Georges Clemenceau


Georges Clemenceau
Georges Clemenceau.

Georges Benjamin Clemenceau (Mouilleron-en-Pareds, 28 de septiembre de 1841 - París, 24 de noviembre de 1929). Médico, periodista y político francés.

Biografía

Fue educado en el seno de una familia republicana, siendo su padre un firme opositor a las monarquías de Carlos X y Luis Felipe I, y luego del emperador Napoleón III. Siguiendo la tradición familiar, cursó estudios de medicina en Nantes y en París donde participó en la creación de varias revistas y redactó numerosos artículos de oposición a Napoleón III. Desde 1865 a 1869 vivió en Estados Unidos, donde fue profesor en un instituto de secundaria.

Su carrera política comenzó nada más iniciarse la Tercera República, en septiembre de 1870, cuando fue nombrado alcalde del distrito XVIII (barrio de Montmartre) de la capital francesa, donde desarrolló una importante labor social. En las elecciones de febrero de 1871 fue elegido diputado a la Asamblea Nacional por el departamento de Sena, en las filas de los republicanos radicales. Durante la Comuna de París intentó mediar sin resultado entre el gobierno de Adolphe Thiers y el gobierno de los Comuneros, lo que le llevará a dimitir tanto de sus funciones de diputado como de alcalde de distrito.

Reelegido diputado por París en las elecciones generales de 1876, se impone como jefe de la oposición de extrema izquierda luchando por la amnistía de los Comuneros, la separación de la Iglesia y del Estado y en contra de la política colonial de Francia. Su oposición a las intervenciones militares francesas en el canal de Suez y en Tonkín, así como su lucha por la supresión del Senado lograron la caída de varios gobiernos, lo que le valió el apodo de "El Tigre".

Después de verse injustamente implicado en el escándalo de Panamá se retiró de la escena política unos años hasta el estallido del caso Dreyfus. Entonces redactor del periódico L'Aurore, fue el inventor del famoso título del artículo de Emile Zola, J'accuse...!

En 1902 vuelve a la vida política, siendo elegido senador por el departamento de Var. Como senador, siguió militando a favor de la separación de poderes entre la Iglesia y el Estado. Después de la victoria del Partido Radical en las elecciones de 1906, fue nombrado Ministro del Interior y el mismo año pasó a ocupar la Jefatura del Gobierno (Presidente del Consejo). Gobernando con mano de hierro reprimió brutalmente varios movimientos sociales de protesta, describiéndose a sí mismo como el "primer policía de Francia". Enfrentado a su entorno político, dimitió en 1909 y volvió a su carrera periodística. Fundó el periódico regional Le journal du Var y el periódico parisino L'homme libre (El hombre libre), que cambió luego su nombre por L'homme enchaîné (El hombre encadenado).

Tras el estallido de la guerra, se dedica a temas internacionales y militares, y se forja una sólida reputación de patriota. Detractor de la postura pacifista de los socialistas frente a la guerra, rompe sus relaciones con el líder socialista Jean Jaurès. En noviembre de 1917, el Presidente de la República Raymond Poincaré le llama para formar un nuevo gobierno en el que acumulará los cargos de Jefe de Gobierno (Presidente del Consejo) y Ministro de la Guerra.

Durante su mandato, restauró la confianza del pueblo en las instituciones republicanas llevando a cabo una verdadera política de "salvación pública". Persiguió a los pacifistas y a la prensa derrotista sin llegar a recurrir a la censura, y sus frecuentes visitas al frente le valieron una enorme popularidad.

El Consejo de los Cuatro, en la Conferencia de Paz de París en 1919: Lloyd George, Vittorio Emanuele Orlando, Georges Clemenceau y Woodrow Wilson.

Fue uno de los artífices y destacados negociadores de la Conferencia de Paz de París en 1919. Durante la firma del Tratado de Versalles formó parte de los que apostaban por castigar severamente a Alemania. El presidente de los Estados Unidos, Woodrow Wilson, y el primer ministro británico, Lloyd George se oponían a esta visión de la situación y evitaron que los planes de Clemenceau se cumplieran en su totalidad. Mantuvo durante toda su vida la postura de que Alemania había sido tratada de forma demasiado benevolente, por lo que varios historiadores contemporáneos le consideran en parte responsable de los errores del Tratado de Versalles.

En 1920 perdió las elecciones a la Presidencia de la República. Con 79 años, se retiró para dedicarse a viajar y a escribir dos importantes obras: Démosthène, Grandeur et Misères d’une victoire (Demosteno, grandeza y miserias de una victoria), dedicada a defender su postura durante los años 1917-1919, y Au soir de la Pensée (En el ocaso del pensamiento), una reflexión sobre su evolución política a lo largo de su vida.

Aficionado al arte, fue protector de muchos pintores como Claude Monet. Gracias a su intervención, el pintor regaló su serie de obras Los nenúfares al Estado francés en 1922.

Clemenceau falleció en París el 24 de noviembre de 1929, a la edad de 88 años. Según su deseo, fue enterrado en una sepultura sencilla en el pueblo de Mouchamps (Vendée), tierra de sus antepasados.

Bibliografía

  • Michel Winock, Clemenceau, Ediciones Perrin, septiembre 2007, ISBN 978-2-262-01848-1
  • Jean-Jacques Becker, Clemenceau en 30 questions, Ediciones Geste, 2001
  • Françoise Giroud, Cœur de Tigre, Plon/Fayard, 1995
  • Gaston Monerville, Clemenceau, Fayard, 1968
  • Jacques Julliard, Clemenceau briseur de grèves - L’affaire de Draveil-Villeneuve-Saint-Georges, Julliard, París, colección Archives, 1965, reeditado en 2004
  • Pierre Miquel, Je fais la guerre - Clemenceau, le Père-La-Victoire, Tallandier, París, 2004
  • Jean-Noël Jeanneney, Clemenceau, portrait d'un homme libre, Mengès, colección Destins, 2005
  • David Robin Watson, A Political Biography, Eyre Methuen, Londres, 1974

Enlaces externos


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