Gregorio Aráoz de Lamadrid


Gregorio Aráoz de Lamadrid
General Gregorio Aráoz de Lamadrid.

Gregorio Aráoz de La Madrid o Lamadrid (San Miguel de Tucumán, Argentina, 28 de noviembre de 1795 - Buenos Aires, Argentina, 5 de enero de 1857), militar argentino, guerrero de la Independencia Argentina, y líder del partido unitario. Fue gobernador de la provincia de Tucumán, y efímeramente de las provincias de Mendoza y Córdoba. Reputado como un oficial valiente y hasta temerario, no se destacó como un general exitoso.

Contenido

Familia

Según Daniel Rojas Lanas en su Genealogía Ynciarte, era hijo de Francisco de Aráoz y La Madrid y Da. María Ignacia de Aráoz y López. Según Eduardo Saguier en Conflictos y armonías..., fue adoptado por su primo hermano José Manuel de La Madrid y Paz. En sus memorias usa el apellido Lamadrid, aunque su amigos lo denominan tanto La Madrid o Madrid. Guerrero de la Independencia. Inició su destacada carrera militar como Teniente de Caballería a las órdenes del Gral. Manuel Belgrano (1811). Cuando el Gral. José de San Martín se hizo cargo del Ejército Auxiliar del Alto Perú, lo nombró su Ayudante de Campo y le obsequió una espada. Durante las guerras civiles fue General en Jefe del Ejército Unitario del Norte. Comandó, bajo las órdenes del Gral. Urquiza, parte del Ejército Grande que derrotó a Rosas en Caseros. Fue Gobernador de Tucumán. Aunque el apellido familiar era originalmente La Madrid, en sus memorias aparece tanto usando éste como Lamadrid, versión favorecida por algunos de sus parientes y descendientes.

En el Ejército del Norte

Enrolado en la milicia de su provincia, en 1811 se puso a las órdenes del general Manuel Belgrano con el grado de teniente de las milicias tucumanas en las batallas de Tucumán, Salta, Vilcapugio, Tambo Nuevo y Ayohuma. Regresando de esta última derrota, logró algunos éxitos menores en la retirada, en Colpayo y Posta de Quirbe.

A órdenes de José Rondeau hizo la tercera campaña al Alto Perú, luchando en Venta y Media y Sipe-Sipe. Nuevamente ayudó a mejorar la retirada de su ejército peleando en pequeños encuentros, en Culpina y Uturango. En una arremetida personal salvó al general Francisco Fernández de la Cruz de ser capturado por los españoles, lo que le valió el ascenso al grado de teniente coronel.

Belgrano lo convirtió en su oficial favorito. Por orden suya fue enviado como segundo del coronel Juan Bautista Bustos, para enfrentar al caudillo santiagueño Juan Francisco Borges, al que derrotó en Pitambalá. Dos días después lo fusiló por orden de Belgrano.

Poco después, Belgrano lo mandó a una expedición de reconocimiento, atacando a los realistas por la retaguardia. Pero se desvió hacia Tarija y consiguió derrotar en Tolomosa al coronel Andrés de Santa Cruz (el futuro dictador de Perú y Bolivia), y ocupar la ciudad, y poco después consiguió otra victoria en Cachimayo. Desoyendo las órdenes de Belgrano, y apenas con 400 hombres, avanzó hasta Chuquisaca, empresa que iba mucho más allá de sus posibilidades, y atacó la ciudad por sorpresa. La sorpresa no funcionó, fue derrotado y tuvo que huir por la sierra y la selva, derrotado en la batalla de Sopachuy, y volviendo a Tucumán por el camino de Orán. Como premio fue ascendido a coronel.

Véase también: Expedición de Aráoz de Lamadrid al Alto Perú

La anarquía

El Ejército del Norte se desvió de su misión original de hacer la guerra en el Alto Perú para enfrentar a las montoneras federales del litoral, y a órdenes de Bustos fue trasladado a Córdoba. Allí se enfrentó con los santafesinos de Estanislao López y peleó en la batalla de La Herradura. Después de la batalla, Bustos decidió no continuar con la guerra civil, ya que no era para eso que ninguno de ellos se había enrolado. Lamadrid se ofreció a arrestarlo y "pegarle cuatro tiros", pero Belgrano no lo autorizó. A fines de 1819, el general abandonó el ejército hacia Tucumán, harto también él de esta guerra fratricida.

Al estallar el Motín de Arequito, por el que la mayor parte del Ejército se negó a seguir la guerra civil, Lamadrid quiso atacar a los sublevados, pero nada pudo hacer sin sus hombres, que se unieron a la rebelión.

Se retiró a Buenos Aires, donde se dedicó a tratar de sostener a todo trance al gobierno de turno, pero no lograba saber con precisión a quién obedecer. Acompañó a Dorrego en la campaña hacia Santa Fe, pero no estuvo en la Batalla de Gamonal. Hizo también una breve campaña al sur de la provincia de Buenos Aires, en la que conoció al entonces coronel Juan Manuel de Rosas, que le causó una agradable impresión.

De regreso pasó a la provincia de Santa Fe, que había sido invadida por Francisco Ramírez. Pero no quiso esperar a su antiguo enemigo, y se adelantó a luchar contra el entrerriano sin López; fue seriamente derrotado en Coronda, en el mismo lugar donde, al día siguiente, López derrotaría a Ramírez.

Se retiró del ejército y se dedicó a trabajar en el campo en San Miguel del Monte (muy cerca de la estancia de Rosas). Fue llamado nuevamente al ejército para acompañar al gobernador salteño Arenales, que se disponía a avanzar sobre el Alto Perú, a enfrentar al último jefe realista. Pero apenas entrados en el Alto Perú, se encontraron con que Sucre había ya terminado con los realistas y separado a Bolivia del territorio argentino.

Primer gobierno

Ese mismo año de 1825 comenzó la guerra contra el Imperio del Brasil, y Lamadrid fue encargado por el presidente Bernardino Rivadavia de reclutar voluntarios en su provincia. En Tucumán parecía terminada la guerra civil que había dividido la provincia desde hacía seis años, debido a la muerte de Bernabé Aráoz (tío y protector de Lamadrid), fusilado por el gobernador Javier López. Pero Lamadrid volvió a complicar las cosas.

Fue enviado a Catamarca a reunir voluntarios, pero se enredó en una guerra civil local entre dos candidatos a gobernador. Uno de ellos lo convenció de volver a Tucumán y derrocar a Javier López. Tras una batalla breve, se hizo elegir gobernador por la Sala de Representantes el 26 de noviembre de 1825. Se pronunció abiertamente a favor del presidente Bernardino Rivadavia, líder del partido unitario, y de la constitución unitaria, que era rechazada por los gobernadores federales del interior.

Luego volvió a invadir Catamarca para reponer a su amigo Gutiérrez en el poder con dinero que le mandaba Rivadavia para exportar el unitarismo hacia otras provincias. Pero con eso se ganó el odio del comandante general de la La Rioja, Juan Facundo Quiroga, que había salido de garante de un acuerdo pacífico en esa provincia. Además, éste trataba de convencer a los gobernadores Bustos e Ibarra de unírseles para rechazar la política de Rivadavia y sus aliados.

Quiroga decidió moverse rápidamente: en octubre derrotó a Gutiérrez, y enseguida se dirigió sobre Tucumán. Lamadrid le salió al encuentro casi en el límite con Catamarca, y en la batalla de El Tala, del 27 de octubre de 1826, fue completamente derrotado por Quiroga; los hombres de éste lo dieron por muerto, de modo que el caudillo riojano se retiró hacia el sur.

Pero el "muerto" logró arrastrarse hasta un zanjón, y luego a un rancho donde lo cuidaron por un tiempo; toda su cara quedó desfigurada a partir de entonces. En diciembre recuperó el mando de su provincia y envió una división a invadir Santiago del Estero. Quiroga, que estaba de regreso de una campaña incruenta a San Juan, invadió nuevamente su provincia, derrotándolo por segunda vez en batalla de Rincón de Valladares, el 6 de julio de 1827.

Primer Regreso: de Navarro a La Ciudadela

Lamadrid se refugió en Bolivia, pero en diciembre inició el regreso a su campo en Buenos Aires. La revolución de diciembre de 1828, en la que Juan Lavalle derrocó al gobernador Manuel Dorrego, lo tomó de sorpresa, pero se unió al ejército de Lavalle y peleó en la batalla de Navarro. Cuando Dorrego fue capturado, intentó impedir, sin éxito, el fusilamiento del gobernador ordenado por Lavalle. Fue el único oficial superior que tuvo el valor de ver morir a Dorrego.

Se unió a la expedición del general José María Paz al interior y peleó en las victorias unitarias de San Roque y La Tablada. Después de esa batalla se destacó por la crueldad con que trató a los federales, “pacificando” la sierra a sangre y fuego. Paz lo ascendió al grado de general, y también peleó a sus órdenes en Oncativo, como jefe de un ala de caballería. Después de la batalla persiguió tenazmente a los derrotados, asesinando a todos los soldados que se le rendían en su furor por alcanzar a Quiroga.

Después de Laguna Larga u Oncativo, Paz mandó divisiones unitarias a las provincias de Cuyo, para ocuparlas para el partido unitario. Tucumán y Salta ya tenían gobiernos adictos, pero no encontró oficiales para invadir La Rioja y Santiago. A ésta envió al coronel Román Deheza, y a La Rioja a Lamadrid. Éste ocupó la provincia con extrema crueldad, vengándose en ausencia del general que lo había vencido dos veces, y se hizo nombrar gobernador. Se dedicó a buscar los tesoros (reales o imaginarios) que Facundo tendría escondidos por toda la provincia, para lo que no dudó en torturar y matar a mucha gente. En represalia por la muerte de su segundo, Pedro Melián, asesinó a 200 soldados federales. Incluso obligó a la anciana madre del general Quiroga a dar vueltas a la plaza de La Rioja, cargada de grillos y cadenas, para obligarla a confesar. Más tarde, en una carta, Quiroga le escribiría:

"cuando Vd. se marchaba para Córdoba, fue agarrado el pérfido descubridor de mis tapados... le encontraron en el bolsillo una esquela de Vd. en que le decía: "No me dé Vd. cuenta del monto del último tapado sin antes haberme separado de doscientas a trescientas onzas, pues yo de pura delicadeza no he tomado un peso de las dos anteriores..." Dicha su esquela no faltó entre mis jefes quien quisiera dar a la prensa en San Juan, y no quise yo permitirlo, a pesar de no haber entregado Vd. sino cuarenta y tantos mil pesos de los noventa y tres mil que se me extrajeron de Los Llanos; de que infiero que Vd., por pura delicadeza, se sorbió la mayor parte...”

Marchó luego a San Juan, donde también ocupó el cargo de gobernador. Regresó a Córdoba al iniciarse la guerra contra Estanislao López, pero al llegar se encontró con que Paz había sido tomado prisionero por el santafesino. Lamadrid se hizo cargo del ejército, pero cercado por López al este, y Quiroga al oeste (acababa de invadir Cuyo), se retiró hacia Tucumán con todo el ejército.

Lamadrid pretendió controlar también Catamarca, pero ésta cayó en manos de Quiroga, y la provincia de Salta le mandó muy poca ayuda. El gobernador de Tucumán, el mismo Javier López a quien él había derrocado seis años antes, licenció a sus tropas. Con lo que le quedaba fue vencido nuevamente por Quiroga en la Batalla de Ciudadela, el 4 de noviembre de 1831. Con su exilio en Bolivia terminó la guerra civil iniciada en 1828.

Poco después de la batalla, como Lamadrid exigiera un salvoconducto para su esposa, Quiroga la envió con la siguiente nota:

"Me viene Ud. ahora recomendando a su familia, como si yo necesitase de sus recomendaciones para haberla considerado como lo he ehcho; agregando en dicha su carta, consideraciones que dice prestó la la mía en San Juan, así como a mi señora madre en los Llanos, pero sin acordarse de la pesada cadena que hizo arrastrar a mi anciana madre en La Rioja... Mas yo me desentiendo de eso y no he trepidado un momento en acceder a su solicitud; y esto no por la protesta que usted hace, sino porque no me parece justo afligir al inocente."
"Usted sabe muy bien que tengo sobrada razón para no dar crédito a su palabra, pues tengo muy presentes las protestas que me hizo en el año veintisiete para que le allanase el camino y poder regresar al seno de su familia; lo hizo y no me pesa, aún cuando usted se haya portado del modo más perverso, que usted me hiciese la guerra y procurase mi exterminio, nada tenía de extraño, puesto que estábamos divididos en opinión, pero que usted me insultase fingiendo comunicaciones, son acciones propias de un alma baja."
"...yo pensaba no tomar parte en la guerra, después que fui batido, pero me ha podido decidir en abrazarla con más ardor la injusticia hecha a mi familia."
"Adiós, general, hasta que nos podamos juntar para que uno de los dos desaparezca, pues que esa es la resolución inalterable de su enemigo. (firmado) Juan Facundo Quiroga"

Segundo Regreso: la Coalición del Norte

Tras un breve paso por Montevideo, fue llamado por el gobernador Rosas para unirse a su ejército, realmente es un enigma saber por qué lo llamó y, peor aún, por qué mandó justamente a Lamadrid a la provincia de Tucumán, a recuperar las armas que Buenos Aires había enviado allí, para una breve guerra contra Bolivia. Además debía derrocar a los gobiernos unitarios que se habían formado en el noroeste, y que se acababan de unir en la llamada Coalición del Norte, organizada por Marco Avellaneda. Hizo el camino hacia el norte cantando vidalitas en honor de Rosas y acusando a los unitarios de traición a la Patria. Junto a él iba un joven sobrino, Juan Crisóstomo Álvarez.

Como era de esperarse, apenas llegado a su ciudad natal se unió al gobierno unitario junto con Mariano Acha y Anselmo Rojo, y fue nombrado comandante en jefe del ejército tucumano; el comandante nominal del ejército de la Coalición era el gobernador riojano Brizuela, condición que éste puso para unirse a la Coalición.

Lanzó una campaña contra Santiago del Estero, pero la defección del comandante Celedonio Gutiérrez lo obligó a volverse.

Por la misma época, Lavalle fracasaba en su invasión a Buenos Aires y se replegaba sobre Córdoba. Lamadrid avanzó sobre Córdoba, donde al saberse que se aproximaba su ejército, estalló una revolución que depuso al gobernador Manuel López, alias Quebracho. Fue nombrado comandante de las tropas de esa provincia. Enseguida se puso de acuerdo para reunirse con Lavalle, que venía perseguido de cerca por los federales de Manuel Oribe, en la frontera entre Córdoba y Santa Fe. Juntos debían avanzar después contra Buenos Aires.

Pero Lavalle no apareció a tiempo a su cita y Lamadrid se desvió en busca de "Quebracho" López. De modo que Lavalle fue destrozado en la batalla de Quebracho Herrado. Con sus tropas deshechas, los generales unitarios abandonaron Córdoba, en diciembre del 40.

Lavalle marchó a La Rioja, donde entretuvo varios meses a Oribe y a los gobernadores de San Juan, Nazario Benavídez, y Mendoza, José Félix Aldao. Mientras tanto, Lamadrid logró reunir un nuevo ejército en Tucumán.

La Campaña de Cuyo

Muerto Brizuela, cercado Lavalle y derrotado Acha, los unitarios decidieron que Lavalle defendería Tucumán, mientras Lamadrid conquistaría Cuyo. Inició su última campaña con 3.000 hombres y avanzó lentamente hacia el sur, enviando como vanguardia al coronel Acha. Éste esquivó a Benavídez y Aldao y ocupó la ciudad de San Juan, para después derrotar a ambos en la batalla de Angaco. Allí perdió la mitad de sus hombres, de modo que fue rápidamente derrotado por Benavídez en la batalla de La Chacarilla y tomado preso; sería ejecutado por orden de Aldao.

Lamadrid ocupó San Juan y tomó prisionera a la familia de Benavídez, amenazándola de muerte, pero el gobernador se negó a negociar. Sin cumplir sus amenazas, Lamadrid siguió hasta Mendoza, ocupando la ciudad y haciéndose nombrar gobernador el 4 de septiembre. Durante sus pocos días de gobierno perseguió a sus enemigos y opositores, haciendo fusilar a nueve personas.

Fue derrotado por las tropas federales, mandadas por el general Ángel Pacheco, en la batalla de Rodeo del Medio, el 24 de noviembre. Junto a la mayor parte de sus tropas, partió hacia el exilio en Chile con ayuda de Domingo Faustino Sarmiento, exiliado en ese país. Algunas versiones indican que varios de los que acompañaron a La Madrid, pasaron el exilio en la ciudad chilena de Coquimbo. Mientras que muchos de los soldados se escondieron en los alrededores del lugar de la batalla, incluso permaneciendo en ellas definitivamente. Por este motivo una localidad mendocina, cercana al lugar de la batalla, es conocida como Coquimbito.

Lamadrid no lo sabía, pero pocos días antes había sido derrotado Lavalle en la batalla de Famaillá, y sería muerto poco después en Jujuy. Con eso se terminó la Coalición del Norte y la guerra civil por varios años. Los federales y Rosas controlaron el país casi sin oposición durante los próximos diez años.

Desde Chile, La Madrid pasó a Montevideo en 1846, donde se unió a las fuerzas que combatían contra Rosas.

Tercer Regreso: Caseros

En el año 1852, el general Justo José de Urquiza lo convocó para dirigir uno de los contingentes del Ejército Grande con el que derrocaría a las fuerzas del general Rosas. Participó en la batalla de Caseros como comandante del extremo del ala derecha del ejército, y se dice que no llegó a entrar en combate, simplemente porque no tenía enemigos enfrente; de todos modos lanzó un ataque al vacío. Al ingresar a Buenos Aires, el pueblo lo bajó de su caballo y lo llevó en andas por la ciudad, otorgándole así el reconocimiento a su prestigio y valor.

Apoyó la revolución del 11 de septiembre, que separó a Buenos Aires de la Confederación Argentina durante los siguientes 9 años. Su apoyo a esa revolución dejó en claro que no era un federal enemigo de los caudillos, como dijeron por años sus panegiristas: era un unitario convencido, y todos los federales merecieron su repulsa.

En 1853 escribió sus Memorias, un documento valioso, que lo sería aún mucho más si no intentara, a cada paso, convertirse en la estrella de todos los actos en que tuvo alguna figuración, siquiera secundaria. Resulta curioso cómo, en su candidez, Lamadrid se sorprende en sus Memorias de no haber salido vencedor en todas sus batallas. Además, tanto Paz como Lamadrid habían leído el borrador de las memorias del otro, de modo que las memorias de los dos incluyen a cada paso una serie de refutaciones mutuas.

Murió en Buenos Aires en enero de 1857, y sus restos fueron trasladados a la Catedral de San Miguel de Tucumán, donde descansan actualmente.

Lamadrid fue un guerrero temerario, increíblemente valiente y asombrosamente imprudente; fue un gran organizador de ejércitos, pero un mal jefe en el campo de batalla. No era desleal, simplemente no pensaba lo que hacía. En la adversidad (en que vivió casi toda su vida) se destacaba como un jefe muy tenaz, pero también muy sanguinario.

Bibliografía

  • Aráoz de Lamadrid, Gregorio, Memorias, Bs. As., 1895.
  • Aráoz de Lamadrid, Gregorio, Observaciones sobre las memorias póstumas del brigadier general d. José M. Paz, Bs. As., 1855.
  • Páez de la Torre, Carlos (h), Historia de Tucumán, Ed. Plus Ultra, Bs. As., 1987.
  • Beverina, Juan, Las campañas de los ejércitos libertadores 1838-1852, Bs. As., 1923.
  • Bazán, Armando R., Historia de La Rioja, Ed. Plus Ultra, Bs. As., 1991.
  • Moreno, Iván; ; Linaje del General Gregorio Aráoz de La Madrid, Ayudante de Campo del Libertador; Genealogía (Revista del Instituto Argentino de Ciencias Genealógicas), No. 9-10, 1950, pp. 252-253, 259.
  • Quesada, Ernesto, Acha y la batalla de Angaco, Ed. Plus Ultra, Bs. As., 1965.
  • Quesada, Ernesto, Lamadrid y a la Coalición del Norte, Ed. Plus Ultra, Bs. As., 1965.
  • Quesada, Ernesto, Lavalle y la batalla de Quebracho Herrado, Ed. Plus Ultra, Bs. As., 1965.
  • Quesada, Ernesto, Pacheco y la campaña de Cuyo, Ed. Plus Ultra, Bs. As., 1965.

Enlaces externos


Predecesor:
Javier López
Nicolás Laguna
Pedro Garmendia
Gobernador de Tucumán
26 de noviembre de 1825-25 de noviembre de 1826
5 de diciembre de 1826-12 de julio de 1827
4 de julio de 1840-23 de mayo de 1841
Sucesor:
Nicolás Laguna
Nicolás Laguna
Marco Avellaneda
Precedido por:
José María Reina (provisional)
Gobernador de Mendoza (provisional)
1841
Sucedido por:
José Félix Aldao


Predecesor:
José María Paz
Gobernador de Córdoba
1831
Sucesor:
Mariano Fragueiro

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