Hermann Hoth


Hermann Hoth
General Hermann Hoth.

Herman Hoth (1885 - 1971) General alemán que tomó parte en la Segunda Guerra Mundial consiguiendo varias victorias de importancia, tanto en el frente este como en el oeste. Era llamado cariñosamente por sus soldados al mando "Papá Hoth"

Contenido

Biografía

Herman Hoth, nació el 12 de abril de 1885 en la ciudad de Neuruppen, al noreste de Alemania. Hijo de un oficial médico y descendiente de una familia de militares, Herman ingresó en el ejército en 1904 y sirvió durante la Primera Guerra Mundial.

Durante la época de Weimar, Hoth formó parte de la oficialidad del ejército alemán, muy limitado por el Tratado de Versalles de 1919. Con la reorganización de las fuerzas armadas llevada a cabo por el Tercer Reich, fue ascendido a General de División en octubre de 1934. Algunos meses más tarde se le otorgó el mando de la 18º División de infantería de Liegnitz.

Segunda Guerra Mundial

Hermann Hoth (derecha).

El 1 de noviembre de 1938 fue ascendido a Teniente General y recibió el mando del 15º Cuerpo Motorizado, con el que tomaría parte en la invasión de Polonia en septiembre de 1939.

Un año después, durante la ofensiva alemana sobre Francia y los Países Bajos, el 15 Panzer-Korps de Hoth, integrado por las divisiones Panzer y 7ª (esta última mandada por Erwin Rommel), avanzó desde las Ardenas hacia el río Mosa, cruzándolo en Dinant. Desde allí avanzó hacia el Canal de la Mancha, hundiendo el ala izquierda del 9º Ejército francés del general Corap, y ocupando Normandía y Bretaña. En una segunda fase de la batalla, los ejércitos alemanes avanzaron hacia el sur para enfrentarse en el Somme, el 5 de junio a la nueva línea defensiva establecida por el general Maxime Weygand (que había sustituido a Maurice Gamelin al frente de las fuerzas francesas). El día 7, la línea Weygand es rota por los blindados de Hoth y de Rommel (5ª y 7ª divisiones Panzer respectivamente), que llegan a Forges-les-Eaux. Debido a su actuación en la campaña de Francia, Herman Hoth fue ascendido a General de Infantería el 19 de julio de 1940

En junio de 1941 dio comienzo la Operación Barbarroja contra la Unión Soviética. El General Hoth, al mando del Panzergruppe 3, avanzó por el flanco norte del grupo de ejércitos del centro (a cargo de Fedor von Bock). Por el flanco sur abría brecha el Panzergruppe 2, comandado por Heinz Guderian. A la altura de Bialystok, Hoth giró hacia el sur para atacar la ciudad por el norte, mientras Guderian empujaba por el sur. En la bolsa que se formó quedó atrapada la mayor parte del 10º Ejército Soviético del general Golubev. La operación volvió a repetirse al oeste de Minsk y en Vítebsk.

En octubre de 1941 Herman Hoth reemplazó al general Carl Heinrich Von Stülpnagel al frente del XVII Cuerpo de Ejércitos de Ucrania. El contraataque ruso de enero de 1942 le obligó a replegar sus fuerzas. Hoth comenzó la campaña rusa de 1942 sustituyendo a otro general, en este caso a Eric Hoepner, como jefe del 4º Ejército Panzer, con el que luchó en el frente de Briansk.

El 19 de noviembre de 1942, los soviéticos pusieron en marcha la Operación Urano, con la que, cinco días después, habían cercado al 6º ejército de Friedrich Paulus en lo que se conoció como el Kessel (caldero) de Stalingrado. El general von Manstein, jefe del Grupo de Ejércitos A, que se encontraba al sur de Stalingrado en el Cáucaso, trató de socorrer al Sexto Ejército. El objetivo era abrir una brecha a fin de abastecerlo y, llegado el caso, poder así procurar la completa retirada de las fuerzas de Paulus del kessel (operación trueno). Herman Hoth y su 4º Ejército Panzer fueron elegidos para llevar a cabo la misión de socorro.

El día 12 de diciembre, por la mañana, el general Hoth lanzó las divisiones acorazadas 6ª y 23ª en dirección noreste, concentrando su esfuerzo en un estrecho sector a lo largo del ferrocarril que unía Kotielnikovo con Stalingrado. Protegían sus flancos la 17ª División Panzer por el oeste, y el 4º Ejército rumano por el este. Frente a ellos, las divisiones de infantería 126ª y 302ª trataron de resistir el embate, pero los alemanes, merced a su superioridad aérea y acorazada, abrieron brecha. Al anochecer, la 6ª acorazada había llegado a la orilla meridional del río Aksai, y la 23ª al norte de la localidad de Nebikovo. Al día siguiente la 6ª Panzerdivisión cruzó el Aksai y estableció una cabeza de puente, mientras a su derecha la 23ª también llegaba al río a la altura de Krugliakov y tomaba la carretera y el ferrocarril. El avance continuó al día siguiente. Por delante, el único obstáculo natural que les separaba del kessel era el río Mishkova.

Sin embargo, el 15 de diciembre, el 6º Ejército Mecanizado Ruso se enfrentó al 4º Ejército Panzer de Hoth y consiguió hacerlo retroceder de nuevo hasta el Aksai. Estando a tan sólo 35 kilómetros de su objetivo, los alemanes tuvieron que pasar a la defensa debido a las pérdidas que los rusos les estaban infligiendo. Como Paulus no recibiera la autorización de Hitler para romper el cerco y tratar de unirse a Hoth (Operación Wintergewitter), el 4º Ejército Panzer, inmovilizado, esperó a que llegara en su apoyo la División Motorizada SS 5ª SS Panzergrenadier Division Wiking.

El 24 de diciembre el 2º Ejército de Guardias Soviéticos y el 51º Ejército Ruso lanzaron una ofensiva combinada contra las fuerzas da Hoth. El 2º de Guardias avanzó frontalmente desde el norte hacia Kotielnikovo, mientras el 51º Ejército atacaba el flanco derecho de Hoth desde el nordeste. Rápidamente este flanco, protegido por el 4º Ejército Rumano se rompió y los rusos avanzaron hasta la línea Verjne-Rubezhni-Tormosin-Gluboki. Ante el peligro de resultar embolsados como le había ocurrido al 6º Ejército, Hoth retiró a su 4º Ejército Panzer a casi 240 kilómetros de Stalingrado. La operación de rescate había fallado.

En julio de 1943 Herman Hoth participó en la batalla de Kursk al frente de su 4º Ejército Panzer (formado por cinco divisiones Panzer, una de infantería motorizada y seis de a pie) Se encontraba nuevamente bajo las órdenes de Von Manstein. Éste, sumando las unidades de Hoth y del general Kempf, disponía de la mayor fuerza acorazada jamás dispuesta en el ejército alemán. Frente a ellos, el general ruso Nikolái Vatutin desplegó seis ejércitos, consiguiendo una relación favorable de 6 soldados rusos por cada 5 alemanes. A pesar del éxito inicial del avance de Hoth, el desastroso resultado de los alemanes en el frente norte de la batalla, unido al desembarco de los ingleses y los estadounidenses en Sicilia (véase Operación Husky), decidieron la batalla a favor de los rusos. Una vez más, Hoth se vio obligado a replegarse a posiciones más seguras para sus maltrechas tropas.

Después de la batalla de Kursk, Hoth cayó en desgracia al no poder recuperar Kiev para los alemanes. Hitler lo acusó de no haber hecho todo lo posible y lo retiró a la Reserva del Führer. Sin embargo, fue llamado al servicio activo de nuevo en abril de 1945, cuando se le encargó la defensa de las montañas Harz. En esta posición permaneció hasta el final de la guerra.

Posguerra

Tras la derrota de Alemania, Hoth fue juzgado en Nüremberg por crímenes de guerra y condenado a quince años de prisión el 27 de octubre de 1948. Tan sólo seis años después, en plena guerra fría, fue liberado de la prisión de Lansberg.

En su retiro alcanzó cierta notoriedad como escritor de historia militar hasta que murió en Goslar el 26 de enero de 1971 a la edad de 85 años.

Bibliografía

  • Victorias frustradas, Erich von Manstein (1955), Ed. Inédita, Barcelona 2006
  • La batalla por Stalingrado, William Craig (1974), Ed. Planeta 2004
  • Stalingrado, Anthony Beevor, Ed. Crítica, Barcelona 2003
  • Kursk 1943. La batalla decisiva, Álvaro Lozano, Ed. Malabar 2007
  • Kursk, encuentro de fuerzas acorazadas, Geoffrey Jukes, Ed. San Martín 1979
  • La guerra que había que ganar, Williamson Murray & Allan R. Millet, Ed. Crítica, Barcelona 2002

Véase también


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