Homo erectus erectus


Homo erectus erectus
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Homo erectus erectus
Rango fósil: Pleistoceno
Pithecanthropus-erectus.jpg
Restos originales descubiertos por Dubois en Java entre 1891 y 1892
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Primates
Familia: Hominidae
Género: Homo
Especie: H. erectus
Subespecie: H. erectus erectus
Nombre trinomial
Homo erectus erectus
(Dubois, 1892) Dobzhansky, 1944
Sinonimia

Pithecanthropus erectus Dubois, 1892
Homo erectus iavanensis Weidenreich, 1940

El hombre de Java (Homo erectus erectus), fue el primer representante de Homo erectus en ser descubierto. Fue encontrado y descrito originalmente por el científico Eugène Dubois quien lo nombró Pithecanthropus erectus. La palabra "pithecantropus" deriva de raíces griegas y significa hombre mono.

Dubois encontró los restos en el lugar de Trinil (Isla de Java) en 1891. El hallazgo consistió de la tapa de una sola calavera. Un año después fueron descubiertos un fémur y dos muelas a dieciséis metros de donde se encontró la tapa de la calavera. Dubois consideró que todas las piezas provenían del mismo individuo y las fechó con una antigüedad de medio millón de años. Sin embargo no reveló, hasta treinta y un años después, que también había encontrado dos calaveras obviamente humanas a 100 km en un yacimiento de fechado dudoso. Esto se considera un fraude por los detractores de la evolución, porque Dubois ocultó información para dar más credibilidad a sus otros descubrimientos. Actualmente sigue habiendo un debate respecto su edad, pero nuevas pruebas sobre la fauna del mismo estrato marcan que estos craneos (llamados Wadjak 1 y 2) son del Holoceno, lo que los desvincula completamente del Homo erectus.

En la década de 1930 el paleontólogo alemán Ralpf von Koenigswald obtuvo nuevos fósiles, tanto de Trinil como de nuevas localidades como Sangiran (a unos 75 km),[1] y, en 1938 von Koenigswald identificó claramente el magnífico cráneo de Sangiran 17, como "Pithecanthropus".[2]

En 1940 Weidenreich reinterpretó los restos como Homo erectus iavanensis, pero se renombraron definitivamente por Dobzhansky (1944) como Homo erectus erectus.

Tenía una capacidad craneal de unos 940 ml, intermedia entre los 1.200-1.500 del hombre moderno y los 600 ml del gorila. El hombre de Java poseía la porción del cerebro que controla el lenguaje, aunque se ignora si efectivamente hablaba. El cerebro del hombre de Java era mucho más grande y con un mayor número de circunvoluciones que el del cualquiera de los monos primitivos o vivientes, y tenía más características humanas que simiescas. El hombre de Java adulto medía alrededor de 1.70 metros, pesaba cerca de 70 kilogramos y caminaba en posición erecta. Posiblemente se desplazaba en pequeños grupos familiares, vivía en cavernas y cazaba en los bosques. [3]

Referencias

  1. Reader, John (1981) Eslabones Perdidos: 39. Fondo Educativo Interamericano, 1982.
  2. Koenigswald, G.H.R. von (1938) "Ein neuer Pithecanthropus-Schädel"; Koninklijke Akademie van Wetenschappen; proceedings 41:185-192.
  3. Aguirre, E. (1966): "Documentación fósil humana". En: Crusafont, M., Meléndez, B. y Aguirre, E. (Eds.): La evolución. La Editorial Católica, S.A. Biblioteca de Autores Cristianos, 258: 522-598 Madrid ISBN 978-84-220-0676-3 (de la 4ª ed., 1986)

«WADJAK» (en inglés). Consultado el 10 de junio de 2011.


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