Thor Heyerdahl


Thor Heyerdahl
Thor Heyerdahl
ThorHeyerdahl.jpg
Nacionalidad Bandera de Noruega noruego
Ocupación explorador, biólogo marino

Thor Heyerdahl fue un explorador noruego (6 de octubre de 1914, Larvik, Noruega, † 18 de abril de 2002, Colla Micheri, Italia), originalmente un biólogo marino con especial interés en antropología.

Expedición Kon-tiki

Artículo principal: Kon-tiki (expedición)

Thor Heyerdahl se hizo célebre por la expedición Kon-tiki de 1947, que navegó por el Pacífico en una balsa construida con troncos, plantas y materiales naturales de Sudamérica. Navegó 4700 millas desde Perú hasta las Islas Tuamotu. La balsa estaba tripulada por seis hombres: Heyerdahl, Knut Haugland, Bengt Danielsson, Erick Hesselberg, Torstein Raaby y Herman Watzinger.

Esta expedición demostró que no había razones técnicas para impedir que los habitantes de América del Sur se hubieran establecido en las islas de la Polinesia. No obstante, la mayoría de los antropólogos continúan creyendo que (basados en evidencias física y genética) la Polinesia fue colonizada desde el oeste hacia el este, con migraciones que comenzaron desde el continente asiático

En la expedición, él y un pequeño grupo fueron hasta América del Sur en donde utilizaron árboles y otros materiales autóctonos para construir una balsa, la cual se chocó contra un arrecife en Raroia, archipiélago Tuamotu el 7 de agosto de 1947 después de 101 días de viaje por el océano Pacífico, probando cómo los pobladores prehistóricos podrían haber viajado. La única tecnología moderna que poseían eran equipos de comunicaciones y las cuerdas con que amarraron los troncos. En una de las islas de su destino les dijeron que ellos las habrían amarrado con fibra de coco, pues aguantaba más. Para alimentarse, se proveían de lo que el océano les brindaba. El documental de la expedición ganó un premio de la Academia en el año 1952.

"Si me hubieran preguntado a los 17 años de edad si viajaría en el mar en una balsa, hubiera negado absolutamente esa posibilidad. A esa edad, sufría de fobia al agua" dijo Heyerdahl.

Otras expediciones

En los años siguientes, Heyerdahl estuvo implicado en muchas otras expediciones y proyectos arqueológicos. Sin embargo, aún se lo conoce más por la construcción de botes y por su difusión antropológica. Construyó junto con el antropólogo mexicano Santiago Genovés los botes Ra y Ra II para demostrar que los antiguos egipcios podrían haberse comunicado con América. El 17 de mayo de 1970 se propuso navegar desde Marruecos en el bote de papiro Ra II a través del océano Atlántico.

Su siguiente bote Tigris fue creado para demostrar que la Cultura del valle del Indo, en Pakistán habría podido conectarse con la de Mesopotamia. El Tigris fue incendiado deliberadamente en Yibuti, el 3 de abril de 1978 como protesta contra las violentas guerras de cada lado del mar Rojo y África.

Su último proyecto fue Jakten på Odin, la búsqueda de Odín: inició excavaciones en Azov, cerca del mar de Azov, en el noroeste del mar Negro, para buscar posibles vestigios de una civilización que concordara con el relato de Snorri Sturluson sobre la tribu nómada de Aesir y su líder Odín, que según Snorri provenía de Sajonia y Suecia y logró el estatuto de divinidad.

Heyerdahl ganó muchas medallas y premios durante su vida. También recibió 11 doctorados honorarios de universidades de América y Europa.

Las expediciones de Heyerdahl y sus viajes en frágiles botes conquistaron la imaginación popular. No obstante, sus teorías difusionistas son consideradas excéntricas y desfasadas por la mayoría de los antropólogos. Su teoría central de que las migraciones habían unido civilizaciones antiguas no ha sido reforzada por nuevas pruebas. Incluso, ha sido acusado de mentalidad "imperialista". Sin embargo, no hay dudas que Heyerdahl incrementó el interés del público por la cultura antigua.

En los años 1990 se interesó en las pirámides de piedra de las islas Canarias, fijó su residencia en Tenerife y fue uno de los grandes impulsores del parque etnográfico de las pirámides de Güímar, situado al sur de la isla y que se inauguró en 1998.

Un asteroide (2473 Heyerdahl) recibió su apellido en su honor.

Véase también


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