Forastero en tierra extraña


Forastero en tierra extraña

Forastero en tierra extraña

Premio Hugo
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En reconocimiento A la mejor novela
Fecha de entrega 1962
Predecesor Cántico por Leibowitz de Walter M. Miller
Sucesor El hombre en el castillo de Philip K. Dick

Forastero en tierra extraña es una novela de Robert A. Heinlein escrita en 1961. En su publicación fue un escándalo por la forma de concebir las relaciones sexuales que se desprendían de la novela. Más tarde se convirtió en un enorme éxito y referente de la contracultura de la época. Este último aspecto fue investigado por el propio Heinlein a través de su abogado sin poder probarse dicha afirmación. En la novela, Valentin Michael Smith es un joven humano, hijo de los primeros exploradores enviados a Marte, educado por una sociedad marciana. Cuando vuelve a su planeta, los conflictos no se harán esperar.

En la primera publicación de 1961, se suprimieron muchas páginas (unas 60.000 palabras) por exigencias de los editores. Cuando Heinlein murió su mujer tuvo que renovar el copyright. En ese momento descubrió la versión completa, que nadie recordaba ya, y que se publicó completa en 1991. Los críticos discrepan sobre qué versión es mejor.

Forastero en Tierra extraña es citado en ocasiones como la fuente de la primera descripción de una cama de agua. En realidad, ésta es un invento que se realizó en el mundo real en 1968. Cuando su inventor Charles Hall presentó una patente ésta le fue rechazada basándose en que el diseño básico aparecía en una novela anterior de Heinlein Estrella doble.

Se ha dicho que el libro tuvo influencia sobre Charles Manson, aunque tal afirmación es controvertida

Argumento

La primera expedición al planeta Marte fue un fracaso. Se enviaron 4 matrimonios, perfectamente compatibles entre ellos, con la misión de colonizar el planeta. Sin embargo, al poco de llegar todos ellos estaban muertos. Cuando la Envoy es enviada 18 años después al planeta rojo debe averiguar lo ocurrido. Hay supervivientes. Pero no uno de los originales, sino el fruto de una unión incestuosa.

Cuando Michael Smith es llevado a la Tierra prácticamente no entiende nada. Su universo, su forma de ver las cosas es completamente marciano, pero se encuentra en medio de una conspiración que no entiende. Por una parte es más que millonario, por la otra, y en virtud de una absurda norma legal La resolución Larkin, él mismo és el planeta marte.

Cuando llega a la Tierra, Michael es encerrado en un hospital militar, donde está sometido a vigilancia. Sin embargo, un periodista curioso Ben Caxton, convence a Jillian Boardman (enfermera en el hospital) de que le ayude. Cuando Ben desaparece (engullido por la conspiración), Jill decide llevar a Michael al único sitio en el que le pueden ayudar: la casa de Jubal Harshaw.

Jubal Harshaw es un escritor de unos 60 años, medio retirado, que vive en una casa grande con tres secretarias jovencitas y un par de muchachos que le hacen las tareas más duras de mantenimiento. Es un hedonista que tiene suficiente dinero para no preocuparse de él, y es un individualista convencido. Además es abogado y médico, lo que lo hace una persona difícilmente atropellable.

Harshaw se encuentra con la patata caliente en las manos y hace lo posible por desactivarlo. Consigue crear una conferencia de alcance mundial, donde el Hombre de Marte es presentado en sociedad, y allí se asegura de desactivar el poder que podría perjudicar al chico. Y aquí, donde podría acabar el libro es donde comienzan sus problemas.

Michael quiere enseñar a la humanidad que las cosas que él puede hacer no son nada extrañas, que cualquiera puede hacerlas con el adecuado entrenamiento. Después de varias visicitudes descubre que la gente no lo aceptará, a no ser que lo disfrace de algo conocido. Y crea una religión. Esta religión no cree en la propiedad personal, sino en la del grupo, y esto se extiende a todo (incluyendo las relaciones sexuales). Esto escandaliza al resto de iglesias del mundo, que deciden acabar con él. Pero desmaterializarse no es realmente un problema para Michael, ya que como él dice "es sólo sacar a un jugador fuera del terreno de juego". Por lo tanto, cuando es ejecutado públicamente por una multitud enfurecida, es sólo otro principio.

Ediciones originales

  • 1961 Stranger in a strange land. Putnam: 408 págs. New York
  • 1991 Stranger in a strange land. Putnam: 525 págs. New York ISBN 0-399-13586-3 (Ed. póstuma según el manuscrito, por Virginia Heinlein)

Ediciones en español

Según la primera edición: [1]

  • 1968 Ediciones Géminis, S.A. Ciencia Ficción, 3: 556 págs. Barcelona
  • 1976 Ediciones Dronte Argentina. Nueva Dimensión, Extra 10: 400 págs. Buenos Aires
  • 1981 Mundo Actual de Ediciones, S.A., Discolibro, 3464: 513 págs. Barcelona ISBN 84-7454-144-1
  • 1981 Ediciones Adiax, S.A. Fénix: 513 págs. Barcelona ISBN 84-85963-10-5
  • 1986 Ediciones Orbis, S.A., Biblioteca de Ciencia Ficción, 66 y 67: 513 págs. Barcelona ISBN 84-7634-631-X
  • 1986 Hyspamérica Ediciones Argentina, S.A., Biblioteca de Ciencia Ficción "serie azul", 58 y 59: 513 págs. Buenos Aires ISBN 950-614-540-7

Según el manuscrito original (editado en 1991 por su viuda): [2]

  • 1991 Ediciones Destino, Cronos, 15: 720 págs. Barcelona ISBN 84-233-2065-0
  • 1996 Plaza & Janés Editores S.A., Los «Jet» de P & J, 315: 878 págs. Barcelona ISBN 84-01-46315-7
  • 1998 Círculo de Lectores, S.A., 36962: 716 págs. Barcelona ISBN 84-226-7260-X
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