Galena


Galena
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Galena
General
Categoría Minerales sulfuros
Clase 2.CD.10 (Strunz)
Fórmula química PbS
Propiedades físicas
Color Gris plomo, algo más claro si contiene plata.
Raya Gris plomo
Lustre Metálico en fracturas recientes. Mate en superficies antiguas.
Sistema cristalino Cúbico
Hábito cristalino Masivo, fibroso y granular.
Exfoliación Cúbica perfecta
Fractura Subconcoidea
Dureza 2,5-3 Mohs
Peso específico 7,58 g/cm³
Densidad 7,6 g/cm³
Propiedades ópticas Opaco
Minerales relacionados
Con selenio y Clausthalita, con telurio y Altaita, con plata y Argentífera, con estaño y Plumboestannina.
Para la localidad de Estados Unidos, véase Galena (Nevada).
Cristales de galena natural (izquierda) y artificial (derecha) empleados en radios primitivas.

La galena es un mineral del grupo de los sulfuros. Forma cristales cúbicos, octaédricos y cubo-octaédricos. La disposición de los iones en el cristal es la misma que en el cloruro sódico (NaCl), la sal marina. Su fórmula química es PbS.

Químicamente se trata de sulfuro de plomo aunque puede tener cantidades variables de impurezas. Así, su contenido en plata puede alcanzar el 1%.

Contenido

Yacimientos

La galena se encuentra de forma cristalina o maciza. Se halla tanto en rocas metamórficas como en depósitos volcánicos de sulfuros, en los últimos a menudo acompañado por minerales de cobre.

También se encuentra en unos yacimientos en rocas calizas y dolomíticas.

Composición y minerales afines

La fórmula PbS contiene 86,6% de plomo con pequeñas cantidades de cadmio, antimonio, bismuto y cobre. El azufre puede estar sustituido por selenio, dando el término de la serie isomorfa Clausthalita, o por telurio, llamándose entonces Altaita. Puede tener abundante plata (variedad Galena Argentífera). La galena con estaño se denomina Plumboestannina.

Aplicaciones

La galena es una de las principales menas del plomo. En el Antiguo Egipto se utilizaba molida como base para el kohl, un polvo cosmético empleado para proteger los ojos. También se usó en la elaboración de esmaltes para vasijas cerámicas. Los cristales de galena tuvieron importante uso en la etapa de las radios primitivas como elemento captador de señales (en sustitución al diodo detector).

Formación

En filones hidrotermales en los niveles más altos de la corteza terrestre.

Identificación

Soluble en ácido clorhídrico, emanando el olor de "huevos podridos y excrementos de paloma" del sulfhídrico.

Fakes

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Véase también

Enlaces externos


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