Jackie Robinson


Jackie Robinson
Jackie Robinson

Segunda base
Batea: Derecha Lanza: Derecha 
Debut en Grandes Ligas
15 de abril, 1947 para Brooklyn Dodgers
Última aparición en Grandes Ligas
30 de septiembre, 1956 para Brooklyn Dodgers
Estadísticas
Home Runs     137
Promedio     .311
Impulsadas     734
Equipos
Brooklyn Dodgers (1947 - 1956).

Jack Roosevelt Robinson ( *Cairo, Georgia (Estados Unidos de América), 31 de enero de 1919 – †Stanford , Connecticut , 24 de octubre de 1972) fue un beisbolista que jugó la mayor parte de su carrera profesional para los Brooklyn Dodgers. Fue el primer jugador negro en ingresar a las Ligas Mayores de Béisbol. Aparte de su destacada carrera como jugador, realizó una firme actividad política y comunitaria por la igualdad de derechos y la lucha contra la discriminación.

Contenido

Infancia y juventud

Jackie fue el nieto de un esclavo y el más pequeño de seis hijos de un trabajador del campo, el cual abandonó la familia seis meses después del nacimiento de Jackie. Creció en Pasadena, California, pues su madre se mudó allí en 1920 para buscar un mejor futuro para sus hijos, y adonde tuvieron que convivir con la discriminación. Fue desde pequeño un obsesionado ganador en cualquier pasatiempo o deporte en el que participara, pues sobresalió en el Pasadena Junior College como atleta. Tiempo después ingresó en la UCLA, lugar en el que despuntó nada menos que en cuatro disciplinas deportivas: (Atletismo, Basketball, Fútbol americano y Béisbol); de hecho, fue el primer atleta en la historia de esa institución en conseguir este logro. Además tenía reputación de golpear a cualquier hombre blanco que lo humillara.

Entró a las fuerzas armadas en la Segunda Guerra Mundial. Allí consiguió el grado de segundo teniente. Su estadía en el ejército tuvo un momento desagradable debido a que se resistió a sentarse en la parte trasera de un bus, a pesar de haber sido ordenado a hacerlo por sus superiores. Fue llevado por esto a una corte marcial pero se le absolvió de los cargos. Según su abogado no habían fundamentos legales para dar esas órdenes; sin embargo, abandonó el ejército con honores.

En 1945 jugó en la Negro League para los Kansas City Monarchs en la segunda base. Mientras, en las Grandes Ligas, ya se respiraban nuevos aires. Happy Chandler, a diferencia del antiguo comisionado que era un racista, abrió las puertas a que jugadores de color se incorporaran.

Fue Branch Rickey, mandatario de los Dodgers, quien se acercó a Robinson para contratarlo. Él, además, requería de Robinson el suficiente estoicismo para soportar el ambiente hostil que encontraría al ingresar a la gran carpa, un desafío para alguien que poseía un temperamento impulsivo. Primero estuvo en el equipo Montreal Royals, filial de los Dodgers, allí consiguió un promedio de .349, 40 bases robadas y ganó la Little World Series.

Jackie en las Grandes Ligas

Al fin, el 15 de abril de 1947, era la fecha de la gran expectación para su debut. El día en que la barrera del color sería quebrada. Ese día no anotó ningún hit pero consiguió la carrera ganadora.

Lo que vendría después fue lo que examinó la paciencia de Jackie. Según la revista deportiva Sports Illustrated, Robinson era objeto de epítetos raciales, cartas que contenían odio y amenazas a muerte, pitchers tirando hacia su cabeza y piernas, y catchers escupiendo en sus zapatos. Encaró una rebelión abortada de algunos de sus compañeros, amenaza de huelga de los St. Louis Cardinals y gatos negros tirados al campo. A pesar de esta presión él mantuvo el control; por soportar todos estos vejámenes con silencio se ganó el respeto de sus compañeros y eventualmente, de sus contrincantes. Fue elegido como el Novato del Año.

En 1949 las cosas habían cambiado. Ya era animado por sus compañeros, umpires y los contrarios; mas cuando alegaba contra lo que parecía una decisión injusta aun era considerado un "negro arrogante". Logró una temporada para ser elegido Jugador Mas Valioso con un promedio de bateo de .342, 37 robos, 124 RBI y 122 carreras.

Igualmente resaltaba por su ímpetu, su bailoteo en las bases para desesperar al pitcher y su capacidad para ganar la atención del público. Entre sus marcas más importantes se encuentra la de haberse robado 19 veces el home. Motivó a los Dodgers lo suficiente para llegar a 6 Series Mundiales en las diez temporadas que fue parte de la institución y estuvo seis veces en el Juego de Estrellas. Al final de su carrera logró un promedio de bateo de .311. En diciembre de 1956 se trasladó a los New York Giants pero al mes anunció su retiro.

Años finales

En la Serie Mundial de 1972 apareció nuevamente frente al público enfermo de diabetes y casi ciego. Murió días después (24 de octubre). Para celeberar los cincuenta años de su ingreso a las Grandes Ligas (1997) se le rindió homenaje retirando el número de su uniforme (42) de manera definitiva. Toda la temporada estuvo dedicada a su memoria.

Aunque el número de Robinson ha sido retirado en toda la liga, el lanzador latino Mariano Rivera sigue llevándolo debido a la "regla de abuelo" (del inglés "grandfather rule"), permitiendo que lo mantenga pues lo tenía antes de ser retirado.

Luchador por los derechos civiles

Seguido de su retiro, Robison destacó como un luchador contra la segregación en su faceta de empresario y figura política. Se encargó de proyectos para mejorar la vivienda de la gente de color. Trató con personalidades como Martin Luther King , e influenció presidentes con su actividad, entre ellos Eisenhower, Kennedy y Nixon.

Asimismo trabajó con iglesias y organizaciones sociales. Después de su muerte su esposa fundó la Jackie Robinson Foundation que otorga becas escolares con el objetivo de ayudar a la juventud necesitada para concederles educación y hacer de ellos ciudadanos útiles. En vida, Robinson comentó a un periodista deportivo de Nueva Orleans: "No pretendemos nada especial. Solo pretendemos que nos permitan vivir como viven ustedes, como nuestra Constitución lo demanda".

Véase también

Referencias

Enlaces externos


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