en 1950.

Desde la década de 1960 el crecimiento demográfico se aceleró fuertemente, superando con creces el de la media española, lo que ha provocado un aumento muy significativo del peso relativo de la provincia en el conjunto del país. Se debió, ya no solo al aumento de la natalidad tan notorio en la España de postguerra, sino a la inmigración procedente de las regiones próximas: Castilla-La Mancha, Murcia y Andalucía oriental. Este crecimiento supuso un cambio en la estructura de la población con un aumento de la población joven. Esta es la causa por la que durante las décadas de los 80 y 90, aunque el saldo migratorio no ha sido tan espectacular, la provincia haya seguido aumentando de población y de peso, ya que la natalidad se ha mantenido más alta que en el resto de España por dicha estructura demográfica joven.

Denia

Desde finales de los 90 ha vuelto a aumentar el saldo migratorio, incluso con tasas superiores a las de las décadas de los 60 y 70, con la llegada de inmigrantes de Europa, Hispanoamérica y el Magreb, fundamentalmente. Actualmente, con un 4,10% de la población española y un 37,63% de la valenciana, la provincia de Alicante se encuentra en su momento de mayor importancia demográfica y económica de toda su historia con respecto al resto de España, siendo ya la 4ª provincia más poblada por detrás tan solo de las provincias de Madrid, Barcelona y Valencia.

Población extranjera

Nacionalidades extranjeras con más de 5.000 habitantes (2007)[4]
Posición Nacionalidad Población
1.ª Bandera del Reino Unido Reino Unido 109.288
2.ª Bandera de Alemania Alemania 33.416
3.ª Bandera de Marruecos Marruecos 25.820
4.ª Bandera de Ecuador Ecuador 22.682
5.ª Bandera de Rumanía Rumanía 21.625
6.ª Bandera de Colombia Colombia 18.455
7.ª Bandera de los Países Bajos Países Bajos 14.220
8.ª Bandera de Argentina Argentina 10.497
9.ª Flag of Belgium (civil).svg Bélgica 9.622
10.ª Bandera de Francia Francia 9.570
11.ª Flag of Bulgaria.svg Bulgaria 9.336
12.ª Bandera de Noruega Noruega 8.619
13.ª Bandera de Italia Italia 8.388
14.ª Bandera de Ucrania Ucrania 6.819
15.ª Bandera de Rusia Rusia 6.695
16.ª Bandera de Argelia Argelia 6.552
17.ª Flag of Switzerland.svg Suiza 5.614
18.ª Bandera de Suecia Suecia 5.414
19.ª Bandera de la República Popular China China 5.322
20.ª Bandera de Bolivia Bolivia 5.269

Según la actualización padronal de 2007, el 21,4% de la población de la provincia de Alicante es de nacionalidad extranjera, un total de 390.577 personas. Esta cifra supone el mayor porcentaje de todas las provincias españolas y más del doble de la media española (9,9% de extranjeros). Esto se explica porque en la provincia de Alicante, al igual que en otras costeras como Baleares, Málaga o las de Canarias, la inmigración procede de distintas regiones de la Tierra, de modo que su volumen es mayor.

Entre la población foránea se debe distinguir entre los nacionales de otros países de Europa Occidental (10,8% del total de la población provincial), atraídos principalmente por el clima, las playas y la buena calidad de vida (efecto Cinturón del Sol), y una inmigración más puramente económica y reciente, procedente mayoritariamente de Iberoamérica, Europa del Este y norte de África. Los inmigrantes de otras regiones son minoritarios, aunque aún así hay gente de 107 nacionalidades distintas, sin incluir la española.

La presencia masiva de residentes europeos es de tal magnitud que, en varios municipios de la provincia la población censada extranjera es superior a la española, como ocurre en San Fulgencio la localidad que tiene el mayor porcentaje de población foránea de toda España, con un 73,9% de extranjeros (INE 2006). Esto también sucede en varios municipios de más de 10.000 habitantes: Rojales, Teulada, Calpe, Alfaz del Pi, Jávea y Torrevieja. De los 21 municipios españoles donde se producía tal situación, 15 se encontraban en la provincia de Alicante, según el padrón de 2006 del INE. Este fenómeno de concentración de residentes europeos, al principio limitado al litoral, se está extendiendo a muchas pequeñas poblaciones del interior, invirtiendo bruscamente el ciclo de despoblamiento que muchas de ellas sufrían desde el siglo XIX debido a un fuerte éxodo rural hacia las ciudades y la costa (véase Aguas de Busot, La Nucía, Hondón de los Frailes). Esta población se asienta normalmente en urbanizaciones de viviendas unifamiliares, próximas a la costa, campos de golf y otros servicios turísticos. Suelen ser personas jubiladas por lo que se plantean problemas como las prestaciones sanitarias, lo que ha incrementado notablemente el gasto sanitario en buena parte de la provincia, lo que hace plantearse realmente el beneficio de este tipo de inmigración.

Por su parte la inmigración por motivos económicos se asienta también en las zonas turísticas, ya que es donde más mano de obra requieren sectores como la hostelería y la construcción, pero también trabajan en otros sectores como la industria, en especial el calzado, y los servicios domésticos y a la comunidad. La población procedente de Hispanoamérica y del Magreb ha contribuido decisivamente, al igual que en el resto de España, al aumento de la natalidad, lo que compensa el envejecimiento demográfico de los españoles y de la inmigración de Europa Occidental y del norte.

Para más información, véase también: Inmigración en España

Idiomas

Español y valenciano son los dos idiomas oficiales en la provincia de Alicante, como ocurre en el resto de la Comunidad Valenciana. Tradicionalmente, por razones históricas y de repoblación, han existido zonas castellanohablantes, que son las que, según la ley de uso y enseñanza del valenciano, están delimitadas como de predominio lingüístico oficial castellano. Son la Vega Baja del Segura, a excepción de Guardamar, y algunos municipios del valle del Vinalopó: Aspe, Elda, Monforte del Cid, Salinas, Sax y Villena. El resto de la provincia está bajo el predominio lingüístico valenciano. Sin embargo, es necesario añadir que durante el siglo XX se ha alterado la situación lingüística en favor del castellano, que se habla mayoritariamente en la capital[5] y en las mayores poblaciones de la provincia. Es en las comarcas montañosas del norte: la Hoya de Alcoy, el Condado de Cocentaina y el interior de La Marina Alta, donde más se ha preservado el uso del valenciano.

Comarcas

Las actuales comarcas utilizadas en la provincia de Alicante son las DTH propuestas por la Generalitat Valenciana, las cuáles son:

  • La Hoya de Alcoy o Alcoià, 113.154 habitantes, capital Alcoy. Se divide en dos subcomarcas claramente diferenciadas:
    • Valle de Alcoy, 69.224 habitantes, capital Alcoy. Destaca por la agricultura de secano (olivos), la industria textil.
    • Hoya de Castalla, 43.930 habitantes, capital Castalla, ciudad más poblada: Ibi. Destaca la industria del juguete.
  • El Condado de Cocentaina o Comtat, 28.391 habitantes, capital Cocentaina. Es una pequeña comarca en la que predomina la industria textil.
  • La Marina Alta, 199.273 habitantes, capital Denia. Es la comarca más lluviosa y se dedica al turismo.
  • La Marina Baja, 191.388 habitantes, capital Villajoyosa y ciudad más poblada Benidorm. Eminentemente turística, destaca por sus playas y su interior montañoso. Tiene una subcomarca muy pintoresca: el Valle de Guadalest.
  • El Alto Vinalopó, 54.061 habitantes, capital Villena. Industria del calzado y el mueble. Agricultura de regadío.
  • El Medio Vinalopó, 173.324 habitantes, capital Elda. Industria del calzado, del mármol y variadas. Vinos y uva de mesa en agricultura.
  • El Bajo Vinalopó, 290.481 habitantes, capital Elche. Agricultura de regadío junto a la industria del calzado y las alfombras y el turismo en la costa.
  • El Campo de Alicante o Alacantí, 476.123 habitantes, capital Alicante. Comarca de servicios y turística, fuertemente urbanizada.
  • La Vega Baja del Segura, 390.817 habitantes, capital Orihuela y ciudad más poblada Torrevieja. Agricultura de regadío (hortalizas y cítricos) y turismo en todo el territorio.

En cambio, las comarcas históricas y tradicionales de la provincia son:

Gastronomía

El conjunto de platos y costumbres culinarias alicantinas se ve dominada por el uso de los productos de la huerta: tomates, pimientos, cebollas, ajo. Una de los ingredientes que proporciona a la cocina alicantina un caracter es el arroz, siendo el arroz con costra uno de los más identificadores. Las preparaciones alicantinas de arroz son muy populares en el levante español. La costa proporciona los pescados y mariscos necesarios para ofrecer una abundante variedad de platos. En el terreno de la repostería se tienen los famosos turrones, tanto los de Alicante (con almendra entera) como los de Jijona (almendra molida). La región ha tenido una tradición chocolatera que ha dado lugar a una industria conocida en toda la península.

Véase también

Referencias

  1. Gabino Ponce Herrero; Pérez Puchal. «Evolución de la población. Principales morerías en 1609 y principales núcleos de cristianos viejos en 1609». Atlas temático Comunidad Valenciana. ISBN 84-88087-00-4. 
  2. Censo a 01-01-2009 del Instituto Nacional de Estadística de España. Series de población de los municipios de España desde 1996.
  3. Población de hecho según el Instituto Nacional de Estadística de España. Datos disponibles en INE. Censo de 1857, Series de población de hecho en España desde 1900 a 1991, y Series de población de España desde 1996.
  4. Instituto Nacional de Estadística de España. Explotación estadística del censo a 01-01-2007.
  5. Montoya, Brauli: La difusió social de la substitució lingüística a la ciutat d'Alacant: Assaig d'una cronologia, Treballs de sociolingüística catalana 13, pp. 25-38

Enlaces externos

Coordenadas: 38°30′N 0°30′O / 38.5, -0.5


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