Llave de paso


Llave de paso
Para otros usos de este término, véase Llave (desambiguación).
Llave de paso de un suministro de gas natural en la cocina de una vivienda de Santiago de Chile

Una llave es un dispositivo, generalmente de metal, alguna aleación o más recientemente de polímeros o de materiales cerámicos, usado para dar paso o cortar el flujo de agua u otro fluido por una tubería.

Cuando están insertas en una conducción se llaman llaves de paso o llaves de corte.

También se suele llamar válvulas a las llaves. Ciertas llaves, además de servir para cortar el paso, tenían la función de evitar que el agua circule en la dirección contraria a la deseada (reflujo), es decir, que además eran válvulas en la acepción primitiva del término.

Las llaves pueden ser:

  • de asiento y su variante de aguja, con un vástago roscado que gira sobre su eje al accionar la llave y asienta un cierre sobre el paso del agua. Este modelo es precisamente el que servía como válvula también, pues el cierre o soleta estaba libre (con una espiga alojada en un hueco del vástago de apriete), y volvía a su asiento cuando el agua tomaba el sentido contrario al debido, funcionando como una válvula de retención de pistón. Por el ruido que producían se dejaron de usar y la soleta se fijó al vástago de apriete.
  • De macho o de bola, con un macho troncocónico o una esfera con un orificio que permite el paso del fluido cuando está alineado con el eje de la conducción.
  • de discos cerámicos, unos discos cerámicos tienen una serie de orificios que dejan pasar el fluido cuando los de uno y otro coinciden.
  • de compuerta
  • de mariposa, un disco gira sobre un eje obturando la sección de paso del conducto cuando está perpendicular al eje de éste y dejando paso libre cuando está paralelo. Se usan en grandes diámetros.
  • Válvula de escuadra, con apertura y cierre de cuarto de vuelta. Se utilizan junto a cada punto de agua del hogar así en caso de avería de algún aparato no es preciso dejar sin agua al resto de la casa.

Hay además llaves que sirven para distribuir el agua entre varias tuberías, válvulas multivía (usadas en calefacción, en depuración de piscinas...), llaves que cierran el paso del agua a un depósito cuando llega a un cierto nivel el agua, válvulas de nivel (usadas en las cisternas de los inodoros, p.e.).

Contenido

Grifos

Mecanismo de un grifo o canilla con llave de asiento.

Cuando se trata de un dispositivo que, además de la llave, tiene un caño de salida del agua, forma lo que se llama canilla, caño, grifo o llave.

Un ejemplo de este dispositivo para el agua del hogar con la válvula de asiento correspondiente, consta de vástago con rosca y al final una arandela grande y gruesa de caucho, cuero o de goma que como se muestra en la imagen, al girar el mando, cierra el conducto de llegada y de esta forma interrumpe el paso del agua. Tradicionalmente la pieza de cierre era de cuero, por lo que en ciertos países se conoce como cuerito, y en otros zapata o soleta, que también recuerdan este origen, a pesar de que actualmente son de caucho sintético.

También se fabrican grifos con otros tipos de válvula. En lugares con poca demanda (jardines, cocheras) se utilizan grifos con válvula de bola. En griferías de cuartos de baño, se utilizan con válvula de discos cerámicos.

Tipos de grifos

Individuales

Este tipo de grifos se utiliza muy poco en la actualidad, y eran los únicos que existían antes de los monoblocs o monomandos. Se trata de grifos "de una sola agua", es decir, si queremos tener agua fría y caliente se deben instalar dos grifos diferentes con sus respectivos caños, permitiendo el paso del agua sólo fría o sólo caliente y, si se quiere mezclada, debe hacerse en el cubeto del aparato sanitario.

Mezcladores

Se utilizan dos llaves de paso separadas y, mediante tuberías, generalmente ocultas o incluidas en el bloque de latón de la grifería (grifos monobloc), las salida se unen en un solo caño, donde se mezclan caliente y fría.

Este tipo de grifos se colocan en bañeras y duchas.

Monomandos

Estos grifos son de un solo mando, el cual da paso tanto al agua caliente como al agua fría. El sistema de apertura es de palanca, que se levanta hacia arriba para abrir el agua. Se elige el agua moviendo la palanca hacia la izquierda o hacia la derecha, si queremos agua templada la dejaremos en el centro.

Este tipo de grifo es el que más se instala en la actualidad en lavabos, bidés, fregaderos, bañeras y duchas.

Termostáticos

Este tipo de grifo es el más cómodo, ya que nos permite regular el caudal del agua según nos convenga; otro mando auxiliar nos permite además seleccionar la temperatura, o abrir sólo el agua fría o el agua caliente. Así se ahorra agua y tiempo, ya que se suele demorar bastante para conseguir que la temperatura esté a nuestro gusto.

Se instalan sólo en bañeras y duchas.

Llaves de gas

Aunque una llave de gas pueda ser una válvula que libera cualquier gas, la palabra se usa más comúnmente para referirse a las llaves que controlan el flujo de abastecimiento de combustible gas (el gas natural o, históricamente, el gas de hulla, el de síntesis, etc.) en las casas (para fuegos de gas u otras aplicaciones) o en laboratorios (para el mechero Bunsen). Suelen utilizarse llaves de macho, por ejemplo en las turbinas de gas.

Véase también


Wikimedia foundation. 2010.

Mira otros diccionarios:

  • llave de paso — Válvula que controla el flujo de líquido o aire a través de un tubo. Diccionario Mosby Medicina, Enfermería y Ciencias de la Salud, Ediciones Hancourt, S.A. 1999 …   Diccionario médico

  • llave de paso — ► locución Pieza para abrir o cerrar el paso de un fluido por un conducto: ■ cuando se va de vacaciones, siempre tiene la precaución de cerrar las llaves de paso …   Enciclopedia Universal

  • llave de paso — f Cualquier llave que permite cortar la circulaciуn del agua o gas que procede de una tuberнa de suministro …   Diccionario de Construcción y Arquitectur

  • llave — (Del lat. clavis). 1. f. Instrumento, comúnmente metálico, que, introducido en una cerradura, permite activar el mecanismo que la abre y la cierra. 2. Instrumento que sirve para apretar o aflojar tuercas. 3. Instrumento que sirve para regular el… …   Diccionario de la lengua española

  • Llave — (Del lat. clavis.) ► sustantivo femenino 1 Instrumento metálico usado para abrir o cerrar una cerradura: ■ hizo otra copia de la llave por si la perdía. 2 Herramienta para apretar y aflojar tuercas: ■ llave de tuerca; llave inglesa. 3 Interruptor …   Enciclopedia Universal

  • llave — {{#}}{{LM L24055}}{{〓}} {{SynL24645}} {{[}}llave{{]}} ‹lla·ve› {{《}}▍ s.f.{{》}} {{<}}1{{>}} Utensilio, generalmente metálico y de forma alargada, que se utiliza para abrir o cerrar una cerradura. {{<}}2{{>}} Utensilio que sirve para dar cuerda a… …   Diccionario de uso del español actual con sinónimos y antónimos

  • Llave (desambiguación) — El término llave puede hacer referencia a: Llave, un instrumento que se usa para abrir y cerrar las puertas que llevan incorporada una cerradura. Llave, una herramienta que se utiliza para apretar y aflojar elementos atornillados. Llave inglesa… …   Wikipedia Español

  • Paso — (Del lat. passus.) ► adjetivo 1 Se aplica a la fruta desecada al sol: ■ le encantan las uvas pasas. ► sustantivo masculino 2 Movimiento coordinado de los pies para andar: ■ camina dando largos pasos; los soldados desfilan siguiendo el paso. 3… …   Enciclopedia Universal

  • paso — paso1 (Del lat. passus). 1. m. Movimiento sucesivo de ambos pies al andar. 2. Distancia recorrida en cada movimiento al andar. 3. Movimiento seguido con que anda un ser animado. 4. Modo o manera de andar. 5. paso romano. 6. Movimiento regular con …   Diccionario de la lengua española

  • llave — sustantivo femenino 1. Instrumento metálico, generalmente largo y estrecho que sirve para abrir y cerrar una cerradura: Las llaves actuales son muy pequeñas. ama* de llaves / gobierno. llave maestra Llave que sirve para varias cerraduras: En los… …   Diccionario Salamanca de la Lengua Española


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