Georgi Zhúkov


Georgi Zhúkov
CGC Georgi Konstantínovich Zhúkov
Гео́ргий Константи́нович Жу́ков
Georgi Zhukov in 1940.jpg
El Mariscal de la Unión Soviética Georgi Konstantínovich Zhúkov
Rank insignia of маршал Совéтского Союза.svg Mariscal de la Unión Soviética
Años de servicio 19151957
Lealtad Unión Soviética Bandera de la Unión Soviética
Condecoraciones Hero of the Soviet Union medal.png Héroe de la Unión Soviética
Ordervictory rib.png Orden de la Victoria
Orden del Baño
Order of Red Banner ribbon bar.png Orden de la Bandera Roja
VM Krzyz Wielki.png Orden Virtuti Militari
Us legion of merit commander rib.png Legión de Mérito
Orderglory rib.png Cruz de San Jorge
Order suvorov1 rib.png Orden de Suvórov
Participó en

Primera Guerra Mundial
Guerra Civil Rusa:

Batalla de Khalkhin Gol
Segunda Guerra Mundial:


Nacimiento 1 de diciembre de 1896
Ciudad de Strelkovka, Kaluga, Imperio Ruso Russia (bordered)
Fallecimiento 18 de junio de 1974 (77 años)
Moscú, Unión Soviética Bandera de la Unión Soviética
Firma de Georgi Zhúkov

Georgi Konstantínovich Zhúkov (Ruso: Гео́ргий Константи́нович Жу́ков) (19 de noviembrejul./ 1 de diciembre de 1896greg. - 18 de junio de 1974), político, militar y mariscal de la Unión Soviética, es considerado como uno de los mejores y más exitosos comandantes de la Segunda Guerra Mundial junto a George Patton y Erwin Rommel. Conocido por vencer a los japoneses en 1939 durante la Batalla de Jaljin Gol y durante la Segunda Guerra Mundial por sus triunfos en las batallas de Moscú, Stalingrado, Leningrado, Kursk, Berlin y la Operacion Bagration.

Contenido

Inicios de su carrera

Nacido en una familia de campesinos en Strelkovka, distrito de Maloyaroslávets, Gubérniya de Kaluga (ahora Óblast de Kaluga, Rayón de Zhúkovo), Zhúkov se inició como aprendiz para trabajar en Moscú y en 1915 ingresó a la Academia de oficiales de caballería por sus méritos al no ser hijo de aristócratas. Allí fue llamado a filas cuando estalló la Primera Guerra Mundial, en la que sirvió como soldado en un regimiento de dragones. Durante la guerra, Zhúkov fue condecorado dos veces con la Cruz de San Jorge y ascendido al rango de oficial no comisionado por su valor en batalla. Se unió al Partido Bolchevique tras la Revolución de Octubre y sus antecedentes de pobreza se convirtieron en un recurso político. Tras recuperarse del tifus, luchó en la Guerra Civil Rusa de 1918 a 1920, recibiendo la Orden de la Bandera Roja por avasallar una rebelión blanca incitada por campesinos.

Zhúkov en 1916.

Para 1923, Zhúkov fue nombrado comandante de un regimiento y, en 1930, de una brigada. Fue un entusiasta postulador de la nueva teoría de la guerra blindada y conocido por su detallada planificación, ruda disciplina y rigor. Sobrevivió a la Gran Purga del Ejército Rojo de Stalin en 1937-39.

Extremo Oriente

En 1938, Zhúkov se dirigió a asumir el mando del Primer Grupo del Ejército Soviético Mongol y combatió contra el Ejército Guandong de Japón en la frontera entre Mongolia y el territorio de Manchukuo, controlado por los japoneses, en una guerra no declarada que duró desde 1938 hasta 1939.

Lo que comenzó como una escaramuza fronteriza de rutina —los japoneses pusieron a prueba la resolución de los soviéticos por defender su territorio- escaló rápidamente en una guerra a gran escala: los japoneses hicieron presión con 80.000 soldados, 180 carros de combate y 450 aviones. Esto llevó a la decisiva batalla de Jaljin Gol. Zhúkov solicitó mayores refuerzos y el 15 de agosto de 1939 ordenó lo que parecía en principio un ataque convencional frontal. Sin embargo, Zhúkov había retenido a dos brigadas de tanques que, en una maniobra osada y exitosa, ordenó avanzar alrededor de ambos flancos de la batalla. Apoyado por la artillería motorizada y la infantería, los dos grupos móviles de batalla rodearon al 6º Ejército japonés y capturaron sus vulnerables áreas de suministro. En pocos días, las tropas japonesas fueron derrotadas.

Por esta operación, Zhúkov recibió el título de Héroe de la Unión Soviética. Fuera de la Unión Soviética, sin embargo, esta batalla sigue siendo poco conocida, ya que en esa época había comenzado la Segunda Guerra Mundial. El uso pionero de Zhúkov de columnas móviles blindadas fue desatendido por occidente y, en consecuencia, la Blitzkrieg alemana contra Francia en 1940 (batalla de Francia) llegó como una gran sorpresa.

Ascendido a general en 1940, Zhúkov fue por poco tiempo (de enero a julio de 1941) jefe del Estado Mayor del Ejército Rojo. Debido a desacuerdos con Stalin fue reemplazado por el mariscal Borís Sháposhnikov (que fue reemplazado a su vez por Aleksandr Vasilevski en 1942).

Segunda Guerra Mundial

Tras la invasión alemana de la Unión Soviética en junio de 1941, (véase Gran Guerra Patriótica), Zhúkov fue temerario en sus críticas directas de Stalin y otros comandantes. Como resultado, fue destituido del mando y enviado al distrito militar de Leningrado para organizar la defensa de la ciudad. Frenó el avance alemán en las afueras del sur de Leningrado en el otoño de 1941.

En octubre de 1941, cuando los alemanes se acercaban a Moscú, Zhúkov reemplazó a Semión Timoshenko en el mando del frente central y fue asignado a dirigir la defensa de la ciudad (véase Batalla de Moscú). Dirigió también la transferencia de tropas desde el Lejano Este, donde una gran parte de las fuerzas terrestres soviéticas estaban estacionadas el día de la invasión de Hitler. Una exitosa contraofensiva soviética a inicios de diciembre de 1941 hizo retroceder a los alemanes, dejando a las tropas de la Wehrmacht fuera del alcance de la capital soviética. La proeza logística de Zhúkov es considerada por algunos su más grande logro militar, precisamente por la dificultad de la misma tarea.

En 1942, Zhúkov fue ascendido a Comandante en jefe asistente y enviado al frente del suroeste para estar a cargo de la defensa de Stalingrado. Bajo el mando total de Vasilievski, organizó a la distancia la captura del 6º Ejército Alemán en 1942 con el costo de quizá un millón de muertos alemanes (véase Batalla de Stalingrado). Durante la Operación Urano, Zhúkov pasó la mayor parte del tiempo personalmente en los infructuosos ataques en las direcciones de Rzhev, Sychevka y Viazma, conocido como "El moledor de carne de Rzhev" ("Ржевская мясорубка"); no obstante, reclamó el éxito en Stalingrado como suyo, lo que no le correspondía ya que el mérito le correspondía al mariscal Aleksandr Vasilevski, planificador y ejecutor de la Operación Urano, provocando que Stalin firmara la orden sobre el comportamiento impropio de Zhúkov:

"Contrario a los reclamos de Zhúkov, no tiene ninguna relación con los planes de liquidación del grupo de tropas alemanas de Stalingrado; se sabe que el plan se desarrolló e inició para ser implementado en el invierno de 1942, cuando Zhúkov estaba con otro frente, lejos de Stalingrado".

En enero de 1943, Zhúkov orquestó la primera ruptura del bloqueo alemán de Leningrado. Fue coordinador de la STAVKA en la Batalla de Kursk en julio de 1943, jugando un rol central en la planificación de la batalla defensiva soviética y las enormemente exitosas operaciones ofensivas que la siguieron. Kursk representó la primera gran derrota de la blitzkrieg alemana en tiempo de verano, y además de suficientes alcances como para ser considerada una batalla al menos igual de decisiva de la de Stalingrado.

Después del fracaso del mariscal Kliment Voroshílov, levantó con éxito el asedio de Leningrado en enero de 1944. Luego Zhúkov lideró la contraofensiva soviética de 1944.

La rendición final Nazi

El Mariscal Zhukov leyendo la capitulación alemana. Sentado a su derecha el mariscal del aire Arthur Tedder.

La denominada Operación Bagration, fue dirigida por el Mariscal Georgi Zhúkov, en donde el Ejército Rojo realizó el asalto final sobre el ejército alemán en 1945, capturando finalmente Berlín (véase Batalla de Berlín) en abril y con ello Zhúkov consiguió ser el primer comandante de la zona de ocupación soviética en Alemania. Es así que el día 9 de mayo de 1945, el mariscal alemán Wilhelm Keitel, firmó ante él, el acta de rendición oficial de la Alemania Nazi.

Como el comandante militar soviético más prominente de la Gran Guerra Patriótica, Zhúkov comandó el Desfile de la Victoria en la Plaza Roja de Moscú en 1945, sobre un simbólico caballo blanco. Se dijo que Stalin, comandante supremo del Ejército Rojo, tenía miedo de caerse de su caballo en las húmedas piedras de la Plaza Roja, por lo cual decidió que Zhúkov dirigiera el desfile.

El general estadounidense Dwight Eisenhower, supremo comandante Aliado en el Oeste, fue un gran admirador de Zhúkov y ambos viajaron por la Unión Soviética juntos al concluirse la victoria sobre Alemania. Años más tarde Stalin acuso a Zhúkov de usar sus logros de la Guerra para su provecho y lo destinó a puestos militares de muy poca relevancia en comparación a su prestigio. A la llegada de Nikita Jruschov al poder volvió a disfrutar de puestos elevados (llegando a ser Ministro de Defensa de la URSS en 1956), aunque por poco tiempo pues no compartía la preferencia que Jruschov daba a las armas nucleares en la estrategia de las fuerzas armadas soviéticas.

En la actualidad es el personaje más querido y respetado de la etapa soviética y su popularidad se mantuvo incluso por encima de disputas políticas, lo que le confiere un espíritu de concordia y consenso en torno a su figura, y un ejemplo de resistencia, inteligencia y orgullo del pueblo ruso.

Posible plan de ataque preventivo a la Alemania nazi

De acuerdo con sus Memorias (escritas tras la muerte de Stalin, en plena vigencia de la campaña antiestalinista de Nikita Jrushchov), Zhúkov no temía por los efectos que pudiesen causar las fuertes críticas a Stalin y otros comandantes rusos tras la invasión alemana de la URSS en 1941. De entre los comandantes sovieticos él era uno de los pocos que sostenía que la región de Kiev no podría mantenerse bajo control tras ser reconquistada y podía ser perdida por segunda vez frente al Grupo de Ejércitos Sur de la Wehrmacht. Stalin desatendiendo y desestimando las recomendaciones del general rehusó evacuar los efectivos militares del área; como resultado de esta decisión durante la invasión germana de la Unión Soviética más de medio millón de soldados rusos fueron capturados. Zhúkov detuvo el avance de las tropas alemanas del Grupo de Ejércitos Norte al sur de Leningrado durante el otoño de 1941.

Recursos oficiales han revelado recientemente que Zhúkov y sus colegas planeaban un golpe preventivo al poderío alemán durante el transcurso de 1941, previo a la invasión de la Unión Soviética por el Tercer Reich. Posición fuertemente discutida en el ámbito de los historiadores rusos, fue dada a la luz por primera vez por el Héroe de la Unión Soviética V. V. Kárpov, quien tuvo acceso a archivos secretos del gobierno. Kárpov actuó probablemente influido por el deseo de mostrar el genio de Zhúkov, quien en el momento de mayor tensión propuso un ataque por sorpresa al enemigo. Víktor Suvórov ha utilizado el plan para basar su tesis y Mikhail Meltyukhov ha estudiado el trasfondo de la situación, llegando a importantes conclusiones. El memorándum habría sido presentado a Stalin supuestamente por el Comisario de Defensa, Semión Timoshenko, y el general en jefe Zhúkov.

El documento no se encuentra firmado, pero para la época esto era más una regla que una excepción. Se ha discutido la fecha del mismo y si el plan de ataque preventivo a Alemania fue aprobado por Stalin o si en algún momento este fue presentado siquiera a Stalin. Richard Overy sugiere que el plan fue desarrollado por Zhúkov con la asistencia de Timoshenko y que fue luego rechazado por Stalin por temor a provocar a la Alemania Nazi. Por otro lado Sokolov, apoyado por Nevezhin y Danílov en su postura, afirma que un general de tal rango no pudo haber desarrollado un plan de ataque preventivo a Alemania sin la sanción oficial de Stalin. Meltyukhov también ha señalado las similitudes entre la propuesta de ataque preventivo de mayo de 1941 y los planes sovieticos de 1940.

Estos planes oficiales sugerían un bloqueo a la ofensiva alemana y un rápido contra-ataque; sin embargo, la fase inicial de defensa contenida en el mismo no fue desarrollada, según comparó Borís Sokolov el plan sovietico de contra-ataque en caso de la agresión final en 1939 con lo sucedido en 1941.

Biografías y biógrafos del General Zhúkov

El biógrafo más serio del mariscal Zhúkov ha sido quizá el norteamericano Otto Preston Chaney Jr., que al tiempo de escribir su obra más popular sobre el personaje (1975) era teniente coronel y estaba destinado en la misión militar de enlace norteamericana con el comandante en jefe del grupo de fuerzas soviéticas en Alemania (Este), DDR (RDA).

Chaney sirvió en el mando militar de asistencia de los Estados Unidos al gobierno de Vietnam del Sur durante la guerra de Vietnam, y en la delegación norteamericana de la conferencia de paz que puso fin al conflicto.

Obtuvo el grado de doctor en estudios del área rusa por la Universidad Norteamericana de Washington.

En 1974 fue asesor de producción de un famoso documental de la BBC-TV titulado Los jefes: Zhukov.

Bibliografía

  • Otto Preston Chaney Jr., Zhúkov, mariscal de la Unión Soviética. Madrid, Librería Editorial San Martín, 1975.

Enlaces externos


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