Martin Guisse


Martin Guisse
Martin Guisse.

Martin George Guisse (* 12 de marzo de 1780, Gloucestershire, Inglaterra - Guayaquil, 1829) fue un oficial de la Marina Real Británica, en la cual sirvió durante las guerras napoleónicas, que se trasladó a América del Sur para ofrecer sus servicios a la causa de la independencia y que años más tarde asumió el cargo de Comandante General de la Marina de Guerra del Perú de la cual fue también fundador.

Biografía

Martín Guisse nació en el condado de Gloucestershire en 1780 en el seno de una familia de la nobleza local. Fue hijo legítimo del barón Sir John Guisse y de la dama Elizabeth Wright.[1] Se inició a los quince años como cadete de la marina británica en Malborough. Sus primeros tres años como marino los pasó en la fragata Jason formando parte de la escuadra corsaria con la que Sir John Borlase hostilizaba las rutas marinas en la costa norte de Francia. Sirvió después en los navios de línea London, Ville de Paris y Foudroyant siendo promovido a teniente en 1801.

En 1808 tomo parte de la legendaria Batalla de Trafalgar en la cual el almirante Nelson derrotó a la flota francoespañola de Napoleón, en 1809 sirvió como ayudante de campo de Sir George Berkeley, vicealmirante que fue destinado a Lisboa para apoyar a la recientemente desembarcada expedición del futuro duque de Wellington el cual lograría expulsar a las tropas francesas de la península ibérica. Tiempo después Guisse fue destinado al buque Conqueror en el cual presto servicio en las costas mediterraneas de España participando del bloqueo de Tolón bajo el mando de Sir Charles Cotton. Entre 1811 y 1813 estuvo destinado a las indias occidentales donde comandó los buques Liberty y Swaggerer antes de su retorno a Inglaterra. Fue ascendido a comandante en 1815 y tras el fin de las guerras napoleónicas tuvo a su mando el buque Devastation.[2]

Guisse fue un hombre activo y aventurero por lo que al terminar la guerra en Europa y al igual que otros marinos británicos como Thomas Cochrane, renunció a la marina británica, compró y armó su propia nave, el "Hecate", y echo rumbo a America para nunca volver a su tierra natal. Ofrecio sus servicios al gobierno chileno al que entrego su bergantín de 18 cañones, ahora rebautizado como Galvarino, y del cual obtuvo el mando de la fragata Lautaro, armada con 50 cañones.

El rol de Guisse en las batallas era seguido por una serie de significantes, y a la vez frecuentes, discusiones con Cochrane. Formó parte de la flota chilena que condujo a la expedición libertadora de José de San Martín al Perú. Tuvo una destacada participación en la captura de la "Esmeralda", el buque más poderoso que los españoles tenían en el Callao.

Al retiro de Cochrane, San Martin nombró a Guisse contralmirante de la recientemente creada escuadra peruana. Durante el resto de la guerra colaboró transportando tropas y destruyendo barcos españoles. Participió también del bloqueo del puerto del Callao, que había sido retomado por los realistas, hasta su capitulación en 1826. "Sin la escuadra peruana dueña de la costa, no habría sido posible salvar la causa libertadora ni realizar las campañas triunfadores de Junin y Ayacucho", escribió el marino Federico Elmore.

Guerra contra la Gran Colombia

El 7 de enero de 1825, fue apresado por el general bolivariano Juan Paz del Castillo, por cargos que Basadre dice "enemigo de aquél, deseoso de humillara al Perú, interpretó mal las razones de Guisse y lo hizo apresar y lo puso incomunicado". Bolívar dio la orden de llevarlo a Cuenca, pero su estado de salud lo impidió. Luego fue llevado a Lima en gran escándalo y el 5 de mayo de 1826 se le lleva a juicio y se le mantuvo preso. Cuando Bolivar se retiró del Perú, el Consejo de Guerra a cargo del juicio, entró en autonomía y ordenó la libertad el 26 de septiembre de 1826. Se le restituyó el cargo de Vicealmirante de la escuadra. Y además se mandó pedir "la satisfacción que merecen el agravio e insulto nacional hechos por el Gobernador de Guayaquil en su persona (Guisse) y la bandera de nuestra República". Fue el congreso en 1828 y la presidencia de La Mar, los que hicieron efectiva las resoluciones.

En 1827 contrajo matrimonio con la dama limeña Juana María Valle Riestra con quien tuvo una hija. Pero la vida en paz fue corta.

Cuando la guerra contra Colombia estalló en 1829, fue llamado nuevamente al servicio para que comande la marina peruana. Su expedición sostuvo victoriosos combates en la rada de Guayaquil logrando obtener la capitulación de la ciudad, pero el almirante Guisse fue mortalmente herido mientras dirigía el ataque contra las defensas del puerto.

Su cuerpo fue enviado al Callao con honor, y fue sepultado en ese lugar arropado como un monje franciscano. En 1926, sus restos fueron exhumados y transferidos al Panteón de los Próceres en Lima.

La Casa Azul en el Colegio Markham fue nombrado en su honor. También, el Liceo Naval Almirante Guise es el Alma Mater de los hijos de los oficiales de la Marina de Guerra del Perú.

Fue bisnieto de Martín Guisse, el aviador peruano Jorge Chávez, que falleció accidentalmente en 1910 tras lograr la proeza de ser el primer piloto en atravesar los Alpes.

Referencias

  1. José Valdizán Gamio, "Historia naval del Perú: Volumen 3", págs. 85 y siguientes
  2. Brian Vale, "Cochrane in the Pacific: fortune and freedom in Spanish America", págs. 40 y 41

Wikimedia foundation. 2010.

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